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Epicuro de Samos (341- 270 a.C.

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En Atenas compr una casa con un jardn, donde daba sus lecciones. De aqu proviene la denominacin de Filsofos del jardn. A la manera de la Academia o del Liceo, el jardn de Epicuro era un Circulo de amigos, una especie de seminario o de congregacin o ms bien una casa de retiro y un sanatorio moral. Jvenes inquietos o personas maduras, heridas por la vida, iban all a buscar un asilo de paz y de amistad. Hacan en comn una vida austera y retirada. Menospreciaban al dinero y las dignidades. Su finalidad era lograr la paz y la tranquilidad de nimo, en la cual hacan consistir la felicidad. Epicuro tena una salud muy delicada. Padeca una penosa enfermedad renal; su carcter, su firmeza para sobrellevar sus sufrimientos, le conquistaron el aprecio de sus conciudadanos. Sus discpulos lo veneraban como un ser divino. Tal como dice Sneca las grandes almas epicreas no las hizo la doctrina, sino la asidua compaa de Epicuro. Su xito a parte de sus dotes personales, se debe a la claridad y sencillez de su enseanza, acomodada a las tristes circunstancias de su tiempo. Enseaba a vivir en paz, a conservar la serenidad del alma en medio de las turbulencias exteriores. Su Filosofa: El fondo ontolgico de la filosofa epicrea, esencialmente materialista, sensualista y empirista, procede del atomismo de Demcrito. Epicuro se desentiende de las cuestiones puramente especulativas. Rechaza las Matemticas por no considerarlas de utilidad prctica. Se propone solamente conseguir la felicidad en cuanto es posible en esta vida. La teora epicrea del conocimiento inspirada en el materialismo atomista, es sumamente sencilla. La nica fuente de conocimiento es la sensacin, producida por unos efluvios compuestos de tomos sutilsimos y sumamente veloces que se desprenden de las superficies de los cuerpos y que penetran por los poros en los rganos de los sentidos, produciendo en ellos impresiones. Las pasiones versan sobre cosas presentes, en cuanto producen sensaciones de placer o de dolor. Este es el criterio del bien y del mal, y de las cosas que se deben aceptar o rechazar. sta nos ayuda a librarnos de los temores de las supersticiones y falsas creencias acerca de los dioses y de la muerte. El atomismo muestra los elementos eternos, constitutivos de todas las cosas: la materia (tomos), el vaco (espacio) y el movimiento. La materia esta compuesta por un nmero infinito de tomos invisibles cuya existencia se afirma porque as lo exige la razn, aunque no puedan ser percibidos por los sentidos y el vaco, o espacio, es el que separa y distingue unos tomos de otros. El alma humana se compone de tomos esfricos lisos, sutiles y sumamente mviles, extendidos por le cuerpo a manera de una red.

Carta a Meneceo: Cuando se es joven, no hay que vacilar en filosofar, y cuando se es viejo, no hay que cansarse de filosofar. Porque nadie es demasiado joven o demasiado viejo para cuidar su alma. Aquel que dice que la hora de filosofar an no ha llegado, o que ha pasado ya, se parece al que dijese que no ha llegado an, el momento de ser feliz, o que ya ha pasado. As pues, es necesario filosofar cuando se es joven y cuando se es viejo: en el segundo caso para rejuvenecerse con el recuerdo de los bienes pasados, y en el primer caso para ser, an siendo joven, tan intrpido como un viejo ante el porvenir. Por tanto hay que estudiar los mtodos de alcanzar la felicidad Toma a la filosofa como el saber, para llegar a la felicidad. Aunque se sea viejo o joven igual se puede aprender a filosofar. No se justifica el no filosofar. La filosofa lleva a la felicidad, que es la puerta para llegar a la Ataraxia, la felicidad del alma (no tener dolor corporal). Reconoce que la edad no es obstculo para ser feliz.

1) En primer lugar, debes saber que Dios es un ser viviente inmortal y bienaventurado, como indica la nocin comn de la divinidad, Porque los dioses existen, tenemos de ellos un
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conocimiento evidente; pero no son como cree la mayora de los hombres. No es impo el que niega los dioses del comn de los hombres, sino al contrario, el que aplica a los dioses las opiniones de esa mayora. Porque las afirmaciones de la mayora no son anticipaciones, sino conjeturas engaosas. De ah procede la opinin de que los dioses causan a los malvados los mayores males y a los buenos los ms grandes bienes. La multitud, acostumbrada a sus propias virtudes, slo acepta a los dioses conformes con esta virtud y encuentra extrao todo lo que es distinto de ella. Los dioses estn en su mundo y no intervienen en la vida de los seres humanos; en cambio el vulgo (pueblo), creen que los dioses estn constantemente con ellos, castigndolos, etc.

2)En segundo lugar, acostmbrate a pensar que la muerte no es nada para nosotros, puesto que el bien y el mal no existen ms que en la sensacin, y la muerte es la privacin de sensacin. Un conocimiento exacto de este hecho, que la muerte no es nada para nosotros, permite gozar de esta vida mortal evitndonos aadirle la idea de una duracin eterna y quitndonos el deseo de la inmortalidad. Pues en la vida nada hay temible para el que ha comprendido que no hay nada temible en el hecho de no vivir. Es necio quien dice que teme la muerte, no porque es temible una vez llegada, sino porque es temible el esperarla. Porque si una cosa no nos causa ningn dao con su presencia, es necio entristecerse por esperarla. As pues, el ms espantoso de todos los males, la muerte no es nada para nosotros porque, mientras vivimos, no existe la muerte, y cuando la muerte existe, nosotros ya no somos. Por tanto la muerte no existe ni para los vivos ni para los muertos porque para los unos no existe, y los otros ya no son. La mayora de los hombres, unas veces teme la muerte como el peor de los males, y otras veces la desea como el trmino de los males de la vida. El sabio, por el contrario, ni desea ni teme la muerte, ya que la vida no le es una carga, y tampoco cree que sea un mal el no existir. Igual que no es la abundancia de los alimentos, sino su calidad lo que nos place, tampoco es la duracin de la vida la que nos agrada, sino que sea grata. En cuanto a los que aconsejan al joven vivir bien y al viejo morir bien, son necios, no slo porque la vida tiene su encanto, incluso para el viejo, sino porque el cuidado de vivir bien y el cuidado de morir bien son lo mismo. Y mucho ms necio es an aquel que pretende que lo mejor es no nacer, y cuando se ha nacido, franquear lo antes posible las puertas del Hades. Porque, si habla con conviccin, por qu l no sale de la vida? Le sera fcil si est decidido a ello. Pero si lo dice en broma, se muestra frvolo en una cuestin que no lo es. As pues, conviene recordar que el futuro ni est enteramente en nuestras manos, ni completamente fuera de nuestro alcance, de suerte que no debemos ni esperarlo como si tuviese que llegar con seguridad, ni desesperar como si no tuviese que llegar con certeza. Si vivimos pensando en la muerte, no seramos felices, o sea que no llegaramos a la Ataraxia, que no es mas que la privacin de lo que podemos, sentir, cuando morimos dejamos absolutamente todo, ni el alma nos queda porque esta tambin se desintegra junto con el cuerpo, a esto el lo explica por el concepto atomista de Epicuro. Al contrario con la muerte estamos alejados de todo, los dolores tristezas, pasiones y amarguras de la vida. 3 En tercer lugar, hay que comprender que entre los deseos, unos son naturales y los otros vanos, y que entre, los deseos naturales, unos son necesarios y los otros slo naturales. Por ltimo, entre los deseos necesarios, unos son necesarios para la felicidad, otros para la tranquilidad del cuerpo, y los otros para la vida misma. Una teora verdica de los deseos refiere toda preferencia y toda aversin a la salud del cuerpo y a la ataraxia del alma, ya que en ello est la perfeccin de la vida feliz, y todas nuestras acciones tienen como fin evitar a la vez el sufrimiento y la inquietud. Y una vez lo hemos conseguido, se dispersan todas las tormentas del alma, porque el ser vivo ya no tiene que dirigirse hacia algo, que no tiene, ni buscar otra cosa que pueda completar la felicidad del alma y del cuerpo. Ya que buscamos el placer solamente cuando su ausencia nos causa un sufrimiento. Cuando no sufrimos no tenemos ya necesidad del placer.().Por ello decimos que el placer es el principio y el fin de la vida feliz. Lo hemos reconocido como el primero de los bienes y conforme a nuestra
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naturaleza, l es el que nos hace preferir o rechazar las cosas, y a l tendemos tomando la sensibilidad como criterio del bien. Y puesto que el placer es el primer bien natural, se sigue de ello que no buscamos cualquier placer, sino que en ciertos casos despreciamos muchos placeres cuando tienen como consecuencia un dolor mayor. Por otra parte, hay muchos sufrimientos que consideramos preferibles a los placeres, cuando nos producen un placer mayor despus de haberlos soportado durante largo tiempo. Por consiguiente, todo placer, por su misma naturaleza, es un bien, pero todo placer no es deseable. Igualmente todo dolor es un mal, pero no debemos huir necesariamente de todo dolor. Y por tanto, todas las cosas deben ser apreciadas por una prudente consideracin de las ventajas y molestias que proporcionan. En efecto, en algunos casos tratamos el bien como un mal, y en otros el mal como un bien. Los alimentos ms sencillos producen tanto placer como la mesa ms suntuosa, cuando est ausente el sufrimiento que causa la necesidad; y el pan y el agua proporcionan el ms vivo placer cuando se toman despus de una larga privacin. El habituarse a una vida sencilla y modesta es pues un buen modo de cuidar la salud y adems hace al hombre animoso para realizar las tareas que debe desempear necesariamente en la vida. Le permite tambin gozar mejor de una vida opulenta cuando la ocasin se presente, y lo fortalece contra los reveses de la fortuna. Por consiguiente, cuando decimos que el placer es el soberano bien, no hablamos de los placeres de los pervertidos, ni de los placeres sensuales, como pretenden algunos ignorantes que nos atacan y desfiguran nuestro pensamiento. Hablamos de la ausencia de sufrimiento para el cuerpo y de la ausencia de inquietud para el alma. Epicuro define al placer como el no sufrir dolor en el cuerpo, ni turbacin ni intranquilidad en el alma. Su posicin frente a los excesos y el clculo en la razn, en la eleccin del placer es la prudencia. La razn ayuda pero la prudencia es mas apreciable que la filosofa (filosofa = saber racional). La prudencia lleva a la vida feliz, la vida sensata y la vida justa. La virtud est unida a la felicidad, igual que para Aristteles y Platn. En este fragmento se rescata la autarqua personal, y la importancia de elegir racionalmente, pero mas importante es elegir prudentemente. En conclusin la prudencia es el principio fundamental de toda vida feliz. Por tanto, el principio de todo esto, y a la vez el mayor bien, es la sabidura. Debemos considerarla superior a la misma filosofa, porque es la fuente de todas las virtudes y nos ensea que no puede llegarse a la vida feliz sin la sabidura, la honestidad y la justicia, y que la sabidura, la honestidad y la justicia no pueden obtenerse sin el placer. En efecto, las virtudes estn unidas a la vida feliz, que a su vez es inseparable de las virtudes. Los valores mas grandes que fomenta son los de la amistad, ya que es la nica relacin humana que no nos lleva al exceso, sino que nos llevara a la Ataraxia. El placer esta dado por el concepto materialista de la realidad, el fin del hombre queda reducido a lograr la felicidad posible en este mundo y conseguir la mayor cantidad posible de placer, que es el nico bien. As lo atestigua la experiencia. Todos los seres vivientes buscan los placeres y huyen de los dolores. Este es el nico criterio que debe presidir la conducta humana, o sea que la felicidad esta en la satisfaccin del deseo, en la consagracin del placer. Yo no s, como puedo concebir el bien, si prescindo de los placeres del gusto y los placeres del amor, y los del odo y la vista y elimino las emociones placenteras causadas por la visin de una hermosa forma La virtud consiste en el medio de evitar el dolor y de conseguir la mayor cantidad posible de placer. No todos los dolores son absolutamente malos, sino que a veces son preferibles a los placeres, pues pueden reportarnos un bien mayor. Ni todos los placeres son deseables, pues pueden ser causa de dolores. El sabio deber moderar la satisfaccin de sus apetitos mediante la virtud de la templanza, puesto que el abuso de los placeres puede ocasionar dolor. Debe saber calcular las sensaciones y distinguir su duracin, su intensidad y sus consecuencias.
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