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CONVERSORES ANALOGOS DIGITALES

Introduccion

Muchos equipos y dispositivos modernos requieren procesar la seales analgicas que reciben y convertirlas en seales digitales para poder funcionar. Por ser las grabadoras y reproductoras de msica en CDs los equipos digitales ms conocidos, veremos primero qu es el sonido en s, qu se entiende por analgico y qu por digital, para una mejor comprensin de este tema. El sonido se compone de variaciones de presin o vibraciones de molculas de aire que llegan hasta nuestro sentido del odo en forma de ondas acsticas. Esas ondas sern audibles siempre que su frecuencia se limite a un rango superior a los 20 hertz o ciclos por segundo, para los sonidos ms graves e inferior de los 20 mil hertz (20 kHz) o ciclos por segundo, para los ms agudos. Cualquier cuerpo que vibre dentro de esa gama de frecuencias, podr ser captado por nuestro sentido del odo como una onda sonora audible. Ms all de los 20 kHz, las ondas se convierten en ultrasonidos, cuyas frecuencias el odo humano es incapaz de percibir, no as algunos animales como el perro, por ejemplo, que puede captar sonidos de hasta unos 30 kHz de frecuencia. El sonido, independientemente que sea natural o artificial, posee intensidad, tono, timbre y frecuencia, lo cual los diferencia a unos de los otros y permite representarlos grficamente como una onda senoidal, de amplitud y frecuencia variable. A continuacin aparece una representacin grfica de una onda sonora analgica producida por dos instrumentos musicales de percusin. Las pequeas irregularidades visibles en el contorno de la lnea que va formando el trazado de la sinusoide (semejante a pequeitos dientes de una sierra), representan los armnicos que definen los timbres y los tonos caractersticos del sonido que producen ambos instrumentos de percusin cuando se mezclan. Las variaciones en amplitud y altura de las ondulaciones de la propia sinusoide representan la intensidad del sonido y la frecuencia en hertz (Hz) o kilohertz (kHz) de la onda sonora. En la ilustracin, el trazado o forma que toma esta onda senoidal en su mitad izquierda, corresponde a un tono grave, con una intensidad de sonido de bajo volumen, mientras que la mitad derecha responde a un tono agudo, con una intensidad de volumen de sonido ms alta. Si uno o varios sonidos diferentes presentes en una onda sonora son captados, por ejemplo, por un micrfono, obtendremos seales elctricas analgicas de baja frecuencia o audiofrecuencia, es decir, frecuencias audibles, similares en su forma a las ondas sonoras que le dieron origen. Esas seales elctricas las podemos amplificar y/o enviar a travs de un cable (como sucede con el telfono, por ejemplo), o transmitirla tambin por va inalmbrica, tal como ocurre con las

ondas que emiten las estaciones de radio. Pero si adems de la amplificacin o transmisin de las ondas de sonido, contamos con un equipo adecuado de registro, esas seales elctricas analgicas de audiofrecuencia tambin se pueden grabar y guardar en un medio masivo de almacenamiento, como pudiera ser una cinta magnetofnica, una videocinta, un CD, un DVD, etc., para su posterior reproduccin. 1. Onda sonora con intensidad, tono, timbre y frecuencia determinada.
2. Micrfono. 3. La misma onda sonora despus de convertida en impulsos elctricos< por el micrfono. El sonido original se transforma en una onda elctrica< analgica senoidal (onda de audiofrecuencia), de igual intensidad, tono, timbre, frecuencia y forma grfica, que la captada por el micrfono. 4. Salida de la seal elctrica de audiofrecuencia para ser grabada o amplificada localmente.

El principio de funcionamiento de un micrfono es muy simple. Los tipos ms sencillos poseen una membrana que vibra libremente cuando capta cualquier onda acstica o de sonido, ya sea voz, msica o ruidos, convirtindola en seal elctrica de audiofrecuencia, es decir, en una onda senoidal analgica de baja frecuencia y de muy poca tensin o voltaje, semejante a la del sonido captado. Cuando dicho sonido es fuerte, el micrfono genera una tensin ms alta, o de mayor voltaje, que cuando es ms dbil. No obstante, como en cualesquiera de los dos casos la tensin generada por el micrfono es de muy bajo voltaje, para que se pueda amplificar y hacerla nuevamente audible a un volumen ms alto, es necesario pasarla primero por un amplificador de audio.

Izquierda: sinusoide correspondiente a un sonido grave en estado puro, es decir, sin armnicos< aadidos y de intensidad constante, como el que produce el disparo de un can antiguo cuando se< escucha de lejos. Derecha: representacin grfica de una sinusoide o seal analgica correspondiente a< un sonido agudo, tambin puro y de intensidad constante como, por ejemplo, el de una sirena. En el< caso especfico de un sonido grave como el de la izquierda, el micrfono genera una tensin ms<dbil< que cuando el sonido es agudo. Eso se debe a que la amplitud o altura de la onda en el primer ejemplo< es ms reducida que en el segundo.

SEAL ELCTRICA ANALGICA Seal elctrica analgica es aquella en la que los valores de la tensin o voltaje varan

constantemente en forma de corriente alterna, incrementando su valor con signo elctrico positivo (+) durante medio ciclo y disminuyndolo a continuacin con signo elctrico negativo () en el medio ciclo siguiente. El cambio constante de polaridad de positivo a negativo provoca que se cree un trazado en forma de onda senoidal. Por tanto, una onda elctrica de sonido puede tomar infinidad de valores positivos y negativos (superiores e inferiores), dentro de cierto lmite de volt tambin positivos o negativos, representandos siempre dentro de una unidad dedeterminada de tiempo , generalmente medida en segundos.

Representacin grfica de una onda senoidal o sinusoidal alterna con una frecuencia de 3 Hz (hertz) o< ciclos por segundo. Cada ciclo est formado por: amplitud de onda (A), siendo positiva (+) cuando la< sinusoide alcanza su mximo valor de tensin o voltaje de pico (por encima de 0 volt) y negativa ()< cuando decrece (por debajo de 0 volt). El valor mximo que toma la seal elctrica de una onda< sinusoidal recibe el nombre de cresta o pico (P), mientras que el valor mnimo o negativo recibe el< nombre de vientre o valle (V). La distancia existente entre una cresta o pico y el otro, o entre un< valle o vientre y el otro se denomina perodo (T).

MTODO DE GRABACIN DEL SONIDO ANALGICO El mtodo de grabacin del sonido analgico consiste, por ejemplo, en registrar en una cinta magnetofnica una representacin magntica de las variaciones sonoras que capta el micrfono una vez que ste las convierte en seales elctricas de audiofrecuencia. Ese registro se considera como un fenmeno continuo de grabacin de impulsos elctricos de diferentes tensiones o voltajes, que responde a la intensidad, timbres, tonos y frecuencia originales de los diferentes sonidos que capta el micrfono. Esos impulsos elctricos se graban en la cinta magnetofnica manteniendo siempre la forma de onda senoidal original que tena el sonido en el momento que fue captado por el micrfono El hecho que la seal de audiofrecuencia se registre o grabe en la cinta magnetofnica de forma continua, permite despus su fiel reproduccin y amplificacin por medio de un sistema de altavoces o bafles.

SONIDO DIGITAL Con el avance de la ciencia y la tcnica, tanto la transmisin como la grabacin de los sonidos e imgenes analgicas han sufrido grandes cambios en estos ltimos aos. La introduccin de las

tcnicas digitales, permiten hacer muchas cosas ms, con mayores ventajas y ms versatilidad que con la tecnologa analgica. Muchos de los dispositivos que conocemos en la actualidad como digitales, reciben o captan primero las seales de forma analgica para convertirlas despus en seales digitales. Ese es el caso, por ejemplo, de los reproductores de CDs y DVDs, el mdem que emplean los ordenadores para la recepcin/transmisin de datos, las cmaras fotogrficas y de vdeo digitales, el telfono mvil o celular, etc.

Reproductor digital de DVDs. Para realizar la conversin, esos dispositivos utilizan, como elemento intermedio, un dispositivo denominado conversor analgico-digital o ADC (Analogic to Digital Converter), que recibe primeramente las seales elctricas en forma de onda senoidal analgica (como la que proporciona el micrfono) y a continuacin las convierte en seales digitales, codificadas en valores numricos binarios, es decir, en "ceros" y "unos" ( 0 - 1 ).

1. Onda sonora o acstica (voz, msica, efectos, etc.). 2. Micrfono. 3. Onda senoidal analgica que se< obtiene despus que el micrfono convierte los sonidos en seales elctricas de audiofrecuencia. 4. ADC (Analogic to Digital ConverterConversor Analgico Digital). 5. Seal digital formada por ceros y< unos ( 0 - 1 ), obtenida despus que la seal analgica es procesada por el ADC. 6. Salida de la seal< de audio digitalizada, lista para ser grabada. En las cmaras fotogrficas y de vdeo digitales, as como en los escneres, existe un sensor denominado CCD (Charge Coupled Device Dispositivo de carga acoplada) o, en su defecto, un sensor CMOS (Complementary Metal Oxide Semiconductor Semiconductor de xido metlico complementario), que son los encargados de convertir las imgenes que reciben en seales elctricas analgicas. En ese caso, al igual que ocurre con el micrfono, un ADC se encarga de convertir esas seales analgicas en seales digitales de imagen, para que puedan ser almacenadas como tales en una

videocinta, en la tarjeta de memoria del dispositivo, o en cualquier otro dispositivo de almacenamiento digital, para su posterior visualizacin. Sensor CCD (Charge Coupled Device - Dispositivo de carga acoplada) de una cmara fotogrfica digital, que permite captar imgenes analgicas en forma de impulsos elctricos. Una vez tomada la foto, un ADC o conversor analgico-digital se encarga de convertir las seales analgicas en seales elctricas de unos (1) y ceros (0), que sern las encargadas de convertir la imagen original en imagen digitalizada para su procesamiento o impresin. Otro ejemplo de conversin analgico-digital lo tenemos en el mdem que comnmente se utiliza para recibir y enviar mensajes de correo electrnico y/o multimedia por el ordenador o computadora y para conectarnos a Internet. El principio de funcionamiento del mdem se basa en transformar las seales analgicas que se reciben a travs de la lnea telefnica en seales digitales, para que el sistema operativo del ordenador o computadora las pueda interpretar. Muchos de esos dispositivos, como el propio mdem y las grabadoras de sonido y de imgenes digitales, poseen tambin un DAC (Digital-to-Analog Converter Conversor digital-analgico) que realiza despus el proceso inverso, es decir, convierten las seales digitales en seales analgicas. Esa nueva conversin de digital a analgico es estrictamente necesaria hacerla, porque el sonido analgico es el nico audible, o sea, el nico que reconoce nuestro sentido de odo. Igualmente, los impulsos elctricos analgicos son los nicos capaces de mover el cono de un altoparlante o bafle para reproducir de nuevo los sonidos originales, cosa que no pueden hacer los impulsos elctricos de 1 y 0 del cdigo binario o digital. Por tanto, para hacer audible la codificacin de los sonidos digitales por el/los altoparlantes o bafles, es necesario convertirlos de nuevo en seales elctricas analgicas, con sus correspondientes variaciones de tensiones o voltajes.

DIGITALIZACIN DE LA SEAL ANALGICA En una seal elctrica analgica, los valores de tensin positivos y negativos pueden mantenerse con un valor constante, o tambin pueden variar en una escala que va de "0" volt, hasta el valor mximo que tenga fijado, pasando por valores intermedios. Sin embargo, en la seal digital, a diferencia de la analgica, solamente existen dos condiciones: hay voltaje o no hay voltaje y su variacin no ocurre de forma continua, sino de forma discreta, a intervalos de tiempo determinados. Las variaciones que sufren los valores de tensin o voltaje en una seal analgica, al convertirse en digital se transforma en cdigo numrico binario, representado exclusivamente por los dgitos 0 y 1. En ese caso, el 0 significa que no existe ningn impulso elctrico de tensin o voltaje, mientras que el 1 significa que s hay voltaje con un mismo valor siempre en volt.

Representacin grfica una seal digital integrada por valores discretos binarios de ceros y unos.

Representacin grfica de una seal real de audio digital En la actualidad infinidad de dispositivos electrnicos, como los ordenadores o computadoras (PC), los equipos de grabacin y reproduccin de audio y vdeo modernos, los telfonos fijos y mviles o celulares, as como una gran cantidad de dispositivos destinados a realizar investigaciones cientfico-tcnicas y de anlisis mdicos, basan su funcionamiento en la tecnologa digital. Por otra parte, todos los CDs y DVDs que utilizamos en nuestras casas, ya sean previamente grabados, o vrgenes para grabar imgenes, pelculas, juegos, programas para el ordenador, msica, etc., emplean, igualmente, tcnicas digitales para almacenar los datos.

CONVERSIN ANALGICO DIGITAL Una vez aclaradas las diferencias bsicas entre la tecnologa analgica y la digital, veamos ahora cmo se efecta el proceso de conversin de una tecnologa a otra. Para realizar esa tarea, el conversor ADC (Analog-to-Digital Converter - Conversor Analgico Digital) tiene que efectuar los siguientes procesos:
1.- Muestreo de la seal analgica. 2.- Cuantizacin de la propia seal 3.- Codificacin del resultado de la cuantizacin, en cdigo binario.

Muestreo de la seal analgica

Representacin grfica de medio ciclo positivo (+) , correspondiente a una seal elctrica analgica de< sonido, con sus correspondientes armnicos. Como se podr observar, los valores de variacin de la< tensin o voltaje en esta sinusoide pueden variar en una escala que va de 0 a 7 volt.

Para convertir una seal analgica en digital, el primer paso consiste en realizar un muestreo (sampling) de sta, o lo que es igual, tomar diferentes muestras de tensiones o voltajes en diferentes puntos de la onda senoidal. La frecuencia a la que se realiza el muestreo se denomina razn, tasa o tambin frecuencia de muestreo y se mide en kilohertz (kHz). En el caso de una grabacin digital de audio, a mayor cantidad de muestras tomadas, mayor calidad y fidelidad tendr la seal digital resultante. Durante el proceso de muestreo se asignan valores numricos equivalentes a la tensin o voltaje existente en diferentes puntos de la sinusoide, con la finalidad de realizar a continuacin el proceso de cuantizacin. Las tasas o frecuencias de muestreo ms utilizadas para audio digital son las siguientes:

24 000 muestras por segundo (24 kHz) 30 000 muestras por segundo (30 kHz) 44 100 muestras por segundo (44,1 kHz) (Calidad de CD) 48 000 muestras por segundo (48 kHz)

Para realizar el muestreo (sampling) de una seal elctrica analgica y convertirla despus en

digital, el< primer paso consiste en tomar valores discretos de tensin o voltaje a intervalos regulares en diferentes< puntos de la onda senoidal. Por tanto, una seal cuyo muestreo se realice a 24 kHz, tendr menos calidad y fidelidad que otra realizada a 48 kHz. Sin embargo, mientras mayor sea el nmero de muestras tomadas, mayor ser tambin el ancho de banda necesario para transmitir una seal digital, requiriendo tambin un espacio mucho mayor para almacenarla en un CD o un DVD. En la grabacin de CDs de msica, los estudios de sonido utilizan un estndar de muestreo de 44,1 kHz a 16 bits. Esos son los dos parmetros requeridos para que una grabacin digital cualquiera posea lo que se conoce como calidad de CD.

CONDICIN DE NYQUIST El ingeniero sueco Harry Nyquist formul el siguiente teorema para obtener una grabacin digital de calidad: La frecuencia de muestreo mnima requerida para realizar una grabacin digital de calidad, debe ser igual al doble de la frecuencia de audio de la seal analgica que se pretenda digitalizar y grabar. Este teorema recibe tambin el nombre de Condicin de Nyquist. Es decir, que la tasa de muestreo se debe realizar, al menos, al doble de la frecuencia de los sonidos ms agudos que puede captar el odo humano que son 20 mil hertz por segundo (20 kHz). Por ese motivo se escogi la frecuencia de 44,1 kHz como tasa de muestreo para obtener calidad de CD, pues al ser un poco ms del doble de 20 kHz, incluye las frecuencias ms altas que el sentido del odo puede captar.

Cuantizacin de la seal analgica Una vez realizado el muestreo, el siguiente paso es la cuantizacin (quantization) de la seal analgica. Para esta parte del proceso los valores continuos de la sinusoide se convierten en series de valores numricos decimales discretos correspondientes a los diferentes niveles o variaciones de voltajes que contiene la seal analgica original. Por tanto, la cuantizacin representa el componente de muestreo de las variaciones de valores de tensiones o voltajes tomados en diferentes puntos de la onda sinusoidal, que permite medirlos y asignarles sus correspondientes valores en el sistema numrico decimal, antes de

convertir esos valores en sistema numrico binario.

Proceso de cuantizacin (quantization) de la seal elctrica analgica para su conversin en seal digital.

Codificacin de la seal en cdigo binario Despus de realizada la cuantizacin, los valores de las tomas de voltajes se representan numricamente por medio de cdigos y estndares previamente establecidos. Lo ms comn es codificar la seal digital en cdigo numrico binario.

La codificacin permite asignarle valores numricos binarios equivalentes a los valores de tensiones o< voltajes que conforman la seal elctrica analgica original. En este ejemplo grfico de codificacin, es posible observar cmo se ha obtenido una seal digital y el cdigo binario correspondiente a los niveles de voltaje que posee la seal analgica. La siguiente tabla muestra los valores numricos del 0 al 7, pertenecientes al sistema decimal y sus equivalentes en cdigo numrico binario. En esta tabla se puede observar que utilizando slo tres bits por cada nmero en cdigo binario, se pueden representar ocho niveles o estados de cuantizacin.

Valores en volt en Sistema Decimal

Conversin a Cdigo Binario

0 1 2 3 4 5 6 7

000 001 010 011 100 101 110 111

Y en esta otra tabla se puede ver la sustitucin que se ha hecho de los valores numricos correspondientes a los voltajes de las muestras tomadas de la seal analgica utilizada como ejemplo y su correspondiente conversin a valores en cdigo binario.

Valor de los voltajes de la seal analgica del ejemplo 0 2 3 4 6 7 7 5 4 3

Conversin a Cdigo Binario

000 010 011 100 110 111 111 101 100 011

000

BITS DE RESOLUCIN DEL AUDIO DIGITAL En una grabacin analgica la longitud de la sinusoide u onda senoidal grabada en una cinta, por ejemplo, determina la calidad y fidelidad que tendr despus la reproduccin de los sonidos, es decir, lo que se conoce como "respuesta de frecuencia". En las antiguas grabaciones en cintas magnetofnicas analgicas de pulgada de ancho y carrete abierto, las grabaciones de audio se podan efectuar a diferentes velocidades de giro de la cinta. Las antiguas grabadoras domsticas de cinta abierta para grabar audio, generalmente permitan seleccionar tres velocidades de grabacin y/o reproduccin: 1 7/8, 3 y 7 ips (inch per second pulgadas por segundo), equivalentes a 4,75; 9,5 y 19 cm/seg, mientras que las de calidad profesional, utilizadas en emisoras de radio, televisin y estudios de grabacin de sonido, grababan a mayor velocidad: 15 ips, equivalente a 38 cm/seg . Es decir, a menor velocidad la longitud de la sinusoide que se obtena por cada segundo de grabacin era menor que cuando se grababa a mayor velocidad. Por tanto, una misma grabacin de msica realizada a 15 ips tena una respuesta de frecuencias mucho mayor que si se grababa a 7 ips o a menos velocidad, pues al ser ms extensa la longitud de la onda senoidal, sta poda captar en la grabacin mayor nmero de detalles o armnicos, as como registrar tambin las frecuencias ms altas o agudas de los sonidos.

Representacin grfica de una misma seal analgica de audio grabada en una cinta magntica a< velocidades diferentes: 15, 7 1/2 , 3 3/4 y 1 7/8 ips (inch per second o pulgadas por segundo). A medida< que se reduce la velocidad de grabacin, la longitud de la onda senoidal se contrae, perdindose calidad< en la grabacin.

Algo similar ocurre con la cantidad de bits que se utilizan para realizar el muestreo de la seal analgica para despus convertirla en seal digital. O sea, un muestreo realizado a 8 bits tendr menos calidad y respuesta de frecuencia que otro realizado a 16 bits, pues en este ltimo caso la seal digital resultante contendr las frecuencias ms altas y se aproximar ms a la forma que tena la seal analgica original. Por ejemplo, un muestreo de 8 bits contiene 256 estados de

una seal (48 decibeles), mientras que otro realizado a 16 bits contiene 65 536 estados de la misma seal (96 decibeles).

Seal elctrica analgica.

La misma seal digitalizada a 8 bits. Observe la forma escalonada< resultante del muestreo de este ejemplo, en el que se puede< apreciar grficamente la prdida de calidad o respuesta de< frecuencia en el sonido.

Otra vez la misma seal, pero esta vez digitalizada a 16 bits. Como se podr observar en este ltimo ejemplo, el muestreo de la< seal digital realizado a mayor resolucin, se asemeja mucho ms< a la forma que tiene originalmente la onda del sonido de la seal< elctrica analgica .

VENTAJAS E INCONVENIENTES DE LA CONVERSIN ANALGICO DIGITAL Ventajas:


No introduce ruidos en la transmisin. Se guarda y procesa mucho ms fcilmente que la analgica. Posibilita almacenar grandes cantidades de datos en diferentes soportes

Permite detectar y corregir errores con ms facilidad. Las grabaciones no se deterioran con el paso del tiempo como sucede con las cintas analgicas. Permite realizar regrabaciones sucesivas sin que se pierda ninguna generacin y, por tanto, calidad. Permite la compresin para reducir la capacidad de almacenamiento. Facilita la edicin visual de las imgenes y del sonido en un ordenador o computadora personal, utilizando programas apropiados. El rayo lser que graba y reproduce la informacin en CDs y DVDs nunca llega a tocar fsicamente su superficie. No la afecta las interferencias atmosfricas (esttica) ni de otro tipo cuando se transmite por va inalmbrica, como ocurre con las transmisiones analgicas.

Desventajas:

Para su transmisin requiere un mayor ancho de banda en comparacin con la analgica. La sincronizacin entre los relojes de un transmisor inalmbrico digital y el receptor requiere que sea precisa, como ocurre con el GPS (Global Positioning System - Sistema de Posicionamiento Global). Las transmisiones de las seales digitales son incompatibles con las instalaciones existentes para transmisiones analgicas.