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1 MICROECONOMIA.

:es la disciplina de la economa que se encarga del estudio del modo en que los hogares y las empresas toman decisiones y de la forma en que interactan en los mercados. Describir y analizar el comportamiento econmico en forma individual entre los agentes econmicos TEMA 1 OFERTA Y DEMANDA: CONCEPTOS BSICOS Y APLICACIONES La demanda: Cantidad demandada: cantidad de un bien que los compradores quieren y pueden comprar. Ley de la demanda: ley que establece que mantenindose todo lo dems constante, la cantidad demandada de un bien disminuye cuando sube el precio. Curva de demanda: Grfica la relacin entre el precio de un bien y la cantidad demandada. Precio del helado 140 120 100 80 60 40 20 0 1 2 3 4 5 6 Cantidad Demandada de helado

Desplazamientos de la curva de demanda: La curva de demanda de helado muestra cunto helado compran los consumidores a cualquier precio dado, mantenindose constantes los numerosos factores que aparte del precio, influyen en las decisiones de compra de los consumidores. Por lo tanto, esta curva de demanda no tiene por qu mantenerse estable en el tiempo. Si ocurre algo que altera la cantidad demandada a cualquier precio dado, la curva de demanda se desplaza. Supongamos por ejemplo, que se ha determinado que el helado es beneficioso para la salud. El descubrimiento elevara la demanda de helado. Ahora los compradores quieren comprar una cantidad mayor de helado a cualquier precio dado, por lo que la curva de demanda se desplaza, como se aprecia en el siguiente grfico.

Grfico: Precio del helado Curva de demanda D1

Aumento demanda Curva de demanda D2 Disminucin demanda Curva de demanda D3 Cantidad de helados Esta figura muestra los desplazamientos de la demanda. Cualquier cambio que eleva la cantidad demandada a todos y cada uno de los precios, como el descubrimiento del helado como beneficio para la salud, desplaza la curva de demanda hacia la derecha y se llama aumento de la demanda. Cualquier cambio que reduce la cantidad demandada a todos y cada uno de los precios, desplaza la curva de demanda hacia la izquierda y se denomina disminucin de la demanda. Son muchas las variables que pueden desplazar la curva de demanda. He aqu las ms importantes: El ingreso: que pasara con nuestra demanda de helado si perdiramos el empleo? Lo ms probable es que disminuyera. Al disminuir nuestro ingreso, tendremos menos para gastar en total, por lo que habramos de gastar menos en algn bien y probablemente en la mayora. Si desciende la demanda de un bien cuando disminuye el ingreso, ese bien se denomina bien normal. Un bien es normal si aumenta de la demanda si aumenta el ingreso, mantenindose todo lo dems constante. No todos los bienes son normales. Si la demanda de un bien aumenta cuando disminuye el ingreso, ese bien se denomina bien inferior. Un ejemplo pueden ser los viajes en autobs. Cuando disminuye nuestro ingreso, es menos probable que compremos un automvil o que tomemos un taxi y ms probable que nos desplacemos en autobs. Un bien es inferior cuando aumenta la demanda de ese bien cuando disminuye el ingreso mantenindose todo lo dems constante. Los precios de los bienes relacionados: supongamos que baja el precio del yogurt. Segn la Ley de la demanda, compraremos ms yogurt. Al mismo tiempo, probablemente compraremos menos helado. Como el yogurt y el helado son ambos postres fros, dulces y cremosos, satisfacen deseos parecidos. Cuando el descenso del precio de un bien reduce la demanda de otro, los dos se denominan sustitutos. Los sustitutos suelen ser pares de bienes que se utilizan uno en lugar de otro, por ejemplo los completos y las hamburguesas, las entradas de cine y los alquileres de pelculas de video.

3 Bienes sustitutos: Dos bienes son sustitutos cuando la subida del precio de uno de ellos provoca un aumento de la demanda del otro.

Supongamos ahora que baja el precio del chocolate caliente. Segn la Ley de la Demanda, compraremos ms chocolate caliente. Sin embargo, en este caso compraremos tambin ms helado, porque ambos suelen tomarse juntos. Cuando el descenso del precio de un bien eleva la demanda de otro, los dos se denominan complementarios. Los complementarios suelen ser pares de bienes que se utilizan conjuntamente, como la gasolina y los automviles, las computadoras y los programas informticos, el pan y la mantequilla. Dos bienes son complementarios cuando la subida del precio de uno de ellos provoca una disminucin de la demanda de otro. Los gustos: el determinante ms evidente de nuestra demanda son nuestros gustos. Si nos gusta el helado, compraremos ms. Los economistas normalmente no tratan de explicar los gustos de los consumidores porque se basan en fuerzas histricas y psicolgicas que estn fuera del campo de la economa. Sin embargo, si examinan lo que ocurre cuando cambian los gustos. Las expectativas: Nuestras expectativas sobre el futuro pueden influir en nuestra demanda actual de un bien o servicio. Por ejemplo, si esperamos tener ms ingresos el prximo mes, es posible que estemos ms dispuestos a gastar algunos de nuestros ahorros actuales en la compra de helado. El nmero de compradores: Como la demanda del mercado se halla a partir de las demandas individuales, depende de todos los factores que determinan la demanda de cada comprador, entre los que se encuentran los ingresos de los compradores, sus gustos, sus expectativas y el precio de los bienes relacionados con el bien en cuestin. Si en el mercado de helado hubiera otro consumidor, adems de los que hay, la cantidad demandada en el mercado sera mayor a cada precio y la curva de demanda se desplazara hacia la derecha. La oferta La curva de oferta: la relacin entre el precio y la cantidad ofrecida. La cantidad ofrecida de un bien es la cantidad que los vendedores quieren y pueden vender. Son muchos los factores que determinan la cantidad ofrecida, pero una vez ms, el precio desempea un papel especial en nuestro anlisis. Cuando es alto, la venta de helado es rentable y, por lo tanto, la cantidad ofrecida es elevada. Los vendedores de helado trabajan muchas horas, compran muchas mquinas para fabricarlo y contratan muchos trabajadores. En cambio cuando el precio es bajo, su negocio es poco rentable, por lo que producen menos. Si el precio es an ms bajo, algunos incluso deciden cerrar, por lo que su cantidad ofrecida descender a cero. Como la cantidad ofrecida aumenta cuando sube el precio y disminuye cuando baja, decimos que la cantidad ofrecida est relacionada positivamente con el precio del bien. Esta relacin entre el precio y la cantidad ofrecida se denomina Ley de la Oferta: mantenindose todo lo dems constante, cuando sube el precio de un bien, tambin aumenta la cantidad ofrecida, y cuando baja, tambin disminuye la cantidad ofrecida. Cantidad ofrecida: cantidad de un bien que los vendedores quieren y pueden vender. Ley de la Oferta: ley que establece que mantenindose todo lo dems constante, la cantidad ofrecida de un bien aumenta cuando sube su precio.

Grfico: Precio de un helado 300

150

100 50 0 2 3 4 5 6 8 Cantidad de helados

Este grfico muestra la cantidad ofrecida por el vendedor de helados, a algunos precios del helado. A un precio inferior a 50, el vendedor no ofrece nada. A medida que aumenta el precio, ofrece una cantidad cada vez mayor. Este grfico muestra la relacin entre el precio de un bien y la cantidad ofrecida, mantenindose constante todo lo dems que influye en la cantidad que quieren vender los productores de un bien. Curva de oferta: grfico de la relacin entre el precio de un bien y la cantidad ofrecida. Desplazamientos de la curva de oferta: La curva de oferta de helado muestra cunto helado ofrecen los productores a cualquier precio dado, mantenindose constante todos los dems factores, aparte del precio, que influyen en las decisiones de los productores sobre la cantidad que van a vender. Esta relacin pude variar con el paso del tiempo, lo cual se representa por medio de un desplazamiento de la curva de oferta. Supongamos por ejemplo, que baja el precio del azcar. Como el azcar es un factor que se utiliza para producir helado, el descenso en su precio aumenta la rentabilidad de la venta de helado, lo cual eleva la oferta de helado: a cualquier precio dado, ahora los vendedores estn dispuestos a producir una cantidad mayor. Por lo tanto, la curva de oferta de helado se desplaza hacia la derecha. Grfico: Precio de un helado Curva de oferta S3 Curva de oferta S1 Disminucin de la oferta Curva de oferta S2

5 Aumento de la oferta Cantidad de helados Cualquier cambio que eleva la cantidad que los vendedores desean producir a un precio dado desplaza la curva de oferta hacia la derecha. Cualquier cambio que reduce la cantidad que los vendedores desean producir a un precio dado desplaza la curva de la oferta hacia la izquierda. Son muchas las variables que pueden desplazar la curva de oferta. He aqu algunas de las ms importantes. Los precios de los factores: para producir helado, los vendedores utilizan varios factores: nata, azcar, aromatizante, mquinas, edificios en los que se hace el helado y trabajo de los trabajadores para combinar los ingredientes y manejar las mquinas. Cuando sube el precio de uno de estos factores o de ms, la produccin de helado es menos rentable, por lo que las empresas ofrecen menos helado. Si los precios de los factores suben significativamente, una empresa podra cerrar y no ofrecer helado alguno. Por tanto, la oferta de un bien est relacionada negativamente con el precio de los factores utilizados para producirlo. La tecnologa: la tecnologa empleada para transformar los factores en helado es otro determinante ms de la oferta. Por ejemplo, la invencin de la mquina mecanizada para producir helado redujo la cantidad de trabajo necesaria para producirlo. Al reducir los costos de las empresas, el avance tecnolgico increment la oferta de helado. Las expectativas: la cantidad de helado que ofrece una empresa hoy puede depender de sus expectativas sobre el futuro. Por ejemplo, si espera que el precio del helado suba en el futuro, almacenar una parte de su produccin anual y hoy ofrecer menos en el mercado. El nmero de los vendedores: la oferta de mercado depende de todos los factores que influyen en la oferta de los vendedores individuales, como los precios de los factores utilizados para producir el bien, la tecnologa y las expectativas. Tambin depende del nmero de vendedores. Si A y B abandonaran el negocio de helado, la oferta del mercado disminuira. Oferta y demanda juntas Una vez analizada la oferta y la demanda por separado, a continuacin las combinamos para ver como determinan la cantidad de un bien vendida en el mercado y su precio. El equilibrio Situacin en la que el precio ha alcanzado un nivel en el que la cantidad ofrecida y la demandada se igualan. Grfico: Precio de un helado

O 100 D 6 Cantidad de helado

6 El equilibrio de la oferta y la demanda s encuentra en el punto en el que se cortan las curvas de oferta y de demanda al precio de equilibrio, la cantidad ofrecida es igual a la demandada. En este caso, el precio de equilibrio es 100. a este precio, se ofrecen 6 helados y se demandan 6. Precio de equilibrio: precio que equilibra la cantidad ofrecida y la demandada. Cantidad de equilibrio: cantidad ofrecida y demandada al precio de equilibrio. Al precio de equilibrio, la cantidad del bien que los compradores quieren y pueden comprar es exactamente igual a la cantidad que los vendedores quieren y pueden vender. El precio de equilibrio se llama a veces precio que vaca el mercado por que a este precio todos los agentes del mercado estn satisfechos: los compradores han comprado todo lo que queran comprar y los vendedores han vendido todo lo que queran vender. Las acciones de los compradores y vendedores llevan naturalmente a los mercados hacia el equilibrio de la oferta y la demanda. Para comprender por qu veamos qu ocurre cuando el precio de mercado no es igual al de equilibrio. Supongamos primero que es superior al de equilibrio, como en el grfico siguiente: Grfico 1: Precio de un helado Excedente Oferta 200 100 Demanda 4 Cantidad Demandada 6 10 Cantidad de helados Cantidad ofrecida

En este caso hay un excedente. Como el precio del mercado de 200 es superior al de equilibrio, la cantidad ofrecida (10 helados) es mayor que la cantidad demandada (4 helados). Los oferentes tratan de aumentar sus ventas bajando el precio del helado, lo que lleva al precio hacia su nivel de equilibrio. Grfico 2: Precio de un helado Oferta 100 50 Escasez Demanda

4 6 10 Cantidad de helado Cantidad Cantidad Ofrecida Demandada

7 En el grfico 2 hay escasez. Como el precio de mercado de 50 es inferior al de equilibrio, la cantidad demandada (10 helados) es mayor que la ofrecida (4 helados). Como hay demasiados compradores a la caza de pocos bienes, los oferentes pueden aprovecharse de la escasez subiendo el precio. Por lo tanto, en ambos casos, el ajuste de los precios lleva al mercado hacia el equilibrio de la oferta y la demanda. Una escasez se denomina a veces situacin de exceso de demanda. Cuando hay escasez en el mercado de helado, los compradores tienen que hacer largas colas para poder comprar uno de los pocos helados que hay. Por lo tanto las actividades de los compradores y vendedores llevan automticamente al precio de mercado hacia el de equilibrio. Una vez que el mercado alcanza su equilibrio, todos los compradores y los vendedores estn satisfechos y no existen presiones al alza o baja sobre el precio. El tiempo que tardan los mercados en alcanzar el equilibrio vara de unos a otros, dependiendo del ritmo al que se ajusten los precios. En la mayora de los libres mercados, los excedentes y las escaseces son temporales, porque los precios acaban trasladndose a sus niveles de equilibrio. De hecho este fenmeno es tan general que a veces se denomina Ley de la oferta y la demanda: Ley que establece que el precio de un bien se ajusta para equilibrar la cantidad ofrecida de ese bien y la demandada.

La elasticidad Medida de la sensibilidad de la cantidad demandada o de la cantidad ofrecida a uno de sus determinantes. La elasticidad precio de la demanda La elasticidad precio de la demanda mide el grado en que la cantidad demandada responde a una variacin del precio. Se dice que la demanda de un bien es elstica si la cantidad demandada responde significativamente a las variaciones de los precios. Se dice que es inelstica si la cantidad demandada responde levemente a las variaciones del precio. La elasticidad precio de la demanda de cualquier bien mide cunto estn dispuestos los consumidores a demandarlo menos cuando sube su precio. Por lo tanto, la elasticidad refleja las numerosas fuerzas econmicas, sociales y psicolgicas que configuran los gustos de los consumidores. La elasticidad precio se calcula se calcula dividiendo la variacin porcentual de la cantidad demandada por la variacin porcentual del precio. Elasticidad precio de la demanda = Variacin porcentual de la cantidad Demandada ____________________________________________ Variacin porcentual del precio Existen algunas reglas generales que determinantes de la elasticidad precio: se pueden formular sobre los

Existencia de bienes sustitutos cercanos: los bienes que tienen sustitutos cercanos tienden a tener una demanda ms elstica porque es ms fcil para los consumidores cambiarlos por otros. Por ejemplo, la mantequilla y la margarina son fcilmente sustituibles. Una pequea subida del precio de la mantequilla, Suponiendo que el de la margarina se mantiene fijo, provoca una gran disminucin de la cantidad vendida de mantequilla. En cambio como los

8 huevos son un alimento que no tiene un sustituto cercano, su demanda probablemente es menos elstica que la de la mantequilla. Bienes necesarios y bienes de lujos: los bienes necesarios tienden a tener una demanda inelstica, mientras que los bienes de lujo tienen una demanda elstica. Cuando sube el precio de una visita al mdico, los individuos no alteran espectacularmente el nmero de veces que acuden a l, si bien es posible que acudan con menos frecuencia. En cambio, cuando sube el precio de los barcos de vela, la cantidad demandada de barcos disminuye considerablemente. La razn se halla en que la mayora de las personas consideran que ir al mdico es un bien necesario y un barco de vela es un bien de lujo. Naturalmente, un bien es necesario o de lujo dependiendo de las preferencias del comprador y no de las propiedades intrnsecas del bien. Para un gran amante de la vela, poco preocupado por la salud, los barcos de vela pueden ser un bien necesario que tiene una demanda inelstica y las visitas al mdico un bien de lujo que tiene una demanda elstica. Definicin del mercado: en todo mercado la elasticidad de la demanda depende de cmo tracemos las fronteras de ese mercado. Los mercados definidos en un sentido muy estricto tienden a tener una demanda ms elstica que los mercados definidos en un sentido muy amplio, ya que es ms fcil encontrar sustitutos cercanos de los bienes definidos en un sentido estricto. Por ejemplo, los alimentos que constituyen una amplia categora, tienen una demanda bastante inelstica porque no existe ningn buen sustituto de ellos. El helado que es una categora ms reducida, tiene una demanda ms elstica porque es fcil sustituirlo por otros postres. El horizonte temporal: los bienes tienden a tener una demanda ms elstica cuando los horizontes temporales son mayores. Cuando sube el precio de la bencina, la cantidad demandada slo disminuye levemente durante los primeros meses. Sin embargo, a medida que pasa el tiempo, la gente compra automviles que consumen menos bencina, opta por el transporte pblico y se traslada a vivir ms cerca del trabajo. En unos aos, la cantidad demandada de bencina disminuir considerablemente. El clculo de la elasticidad precio de la demanda Una vez analizada la elasticidad precio de la demanda en trminos generales, veamos con ms precisin cmo se mide. Elasticidad precio de la demanda = Variacin porcentual de la cantidad Demandada _____________________________________________ Variacin porcentual del precio Supongamos por ejemplo, que cuando sube un 10% el precio del helado, la cantidad que compramos de helado disminuye un 20%. Calculamos la elasticidad de la demanda de la siguiente manera: Elasticidad precio de la demanda = 20% = 2 10% En este ejemplo la elasticidad es 2, ya que la variacin de la cantidad demandada es proporcionalmente el doble de la variacin del precio. Como la cantidad demandada de un bien est relacionada negativamente con su precio, la variacin porcentual de la cantidad siempre tiene el signo contrario a la variacin porcentual del precio. En este ejemplo la variacin porcentual del precio es un 10% positivo (ya que se trata de un aumento) y la variacin porcentual de la cantidad demandada es negativa (ya que se trata

9 de una disminucin). Por este motivo la elasticidad precio de la demanda a veces se expresa como valores negativos La variedad de curvas de demanda Los economistas clasifican las curvas de demanda de acuerdo con su elasticidad. La demanda es elstica cuando la elasticidad es mayor que 1, por lo que la cantidad vara proporcionalmente ms que el precio. La demanda es inelstica cuando la elasticidad es menor que 1, por lo que la cantidad vara proporcionalmente menos que el precio. Si la elasticidad es exactamente 1, de tal manera que la cantidad vara proporcionalmente en la misma cuanta que el precio, se dice que la demanda tiene elasticidad unitaria. Grficos de la elasticidad precio de la demanda: Precio D 5 4

100

Cantidad

a) Demanda perfectamente inelstica: Una subida del precio no altera la cantidad demandada. Precio

5 4 90 100 Cantidad una

b) demanda inelstica: una subida del precio del 22% provoca disminucin de la cantidad del 11%. La demanda es menor que 1.

