Вы находитесь на странице: 1из 2

En medio siglo de carrera, la amplitud y extensin de la obra de Tilly es difcil de comparar.

Public ms de 600 artculos y 50 libros, entre ellos The Vende (1964), From Mobilization to Revolution (1978), As Sociology meets History (1981), The Contentious French (1986), Grandes Estructuras, Procesos Amplios, Comparaciones Enormes (1991), Popular Contention in Great Britain, 1758-1834 (1995), La Desigualdad Persistente (2000) y Social Movements, 1768-2004 (2004). Escribi, public, dio clases y conferencias y aconsej a alumnos y colegas hasta muy poco antes de su muerte. Su ltimo libro, Credit and Blame, fue publicado este mismo ao. El trabajo de Tilly ha influido en varias generaciones de cientistas sociales, en especial en sociologa, historia y ciencia poltica. En los centros de investigacin que fund y dirigi primero en la Universidad de Michigan y ms tarde en la New School for Social Research, as como en el Contentious Politics Workshop en la Universidad de Columbia, Tilly combinaba su extraordinaria productividad con una enorme solidaridad para ayudar a colegas y estudiantes a producir trabajo relevante y de calidad dentro y fuera de su rea de inters. Chuck vivi la tarea de hacer y ayudar a que otros hagan ciencia social con una intensidad y un sentido de la responsabilidad asombrosos hasta sus ltimos das. Todos los recuerdos y ancdotas que han estado circulando en foros electrnicos hablan de su inmensa generosidad, curiosidad, humildad y apertura. Invariablemente, se lo describe como un intelectual y acadmico brillante, un consejero nico de incomparable amabilidad e igualitarismo. Cuando sus estudiantes le agradecan la rapidez con la que lea y comentaba sus artculos y la dedicacin con la que sugera posibles caminos para sus investigaciones, sola responder: No me lo agradezcas, simplemente hac lo mismo con tus estudiantes. Nosotros tuvimos la suerte y el privilegio de recibir sus consejos, aun cuando nuestras reas de investigacin no coincidan especficamente con la suya. Seguramente etnografa no suene a Charles Tilly, el del anlisis macro-histrico, el de los Estados y las guerras, el de las monumentales bases de datos de eventos de protesta a lo largo de dcadas. Hubo sin embargo un Tilly de grandes y pequeas estructuras, de procesos amplios y micro, de comparaciones enormes y variaciones minsculas al interior de un caso. Es cierto, Chuck no fue un etngrafo. Pero siempre estuvo ah cuando lo necesitamos. Quienes elegimos la etnografa como modo de comprender y explicar las mltiples y complejas formas en que los actores sociales y polticos actan, sienten y piensan, podamos contar con l, para que nos dijera no qu pensar, sino cmo recolectar evidencia y construir nuestros argumentos. Nos ayudaba a agudizar nuestra propia perspectiva analtica. El principio que siempre invocaba era tan simple que a veces se hace fcil de olvidar: Adems de este caso particular, de qu se trata tu estudio?. Chuck insista en recordarnos que pusiramos las preocupaciones tericas al principio y al final de la experiencia etnogrfica: Qu pueden aprender de esta investigacin aquellos a los que no les interesa por dar un ejemplo la poltica de los pobres en Argentina?. No sorprende que escuchar a Tilly desafiar nuestro trabajo con crticas y preguntas constitua un aprendizaje fascinante. Lo curioso es que observarlo proponiendo enfoques posibles a otras personas tanto acadmicos consagrados como jvenes estudiantes jugando con ideas sin rumbo aparente era tambin una forma de aprender. Tilly nunca forzaba a seguir un camino, pero mostraba con provocadora claridad que haba varias rutas posibles ya incorporadas en las todava precarias preguntas de investigacin. Ninguna de esas rutas era buena o mala, pero cada una llevara a un destino distinto. La sugerencia, tan simple, era: Entonces, tendrs que decidir hacia dnde quers ir. Chuck enseaba a sus estudiantes y colegas que la crtica implacable necesariamente debe venir acompaada de al menos la insinuacin de una solucin o un camino alternativo. Que las ciencias sociales avanzan gracias al esfuerzo colectivo y solidario. Aun as, nos incentivaba a pensar en grande y nos haca sentir confianza en el potencial de nuestros proyectos individuales. Uno entraba en su oficina con una pequea idea y sala sintiendo que revolucionar las ciencias

sociales estaba al alcance de la mano. Con este proyecto, pods tomar la posta de lo que C. Wright Mills dej sin terminar, le dijo a uno de nosotros. Bourdieu dej una gran pregunta que todava nadie respondi. Vos tens la oportunidad, dijo al otro sobre una tibia propuesta de monografa. Tilly lider una generacin de acadmicos que devolvi la historia a la sociologa norteamericana, rescatndola de la sistematicidad parsoniana que dominaba en los aos 50. Desde su tesis doctoral, un estudio comparativo sobre la contrarrevolucin en una regin de Francia, fue ampliando la geografa, primero a Gran Bretaa y luego al resto del mundo y en el contexto histrico de ms de diez siglos. En sus ltimos aos, agreg a sus preocupaciones otros temas como la construccin de fronteras sociales, las narraciones, las relaciones interpersonales y las redes de confianza. Ha dejado una enorme cantidad de herramientas y recursos que durante muchos aos nos servirn para comprender procesos sociales complejos. Quiz su ms simple principio, por el que insista en cada conferencia, clase o artculo, era que ni el individuo ni los sistemas sociales, sino las tran-sacciones o interacciones sociales son el aspecto central del anlisis sociolgico. Uno de los ltimos libros de Tilly analiza las distintas formas en que las personas dan razones. Como no debera sorprender, el libro se llama sencillamente Why? (Por qu?) El ttulo quiz contuviera una implcita reflexin personal. Lo escribi hace unos aos, durante uno de los recurrentes tratamientos por su enfermedad. Desde el inicio, Chuck se propuso que la escritura de Why? fuera una compaa durante el tratamiento. Lo comenz en la primera sesin y lo termin en la ltima. Ese libro es quizs uno de sus ms importantes legados. Adems de su aporte sociolgico, testimonia una forma de vivir la profesin. Una pasin por las ciencias sociales que transmiti a quienes lo leyeron y lo conocieron. * Profesor de Sociologa, Universidad del estado de Nueva York. ** Candidato a doctor en Sociologa, Universidad de Columbia, Nueva York. Compartir: