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Coed icion: Edi ci one s Era / Fa cultad d e Fil osofla y L etr as, UNAM

Primera edi cion: 200 5

ISBN: 968.411. 610 .1 (Ediciones Era)

ISBN: 970 .32.2450.4 ( UNAM)

DR © 2005 · Un iversidad Autonoma de Mexico

Facultad de Filosofia y Letras Ciud ad Universitaria, 045-10 Mexico,

D.F.

• Ediciones Era, S. A. de C. V. Calle del Trabajo 3 1. Tlalp an . 14269 Mexico. D. F.

Im preso y he cho en Mexico

Printed and made in M exico

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iNDICE

Introducci on . Be nj amin , la co n dici6 n j udia y Ja po li tica

9

Boliv ar Ec hever r ia

HISTORIA

 

El ange

l d e

la hi stori a y e l materi alism o historic o

23

Bol ivar

Ech ever r ia

Refl exi ori es sobre Am eri ca L atin a a p artir d e Walte r Be nj a min

35

Mi ch ael Lowy

( Po r q ue e l ange l d e la hi storia mira h acia arras?

45

• Stefan Ca n dler

EI ange l desdichado .

• J ose Maria Pe rez

Walter Benj amin y su epoca Cay

T IE MPO EI in stan te dete nido

• Anto n io Carda de Le6n

Ex peri en cia, tiern p o e his to ria

• Ped ro J oe l Reyes Lop ez

La hi storia vista a "co

• Car los Antoni o Agu irre Rojas Ti ern po rnesia nico

n tra pe lo "

• Fr an cisco Man cera Martinez

MEMORIA EI a nge l d e la m em oria

• No ra

Rabomi kof Maskivker

89

107

117

125

143

155

Mem ori a e hi srori a

171

An a Maria Martin ez d e la Esca lera La id ea d e la hi stori a

181

• Cresce ncia no C rave

ARTE EI angel de la hi sto ria e n la

• Ste lla Witten be rg

pin tura co nternpora nea

195

esce na nueva teorfa, so la me ntc un a d e las dim en

esce na

nueva teorfa, so la me ntc un a d e las dim en sion es temporales, la q uc

cor res pon d e a n uc stro tie rnpo Iisico habitu al, n o es taria e nroJ!ada

sobre sf misma . (Co mo

un espacio-tiemp o d e m as de cua tro di mension es. En CSta

p od rfamos e n ton ces co m pre n de r la ex iSl

cia

d e m uch os tiemp os

simu ltan eos? V esta pregu nta se vue lve ta c da_ n_

via

mas complcja si sc parte d e la p osible ex isten cia d e dim c ns io

temporalcs enrollad as. Klein rcrrn ina argum en tando un a salid a q ncs Ue

nos rernite a l as c on st an tes co ns u ucc rc nes fi l osofi cas d e Benja m in :

"Formand o

de ca usa lidad , o blig'an do a las particu las a rem on tar p eri odicam cn s _

te en

bucles - d ice-, su es tr uc tu ra vio larf a nuestros pri nci p io

su prop io p asad o, e n un a sue rte d e e te r n o re tor no" ."

Yes aqu i, en esta p refigu racion poe tica d e los tiempos, en CSle

e n don de Ben­

jami n const.ruye y d econstru ye es ta "fusion nucl ear " h acia u na n u e.

va posib ilid ad de p er cep c i on d el ii cmp o, cu ya ac tua lidad traspasa lo s

tragicos acon lecim ielllos que marcaron su propi o co , y qu e se expresa n o so la me nte e n su d ime nsion

materialista, sino tarnbien en su refresc ante apreciacion d e la histori a Como tem po ralida d co m pleja, d cn sa e in finita .

otro relan zamien to d e un a m od ernid ad recurren te,

mom e nlo histori­ po lftico-t eologico_

" Etie n n e Klein , "Le tic-tac d es p hysicie ns ", L a Re rlwrrllp, a briJ d e 200 1, pr o 8-12.

11 6

E){P£ RIEN CIA, TIE MPO E H ISTORIA

• pedro J oe l Reyes Lopez

En la pr irnera mitad d el siglo xx la filos ofia d e la hi stori a dornin an­

te

e n los m edi os acaderni cos e ra el historicism o , En Alern ani a se

co

nfiguraba a trav es d e la

o bra de Di lth ey, mi entras qu e e n l talia a

traVes d e la o bra d e Bened etto Croce. Asf, no es d e ex trafiar qu e dos

autores h ete rod oxos co n respec to al marxism o o ficial, co mo Walt er

Benj amin y Antoni o Gramsci, h ayan cri ticad o

bien no es tar ea Iac il la d e definir exactarn ente qu e se e n tic ndc po r historicism o , se p odrfa e n cam bio establecer algun as d e sus ideas cen­

ira

La id ea ce n tra l d e l hi storicismo es la d e supon er qu e e l co noci­

m iento d el p asado es p osib le a partir d el he

con scien te me n te pr odu ci­ los d ocu mentos hi stori cos

diccn , a partir d e pr eguntas formu ladas en el pr esente, qu e oc ur ri6 en cI p asad o a p artir d e la suposicio n de la co n tin uidad y la h omo­ gen e idad d e la ra zori , 0 d icho en o tros terrnin os, d el hech o d e la perman en cia d el sign ificado en los vestigios ma teriales. En co nse­ cucncia, par a el historicismo la clave d el sentido de la his toria cs el prese ru e , c niendido como la culminacio n 0 la u ltima fase d e l d esa­ rro llo hi storico . La rclevan cia de estes supuestos es qu e m ed iante ellos el hi sto ricism o logr6 ap rop iars e, de la mej or m an era con oc ida

hasta en ton ces, d el se n tid o de los vest igios historicos. La tar ea pe n dien te d el ma terialismo hist6rico era en

cse morne n­

lo la d e d ar cue n ta d e cse espac io d e 10 social qu e el hi stor icismo

dom inaba: el mund o d e las imageri es,

de 10 simbolico, d e las id eas.

es ta co ncepc ion. Si

les a partir d e la crftica que, en este caso, elaboro Walter Benj amin .

ch o d e que la historia

es c l resultad o d e accion es inte ncional 0 das. De ello se d esprend e la idea d e que

EI rn a rxism o o ficial se lim ite a

considerar que

ese espacio

e ra so lo

e

l efcc to sec un dario d e la vida

eco norn ica . La

filosofia d e

la histo­

ria d e Walter Benjamin puede vers e , e n to nces,

co mo una respuesta

a

la pr eten sion d e la socialdemocrac ia alcrnan a d e refugiars e e n e l

hi

stori c ism o a Ia l ta

d e una m ej or comp re nsi6n d e 10 id eo l6gico e n

el

ma rxismo d e ese enton ces . Asi pues , tanto Benj amin como Gra ms­

ci

e labo ra ro n dos e n foques distintos frente

al ma teria lismo

h istori ­

c o , cu yo d efe cto princip al fue e l insistir dem asiad o e n e l carac ter

m at e rialista d e la historia y a na lizar mu y

poco qu e se e n te nd fa por

117

h istoria. Lo

ace rca d e la

son algunas d e las ide. <Is

La ca rac terfstjca m as sobresaliente del pensami ento de B _

que a co n tin uacion expondro hi storia d e Walter Benjam in .

m in radi ca e n la ven a crfti ea q ue fo rm ula re specto a la cultura d e o llja

n ame a pa r tir d e

cias d e esa c ultura . E I caso de l a h istoria es p a rad igmatico en C'Sle sentido. Benj amin pregun ta po r el valor del co no cim ienLo h ist6rico

Ye nc ue ntra e n el poco qu e rcsca tar. La h isto ria n o es la simp le aCl!­ mulacion d e circ unsta n cias pasadas cuya un ica funci6 n sea la de in­

for mar. La exaltaci6 n de la infmm acion com o el fin

cul tura ha desp lazado un aspec to cr ucial

la capacidad d e ca da quicn p ar a inLerca m biar exp erie ncias.

_

ob ras 0 a uto res qu e han ind icado las gra ndes caren l11i _

ultimo de la

de las ac tividad es soc iales:

Es cada vez m as frec uenle

c ua n do se pid e qu e se

pac ida. t q ue 1I0 S p arecfa in exlinguible, la m as segu ra en tre las

de

vacile

ca­

[afirm a Benjam in]

qu e

se

n a rre algo e n voz alta . Es co mo si un a

scguras, d e pronlO n os fu era sustrafda . A sa be r, la capacidad inLerca lll biar ex pe rie ncias.)

Esta perdid a represen ta n o solo un a merrn a en 10 q ue resp ecta a las image nes del mun do, sino ta m bien un a di sminuci6n de l mu n do

m oral; la info r maci 6n por sf so la no p ro duce exp erien cias, pues p or

m,is infor m ados

e n el mund o

q u c este rn os de toda s las ca raslrofes qu e oc urrc n

ten e mos n ad a qu e

co n tar: perm ane cem os mu dos, e n le nderse Com o un c ompl ej o

eami n os en cl cua l co n fluye n el pa sado , cl presen te y el fu­

se trata d e un a simp le referen cia a es tas diferen cias tern­

n o

L a n ocior, de ex perie nc ia pu ede

cruc e de turo . No

p Ol·ales si no a una viven cia abi e r ta d el prcsen u- h acia el p asado en

cualqu ie r futu ro . La id ea d el sentido d e la

h istoria asumo que el p asad o es ta cer·rado, ha co nc luido e n el p re­

la cu al puecla ger m inar

senu- y por clio las p osibilidad es hi st6ri cas se enco n traran solo e n

el fu turo, Co mo distantes y rem o tas esperanzas . En cam bio , la idea de la h isloria asociada a la n oci6n de ex pe n e ncia im pliea vcr e l p a­

e l p re sen le ;

sa do co mo un co nj un lO a bie rto de p osi bilidad es

el sentio o de la h istori a cs mom enlaneo , co m o 10

de un a vivencia, p ero es d ura dero e n ta n lo qu e la n arraci6n pOl' sf

m isma lr an smil e un SCll lido qu e c o n d e n sa l os a nhe los, l as "ilusi o-

pa ra

es una n arraci6 n

p.90 I . \\' ,dr cr B cr~jalJlin. D isC/m ilS i ll ler l"ll lJl jJidos , P lan c ta -De A goslini , B arcelo na, 19 94,

118

s V los logr os d e un m om enta". A la vez la vivenc ia ex p resa logro s frac asos 0 d eseos in cu rn plid os. En gen eral los gra ndes re la te s hi s­

~6riCOSd otan d e se n tido al proceso med iante la exposici6 n de los

logro S como si los fr acasos e ual reprcsen ta una de las

l1C

I

y las de rro tas

n o hubiesen ex istido, 10

estra teg ias d el id ealism o (no so lo de las

obras reconoc id as com o ta les sin o tam bien del id ealismo inse n o e n

el materialism o h ist 6ri co ) : definir a

par l os Jad os bu en os

vimiento o bre ro , 10 11ImlO son aspectos lam cntablemente ex iste n tcs que n o mo d ifica n cl sen tido fund amental, pu es pOl' sf mi sm os care ­ een d e se ntido. En cam bio, la sus tanc ia, la e piste rne , el triun fo de la clase obrera y 10 gr an d ioso son ra zones necesarias y sufieie ntes para

cxplicar e l mun d o . La expe rienc ia d esde la perspectiva d e Benj a­ min n o es un am bito de ap reciac i6n p rivilegiad o . La exp erien cia tiene d os fases : un a cla ra y una opaca. La transpare n eia n o es un a d e sus cua lid a des . P or c llo, Benj amin sostie ne qu e las m ej or es narr a­ eiones vale n e n tanto qu e n o se explican; ex plica rlas co ns tituye un afan p or ofrece r un en foque tran sparente desd e una p erspeetiva exter na al n arrador. Un rela to n o acl ara, expresa 0 muestra una fa­ ceta d e la co n die i6n hum an a; la mu estra co mo si se tratara d el res­ plandor de un rayo en la no ch e: su brillan tez rev ela par un instante los con torn os d e las co sas . Esta idea e xpresada d e un a m an era m etaf6riea por Benj amin constituyc una d e las crfticas a los su puestos del h istorieismo. EI hi s­

am bito de la h istori a

es tran spar ente, pu es se e nc ue ntra co lmado d e sign ificac io nes, asi la

reeuperaci6n d el sign if icado de los acon tecimicntos del pasado se

toricisnio e n tod as sus ve rsio n es asum e q u e

la sus tancia d el mund o s610

. L a . o pin ion, l a a parie nc ia, l as de r ro tas ~ el m o­

el

funda e n la id ea de la p er m ancn cia del pe nsa rnien to . Todo 10 qu e se eons ide ra com o m aterial historico se id en tifica por po seer un au ra de signi ficaci on es. En cll o descan sa la creen cia segun la cua l las ac­

gene ra n aspectos sim b6 licos so n fu cntes

tividad es sociales q ue m as

pri vilegiad as d e in form aci6n ; asi par a e l hi storicism o la p olitica , la

y las cic nc ias son las form as mas elevad as d e la exis­ porqu c e n e llas 10 sim b6 1ieo exisle de man era pre­

pond erante. La tesis de la pc r m ane nc ia del pe nsam ien to , qu e tie n e su o rigc n lc6rico en Parm enides y su co rrobo raci6 n e m pfrica en la viven cia segtm la cua l un ves tigio tiene sign ificado in d cpe ndic nteme n te d e que 10 se pa m os 0 n o, 0 d e la viven cia segun la eu al cl sign ifica d o se pued e pe rde r p ero no agotar, ha pe rm itid o sostene r la posibilidad

religion , el an e len eia hu m an a

119

de

d o David H um e afi rrna ba q ue n adi e tien e pri sa al es tud iar e l p asado

p ues par tim os d e la cree nc ia de q ue,

los sopor tes m ateri ales, los vestigios ya no ca rnbiara n los co nten id o de sus signifi cacion cs.

y c ua n do se co nservcll

con oc e r 10 tr an sit orio a p arti r d e 10 pe rm an ente. En es te scm] .

elem entos muy alejados d e la inten ci6n prin cipal. Asi, e nco ntra r e n uri texto expresamen te m ateri alista una ale gorfa de esta clase p rovo­ ca un fue r te ex trafia rnien to: ( q ue Ie falta al m at erialism o hist6ri co

s par a que Benj ami n 10 ex p rese d e esa m anera? Le [alta, d in a Benj a­

min, recon sid erar a la

va hist6ri ca cuya fu n da men taci6 n no pued e se r la d e es pe ra r qu e los

d errotados de hoy sean los ven cedores del ma nana, pues asu mir que

d e la 6 r bita de l hi sto­

ricism o, a unque co n signo co n tra rio. En cam bio para Benj amin la hist ori a es un m ar co d e tensiones e n tre 10 alc anza do y 10 m alograd o ,

a mbos co mo pa ne d e la d iale ctica d e un pr oceso opaco y tenta tive .

id ea d e Benja m in segu n la c ua l

el tiempo hi st6ri co es tie m po-a ho ra (jetztzeil) qu e n o signifi ca preci­

samc n te ac tua lidad (Heu. tzutage) sino vigcn cia (GUltigkeit) como si­

n 6nim o d e "legi timo" 0 d e "uso co rrie n te ". [etuzeit es la e xp resi6 n

forzada d e esa ten sion e n tanto q ue co nj un ta un adverbio co n un sus tan tivo, es la ex p resi6 n d e la critica a la n oci6n d e tie rnp o hi sto­ rico d el histori cism o co mo un tiernpo vaci o y co n tinuo , co mo refe­

rente d e c ua lquie r aco n teci m ie n to hist6ri co

p or

cuya n ecesid ad se da

d e la hi storia es sie rn­

el p roceso es as! significa mantenerse

siem pre

historia desd e otra perspectiva: un a persp ecti­

dentro

En cambi o Benjamin propon e un a vision m a terialista

d e la histo­

ria en la cu al 10 simb61ico n o cs p arti cul arrn en te claro , 0 10 es COmo

cua lquie r ac tividad cfec tua da d e man era r u tinaria y an6 ni ma, Co­

mo e n cu alqu ier m em ento d e la vida co tidia na 0 d e la vida

mi ca.

cismo algo aSI co mo e l m alestar e n la cultura, mas bien lee e n un a

eno rrn e d iver sid ad d e o bras c6 mo la c ultura expresa el

la vida mod ern a . La o pacidad d e las relacion es soc iales

malestar d e es un a Con­

ec on 6­ histori­

Benjamin no esni cx p resan do a traves d e su critica al

di ci6n de la vid a soc ial y pret ender qu e s610 ex iste en zon as margi­ n ales de la c ultura es co mo cree r qu e la hum edad s610 exi ste e n el

mar. Pero e l mundo mod erri o ha d esarrollado una ca rac terlstica peculiar del mund o hist6rico: s6 10 apa rece clara rnen te el desastre d e formas tradi cion ales d e co nviveric ia hasta el pun to qu e la desa­ pari ci6n par ece ne cesari a. Pero la evide ncia escon de la dinarnica propia de la historia, las claves d e su in te rpre tacion n o estan a la vis­ ta, p or ell o la critica a la c ultura do rnina n te se e labo ra d esd e 10 marginal, d esd e aq ue llo qu e d e un m od o u o tro ha fracasad o .

L a

idea e xpresa da e n la tesis I

Sobre el

concepto de historic mues tra

c6 mo

la inteligen cia m odern a s610 pu ed e vanagloriarse de sus logros

oc ultando debajo del tabl ero al enano teol6gico que mueve in teli­ gen temen te las piezas d e ajedrez d e un a utoma ta, Asi, los espectado­

re

s creen qu e es e l au toma ta q uien realiza cada m ovim iento . De igu al

m

odo e l en an o rep resen ta la pe rm an en cia de l pen sami ento po r de­

bajo de todos los ca mbios. Las im agen es a las que recu rre Benj am in

Esta tension se co nce n tra en o tra

se ntada; se pierd e d e vist a qu e el tiemp o

[val EI pasad o y

pre un [ahora l 0

e l presentc n o so n para Benj amin

salas d e es pe ra al fu turo pu es de ser aSI n o ex p erimen tariam os los

co rtes y las r up tu ras, n i asurniria mos las p osi bilid ad es d e tr an sfer­

m aci6n d e la h istori a. En cu alq uie r memento la ex ige ncia d el [a ho­ ra! es ta p resente, qu e n o haya re sultado as! n o sign ifica qu e h aya

p erdid o su vige nc ia co mo pane d e la histo ria. T iern po-aho ra n o es precisam en te un a n oci 6n descriptiva, sin o m as bi en prescri pti va,

crcaci6 n y a la acci6 n re­

es un

vol uc io naria. T iernpo-ahora represe nta en la filosoffa d e Ja hi storia

llarn ad o a la acci6 n, e n especial a Ia

co

ns tituyen un pu ente par alel o m edi ante el c ual o bse rva los esco llos

y

los o bstaculos qu e perm anecen oc u ltos bajo el pu ente del p en sa­ miento modern o . Es decir, aplica el m ismo procedi m iento med ian te

el

cual el pensamieruo mo de rno de sm onto al pensamiento teol6gico. EI angel d e la historia co ns tituye un a de esas im ageries en las qu e

se

expresa la n oci6n de ex pe rie nc ia qu e Benj amin sostiene. No cons­

tituye cviden teme n te un a for ma tipica d e arg umen taci6 n filos6fica

a lgu nas de las tesis poseen un a fuerte ca rga aleg6 r

ca . EI angel d e la h istoria es a las tesis Sobre el concepto de historia, 10

que la a lego ria d e la caverria es

m oderna, pues

al pen sam iento pl at 6ni co . Constituye

la forma d e exp resar un a id ea nu eva so bre la historia rec ur riendo a

d e Benjamin e l lad o practi ce del co noc im ien to hist6ri co . "El m at erialista hist6ri co co ncibe la co mpre ns i6n hist6rica

un

n es so n perceptibl es h asta el

co mo

hacer qu e sigue vivie n do 10 que se co m prc n de , cuyas pu lsac io­

presente .?"

sentido m esian ico, qu e bi en p ue de ser

As! co mo e n la tradici6n judi a cualq uier m om en to

es bu eno para la !legad a d el Mesias, para el m ateri alismo d e Benj amin

lcve y fam elico .

iAh ora! tien e tarnbi en un

cua lqu ier mo me nto es bu eno para la acci6n . Por el co ntra rio, las

" Walter Be nja min , S olne el jrrograma de fa [ilo sofia [uturu y 0lr05 eIl.lfly OS, Ar temisa­

Planeta ·De Ag os tini . Mexico , 19 l16, p . 189 .

120

121

. POl" concepciones de la historia qu e asumen que csta tiene sen tid o

. POl"

concepciones de la historia qu e asumen que csta tiene sen tid o

'.

eJe m p lo a p artn - de l a Id ea de progreso, pOstergan el CUmpli m i c Tj

.

p de or la el acci6n cua l ha y y la qu lIegada e esperar. d e Ia [clicidad a un

futuro siem p re ren

1()~~

Por otra parte, Tiempo-ahora desempeiia

tam bien la fun ci6n de l

EI ca racte r d estru ctive haec su trabajo, s610 evita c l l rra­

bajoJ creador. As! co mo el qu e crea busca par a sf la sol ed ad , c l que de stru yc tien e q ue r od earse co nstan ternen te d e gen te qu e

atcStigue su eficacia [

[ ]

].

orig en y la conclusi on d el des arr ollo del mundo hi st 6ri co. E1 o r ig

d e la h istoria no se en cuentra veco de la prehistoria , po rque

10 intuim os Cua n do nos enfrentam os

en el pa sado remoto, en

algu n rec en o_

hi stori a sig n ifica jahora! Lo a n te r iOr

a n te l a dificultad d e im ag ina l"

usar cI lengu aje, p ues

allf; 0 im agin ar en que m om e n to Se

co nvivenc ia y no

en que momento la humanidad empezo a

creemos qu e siempre ha estado estab1ecie ro n ciert as form as de

Otras. No hay ori .

cl ca racter de structivo mili ta en e l frente d e los trad icio­

nali stas. Algu no s tran sm iicn las cosas e n tanto que las haccn in­

tocahl es y las co nserva n; o tro s las situac iones e n tan to las hacen

manej abl es y las liqu idan .

.

£1 carac ter d e stru ctive n o vive d el sen timiento de q ue la

que el suic idio no mer e­

[ ]

A estes se les llam a de structivos

[

]

[ ]

vida cs valios a, sino del sen timien to de

c e la pe na

[

]. ~

ge n ma s alia 0 mas aea de la histori a, cad a mom en to cs un m om en_

to origina rio , pero no p or ello cada momento es un

logro, de allf

como Co­

m e tido s uyo "p a sarle a la hi storia el c epillo a co n trapel o ", De igJ l,1!

modo, cu alquier m omento es cI momento de la conclusi on , d el cie­

qu e Benjam in afirme qu e el mat erialisla hi storico tiene

momento futuro

qu e j am as lIegara a unq ue te1eol6gicam ente se hap pOstulad o; asf 1a creencia asumida p or todos seglin la cua1 no importan ni el nli m e­

ro ni la fre cu encia de las cat<istrofes hum an as pu es siempre

un futu ro de esp eran za que restitu ya

r re d el pro ceso, no hay por qu e sup on erlo en un

habra

tod os los sac rificios es equivo­

cada , pu es iah o ra! es p osible la de strucci6n to tal.

en r eco­

noce r que los Seres humanos son en sf mismos cr ead ores y deslrU c­ tores, qu e la creacio n n o es un don suprahuman o, sino 10 mas pro­

Una de las gran de s apo rt aciones del marxism o radi c6

pi am en te hum an o. Esto n o signi fica que el nUele o de 1a

hi slori a d e Benj amin sea hum anista,

teo rfa de la

porque e1 hum ani sm o en ge ­

de nuestra existenc ia: los q ue

ej emplo tfpico d e

abarca , ha produ cid o

a 1a vez g ra ndes o bras artfsticas y fi10sofi cas y al fascismo . Pretende r qu e este sea un caso ano m a10 de la historia alemana representa n o

hab er experime nta do, en e1 sentido p ropu esto p or

te nsio nes de esa cu ltura . Por

n eral s610 conside ra un o d e los lados

c reemo s los m ej ore s. L a c u lLura al eman a e s un

ese juego d e tensi ones qu e e1 hum ani sm o no

Benj amin, las

el text o

"E1

ello Benj amin expresa en

ca rac te r d eslru Clivo" 10 siguie nte :

] e 1 carac ter de s tru ctivo s 61 0 c a noce un a COnsign a: h ac er si­

Cabe hacer una precision . Recon sid er ar a la historia desde el

mat eri alism o histori co parece u n coritrasentido, pero la ause nc ia de un trat amien to explfcito en relacion a u na n ueva concepc i6n d e

Marx y En gels, co mo fun­

pen sam ie nto crf tico , e laboraro n su perspectiva de sd e hist6rico. Es dec ir, la cr itica a la filosoffa de H egel, al

socialismo ut6pico y a la eco nomfa clasica se fundarn en to en el ana­

lisis d e la hi sto ria. Per o el c6mo d efinir a la historia no forma parte

de

sus preo cup acion es, les in ter es6 princ ipalme ntc da r a co nocer

un enfoque m aterialista y en e llo ce n traron sus discu siones. Adernas,

el simple planteamie nto d e u na filosoffa de la histo ria es taba aban­

la historia se expl ica por el hech o de qu e

dad ores d el un enfoque

don ad o por Marx En co nclusio n,

sulr ado

ru inas, recu erd o-olvido . Tension es qu e se manifiestan

p o-ah or a.

historia es que asumimos la vida como si no fuese valiosa por sf misma.

En f in , en l a tesis IX, 10 q ue d ej a pa sma do a l a nge l de la

e l tiern ­

cultura-barbarie, logros­

la historia se cons truye y se com pre nde como re­

y En gels hacia 1847.

d e tensiones: creac i6n-dest rucc i6n ,

en

ve e n e l

un ange l, al parecer en el m om ento de alejarse d e algo sobre 10 cua l clava la mirada . Tiene los ojas de sorbitados, la boca abierta

y las alas tendid as. EI ange l de la h istoria d ebe ten er ese aspec­

to. Su rostro es ta vuelto ha cia el pasado. En 10 que pa ra nasatros

a pa rec e co mo

trofe (m ica, q ue arroj a a sus pies r uina sobre r ui na, amo n to­

un a ca de na de ae on t ecimi ent os, el ve un a caui s­

H ay u n cuad ro de Kle e qu e se titula Angelus 110VUS. Se

tio; solo una aC livida d : de

speja r. Su n ece sid ad de

a ire

fre sco y

n

and olas sin cesar. EI an gel q uisiera de te nerse, d espertar a los

espacio libre es mas fllene

qu e todo od io [

]

.

122

los espacio libre es mas fllene qu e todo od io [ ] . 122 ~
los espacio libre es mas fllene qu e todo od io [ ] . 122 ~

~Cr., Discwsos inlerrllm/Jidos.

pp. 159-61.

123

mu en os y reeo mp one r 10 destruido. Pero

de el p arafso y se arremo lina en sus alas, y es tan fue n e q ue eJ

un h uracan sop la des_

Este h ura can 10 a rr astra i rr c sis ti_

blem en r- h aeia el futu ro, al cual vuelve las espaldas, mi en tras 01 Cumulo d e ruinas cr ece a n te e l h asta e l cielo . Este h uracan es 10 qu e n osotros Ilam am os progreso.'

a n ge l ya n o p uede plc garl as.

am os progreso.' a n ge l ya n o p uede plc garl as. ,

, Ibid ., p. 183.

124

a n ge l ya n o p uede plc garl as. , Ibid ., p.

LA tH STORIA VISTA A "C ONTRAPEL O "

" Carlos Antonio Aguirre Rojas

N o hay docui nento de cultura que no sea a la

J P Ol' eso el

materialista historico se aparta de ella en la me­ dida de lo posible. Mira como tarea suya la de

uez u n documento de barbaric. [

cepillar la historia a contrapelo. Walter Benj amin

INTROD UCCION

Walter Benj amin , que h a

en la Europa de esos agitad os y cam bian tes tiempos de fina les del siglo XIX y de la primera mi tad d el siglo x x, h a sido sin dud a un o de los mas importantes intelectu ales euro peos de su e poca. Inte lec­

tual impresc indible dentro d e un a adecuada compren si6n de la his­ toria de la cultura e uro pe a del "prime r siglo x x ", Benj am in ha ca p­ tado, co n una exce pcio nal agudeza crftica y co n un a percepcion extrernadamente fin a, varias de las mas importantes lecciones deriva­ das de los complicados sucesos histori cos, y de las profundas transfor­

m aciones sociales y culturales de esta mi sm a Europa ya men cion ada.

Una Europa que h a sid o sacu did a, sucesivamente, por el asce nso

de

potentes movim ien tos o bre ros y por los audaces in ten tos de las re­ voluci ones soc ialistas finalmente fallid as, por la absurda prim era

vivido e ntre 1892 y 1940, en la Aleman ia y

gr

an gue rra e uro pea de 1914-1918, por la crisis econ 6m ica de 1929

y

el ulterior asce nso del nazi smo, del fascismo y del frauquismo , y

finalmente, por la irr upcion ta m bien cruel e irracion al de la segun­ da gu erra mundial, config urando, a par tir de tod os estos procesos, el claro esce nario de un a autentica crisis profund a, tanto del proyecto

civilizatorio glo bal e ur ope o, co mo ta rnb ie n del conjunto de los fun­ dam entos de la r azo n eu ro pea m od ern a. Porque a tono con todos estes choq ues y sacudidas m encion a­ d os, qu e constituyen e l "medi o " y la "ep oca" del peripl o biogrifico de Walter Benj am in, es que van a florecer y a difund irse am plia­

pro­

mente todos esos cuestion am ientos intelectu ales, sistema ticos y

fund arn ente criticos, r espe cto d e to dos y cad a un o d e los fund amentos

125

d e la m od

ern a ("<1Z <> n burguesa, impugn ada 10 mi smo p Ol' eI p sic o a n _

igu almcll t a,

lisis Ircud iano q li e por Ia an tropologfa crftica inglesa, e

p ori a nue va hi s

ausui acos, a de rnas d e pOl' los m arxistas i talian os, r usos , a1em a n <: s hungaros, pola c o s u ho lan deses,ju nto a los soc i610gos ge rmano s y a los p oetas, Iitcra to s y a n istas d e p racticam en te tod a Europa.

w riograffa f rancesa que p or l os cfrc ulos

lingufstiro~

Un a crisis to tal d e Ia raz6n

bu rguesa m od ern a - anunciad a pia.

ner a e ini cialm e n te, varias d ecad as atl"as, e n e l p royec to crf lico (I(.

Mar x- qu e al a li me n tal' tod as estas ex presiones crfticas y COntracll)_

turales d el p eri o d o e ntre las d os g uer ras m undi ales, va a abri r e l es. pacio imele ctu al para e l desar roll o de una perspectiva y de un a o bra

tan origina l y tan aguda co mo la qu e h a tenido su origen en el sami en to y en la pl urn a de Wal ter Benjam in .

de es te co n texrn glo­

bal , de desco ns tr ucci6n y de pe rd ida total de Iegitim idad de la ci\'i­ liza ci on , d e l a razo n y d e la c ult ura e uro peas, 1l a qu e p ermit e COm ­

pe n­

Porque es sol o la co nsideraci6 n dete nida

prender tan to c l aguza do filo crftico de las visiones de Benj am in sobre e l cine, la pren sa, e l te atro y la cultura qu e Ie han sid o con­

temporan eos - y a los qu e e l ha ana lizado y diagn osticad o de m an era sin gul arm ente profund a- , co mo tam bien su original mirada resp ec­ to del dram a barroco alema n , las obras de Baud elaire 0 de Goe th e.

o el

in acabad o es tu dio sobre L os pasajes de Paris, e nt re los varios te­

mas que abo rd6 a 10 largo de su re lativame nte co rta vida . Asf, 10 mi sm o cua n do n os mu estrn como e l cine recien inven tad o

va a sus tituir las ca pac ida des y habilid ad es del verda de ro actor de

teatro, por los tru ce s )' posibilid ad es deri vad os de la aplicaci6n

ca maras )' los instr urne n tos d e Ia tec nica cinema tog rafica, que cuan­

d o se e n tus iasma co n la n ovedad

"tcatro de situacion cs'' de Bertoh

d e las

y el ca rac te r revolu cionario del Brecht frente al teatro tradi cio­

n

al, e igu al cua ndo reflexion a

sobre e l "princ ipio co ns tr uc tivo" q ue

p

ermite o rga nizar y dar cuenta

global de la especificida d

de una epa-

I Esta cr isis de la civilizacion , la sociedad r ia cultura eu ropeas de los anos 1914­

1915 es. e ll nue str a op inion, el marco ob lig-ado de re ferenda para la ex plicacion de la

ex traordi naria eb ullicion cu ltural de la ronriencia aitica que se man ifiesta en tod as las

perspectivas r co rrientcs antes refe ridas. So bre los impac tos mas especificos d e esta

de la nu eva histori o­ nues tro s libros I:his­

g ra fia fran cesa d e la nMI lIamada "Escu el a " d e los Anna les, e n

loire (Onquemllle. Un !r·gnrrl.rll! t'hislm"ingraphiefranraise, L'H ar matt an , Paris, 2000; y 0 5 !lnnale.r e 1/ h isI01"iog1"l/jia[ranresa . Trl/diCties C7ili ras ck MI/rr Bloch a Mi charlFoucl/ull, Uni ­ vers idad Estad ual de Maring-a, Ma ring-a. 2000 .

cri sis en eI caso frances. hem os inte n rado mos tra rlos, respecto

126

caso frances. hem os inte n rado mos tra rlos, respecto 126 a desde la ca

a desde la ca rac terizacion del barroco 0 desde e l exame n de los C ,:sajes y d e la nu eva configuraci6n espac ial y arq uitec to n t-., de c. Pse Par is que es "ca pita l d el siglo XIX", Walter Benjamin pon e siem­ pre en acci6n esa mirada critica y distan ciada, que d eri va d e obser­ val' las realidad es qu e es tudia , siem pre a contrapelo. Un a mirad a qu e traspa sando c l apa re n te significado evid ente de las cosas y d e los hechos es tud iados , va a ubi carse siem pre des de nuevos ern p lazamie n­ tOS, desde obse rva torios poco fre cuentados, para ser ca paz d e mar­ cha r en d ireccion es y ca minos que interrogan a su objeto en un scntido inverso al d e los razon ami entos r utinarios habitu alcs, siern­ pre en la lin ea de "desfamiliarizarnos " fr cnte a esas realidades in­ vestigad as, para d escu brir e n e llas, mediante el razon amien to critico

y di alcctico, sus

In sertand ose ento n ces dentro de las m as ge n uinas tradi cion es

del pen sarniento critico co n tempora neo , qu e arra nca d esde Mar x y

se prolon ga hasta e l dia

de hoy, Benjamin da curso tarnbi en a la

man ifestaci6n d e ese es pac io pri vilegiado para la cri tica, qu e ha

co nstituido la Euro pa co nvu lsionada d el pe riodo de entre las dos

gue rras mundiales,

sign ifica dos mas profundos y ese nciales .

d e es tc

siglo xx cro nol6gico aun pOl' co nc luir.'

Ademas, y po tenc iando a ese mismo co ntexte euro peo que ha sido

m undo co ruem po­ d entro d e esa Ale­

ma nia asceridcn te y vigorosa, que despues de 1870 se ha co nver tido

d e todo e l

plan e ta, seg(m las caracterizaciones del mi smo Lenin , sino tam bien y dentro d e la esfe ra cultura l, en la poten cia lider hegem6ni ca den­ tro de las cienc ias soc iales europea s del peri od o de 1870 a 1930,

aproxim ad am en teo

Pu es a l mi sm o tiernpo que el Partido Ob rero Social Dem ocrats Aleman se fo rtale ce y crece num ericamen te e n escala geome trica, gene rando la ilusi6n -que mas ad elante se reve lara co mo fallida- de

un posible tr iunfo del socialismo

de

las urn as, la cultura alema na se afi rm a tam bien como "mode le a

un es pac io prop icio par a la reflexion crftica del ran ee , Walter Benj am in va a formarse tarnbien

no s610 en la n acion m as capitalista de tod a Europ a y

en Alemani a pori a via pacffica

te mas abordados por Walter Benjam in ,

cuyos libr os h an sido , felizme nte, traducidos al espanaI en su mayo ria . pueden verse

par ej e rnplo los libros de Picrr e

2 Par a poder

te ner u na idea geneml de los

Missac, Walter Benjl/min rle un siglo al olm, Gedisa,

Barce lona, 1988; y Con cha Fern an dez Manorell , Waller Bmjamin. Croniw ck un

pen.ra­

d o!, Mon tesinos. I3ar ce lona, 1992 . Sa bre l a o bra inconclusa UI,ra

de

los pasajes,

vc r e l

l ibro de S usa n Bu ck-Mor ss, Ditl!ec lica ck La mirada. WaltI'!" Benjamin y el / lIT/yet IOde L os

pasajes, Visor, Madri d , 1995.

127

im itar " d entro de Euro pa , d esa rro llando 10 mi

im itar " d entro de Euro pa , d esa rro llando 10 mi smo

u na sa lida y creativa cienc ia de la sociolog ia, qu e e l m odele de la historia positivista e historicista q ue se impo nd ra en p rac ticarne nu­

todas las gran des u n iver sid ad es europeas y occiden tales, en estas seis de cadas qu e gira n en torn o al ana de 1900. Son enton ces estas las e pocas e n que se ges ta y afirma el psicoa­

nalisis de Sigmun d Fre ud , en Wittgenstein y d el circulo d e

Viena,

Th omas Mann y de Ro be rt Mu sil jun to al teatro de Bertolt Brecht.

Ep ocas sim ultan eas tarn bien al auge d el au stromarx ism o, de la his­ tori ografia aca dem ico -critica d e Kar l Lam precht, d e Alfred Weber

o d e Alfo nse Dopsch , 0 de tr abajos tan inn ovadores co mo los d e

Geo rge Simme l y Norbert Elias, y que cons tituyen las m ismas ep ocas

y atmosferas e n qu e va a d espl egar se, justarnente , la vida y la o bra d e Walter Benj amin . Un a epoca qu e abarca, e n ton ces, ese tran site historico dificil

qu e Alem ani a recorre d esde la posicio n hegcmonica en 10 econo­

mic o )' en 10 cultural , hasta la d ebacle tam bien soc ial, econom ica e intelectual ocasiona d a po r las d os d errot as suces ivas d e 1918 y 1945 ,

Yso bre todo , por e l ascenso d e los n azis al poder y por los estragos qu e ellos ca usan en iodo el tejido de la soc iedad aleman a, epo ca

lo s refer entes importantes q ue van a in­

f1 uir, de m anera dec isiva , e n e l p eculi ar itin erario y e n los o rigin al es resultad os intelectuales del au tor de l ce lebre ensayo titul ado senci ­

los cirnie n tos d e

q ue

sc

d esarroll a la obra de Lu dwig en que bri lla la Iiter atura d e

qu e

sera tambien o tro d e

lIamente Uber den Begriff d er Geschidu e?

fico , nu estro au tor parccc cnca rna r de mod o acusadam ente ej ern­ pial' la figura d el verdadero intelcctu al hors-la-loi, de l pensador que se en cuen tr a co nstaruemcntc en ruptura co n casi todo su e n torno

inm edi ato , y sicmpre Iucra de las normas

y los codigos in stitu cion a­

les, aca de rnicos , sociales 0 cultura les, q ue en e l caso de o tros intele c­

w

ales han d eterrninado 0 sesgad o, de modo sign ifica tivo, la

propia

el

ab or acion de sus trabajos principales. Porqu e Benj amin no solo tien e una co nflic tiva relacion co n su

padre , sino tambien

ni strar los ir regul ares y mu chas vec es escasos fo ndos m on etarios de

los qu e llega a dispon er. Adern as, es co noc ida su ten tativa fallida de in corp or ar se d e man era integral y re gul ar a la univer sid ad y e l mund o de la academia , 10 qu e se d ebe n o solo a cier tas circ u nsta n­ cias d esafo rtun ad as, sino tambien a la dificul tad real y a la e no rrne co m plej ida d de sus trab ajos academ icos, sum ada a la rad ical ac ti­ tud cr itica y de distan cia frente a ese mund o d e los in telectu alcs es­

un a eviden te y cr6 n ica d ificu ltad para ad rni­

ta ble cidos. Ac omp asan do

d o aca de rnico de su epoca, con un as tam bie n dificiles relacion es con

su s sucesivas parej as amo rosas,

criiico

nes d e su epoca , acced iendo al mar xism o po r sus p rop ias y sing ula­ res vias , e inten tando tambien d esde su p art icul ar reelab oracicn de este "ma terialismo histori co", el re scat e e in corpor aci6n de cier tos

tarn bien esas co n f1 ictivas vinc ulacio nes co n e l mun­

Walt er Benjamin va a ser igu almen te

d e la socia ldemocrac ia y d e los m ar xistas reformistas alom a­

e leme n tos de la tradi cion de la misticajudia,1 Situand ose en tonccs e n las orbita s inm edi atam ente co ntiguas al

nu clco duro de los representantes prin cipal es d e la ce lebre Escu ela

Al acercarn os un poco a la biogr afia pe rson al d el p ro pio Walter Benj amin, llam a inm edi atam erue la a tencion el hech o d e qu e in ­ cluso en el ambito m as p er son al e in d ividu al d e su trayecto biogra­

\ Es cste el verd ade ro titulo dad o p Ol' el p ropi o Benjami n a Sola»el am cepto de his­

toriti, aun qu e d icho uabaj o haya sido d csp ues reba utizado pOl' Theodor Ado r no co n

su tit ulo mas con ocid o d e Tesis soln e III [ilosojia d e W historia. Vale la pena insistir en el

y retra bajada s enlre

sin e m ba rgo su r ed acci 6n vie ne a contlJ'nsar u n a p ro­

pr eo cu pado a Waller

loda una serie de personal y en sus

apro xima dam e u te 19 37 y 19'10,

blerna tica }' u na se rie de tcm as qu e han in te resad o y qu e ha n

h ech e de qu e aunq ue tales Tesis par ecc n ha ber sido reda ctadas

Be nj am in d c sd e los pr opi os ai'los ve il1le, la l y co mo 10 d emue s lr a

fragm e lllos,

de

lrab aj os )' de

refer en cias, e n su co rres po nd c nc ia

aclaraciones e n lo rn o de este lrab.uo so bre c l co nce pto de h isto ria.

128

o de este lrab.uo so bre c l co nce pto de h isto ria. 128

de Frankfurt, Benj amin va

to propio y migi na l, que no

a d esarrollar, n o o bstante, un pen sarni en­ pu ede ser redu cido solame n te a los lim i­

tes ge nera les que d elirni tan los co n to rno s ese nc iales de es ta Esc ue ­ la d e Fr ankfu rt. Por cso, si bi en su o bra no es co mpre nsible a1 m arg en

d e los per files y de las

en contr6 su nu cleo in sntucion al en el In stituto d e In vestigaciones Sociales de Frankfurt-, tam bien es cierto q ue esta mi sm a o bra des­ borda e n mu ch os puntos a di ch as lecci one s, co ns tituyendo la co n tri­

leccion es prin cip ales de esta te nde n cia -que

1 Sobre la biografia perso na l d e Walt er Benj a mi n pu ed e n co nsulla rse sus Escritos

au tobio gnifiro5, Alian za Ed itor ia l , M ad rid, 199 6; y ta rnb

Bern ard Wil le, 1V1l1ln- Benjamin . Una biogro.fill, Ged isa, Barcelona, 1990. Tatnbi en vale la

ptn a lee r las ren exioncs d e H a n n ah Are ndl , en su ensayo '''Walle r Benjamin . 1892­

1940", Homorl''' en liempos de oscu rirtad, Ged isa, Ba rcel o na, 1990.

ie n l a bi o grafla e s c r ila p OI'

129

bu ei6n o rig inal d e Walter Benjamin a la eultura y a las eie n cias So_ ciales de l sig lo XX." Y quiza sea esta co nd icion reiterad amente marginal del a uto - de l

importante e nsayo sabre El origen del drama

ex plique tam bi en e n p arte la r ad icalid ad critica de su s d istintas in­ tervcncioncs, e n los difereritcs temas de Ja literatura, d e la Cultllra y de la hi storia en los cuales h a in cursion ad o. Interven cion es cUVo

den ominador com un es el de esa cap ac idad, qu e ya hem os m e n cio_ nad o , d e lograr un ag udo distanciamiento critico frcnte a las r ealida_

de s qu e estudia, qu e al p asar la mirad a d el a na lisis ofrece sie m pre claves nu evas y m as profundas p ar a de esas mi smas realidad es.

barroco aleman, la q Ue

a contrapelo, nos

la com prensio n

Entoric es, c s c se exarne n qu e va a contracorriente d e lo s lu gare s c o ­
'

mun cs repetidos, el qu e Ie p ermite a nu estr o a u to r afirm ar qu e no es posibl e e n ten der la regresi6n hi st6rica y la barb ari e qu e implican

el n azism o y el fa scism o , sin tr ascen der la no cion line al y

de la ide a de p rog re so, idea

es , in evitable y fat almente , m ej or

sera, co n la mi sma incluctabilidad, mej or qu e cua lq uier ho y. 0 tam­

bien, es csta postura critica que d esban aliza 10 re al la qu e Ie p er mi te

esen cia, la m e­

can izaci6n , tccnificacion y serializaci6n d e una form a del ar te, meca­

niz aci6n que p ro yectando en este ambito artistico el anterio r proce­

so vivido p or los

las habilidad es hum an as med iante su

traslad o y su r ec onversion en h abilidad es de la rnaquin a . Pu es e n e l

de la actuacion viva d el ac tor, editando a placer las esce nas,

y suplie n do las car encias del acto r con elementos del con tex te, que

repiti end o las torn as, selecci onand o y

cin e, la maquina "corrig c" los errores

el despoj o y la su stitucion de

p ostula ten azrne nte que todo h ov

qu e tod o ayer, y que todo m ana n a

sim p lista

que

entend er qu e el n acimi ento d el cine es tarnbien , e n

p ro ce sos de trabajo industri ales, implica tambien

gestos, ex pre­

siones y e mociones divcrsas, Igualmente, es csa actitud critica qu e de scosifica a nuestro obje­

indu cen la interpretacion buscad a 0 deseada d e su s

to de

es tu d io, la que Ie per mite al autor del agudo e n sayo sobre "La

obra

d e a rt e en la ep oc a d e su reprodu ctibilid ad te cnica" , cap ta r

hasta cie rto pu n lO

"he ierodoxo " de la Escue la

J~\cu eul d e F rank( u,-/, T aur us, i\ladrid, 1987. S obr e l a s il\ g ul ar i da d del pen­

samiCnlO dc Benj am in )' sobre su pecul iar re cu per aci6n de la mlslica j udia, cf. los en ­

sa)'os de Bolivar Echcverria, "Deamb ular : cl 'jUinew' )' el 'valor de

u topia. Siglo XX I, M6xico , 199H; y tam bien, "Benjamin: mcs ianismo y ut opi a", ibid .

uso"', \"'to,- de usa y

h islmi a de ta

de Fra nkfurt, vcr Marti n J ay, La imaginatirin dialerlim . Una

~ Sobre esta co ndici 6 n de \Valter Benjamin como mie mbro

130

1,1 nove cl ad profunda co las situacione s d e

nliliari zaci6n ne cesaria co n la vida eo tidiana que es el cam ino p osible bacia su er ftica teori ca , y hacia su ulterior su perac i6n practica. Un siste ma tico ejercieio d el pensamiento critico, qu e iam bi en se h a

e n el a m bito d e la hi storia , para conde nsarse de m od o

especial e n esc rico y d cn so texto d e las tesis benjam inian as so bre el

concepto de historia. texto sobre el cu al vale la pen a d eten erse co n

d el t ea tro b rec htia no, que r eere a d e mo do nu c­ la esce na , p ar a impulsar j us tam en te esa d csfa­

pr oyectad o

mas cuidado aho ra .

II

Es s abid o que el ho

losojia de la histor ic,

y c elebre text o d e l as r eb a ut izad

que Benj amin titul 6 so la me n te Sobie el concepto de

as T esis sobre l a Ji ­

historia, es trabajad o Yretrab ajad o pOl' su a u tor durante varios a n os,

ca n la clara inten ci6n

introclu ccion al vasto proyecto , q ue

so, d e su gran obra sa bre los p asaje s d e Paris. Lo que qui e re d ecir que di cho texto , lejos de ser un cscrito ma rginal 0 de ocasi6n , es m as

bien una trabajada sintesis de las principale s co n cepcio nes de Walter

d e utilizarlo. p osiblem ente , como parte d e la

qu e dara fin almente in con clu­

Benjamin

sobre e l com plejo tern a d e la hi storia. "

Con 10

cu al, cs 16gico qu e nu estr o au tor se d istancie , criticam ente

y d e m odo tajante , frente a las forrnas d el

di scurso hist6rico ento nces

dominante e n Alem ania, m ostrando las in sufi cien cias Yclaros lirni­ tes tanto d e la tracli cional hi sto rio gr afia rankeana positivisu" com o tam bien d e su ren ovada varian te 0 m odal id ad hi storicista. Entonces, ya la vez qu e hace evide n tes las implicaciones politicas d e es tas for­

mas positivistas e historicistas del qu ehacer hist6rico, va tam bien a denun ciar, por ejem plo, su estre cha co nc epci6n de 10 que pu ede se r la hi storia universal, su for ma lim it ada d e conc e bir el m od o de pre­ sentaci6n d e los resultad os d el tr abajo hist6rico -e s d ecir las for m as de la narr a ci6n d e 10 h ist 6r ic o- , a SI c omo la ae titud t otalm ente a cri­

tica

d e este s h istoriad ores frente

a su propia m ateri a d e estudio.;

his/mill a \a l u z d c aqu e ­

lias 1Ioras y frag menlO Squ e se vinculan ala redaccion de sus sucesivas versiones, 0 en

las q1le Walt er Be nja min ab ord a tema$ di recta men te co nectados co n

e slO S fragm

hiI /Orill, Un iversidad ARC1S-l.OM , Santiago d e Chile , 1996.

" C Ol1vi ene e n tonces l e er e stas ' ji , "is ~o ln'e I II(ilosofill d e La

elias. Varios de

e nlO S h an s id o r ea grup ados e n L II J ialfc /iw rn SLLsl)en ~o . Fmgrrum tos s o w l' ! a

W"lt er Benjamin a las concepcione s d e la hi slOria anter ior,

pllede verse el ensayo de H elio Cardoso, "Te mpo e narraliva h istorica nas 'Teses' de

W. Benjamin ", A l!l'lIw

;

Sobre es ta crltica d e

his/urill, Papir us, Sao Paul o , 199 6.

131

POl'ello, para Benj amin "Ar ticular hist6ri cam ente el pasado no ~ig_ nifi ca co n ocerlo ' tal co mo verda d era me nte fue '" (tesis VI) , tal YCOI11'o afirrn a la m axima mil vcccs repetid a de la historiograffa positivist;l.

s

la tarea del histori ad or a

cro n ista qu e hace la relaci6n de los

acontecimientos sin distinguir e n tre los gra ndes y los pequen os res-­ ponde con ello a la verda d d e que nad a de 10 qu e tuvo lugar algll na vez deb e d arse p OI' per d i do p ara l a hi stori a" ( tesis III ), enton ces 10 <J ut' se pierde para Walt er Benjamin es e l "princ ipio constr uctivo" (tesis

XVII) que , necesari am ente, es

camente el pasad o " esfu er zos de re scate

Pues si la

empresa historica solo co nsistiera en ese narrar los he cho

rcducim os

tal y co mo han aco n tec ido , y si la sola fun ci6n d el cro n ista, "el

el uni co que permite "articular his tori­ d and o se n tido y co herencia a nuestros

(tesis VI),

de ese m ismo pasad o . As i , Ic­

jos de acum ular sin ordc n y co nci erto hech os, d atos, sucesos, fech as y

cro no logfas lineales, vagrc­

gandolos un os junto a otros sin establece r ni sus relaciones, ni sus cau­ salid ad es y configu racion os co m plejas, co mo h acen siempre los histo­ riad or es p ositivistas e h istoricistas, Benj amin pro po ne m as bien u na

recuperacion selectiua de s610 cie rtos h ech os, sucesos y procesos, defini­

d a j ustarrie n te desde el esta blec im ien to de tivo " q ue co r respo nde a cada epoca , y q ue

critico y comprensioo

acontecimientos , arno nto nan dolos d esde

ese "p rinc ip io co nst r ue­

cad a

caso, perm ite descifrar y dar sen tido al co mp lejo rompecabezas d el mom ento 0 del probl em a hist6rico especifico qu e investigamos.

Abo gando e n ton ces p OI' el establec im ien to d e una explicita "es­ tru ctura te oreti ca " (tesis XVII), desd e la cua l aco rne ter el estudio d e los h echos hist6ricos, es tr u ctura de la cua l ca rece n el histori cism o y

es e l uni co que,

e n

d e histori a universal cuyo

"proce dimie n to es e l d e la ad icion" (tesis XVII), ad icion que s610 "su­

ministra la masa de h ech os que se necesita p ar a lienal' e l tiempo

homogen eo y vacio " (tesis XVII) . En su lugar, di cha estru ctura te ore­ tica , d esd e la qu e se d elimita e l "principi o co nstr u ctivo " referido, permite afro nta r esc pasado d e m an era selectiva e in teligente , reco­ nociend o esos pu ntos Plivilegiados de l desarroll o hist6ri co hum an o que Son las verda deras "co nstelac io nes ca rgadas de tension es" ( tesis

"in stantes d e la cogn oscibilidad del p asad o " (tesis V) 0 "ins­

XVII), los

tantes de

investigamos se

el positivismo , Benjamin rech aza el tip o

peligro " (tesis VI) , desde los cu ales los multiples pas ad os qu e

mu estran

e n su tOlalidad. "In stan tes de p eli gr o "

qu e, re veland o tan to la 16gi ca mas profun da de l devenir hist6rico ·t o m o el co nj u nto total d e las m Ultiples lfn e as de los di ver sos p roye ctos alte rna tivos d e co ns truccion de los varios futur os e n ese mo me n to

132

co ns truccion de los varios futur os e n ese mo me n to 132
co ns truccion de los varios futur os e n ese mo me n to 132

posibl es, n os d a la clave p ar a co mp ren de r realm ente ese pasado, pa ­

ra "apod erarse d e un recu erdo tal com o

te d e peli gr o " (tesis VI) en ese mismo "in s tante d e peli gr o ".

Rompiend o e n to nces la lineal, chata y vacia continuidad d el acae­

eer hist 6rico d efendid a p OI' el histori cism o y e l p ositi vism o, y qu e ell esLOS ultirn os esta d ad a de manera purarnente ex ter na y accide n­ tal por la simpl e sucesi6n cro no l6gica d e los arios qu e sc succ dc n

es te relumbra e n un ins tan­

Walter Benjamin propon e co mo tar ea d el his­

a la e poca, al pe rso­ d e es ta co n tin uida d

vada , c n tresaca n do lo d e manera sel ectiva y o bse r van do lo , exam i­ nand olo y exp lica n do lo, d esde esas co ns telaciones d e ten sion es 0

lllom entos

tro co n ternpo ra neo , n os revelan el tod o integr al de los di ferentes

problcmas y e tapas de

d e peligro qu e , al modo d e las situaciones -limite de l tea­

unos d etras de o tros, LOriador la d e "h ace r

naje, a la o bra 0 a l h ech o historico estudi ad os,

sa ltar" (tesis XV, XVI, XVII)

la historia.

Ubi cand o en tori ces su co n cepci6n d e la historia e n las antipodas

del positivism o y d el historicismo enton ces d ornin antes, Walter Ben ­

re sp ecto d e la defen sa y d el e nfa­ la empatia, de la compc nc tracion

jamin critica tam bien a este ultimo

sis qu e h ace d el p roce dim ien to de

total co n

ricismo p rete nde h acer gira r

cap tac i6n rigurosa d el ca racte r un ico, irre petible y to tal me n te sin­

gular d e cada h ech o 0 fen 6meno hi storico, e n to nces va a p ropo ne r, para su perar el ri esgo del anacronism o y pa ra mej or asim ilar esa uni cidad irreductibl e d el tema estudi ad o, estc procedim icn to d e la "corn pe n euac ion " (tesis VII). Pero, segun el au tor de la tesis so bre El

concepto de critica de ait e en el Roma nticismo aleman, 10 q ue cs t a pos t ura

olvida es que esa co rnpe n e tracio n y e m pa tia co n la epoca es sie m­ pre tarnbien em pa tfa co n los vencedores y o lvido y m argin aci6n de los venci dos. Porqu e la singularidad qu e de sea cap tarse cs la mis ma

especificidad d e la situac ion que d ecidi o la victo ria de las clases y

d e los gru pos qu e h oy d ominan , y pOl' en de, la visi6n de la histori a

qu e s6 10 ve un lad e d e la batalla, y justam ente , aque l qu e legitim a la actu al ex p lotaci6 n y avasallamien to d e los op rim idos. Frente a es to , y d ejand o "que los o tros se ago ten co n la puta d el .hubo IIna vez', e n e l burdel del historicism o " (tesis XVI), cI hi stori a­

el fen 6m en o 0 la ep oca es tudi ad os, Pu es d ad o qu e el histo­

el trabajo d el hi stori ad or e n to rno a la

cl

or c rftico

y m a teri alista va en cambi o a r eivindi c ar

la mult iplicid ad

y

d en sid ad co ns tr uc tiva del pasado , co ns tituido siempre po r d ife re n­

tes lfn eas, proyec tos, perspectivas y p ropuestas e n etern o co nOicto , Ifneas y proyec tos q ue e nc arn an do diferenles desarroll os posibles, y

133

diversas e volucion es con cretas de la so ciedad y de 1a histori a, se

fren tan constantemente en batallas soci ales,

POlitic as, CU[tural

, cCt).

es

nomic'S, "'i'tica', hi"od,a" e teetera, para ir dibujando y d"idi~~' do, dcsde 10' cO""tado ' de e , to wnOi"o pe'manen te, e l ve"dad,,~

Curso de la historia.

Perc entonm , si la hi"ocia no se ceduce a Ja hi"oda del gn,po

de los vencedore s, y si e1 pasado no es solo la reinvenci on d e la lra.

qu e hat)

ganado, enton ces la larea d el hisl oriador critico consiste rarn bicn en rei vindi car y rescalar a todos esos posados vencidos que, a p esar de haber sido derrotado s, contintian vivos.y aetuantes, determi n ando

una parte muy imponante de la historia,

pero presente dentro del devcnir historico. Pasados derrotados ). re­

dicion y de los hechos o rq uestad a por estes dominadores

subterrane a y repri lllida

de

las Iin eas dominantes de la hi storia, permaneccn sin embargo cons­ lantemente agazapados a la espera de la proxima bataJla. Porqu e si el patrimonio de la lradicion corre todo el tiem p u el peligro de scr "avasaJlado" y "en treg ado Como instrumentos d e ]a clase dominantc" (te sis VI), el unic o modo de entend er criticam e n le

el pa sado, y por 10 lanto de cap ta rlo re almente en su esen cia, es res­

lituy cndo10 en su com p Jcj a totalidad. Yeso sol o

primidos, que a p esar de haber sido provisionaJmente excJuid os

es posible tr asp asan­

do esa vision del p asado redu cida a

reconstruyend o, desde eJ "instan te de peligro ", t odas las Iineas en COn ­

la version d e los ven cedores, y

Dicto que se muestran en e1 momento mismo de la bataJla, antes de que se ha ya d ecidido quicn es eJ vencedor, euando varios dese n Ja­ ces son todavia posibles, )' cuando el opresor no h a vencido aun al aprimido. Cuando no Jo ha sojuzgado ni ha cOoplado su reb eldia,

cuando toda via no ha rehecho 1a historia a su convenien cia y par, '. su autol egitimacion, y cuando no ha logrado aun ni siJenciar la voz,

Ja fuerza de todos esos grup os ,

proye ctos, cJases y alternativas, que seran los d errotados y ven cidos despu cs de concJuir esa balaJla.

n i eJiminar ni apagar eJ re Cuerdo de

Y si no existe un solo pasado homogeneo sino mudlos, uno de eJlos "vencedo r" -que se codifica y expresa siempre en las version es ampliamente difundidas de la historia oji'cial de cada mom ento, con las cua1es han sido y Son siempre solidanas y complacientes las histo­ ria s positivistas e hisloricislaS-,junto a muchos otras pasados "venci­ dos", enton ces el uni co modo d e acceder a estos uJtimos es pre cisa­ m ente an alizand o Ja historia desde una mirada que sistemati camente pase so bre eJla "el cepiJlo a con trapelo" (tesis XVII). Porque solo al

134

zar a anitmcorricnte d e esa historia reh ccha por las clases dorni­

av,lll

'

d

errota

d

os y eso s proyec-

Da il , Iineas en conflicto, qu e despues del combaie han resultado solo

his­

P'ria oficial y domin ante que nos hara po siblc desmitificar los "orige­

genealogias siempre vencedoras y co n­

Duis~adorasque llenan esas historias ofi ciale s, a la vez que nos permite

co n tin uidad sicrnpre positiva, ascendenie , gloriosa y

supueslam enle inderenible del avan ce y el triunfo de los actuales do­

esa his toria oficial

que nos perrnitira sustituirla por la historia real, la qu e lejos d e ser esas lineas tcrsas y bonitas de dicha historia oficial posiiivista, se nos

de accidentes y co n flic­

lOS, donde como diria Michael Foucault los origenes son casi siern­

pre innobles," y donde la afirniacion de los pod eres domiriantes solo se da sobre la nega ci6n y el sometimicnto de las clases domin ad as,

mediante el rccurso indiscriminado a la violencia, al saqu eo , ala des­ rrucci 6n, al aniquilamiento y al apabullamiento del opon enre .

Par eso, en la idea de Benjamin, el progTCSO humano mas que

presenta en cambio como una historia llena

res. sera POSl

,

ibl

e re sutuir esos pasa .os

d

lO;;isionalmente avasallados y bon-ados. Avan cc a contrapelo de la

IDes O"loriosos ", Y tarnbicn las

deslegitimar la

ll1inadores. Dcslegitimacion y desm itificacion de

suma de conquistas es e n realidad "acumulacion de ru in as" (tesis XIX). Y par eso la dialectica real de la historia nos revela que n o

existe progreso sin

ble, dentro de las sociedades di vididas en clases sociales, que no va­

ya acompal1 ad a de manera inextricable de su propia negalividad. Lo que e n lonces explica, como no s 10 e ns en o muy bien la Escuela

de Frankfurt, quc incluso la razon puede ser co nve rtida en instru­ mento de domin acion, y qu e denlro de la universalizaci6n hist6rica promovida por cl capitalismo pueda esco n de rse tr anquilamente, dado su caraCler d e universalizacion antiteti ca y desgarrada, la clara voluntad de impanel' e l proyecto civilizalorio europeo a todos los de­ mas pueblos del plan eta ."

Y pu eslO que e n el mundo actual no e xiste manzana sin e l gusa­

retroceso , y que no hay positividad alguna posi­

• Es e n eSla misma lin ea qu e Fou cault ha defendid o justam ente la ne cesidad d e una r:onl mh i,lmi,,)' lam bien d e u na conl rrlllwlIlmi " hist'>ricas, para o po ne rlas precisa­

I11ClHe a esas v ersi on es siempr e g- Ioriosas )' s ie rnpr e tersa s d e la hi sLO ria ofic ial. P ar cjempl o, en Sll libr o CeJ/.('fl loKifl tiel m c;mw, La Pique la, Mad rid , 1992. " P ell samo s, e ntre lant O s olr os ~ je m p los po sible s, e n l a imp on ant e o bra d e Th ea­

dor- Adorn o )' Ma x Horkheimer, D ia{, ;rti w rid i lu lIl in

isl/l o, Sudameri calla, Bllenos Ai­

e n cI e ns<l)'o del mism o Adorno, "Pro greso ", Consign ".' , Am o­

res. 1969; 0 tambien nOrtu , Buenos Aires,

1973.

135

no qu e la co rroa por dentro per rnanente rnen te, e nto nc

no qu e la co rroa por dentro per rnanente rnen te, e nto nc cs lam

ha bra

"docurnento de cultura qu e no sea a la vez un dOCliInen poco

ba

r bar ic "

( tesis VII ) , a l ser e l f r uto

de l

d obl

e y simu

ltan e o

P r o c d <:

de

l ge nio

de sus c reado res , p er o t am b i e n d el sudo r, l a eS clavit~~~O

la

nes . para el tie mpo . libre y e l desar roll o art istico 0 cu ltural de l

disfru tan esos mismos creado res.

miseria d e los ex plotados que , con su trab ajo, crean las cOlldic' Y

10­

q~

L o que im plica e nto nces q ue e l hi storiad or cr itico debe s ic mp r <:

desconfiar de ex tasiarse s610 co n el lado positivo y maravilloso de esc s productos culturales, d e esos diferentes "docume n tos de cu!tura " v de ese patrimo nio cultural, descubrien do tarnbie n en ese ambito cl~

la conse rvaci6n d e la cu ltura y de la tra nsm isi6n de las tradiciones \'

de la mem oria, la marca de la ba rbarie y de la recodificaci6n, qu~

usa dic hos documentos de cultura como formas de legiti maci6n

de

las clases y d e los poderes ho y dorn in antes. Y asi, "distanci,indose

en

la me dida de 10 pos ible" (tesis

XVII) de esa visi6n supuestam cnn­

neu tra de 10 cultura l, y pasa ndo la mirada a con trapclo, el historiador ma rxista 0 simp leme n te critico asume tam bien co nscie n teme nt e la existen cia de la luch a d e clases dentro de la esfera cultural, el con flicto social tarn bien presente en ese mu ndo de las "cosas fin as y cspi ri­ tua les" (tesis III ) que tamb ien es capaz de "po ne r en cu estion , sicm­ pre d e nuevo , tod os los tri u nfos que alguna vez favorec ieron a los domin adores" (tesis IV) . De este m od o, si el co nflic to socia l y el co rnba te q ue se libr a e n­ tre los d omin adores y los op rimidos se hace presente todo el tiempo, y

10 mismo den tro de la esfe ra cultural que de n tro de los am bitos

eco n6 micos, po liticos 0 soc iales, e n tonces l a supu esta p az soci al yo la

n orm a lidad s in m acul a que las

cl ases d omin an tes intent an pro ye c­

tar como la situac i6n impera nte en general, n o es mas qu e un a men­

tira tra mposa, basad a un a vez mas en la co mpleta impostura . Pol'­ qu e para Walter Benj ami n "el estado de excep ci6n en que a hora

vivimos es e n verda d la regIa" (tesis VIII) y no la excepci6n, 10 qu e illl­ plica qu e, necesariamen te, tod as las socieda des divididas en cbscs sociedades qu e s610 se afi r ma n desde y den tro de un precario

sea n

y

mu )' poco es table equilibrio

de fue rzas, que pu ede q uebrarse en

c

ualquie r m om ent o, p ara dej ar florecer 10 m ismo la r egresi6n , 1:1

barbarie y la irracion alid ad de fen6 menos como el n azismo 0 comO

la guerra, q ue la tos diversos de la

do revolu cion ari o y prog resista.

reb cld ia o rga n izada de los op rimidos y los inte n­ verdad era tra nsfor maci6n social to tal en un sen ti­

136

pero entonces, si la gue rra de d ases, )' el movimiento de la balan­

la reacci6n 10 mismo que h acia el avance, son

' I de la his tor ia h acia

~" o, p cnn an ent es y n o excepc iona les , n o es p osibl ya seg uie so>

e

eni

la vieja Ycaduca nocion de peag<es o , elaboeada po e la bur-

a

n te,

que se d esplieg

en tre c1

1'­

~,es'aen endo su pe riodo d e vida asce n de

x'" j' el siglo XIX, Y qu e concibe di cho p,og, esU co ma una

,ig

n"lOsiempI' e Y ["a l me n lc ascende n te, qu e "a n,2 ac umu lan do s6 u 10 ea

log' OS y co n quistas, Y q ue en su m aceha ind ct cni ble n OS aseg

que todo hay es in c,"ublem ente mejoe qu e todo ayet, y qu e todo

111

'la

ser a tam bicn sin dud a mejor que todo hoy.

ad a

aiUna na noci6n au toco mp lacien te y completa rnen te sesg

g' es , comp att id

de l pr o­

a l ant o pa lla b Ulg uesia cu mo t am bi en poc l a , e­

forrnista socialde mo cracia ale ma na d e aque llas epocas, que sin h a­ cerlo del tod o exp licito construye esta idea d el pr ogre so pen sando sobre iod o en el avance tecnol6gico impetu OS o de las sociedades con ­ temporaneas, asurnien do qu e dicho pr ogreso abarca "a la hum ani­ dad" en su co njunto , Yqu e es un m ovimien lo "ese nc ialme n te in ce­

sante" y un "progreso sin fin" (tesis XIII) . Pero , pa san do d e nu evo la mirada d el ana lisis a contrape lo de esta d ifundida Y mu y repetida

O

noci6n

zonamien to que retom a a Marx y

de progreso , Benj amin va a recordarnos, en una lin ea d e ra­

qu e sc distancia c\ara me n te de mar xismOvulgar" (tesis xi ) , que

esos poslul ad o

el avance

d o, en el mod ern o ca pitalismo, de evide n tes "re troceso s de la socie­

insistiendo ade mas en qu e el ciertas clas es , gr u pOS, elites 0

"caracteristicos del

s

de las capacida des tecni co-pr oductivas h a ido aco mpa na­

dad " (tesis XI) del mas distin to orde n, pr ogreso cs siempre pr ogreso s610 de

ambitos determ inad os, y nun ca de la hurn anidad comO un

bloque.

Adem as, Ydesde la co ncepc i6n qu e ya h em O S referido , Yqu e j un­ to al pasado vence dor res ca ta y re stitu ye tambien a los multipl es pa­

sados vencidos, nu estro auto r va a propon er en tonces un a n ocion

nu estro auto r va a propon er en tonces un a n ocion diJerente d

diJerente d el pr ogreso histori co, qu e 10 yea no co mo suma de con­ quistas y logros, sin o a la inversa, corno "una catastrofe unica, qu e arroj a a sus pies ruin a sob re ruin a, amo n tona ndo las sin cesar" (te­ sis IX) . Es d ecir, co mo ese proceso complejo donde cada avance s6­ 10 se afir ma canc e!an do, re primien do Y margin ando a otras dieasz,

veinte 0 cie n posibilidad

es alter nati vas de d esarrollo reivindicad

p Ol' los que

venc ido, y en donde cada conspicuo producto tes ti monio d e la ba rba rie . L o qu e a rroja, co mO

de dic ho "pr ogreso", mu cho mas un "cumulo de ruinas" que

se ap ilan y sube n h asta el cielo, que el solo conjunto de avances

sald o

cultur al es La mb ien

no h an

137

siemp re acotados y circ u nsc ritos a las clases d om in an tes, a cieq gru pos priviJegiados, a d eterminados ren gl on es d e la realid ad s~:

cial, 0 a <ic r tas regi ones 0 espacios limitados d el p lan e ta.

Pasand o un a vez mas el cepillo a contrap elo de la h istori a, }' vk n.

do eso "prog,-e; o" en si

negat;v,;lad, en sus efectos d es,n,,,,, o; ,

e n su "la do m alo", p asan a primer plano sus reCllrren tes efectos de.

vastad ores, qu e lIenan eI escenario de la hisLoria d e fascismo y de g Ut '.

instrumental d e la raz6n , d e 1a

rras, d e crisis ec o n 6m icas y del usa

re p res i6n d e l a s exllalidad y de la margina ci6n

d

e

l o s

a n ist a s,

10

mi sm o que d e la aniquilaci6n del "aura" de la o bra de ane y de 1'1

inmolaci6n de los hombres en aras del produ ctivism o ,jun to a las Ii. g uras d e la irracionalidad, la muene, el hambre, la e nfe rmeda d y Ia

mi

soc

seri iales a, .

qu e carac terizan a todas las sociedad es dividid as e n clast's

Vien do e n ton ces la hisLoria a con tra corrien te, y d esm on tand o y Supe ra ndo esa n ocian lineal, simplista y au tOcomp lacie n te de l p ro ­ greso, Walter Benjamin va a lIeg-ar tambi en a otra n oci6n d el Oem­ po )' de Ja te m pora lida d e n la historia , n oci 6n qu e p ani end o de 1a

n ecesid ad o bliga da d e "hac er saltar el contin uum d e la

sis XVI) va a co nce bir e l tiempo co mo "tie mp o act ua l", y p or 10 tan ­

to co mo un

histori a " (te­

tiemp o "lIeno" ( tesis XIV), d enso y carga do d e se ntido ,

en es d un e cir a m co an mo ad a COns " ( tesis telacia XVII) n . c a rg ada de t en si ones qu e se "c rista li za

Lo qu e quiere d ecir qu e tam bien Walter Benjamin , igual que en

Fem and Braud el , e ntre

Sll m om ento I\'or be n

Elias, Marc Bloch 0

o rros, va a critica l' y a co n tra de cir la n ocior, burgll esa m odern a que

es e n to nces domin anLe respecto d el tema d e la temp oralid ad , n o­ cion que al co nce bir e l tielllpO Como "Liempo h om ogcn eo y vacfo" (tesis XI\') , 10 p Ostul a com o una sucn e de espacio a lienal', a p arti r

d e

la simp le in serci6n y acumul aci6n dentro d e 6/ d e los diferen­

Les

y sie mp re sucesivos y ord enados acontecimieIlLos hist6ri cos. En

ca m bio, y en lugar d e esta idea mil veces repeLida por 1a h istori o­ graffa positi\~SLae hisL ori cisLa, 10 mismo que por la hi sLori a ofi cial, Benj amin va a prop on er esa id ea sutil y COmpleja d el "tiemp o d el

a ho ra" 0 "t ie m po ac tua l" (t esis A),

que es un tiempo d em o, c r uzado

mtI1 tip les f ue rzas Un tiemp o en el qu e

p or

e n co nflic to, y cargado de diferentes senLid os. es p osibl e unir, en Lorno de un daLo actual, so­

lam ente ciertos pasados q ue son relevantes para SlI explicacion, y co n

lo s c ua les ese Li e mp o act ua l Li ene c on exion es espccffi cas, c om p lica­ das , p ero muy bie n d et erl1lin ad as.

138

c om p lica­ das , p ero muy bie n d et erl1lin ad as.

par ejemplo el coJUprendida nos

tigua, de la cual ha tratad o de cop ia r e imitar cie no s modelos, he­

roes, componamientos y p at rories que Ie h an ayu dado

la Rcvo luc i6n fran cesa, que para ser bien d e m an cra cas i espo n tane a ala Roma an­

casu d e re envfa

a afirrnarse y

a

dar cursu a

las transform acion es q ue e lla h a d esarrollado. POl'

eS

O , una clave

importante

del m ovimi ento de 1789 en Francia vin­

culara a este con esa etapa d e la an tigucdad, al co mpren der que esa Revoluci6n francesa ha sid o "eruen di d a co mo un a Roma restaura­ da" (tesis XIV). 0 tarnbi en e l casu de la clase o bre ra moderna, que

al ser concebida "como la clase vengado ra, q ue lleva a su fin la obra

de liberaci6n en nombre de todas las ge neracio nes de ve nc idos"

(tesis XII), va a con ec tar siempre el sen tid o p ro fun do de sus acc io­ nes y d e su co nstan te rebeldia e in surrecci6n, co n todos los movi­ mien loS de sublevac io n, de luc ha , d e insub ordinacion y d e p rOLesta que registra la lar ga h isto ria d e la rcsis ic ncia y de la lu ch a de los oprimidos, en las socied ades divid id as e n cla ses an tago nicas.

impli ca qu e las co nex iones tempo rales entre di ­

fer entes mornentos d e la hi stori a so n mu ch o mas "su tiles y co rnp le­

ge n e ra l, 10 q ue redefine co m pleta­

mente la dialectica pasad o /presen Le , y romp e nu evarn en te con e l

absurdo ideal p ositivista de co n tar y de es tud iar

das sus ep ocas y m o mentos suc esivos, co mo

iguales, e igualmente im po na n tes. Pero si no todos los m orn entos te rnp orales so n iderui cos, y si al­ gun os de ellos son mas ese nc iales y mas ca rgados d e se n tido que otros, entonces cada fen6men o hi storico es tu diado co nvoc a para su explicaci6n a sus propios "pasado s relevan tes", b rin cand ose la suce­ si6n cronol6gica y el simple orde n sec ue ncial, y co nec tan do pOl' ejemplo al cine actual con, de un lad o la fotografi a y e! d aguerroti­

po del siglo XIX, y del otro el Leatro y su evo luci6n e n diferentes si­ glos 0 momen lOS de la hislOria. IO Y si cualquier presente no pu ede co nec tarse con cualqu ie r pa sa­

d o, sino solamente con aqu ellos que co nforman su sing u lar genealo­ g[a 0 ar bol de rakes especfficas, tam bien debe de ser claro que e l

Lo que cnton ces

jas" qu e

como han sido vistas e n

toda la hi stori a, to­ todos ellos fu esen

si

p

asad o no posee nunc a una "im agen 'e Lerna'" (tesis XVI) y ya aca ba­

d

a, sin o que es siempre algo vivo y abierlo,

algo cuyos se n tidos u lti­

' <I I\!cncionalllOS so lamc n tc n no 0 dos de en tre l os

l1lu ch o s c j e m p l os p osibles q ue

h a d esar roll ad o cl p ro pio \~'alre r B enj a min . Pa ra Olros prob l emas e st ud ia dos con l a

misma agudcza pOl' n ues tro auto r, pn ed c verse la co lecc i6 n de sus ellsayos li es, 4 vols., Ta urus, C'.1adrid , 1998.

ll um i l1ur1o­

139

m os no terminan d e rev elarse,

y h asta m ilenios despue s de su

Porqu e ca da

en oc asio nes, m as que muchos si 1

propio a ca n t ecer.

nu evo "pre sen te " que aparece agrega a vec cs Il\.l

g Os

vos sign ifica dos a cie rtos hecho s y dato s del pasad o , revel ando y a-.

tu ali zand o

per cibid as . P Ol' ej em plo, c o mo e n el ca so que M arx h a e xplic a do cl :

la co nversion del din ero en capital, co nversion que solo aCOnt ecc

d e spu es d el si glo XVI, y lue go d e una historia lar

vid a y

Mar x, "la anatornia del hombre es tam bien un a clave para la allato­

nue va cl ave p ara deter mi n a cl os "solo a la hum anidad r ed imida

m ia del m ono ", y cada pr es ent e

p asad os, 10 qu e nos ex plica pOl' que

Ie con cierne enterarn ente su pasad o " (tests III) .

De ese modo, si est a com pleja relacion en tre e l pasad a y el p re­

dimensi ones de este

ultimo que n o habi an sid o n unc

ga y mil c n aria cl e

c

ex istencia de ese dinero . Por eso, com o h a dicho el mistno

un a

serite no estd dad a de an ternano , ni ex iste de por la sim ple y line al suc esion de los hech as

el tiempo crono log ico hom ogen eo y vacio, sin o qu e debe

bierta, es tablecida y co ns tr uida pa r el propio hi stori ador, e n tonccs

su tarea ccnsistira j usta rne n te en desar roll ar, co n agudeza

criti co

xiones especfficas en tr e cada pr esen te y sus pasad a s real men te atin­ gentes, mostrandon os sus filia cion es y vincu lacia ne s co nc re tas, para

cargar de sen tido di ch a mo de cada "tiem po d el

Enion ces , si hac er esta histori a a contrape lo co nlleva todas es tos esfue rzos de distanciarse radicalrn ente del positivismo, de l histori­ cismo, de la histori a a ficia l y del m ar xism o vulgar, restituyen da los pa sad os vencidas y ubican dose en los "instantes de peligro", resca­ tand o el "lado mal o" d e los h ech os histori cos, y sup erand a y red efi­ ni end o nu estras no cion es del progreso, del tiemp o y de la dialectica

pasad a /pr esente, nu estra tarea como hi sto riad or es n o es par a n ad a un a e m presa facil 0 Iigera.

cambia , sf es una e m presa qu e, au nque ardua y dificil,

es ta rn bien noble , gratifican tc y soci alm ente util, Parqu e inscri bien ­

histori a gen uin amen te

critica -esa que se ha de sarrallad o desde Mar x y h asta ho y, teniend o

n otables y p e­

netrantcs- , esa historia vale realm ente la pen a de ser aco me tida, desde la cam pleta ce rtidu m b re de que "en cender en el pasad a la chispa de la espera nza es un d on q ue solo se enc ue n tra en aquel his­

por sf ya determi nada y de los mem entos en

ser descu­

y se n tido

y crea tive, esa capacidad de "atra par" y d et ectar di ch as con e­

a n alisis h istori co , tanto de esos pasad os co­

a h a ra" a jetztzeit.

Pero e n

dose dent ro de las

m cjares tradiciones de la

en Walter Benjamin a un o de sus representantes m as

140

\ I

d ' qu O" Ii compe n, o'ado con esto: <ampnco 10' mu enN es­

lOI~'la sa\\'a del eneroi ga, si este vence" (tesis VI ) . Pero tarobien d e

o

'" ,",uy p,obablemente, ye n on fuW n "toano , "te c n,m ig

rill

o

"t'

qtl cid

veil

o

)' habr a de jado d e ex istir.

141

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