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FALSACIONISMO - POPPER - LAKATOS

FALSACIONISMO - POPPER - LAKATOS


Para el falsacionismo el conocimiento cientfico comienza a partir de problemas que el cientfico se plantea y frente a los cuales conjetura una respuesta posible.

BREVE SINTESIS DE LOS APORTES EPISTEMOLOGICOS DE POPPER, LAKATOS, FAYERABEN EPISTEMOLOGOS, COMO POPPER Y KHUN DAN LUGAR A UN FRUCTIFERO DEBATE Y QUIENES CONTRIBUYERON A ELLA FUERON LAKATOS Y FEYERABEND.;LA EPISTEMOLOGIA RECIBE DE LA SOCIOLOGIA DEL CONOCIMIENTO LA IMPORTANCIA DEL CONTEXTO SOCIAL Y DE QUE LA CIENCIA ES UN CONSTRUCTO - CONSTRUCCION Y DE OTROS CIENTIFICOS LA IDEA DE QUE LAS TEORIAS CIENTIFICAS SON ESTRUCTRAS COMPLEJAS; PARA LA EPISTEMOLOGIA ANGLOSAJONA LA CIENCIA TENIA DIVERSAS CARACTERISTICAS;DESCRIPCION DEL MUNDO REAL , DIFERENCIAR LA CIENCIA DE LO QUE NO ERA CIENCIA, QUE LA CIENCIA ES ACUMULATIVA, QUE DEBE DAR DEFINICIONES CLARAS Y PRECISAS. QUE DEBEN VERIFICARSE SUS DESCUBRIMIENTOS Y QUE DEBE DISTINGUIRSE LO TEORICO DE LO OBSERVACIONAL. ACEPTAR LOS ASPECTOS SINCRONICOS- DIACRONICOS (CONTEXTOS DE JUSTIFICACION , VERIFICACION, DE DESCUBRIMIENTO. LA CIENCIA TIENE UN PROCESO DINAMICO , ASPECTOS HISTORICOS Y SOCIOLOGICOS, ACENTUOSE EL PAPEL DEL CONTEXTO SOCIAL, CULTURAL E HISTORICO EN EL DESARROLLO DE LA CIENCIA. POPPER, CERCANO AL CIRCULO DE VIENA, A QUIENES CRITICA PERO LOS TIENE COMO REFERENTE ES UN RACIONALISTA, EXPRESA QUE LA EPISTEMOLOGIA PUEDE ESTUDIAR EL PROBLEMA DEL CONOCIMIENTO DE SENTIDO COMUN O EL PROBLEMA DEL CONOCIMIENTO CIENTIFICO. SUS PROPUESTAS SON LA FALSAFABILIDAD DE LAS TEORIAS, SABER SI SON CIENTIFICAS POR MEDIO DE LA CONTRASTACION Y POSEER PROCEDIMIENTOS - METODOS .LA CIENCIA DEBE ENUNCIAR PROBLEMAS, POSEER TEORIA, ELABORAR HIPOTESIS, OBSERVAR Y EXPERIMENTAR . SU PROCEDIMIENTO ES EL HIPOTETICO DEDUCTIVO. SU PROPUESTA ES LA DE FALSAR Y REFUTAR LAS TEORIAS, SI FRACASAN LAS REFUTACIONES A LAS QUE SON SOMETIDOS LOS ENUNCIADOS BASICOS , ESTOS SERAN CORROBORADOS Y ACEPTADOS.LAS TEORIAS SE ACEPTAN O RECHAZAN DE ACUERDO A LOS PROCEDIMIENTOS DE VERIFICACION , DEMARCACION Y CONFIRMACION , EL CONTEXTO DE DESCUBRIMIENTO, DE JUSTIFICACION. PARA LOGRAR UN CONOCIMIENTO CIENTIFICO POPPER APORTA EL PROCEDIMIENTO HIPOTETICO- DEDUCTIVO Y EXPRESA QUE SI LAS TEORIAS SON FALSADAS SI SE DEMUESTRA QUE NO SON VALIDAS SE AVANZA EN EL PROGRESO DE LA CIENCIA PORQUE ESTE AVANCE SE PRODUCE CUANDO SE ELIMINAN LOS ERRORES. SI LA TEORIA RESISTE LA FALSACION ES VALIDA.; LAKATOS : Los cientificos llevan adelante programas de investigacion con un nucleo central firme y con una heuristica positiva y otra negativa, la primera seala lo que debe permitirse y esperarse, lo que debe hacerse y la negativa,las prohibiciones dentro de programa de investigacion.
LA CIENCIA TENDRA EXITO SI SE AJUSTA A UN PROGRAMA DE INVESTIGACION .LOS MAS GRANDES DESCUBRIMIENTOS CIENTIFICOS SON DE PROGRAMAS DE INVESTIGACION . SU PROPUESTA ES APTA PARA EL CONJUNTO DE LAS CIENCIAS.-

PAUL FEYERABEND ANARQUISMO EPISTEMOLOGICO , TEORIA ANARQUISTA DEL CONOCIMIENTO. No hay reglas infalibles, certezas sobre verdad y racionalidad Objeta lo racional , el mtodo , las reglas, todos cohartan la libertad de pensar, de reflexionar sobre la ciencia y el conocimiento.1

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LA UNICA REGLA VALIDA ES TODO VALE , NO TEMER EL ERROR. NO HAY METODO, NI REGLAS , NI STANDARES QUE GARANTICEN UNA INVESTIGACION CORRECTA, TODO ESTA SUJETO A LA DUDA , A LA REVISION Y TODO ES RELATIVO.

FALSACIONISMO DE POPPER: sta perspectiva aparece en la dcada del 50, como contraposicin terica al positivismo lgico. La tesis central de la epistemologa de Popper es que no hay proceso de induccin por el que sean confirmadas las teoras cientficas, tal y como defendan los positivistas, sino un proceso de invencin terica, para el que no hay criterios racionales de produccin, y un proceso de falsacin de dichas teoras consistentes en su contrastacin a base de deducir consecuencias de ellas y rechazar aquellas teoras que impliquen una sola consecuencia falsa. Las caractersticas del conocimiento cientfico para sta perspectiva son: Procedimiento deductivo: en qu consiste ? Es un proceso continuo. Formulacin de la Teora ( marco terico) Hiptesis Formulacin de problemas Observacin Experimentacin Las observaciones no son neutrales ni puras, sino condicionadas por el marco terico de referencia. Las teoras pueden ser falsadas por un solo contraejemplo. La ciencia solo se ocupa de los conocimientos vlidos. Tambin utiliza el lenguaje de la lgica y las matemticas. El punto de partida son las teoras, el sujeto que las formula es activo, creador, el proceso est fuera de la metodologa. Se deducen las consecuencias, hasta las experimentaciones para el control de las teoras. Si coincide, la teora es corroborada y si no coincide es refutada o falsada. Para que una teora posea un contenido informativo ha de correr el riesgo de ser falsada. El falsacionismo exige que se pueden establecer las teoras con suficiente claridad como para correr el riesgo de ser falsada. Popper representa un avance respecto a la concepcin clsica de la ciencia, en cuanto rechaza la experiencia directa y en los que pudiera fundarse el sistema de una ciencia. Respecto de la tesis central se considera, que no produjo una renovacin significativa, a pesar de sus intentos de tomar distancia del empirismo lgico. En realidad solo ha desplazado la justificacin de los enunciados cientficos de la base emprica desde una realidad observacional indiscutible a una decisin convencional.

1- FALSACIONISMO: Esta perspectiva aparece en la dcada del 50` como contraposicin terica al inductismo y positivismo lgico. Surge con la propuesta del epistemlogo austraco Kael Popper quien admite que la observacin es guiada por la teora y la presupone. La ciencia forma parte de una teora, es decir, que el sujeto no observa neutralmente el mundo sino que lo hace desde algn supuesto. Las teoras cientficas se construyen como conjeturas o suposiciones especulativas y provisionales que el intelecto humano crea libremente en un intento de solucionar los problemas con que tropezaron las teoras anteriores y de proporcionar una explicacin adecuada al 2

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comportamiento de algunos aspectos del mundo. Una vez propuestas, las teoras especulativas han de ser comprobadas rigurosamente por la observacin y la experimentacin. Las teoras que no superan las pruebas observacionales y experimentales deben ser eliminadas y reemplazadas por otras conjeturas especulativas. La ciencia progresa gracias al ensayo y al error, a las conjeturas y refutaciones. Slo sobreviven las teoras ms aptas, las que resisten las pruebas ms rigurosas. Aunque nunca se puede decir lcitamente de una teora que es verdadera, se puede decir con optimismo que es la mejor disponible, que es mejor que cualquiera de las que han existido antes. An sta ser considerada provisional y podr ser reemplazada por otra en la medida en que aparezcan nuevos elementos de prueba empricos. Segn el falsacionismo, se puede demostrar que algunas teoras son falsas apelando a los resultados de la observacin y la experimentacin. En este punto hay una cuestin lgica, simple, que parece apoyar el falsacionista. Aunque supongamos que disponemos de enunciados observacionales verdaderos, nunca es posible llegar a leyes y teoras universales basndose slo en deducciones lgicas, partiendo de enunciados observacionales singulares como premisas y llegar a la falsedad de teoras y leyes universales mediante una deduccin lgica. Por ejemplo, si tenemos el enunciado En un lugar X y en el momento T se observ un cuervo que no era negro, entonces, de esto se sigue lgicamente que Todos los cuervos son negros, es falso. Esto es, la argumentacin:

- PREMISA: En el lugar X en el momento T se observ un cuervo que no era negro - CONCLUSIN: No todos los cuervos son negros, es una deduccin lgicamente vlida. Si se afirma la premisa y se niega la conclusin hay una contradiccin. La falsedad de enunciados universales se puede deducir de enunciados singulares adecuados. La falsabilidad como criterio de teoras. El falsacionista considera que la ciencia es un conjunto de hiptesis que se proponen a modo de ensayo con el propsito de describir o explicar de un modo preciso el comportamiento de algn aspecto del mundo. Sin embargo, no todas las hiptesis lo consiguen. Hay una condicin fundamental que toda hiptesis debe cumplir para que adquiera el carcter de cientfica. Para formar parte de la ciencia, esta hiptesis debe ser falsable. Una hiptesis es falsable si existe un enunciado observacional o un conjunto de enunciados observacionales lgicamente posibles que sean incompatibles con ella, esto es, que en caso de ser establecidos como verdaderos, falsaran la hiptesis. Es decir, las teoras pueden ser falsadas con un solo contraejemplo. Como podemos apreciar, esta corriente plantea que toda ciencia es una construccin deductiva y que se deben comparar las diferentes teoras para ver cul es la verdadera, se debe someter a las teoras a toda clase de pruebas y falsaciones hasta poder afirmar su validez. Las teoras vlidas son las corroboradas. Las no vlidas son aquellas refutadas o falsadas. La versin del mtodo que propone Popper es hipottico deductivo. La induccin no juega papel alguno. Lo importante, dice Popper, no es acumular situaciones de prueba en las cuales la hiptesis se comporte de acuerdo con los hechos (por ejemplo: retirar una y otra vez tal o cual experiencia) sino concebir situaciones destinadas a tratar de falsarlas. Ningn conjunto de observaciones, por elevado que sea su nmero, puede garantizar la verdad de un enunciado cientfico; pero, en cambio, hasta un solo desacuerdo entre alguna consecuencia observacional derivada del enunciado y los resultados de la experiencia, para garantizar su falsedad. Ej. : ningn nmero finito de comprobaciones en las que los metales se dilaten con el calor nos llevar a afirmar con certeza que todos los metales se dilatan con el calor. En cambio, un solo metal que no se dilate nos podra llevar a rechazar dicha afirmacin. 3

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Qu nos lleva a aceptar, al menos, provisoriamente, una ley o teora? El hecho de que haya pasado con xito las contrataciones, la puesta a prueba. Para Popper, contrastar una ley es tratar de refutarla (hace hincapi en la posibilidad de refutacin de los enunciados cientficos, de probar que una ley es falsa) Si no se lo logra, la teora o ley queda corroborada. A medida que la ley soporte ms y ms contrastaciones, ir mostrando su temple y as ser aceptada provisoriamente.

Grado de falsabilidad, claridad y precisin. Para que una contrastacin o puesta a prueba ea realmente un intento de refutacin, hay que preferir las hiptesis ms falsables: son aquellas que informan ms, que son ms audaces, que se arriesgan ms y que, por lo tanto, ofrecen ms oportunidades de ser refutadas. Cuanto ms afirme una teora, ms oportunidades potenciales habr de demostrar que el mundo no se comporta de hecho como lo establece la teora. Una teora muy buena ser aquella que haga afirmaciones de muy amplio alcance acerca del mundo y que, en consecuencia, sea sumamente falsable y resiste la falsacin todas las veces que se someta a prueba. Comparemos los siguientes enunciados: 1- Maana habr un eclipse de sol. 2- Maana a las 9:05 hs. Habr un eclipse de sol. El segundo enunciado es ms preciso que el primero. Por ser ms preciso es ms falsable, es decir, tiene ms posibilidades de ser falsado ya que aporta ms informacin, es ms audaz y, por lo tanto es ms fcil demostrar que puede llegar a ser falso: si el eclipse sucede a otra hora o no sucede, el enunciado es falso. En cambio, el primer enunciado es menos falsable. Conque el eclipse suceda en cualquier momento del da de maana, ya lo confirma. Slo si no se da el eclipse en ese da el enunciado pasa a ser falso. Para Popper, cuanto ms falsable es una teora, ms cientfica es. Y una teora es ms falsable que otra cuando es ms precisa. La falta de precisin de una teora atenta contra su falsabilidad. Las teoras cientficas deben ser claras y precisas. Deben correr riesgos. Los cientficos deben estar dispuestos a correr esos riesgos y aceptar las refutaciones. Por ello, deben renunciar a elaborar teoras poco claras. La falta de claridad reduce el status cientfico de una teora. Si se establece una teora tan poco clara que no se entiende que es lo que se afirma, entonces cualquier observacin puede ser compatible con la teora. Es un recurso al que apelan frecuentemente el adivino o el astrlogo: formular enunciados muy ambiguos para no permitir que stos sean sometidos autnticas pruebas. Lo mismo sucede con los polticos: pueden evitar que se les acuse de errores haciendo que sus afirmaciones sean tan vagas que siempre pueden resultar compatibles con todo lo que pueda acontecer. La exigencia de un alto grado de falsabilidad elimina tales maniobras. Las teoras que han sido falsadas tienen que ser rechazadas de forma tajante. La empresa cientfica consiste en proponer hiptesis sumamente falsables, seguidas de intentos deliberados y tenaces de falsarlas. Aprendemos de nuestros errores. La ciencia progresa mediante el ensayo y el error. Como la ciencia aspira a lograr teoras con un gran contenido informativo, los falsacionistas dan la bienvenida a las propuestas de audaces conjeturas especulativas. Se han de estimular las especulaciones temerarias siempre que sean falsables y siempre que sean rechazadas al ser falsadas. Esta actitud choca con la precaucin recomendada por el inductivista. Segn ste, solo aquellas teoras de las que se puede demostrar que son verdaderas o probablemente verdaderas habrn de ser admitidas en la ciencia. Slo debemos ir ms all de los resultados inmediatos de la experiencia en la medida en que nos guen inducciones legtimas. 4

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La actitud cientfica. Se debe tener en cuenta la actitud del cientfico cuando investiga. Un cientfico puede formular una hiptesis falsable pero mostrar, a la vez, una actitud poco proclive a aceptar la crtica o la refutacin de su teora. En ese caso, su actitud sera contraria al espritu que debe animar al trabajo cientfico. En lugar de tratar de verificar una teora, hay que hacer todo lo posible para falsarla; slo cuando una teora resiste los esfuerzos que se realizan para falsarla, queda corroborada. El procedimiento del cientfico debe ser crtico: no hay que tratar de probar las teoras sino de multiplicar las experiencias capaces de demostrar que una teora es falsa. Unicamente en el caso de que una teora resista a esas pruebas puede ser considerada como corroborada. Slo tiene carcter cientfico aquello que puede ser refutado. No es posible saber con absoluta certeza si una afirmacin universal (una ley cientfica) es verdadera. S es posible refutarla (probar que es falsa).

Falsacionismo y progreso. Los falsacionistas reciben el progreso cientfico de la siguiente manera. La ciencia comienza con problemas relacionados con el intento de explicacin de determinados hechos. Los cientficos proponen hiptesis lo ms falsables posibles, que intentan dar una explicacin a dichos hechos. Luego, mediante crticas y pruebas rigurosas, se intenta probar que dichas hiptesis son falsas, es decir, se intenta refutarlas, falsarlas. Si esto no se consigue, se las considera hiptesis corroboradas, que van mostrando su temple a medida que soportan ms y ms corroboraciones. En cambio, si se consigue falsarlas, corren el riesgo de ser eliminadas dando lugar a la intervencin de nuevas hiptesis, seguidas de nuevas crticas y pruebas. Y as el proceso contina indefinidamente. Nunca se puede decir de una teora que es verdadera, por muy bien que haya superado pruebas rigurosas, pero afortunadamente se puede decir que una teora actual es superior a sus predecesoras en el sentido de que es capaz de superar pruebas que falsaron a sus predecesoras. El procedimiento deductivo es un proceso continuo en el cual: 1- El punto de partida de la ciencia son los problemas; 2- Los cientficos proponen hiptesis falsables como soluciones al problema; 3- stas hiptesis guan la observacin y la experimentacin, por medio de las cuales se eliminarn o corroborarn dichas hiptesis. Es importante recalcar que para el falsacionista, las observaciones son ledas en el marco de una teora. He aqu algunos problemas con los que se han enfrentado los cientficos en el pasado: Cmo son capaces los murcilagos de volar tan hbilmente por la noche a pesar de que sus ojos son muy pequeos y dbiles? Por qu la elevacin de un barmetro sencillo es inferior en las grandes altitudes que en las bajas?. Estos problemas surgen a partir de observaciones ms o menos sencillas. Las observaciones anteriores citadas como problemas solo son problemticas a la luz de alguna teora. La primera es problemtica a la luz de la teora de que los organismos vivos ven con los ojos, por ejemplo. Los murcilagos son capaces de volar con facilidad y a gran velocidad, evitando las ramas de los rboles, los cables telegrficos, etc. Y pueden atrapar insectos. Y, no obstante, los murcilagos tienen ojos dbiles y vuelan casi siempre de noche. Este hecho plantea un problema 5

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porque, en apariencia, falsa la teora de que los animales, al igual que los seres humanos, ven con los ojos. Un falsacionista intentar resolver ste problema formulando una hiptesis. Quizs sugiera que, aunque los murcilagos tienen ojos que aparentan ser dbiles, sin embargo, de alguna manera que no se conoce, pueden ver de manera eficaz por la noche utilizando sus ojos. Se puede comprobar esta hiptesis: se suelta un grupo de murcilagos en una habitacin a oscuras que contenga obstculos y se mide de alguna manera su habilidad para evitar los obstculos. Luego, se suelta en la habitacin a los mismos murcilagos, pero con los ojos vendados. Antes del experimento, el experimentador puede hacer la siguiente deduccin. Una premisa de la deduccin es su hiptesis que dice: Loa murcilagos pueden volar y evitar los obstculos utilizando sus ojos, y no lo pueden hacer sin usar sus ojos. La segunda premisa es una descripcin de la prueba experimental, incluyendo el enunciado: "Este grupo de murcilagos tiene los ojos vendados, de manera que no usan sus ojos A partir de estas dos premisas, el experimentador puede derivar deductivamente que el grupo de murcilagos no ser capaz de evitar los obstculos de modo eficaz en la prueba de laboratorio. Luego de efecta el experimento y se descubre que los murcilagos evitan choques de manera tan eficaz como antes. La hiptesis ha sido falsada. Ahora hay necesidad de utilizar de nuevo la imaginacin, de formular una nueva conjetura, hiptesis o suposicin. Tal vez un cientfico sugiera que los odos de los murcilagos tienen que ver de algn modo con su capacidad para evitar los obstculos. Se puede comprobar la hiptesis en un intento de falsarla tapando los odos de los murcilagos antes de soltarlos en el laboratorio de la prueba. Esta vez se descubre que la habilidad de los murcilagos para evitar los obstculos se ve disminuida considerablemente. La hiptesis ha sido confirmada. Entonces el falsacionista debe tratar de precisar su hiptesis de manera que se pueda falsar fcilmente. Se sugiere que el murcilago escucha el eco de sus propios chillidos que rebotan en los objetos slidos. Se comprueba esta hiptesis amordazando a los murcilagos antes de soltarlos. De nuevo los murcilagos chocan con los obstculos, lo cual confirma de nuevo la hiptesis. Parece que ahora el falsacionismo est llegando a una solucin provisional de su problema, aunque no considera que haya probado mediante el experimento cmo evitan chocar los murcilagos mientras vuelan. Pueden surgir una serie de factores que muestren que estaba equivocado. Quizs los murcilagos no detecten los obstculos con los odos sino con zonas sensibles cercanas a los odos, cuyo funcionamiento disminuye cuando se tapan los odos de los murcilagos. O quizs los diferentes tipos de murcilagos detecten los obstculos de diferentes maneras, de manera que los murcilagos usados en el experimento no sean autnticamente representativos. El progreso de la fsica desde Aristteles hasta Einstein pasando por Newton proporciona otro ejemplo. La concepcin falsacionista de ese progreso es la siguiente: la fsica aristotlica tena xito en cierta medida. Poda explicar gran variedad de fenmenos. Podan explicar porqu los objetos pesados caen al suelo (porque buscan su lugar natural en el centro del universo); poda explicar la accin de los sifones y bombas de extraccin (la explicacin se pasaba en la imposibilidad del vaco); etc. Pero finalmente la fsica aristotlica fue falsada de diversas maneras. Las piedras arrojadas desde lo alto de un mstil de un barco que se mova uniformemente caan en la cubierta al pie del mstil y no a distancia de l, como predeca la teora de Aristteles. Durante el siglo XVII se acumularon montones de falsaciones. Sin embargo, una vez que hubo sido creada y desarrollada la fsica newtoniana mediante las conjeturas de Galileo y Newton, fue una teora superior que la de Aristteles. La teora de Newton poda explicar la cada de los objetos y el funcionamiento de los sifones y bombas de extraccin y poda tambin explicar los fenmenos que resultaban problemticos para los aristotlicos. Adems, la teora de Newton poda explicar fenmenos a los que la teora de Aristteles no aluda, tales como las correlaciones entre las mareas y la posicin de la luna, y la variacin en la fuerza de la gravedad con la altura por encima del nivel del mar. Durante dos siglos, la teora de Newton se vio coronada por el xito. Esto es, no tuvieren xito los intentos de falsarla mediante los nuevos fenmenos predichos con su ayuda. La teora condujo incluso al descubrimiento de un nuevo planeta, Neptuno. Pero, a pesar de su xito, finalmente triunfaron los continuos esfuerzos de falsarla. La teora de Newton fue falsada de diversas maneras. No fue capaz de explicar los detalles de la rbita del planeta Mercurio ni la 6

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masa variable de los electrones de rpido movimiento en un tubo de descarga. As pues, los fsicos se enfrentaron con problemas estimulantes, a medida que el siglo XIX daba paso al siglo XX, problemas que exigan nuevas hiptesis destinadas a solucionar esos problemas de un modo progresivo. Einstein fue capaz de responder al desafo. Su teora de la relatividad fue capaz de explicar los fenmenos que falsaron la teora de Newton, al tiempo que era capaz de competir con la teora newtoniana en las reas en las que sta haba triunfado. Adems, la teora de Einstein llev a la prediccin de nuevos fenmenos espectaculares. Su teora d la relatividad especial predijo que la masa sera una funcin de la velocidad y que la masa y la energa se podran transformar la una en la otra, y su teora general predijo que los rayos de luz podan ser desviados por fuertes campos gravitatorios. Los intentos de refutar la teora de Einstein mediante los nuevos fenmenos fracasaron. La falsacin de a teora de Einstein sigue siendo un desafo para los fsicos modernos. Su xito, si se produjera finalmente, marcara un nuevo paso adelante en el progreso de la fsica. Esto dice la tpica concepcin falsacionista del progreso de la fsica. Resulta evidente, a partir de lo dicho que el concepto de progreso, de desarrollo cientfico, es fundamental en la concepcin falsacionista de la ciencia. El progreso consiste, como pudimos ver, en pasar de teoras que suministran explicaciones satisfactorias a teoras que proporcionan explicaciones an ms satisfactorias, es decir, ms verosmiles. De esta manera se producen acercamientos sucesivos a la verdad. El falsacionismo exige que se puedan establecer las teoras con suficiente claridad, precisin e informacin, como para correr el riesgo de ser falsada. Popper representa un avance respecto de la concepcin inductivista positivista de la ciencia, en cuanto rechaza decididamente la existencia de una base emprica conformada por datos indudables, dados en la experiencia directa en los que pudiera fundarse el sistema de una ciencia. Popper recurre a la Historia de la Ciencia para explicar que el progreso cientfico es una de sus caractersticas infaltables, y eso progreso ser un constante acercamiento a la verdad. Dentro del mbito de lo social, Popper argumenta a favor de la existencia de leyes sociales, pero stas tienen la caracterstica de ser a corto plazo, rigiendo un determinado perodo de la historia y de la sociedad humana. Usando sus propias palabras: ... No ha nacido en Ciencias Sociales el Newton capaz de la hazaa de formular leyes generales con alto poder explicativo y predictivo Podramos sintetizar en una expresin la versin popperiana del progreso cientfico: la ciencia crece por conjeturas y refutaciones. Desde esta perspectiva, nunca podr decirse que una teora es verdadera definitivamente. Slo puede decirse de ella que es superior a sus predecesoras porque ha sido capaz de superar pruebas, experimentaciones, que han falsado a aquellas.

LIMITACIONES DEL FALSACIONISMO Las afirmaciones del falsacionista se ven seriamente contradecidas por el hecho de que los enunciados observacionales dependen de la teora y son falibles.Esto se puede ver cuando se recuerda la cuestin lgica que invocan los falsacionistas en apoyo de su causa. Si se dan enunciados observacionales verdaderos, entonces es posible deducir de ellos lgicamente la falsedad de algunos enunciados universales, mientras que no es posible deducir de ellos la verdad de ningn enunciado universal. Esta no es una cuestin universal, sino una cuestin condicional basada en el supuesto de que existan enunciados observacionales completamente seguros. Pero no lo son. Todos los enunciados observacionales son falibles. En consecuencia, si un enunciado universal o un grupo de ellos, que constituyen una teora choca con algn enunciado observacional, puede ser que sea el enunciado observacional el que est equivocado. No hay nada en la lgica de la situacin que exija que siempre haya de ser la teora la rechazada en caso de un choque con la observacin. Se podra rechazar un enunciado observacional falible con la 7

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que choca. Esto fue precisamente lo que sucedi cuando se conserv la teora de Copernico y se rechaz la observacin, realizada a simple vista, de que Venus no vara apreciablemente de tamao a lo largo del ao, la cual es incompatible con la teora Copernicana. Tambin es lo que sucede cuando se conservan las modernas descripciones de la trayectoria de la Luna y se considera que los enunciados observacionales referentes al hecho de que la Luna es mucho mayor cuando est cerca del horizonte que cuando est en lo alto del ciclo son resultado de una ilusin, incluso en el caso de que no se comprenda bien la causa de una ilusin. La Ciencia est llena de ejemplos de rechazo de enunciados observacionales y conservacin de las teoras con las que chocan. Por muy seguramente basado en la observacin que pueda parecer que est un enunciado, no se puede excluir la posibilidad de que los nuevos adelantos tericos revelen insuficiencias en ese enunciado. Precisamente lo que socava la postura falsacionista es el hecho de que los enunciados observacionales son falibles de que su aceptacin es solo provisional y est sujeta a revisin. Las teoras no se pueden falsar de modo concluyente, porque los enunciados observacionales que sirven de base a la falsacin pueden resultar falsos a la luz de los posteriores progresos. Son numerosas las crticas que ha recibido el criterio de falsabilidad propuesto por Popper. Este criterio ignora, por ejemplo, la tenacidad de las teoras cientficas. Los cientficos no abandonan una teora simplemente porque los hechos la contradigan. O inventan alguna hiptesis de rescate para explicar que esos hechos hayan aparecido o los ignoran y centran su atencin en otros problemas. Otra crtica comn es que Popper da ejemplos muy simples para explicar cuando un enunciado es cientfico, pero no toma en cuenta la complejidad de las teoras cientficas. Si se atiende a sta complejidad, no es tan sencillo determinar si alguna teora es falsable o no lo es. Por ejemplo, Popper dice que el enunciado Todos los cisnes son blancos puede ser falsado por el descubrimiento de un cisne negro. Pero tales casos triviales de ensayo y error no forman la ciencia. La teora newtoniana, por ejemplo, no es slo un conjunto de pocas y simples conjeturas. Adems, la historia de la ciencia nos muestra que muchas teoras que resultaron exitosas, pasaron por situaciones difciles al enfrentarse a hechos falsadores. Si se aceptara la exigencia de Popper de que toda teora falsada debe ser rechazada, entonces importantes teoras cientficas no podrasn desarrollarse. Por ejemplo, la astronoma de Newton se vio enfrentada a hechos incompatibles con ella, desde las observaciones de la rbita lunar hasta las observaciones de la rbita del planeta Mercurio. Los cientficos del siglo XIX procedieron a desarrollar la teora newtoniana a pesar de no haber resuelto el problema de la rbita de Mercurio. Otra idea controvertida que sostiene Popper es que todo el conocimiento cientfico es una cadena interminable de conjeturas y refutaciones, es decir, que las verdades de la ciencia son siempre provisiorias. Esta posesin es criticada por quienes sostienen que la ciencia llega a adquisiciones definitivas. Hay algunos hallazgos definitivos y no cabe pensar en su posible falsedad. La teora de Newton, en sus aspectos centrales, no puede declararse falsa como, en cambio, s lo es la teora de Ptolomeo. Por otra parte, posturas como las de Popper han dado lugar a intentos de expulsar del mbito de la ciencia a importantes disciplinas sociales o psicolgicas: el psicoanlisis, la sociologa, la antropologa. Popper critica del psicoanlisis, la forma en que Freud presenta su teora sobre los sueos en el libro La interpretacin de los sueos. El principal objetivo de Freud es demostrar que los sueos representan satisfacciones de deseos. Pero es consciente de una objecin a sta teora: la existencia de pesadillas y de temas de angustia. Las pesadillas y los sueos de angustia no pueden ser satisfacciones de deseos. Freud rechaza la objecin y responde diciendo que en lo que apariencia es un sueo de angustia, en realidad es la satisfaccin de un deseo. Esto lo lleva a modificar levemente su teora y a proponer que el sueo es la satisfaccin enmascarada de un deseo reprimido. Freud no discute en ningn lugar de su obra la idea de que los sueos de angustia constituyen una refutacin a su concepcin sobre los sueos. Para Popper, sta actitud de Freud reduce el status cientfico de su teora. El cientfico, dice Popper, debe formular sus hiptesis y formular al mismo tiempo en qu situaciones de observacin o de experimentacin esas hiptesis deberan ser descartadas. Debe tambin aceptar la refutacin de su teora cuando aparece un elemento claramente contrario a la misma. Sin 8

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embargo, contrario a lo que sostiene Popper, algunas teoras refutadas siguen siendo defendidas por sus partidarios. Para ello, recurren a interpretaciones que reinterpretan los hechos para acomodarlos a la teora. De este lado, salvan la teora a costa de rebajar su status cientfico. Popper da como ejemplo de teora autnticamente cientfica a la teora gravitacional de Einstein. Dice Popper: La teora gravitacional de Einstein conduca a la conclusin de que la luz deba subir la atraccin de los cuerpos de gran masa (como el Sol), precisamente de la misma manera en que son atrados los cuerpos materiales. Como consecuencia de esto, poda calcularse que la luz de una estrella fija distante cuya posicin aparente es cercana al Sol llegara a la tierra desde una direccin tal que la estrella parecera haberse desplazado un poco con respecto al Sol; en otras palabras, parecera como si las estrellas cercanas al Sol se alejaran un poco de ste y una de otra. Se trata de algo que normalmente no puede observarse, pues durante el da el abrumador brillo del Sol hace invisibles a tales estrellas; en cambio, durante un eclipse es posible fotografiar dicho fenmeno. Si se fotografa la misma constelacin de noche, pueden medirse las distancias entre las dos fotografas y comprobar si se produce el efecto predicho. Lo impresionante del caso es el riesgo implicado en una prediccin de este tipo. Si la observacin muestra que el efecto predicho est claramente ausente, entonces la teora simplemente queda refutada (conjeturas y refutaciones) Vemos que Popper valora las teoras no porque son verdaderas, sino porque son cientficas. No se pregunta si una teora es verdadera, se pregunta si es refutable o falsable. Nunca podemos estar seguros de una teora, dice Popper. Por eso, una teora cientfica es admitida cuando resiste la demostracin de su falsedad. Popper compara las teoras de Freud y Einstein y concluye que, mientras que la teora freudiana no es falsable o poco falsable, la teora de Einstein es claramente cientfica porque es falsable. Es evidente que las disciplinas sociales no pueden lograr el grado de precisin y de falsabilidad que logran otras ciencias como la fsica y la qumica. Pero esto se debe fundamentalmente al objeto de estudio de cada una de ellas. Cuando los fenmenos que se estudian tienen un comportamiento regular (como los planetas o las sustancias) es posible lograr predicciones muy precisas. Pero, cuando los fenmenos que se estudian son sociales, esta regularidad es mucho menor. De aqu que el lenguaje de las ciencias sociales sea ms ambiguo y que sus predicciones sean menos precisas. Esto no significa que el cientfico social renuncie a la exigencia de lograr la mayor claridad y precisin posibles, pero el grado de falsabilidad depende, en buena medida, del tipo de realidad que se investiga. 4- LAS TEORAS COMO ESTRUCTURAS: LOS PROGRAMAS DE INVESTIGACIN DE LAkATOS. Como resultado del giro epistemolgico originado por Thomas Kuhn al reaccionar frente a las tesis de Popper, en la misma dcada del 60surgen intentos por superar la oposicin entre posiciones contrapuestas sostenidas por esos filsofos de la ciencia. Imre Lakatos parte de un intento de superacin de las crticas al falsacionismo manteniendo, sin embargo, como Popper, una posicin racionalista y objetivista. Labatos cree que la razn por la cual se cambia un programa por otro es la eficacia, capacidad para producir conocimiento. Recordemos que Popper afirma la existencia de un mtodo cientfico nico y universal. Este debe ser desentraado por el filsofo de la ciencia (el epistemlogo) y dado al cientfico para orientar y esclarecer su accin. Labatos sostiene, junto con Popper, la existencia de un nico mtodo, pero se diferencia al afirmar que no debe prescribir el mtodo al cientfico, pues esto implicara coartarlo en su libertad de investigacin. Kuhn por su parte, aclara que el mtodo no es externo al quehacer cientfico; sino que el investigador lo va creando en su quehacer cotidiano. Por eso no coincide con Popper en la prescripcin de reglas que guen al cientfico en su investigacin. De ah que Kuhn sea relativista. Por otra parte, Lakatos coincide con Kuhn en considerar a las teoras como estructuras complejas. Ambos exigen que sus concepciones epistemolgicas coincidan con los hechos que el estudio de la historia de la ciencia revela; pues su objetivo es interpretar a los cientficos en su actividad. 9

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Para este autor, la caracterstica definitoria de una teora estructurada, compleja es la ciencia de un ncleo duro. Este ncleo consiste en un cuerpo de hiptesis tericas generales, las cuales por decisin de la comunidad cientfica, son consideradas infalsables, irrefutables. Este ncleo duro o central est protegido de la falsacin mediante un cinturn protector: es el conjunto de supuestos que complementan al ncleo duro sin pertenecer a l (hiptesis auxiliares). De esta manera, cualquier oposicin entra la teora y los datos observacionales no se atribuir a las hiptesis constitutivas del ncleo central, sino a los supuestos que lo acompaan. El cinturn protector acta a manera de escudo, con la misin de proteger al ncleo duro de las agresiones recibidas por los intentos de falsacin.

LOS PROGRAMAS DE INVESTIGACIN. Para Imre Lobatos toda actividad cientfica necesita de un programa de investigacin que ordena y gua dicha actividad. Este programa posee dos instancias, una heurstica o gua de investigacin negativa y otra positiva. La heurstica negativa se refiere a las normas que impiden violar, rechazar o modificar los supuestos bsicos subyacentes al programa, su ncleo central. Est protegido de la falsacin mediante un cinturn protector de hiptesis auxiliares. La heurstica positiva est compuesta por lneas maestras que indican como se puede desarrollar el programa de investigacin. Es la metodologa mediante la cual el cinturn protector defiende al ncleo duro de las falsaciones. Es la metodologa que permite aprovechar la fecundidad de la teora mediante la prediccin y la puesta a prueba de nueva hiptesis. Los programas de investigacin, si consiguen conducir al descubrimiento de nuevos fenmenos y alcanzan a poseer un grado de coherencia que posibilite la fertilidad de la investigacin futura, son calificados por Labatos como progresivos. Si no cumplen estas condiciones tendern a transformarse en programas degenerativos. Pero, Es consciente el cientfico de que el programa en el cual trabaja es progresivo o degenerativo? Para Labatos existe un criterio racional, absoluto y universal que le permite decidir al cientfico entre programas de investigacin rivales. La crtica que se suele hacer a sus ideas es que l no determina ni cundo ni cmo debe llevarse a cabo dicha eleccin. Labatos admite, a regaadientes, que slo pueden decidirse los mritos relativos de dos programas rivales, en forma retrospectiva. Es decir, no da reglas fijas y racionales que permitan a un cientfico, desde su contemporaneidad, tomar tal decisin. Slo despus de un determinado tiempo puede decidirse entre uno y otro programa. Ms que cualquier otra cosa, la caracterstica definitoria de un programa es su ncleo central. Como dijimos, ste toma la forma de hiptesis tericas muy generales que constituyen la base a partir de la cual se desarrolla el programa. Por ejemplo: el ncleo central de la astronoma Copernicana la constituiran los supuestos de que la tierra y los planetas giran alrededor de un sol inmvil y de que la tierra gira sobre su eje una vez al da. El ncleo central de la fsica Newtoniana est compuesto por las leyes del movimiento de Newton ms su ley de la atraccin gravitatoria. El ncleo central del materialismo histrico de Marx sera el supuesto de que el cambio social ha de ser explicado en trmino de lucha de clases, siendo determinados la naturaleza de las clases y los detalles de la lucha en ltimo trmino, por la base econmica. , Segn Lakatos existen dos requisitos que debe poseer un programa de investigacin si pretende calificarse de cientfico: a)- debe poseer un grado de coherencia que conlleve la elaboracin de un programa definido para la investigacin futura. b)- debe conducir al descubrimiento de nuevos fenmenos al menos de vez en cuando. Lakatos propone como ejemplos de programas de investigacin que cumplan el primer requisito, pero no el segundo, al marxismo y a la psicologa freudiana, y de programa que quizs cumpla el segundo pero no el primero, a la moderna sociologa. 10

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Sintetizando las concepciones de Popper, Kuhn y Labatos en cuanto al conocimiento y la ciencia, y el mtodo propuesto decimos que: Para Popper, la ciencia se ocupa de los conocimientos vlidos. El conocimiento cientfico se inicia con la invencin terica, que gua las observaciones y experimentaciones. (Mtodo: hipottico deductivo). Para Kuhn, las teoras cientficas son estructuras complejas (paradigmas), compuestos por leyes, prescripciones metodolgicas e instrumentos (Mtodo: Los paradigmas). Para Labatos, las teoras cientficas son estructuras complejas organizadas en programas de investigacin que guan las observaciones. (Mtodo: programas de investigacin). Si retomamos la concepcin inductivista del conocimiento cientfico que fundamenta el positivismo lgico, decimos que la fuente del conocimiento es la observacin neutral, los enunciados cientficos deben ser comprobables a travs de la observacin y la experimentacin. El conocimiento proporciona explicaciones causales y predice fenmenos futuros. El lenguaje de la lgica y las matemticas es garanta de universalidad y neutralidad. Sus representantes son: en el siglo XX, dcadas del 20y 30: Bertand Dussel, Carnap, Nagel, Hempel, entre otros. (Integrantes del cr** Viena). Ya antes, en al siglo XIX, Comte y Stuart Niel, proponan un programa positivista para todas las ciencias, incluidas las sociales (Comte habla de fsica social). Mtodo: inductivo e hipottico deductivo.

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