P 5 4 80 100 Demanda C

10 c) demanda de elasticidad unitaria: la elasticidad es igual a 1. una subida del precio de un 22%, provoca una disminucin de la cantidad demandada del 22%

P 5 4 Demanda

50

100

d) demanda elstica: la elasticidad es mayor que 1. una subida del precio del 22%, provoca una disminucin de la cantidad demandada del 67%. P

C 0 e) demanda perfectamente elstica: la elasticidad es igual a infinito. A cualquier precio superior a 4, la cantidad demandada es 0. A 4 exactamente, los consumidores compran cualquier cantidad. A un precio inferior a 4, la cantidad demandada es infinita.

El ingreso total y la elasticidad precio de la demanda El ingreso total es la cantidad que pagan los compradores y que perciben los vendedores del bien. En todo mercado el ingreso total es P x Q, es decir el precio del bien multiplicado por la cantidad vendida. El ingreso total se representa en el siguiente grfico: Grfico ingreso total P

4 P x Q = 400 (Ingreso) 0 100 Demanda Q

11 Ingreso total: la cantidad total pagada por lo compradores y percibida como ingreso por los vendedores es igual al rea del rectngulo situado por debajo de la curva de demanda, P x Q. en este caso, a un precio de 4, la cantidad demandada es 100 y el ingreso es 400. Cmo vara el ingreso total cuando nos movemos a lo largo de la curva de demanda? La respuesta depende de la elasticidad precio de la demanda. Si la demanda es inelstica, una subida del precio provoca un aumento del ingreso. Por ejemplo, un aumento del precio de 1 a 3 provoca una disminucin de la cantidad demandada de 100 a 80 solamente, por lo que el ingreso total aumenta de 100 a 240. Una subida del precio eleva P x Q porque la disminucin de Q es proporcionalmente menor que la subida de P. Grficamente: P Demanda

1 Ingreso = 100 P 0 100 C

3 IT = 240

80

Demanda C

Con una curva de demanda inelstica, una subida del precio provoca una disminucin de la cantidad demandada que es proporcionalmente menor. Por lo tanto el ingreso total (el precio multiplicado por la cantidad) aumenta. En este caso, una subida del precio de 1 a 3 provoca una disminucin de la cantidad demandada de 100 a 80, por lo que el ingreso total aumenta de 100 a 240. Si la demanda es elstica, se obtiene el resultado contrario: una subida del precio provoca una disminucin del ingreso total. Por ejemplo cuando el precio sube de 4 a 5, la cantidad demandada disminuye de 50 a 20, por lo que el ingreso total se reduce de 200 a 100. Como la demanda es elstica, la reduccin de la cantidad demandada es tan grande que contrarresta con creces la subida del precio. Es decir, una subida del precio reduce P x Q porque la reduccin de Q es proporcionalmente mayor que la subida de P.

12 Grfico: P

4 Demanda Ingreso = 200 0 P 50 C

5 I = 100 0 20 Demanda C

Con una curva de demanda elstica, una subida del precio provoca una disminucin de la cantidad demandada que es proporcionalmente mayor. Por lo tanto, el ingreso total (el precio multiplicado por la cantidad) disminuye. En este caso, una subida del precio de 4 a 5 provoca una disminucin de la cantidad demandada de 50 a 20, por lo que el ingreso total se reduce de 200 a 100. La elasticidad precio cruzada

Calcula cmo vara la cantidad demandada de un bien cuando vara el precio de otro. Se halla dividiendo la variacin porcentual de la cantidad demandada del bien 1 por la variacin porcentual del precio del bien 2. Es decir: Elasticidad precio = variacin porcentual de la cantidad demandada del bien 1 Variacin porcentual del precio del bien 2

Es la medida del grado en que la cantidad demandada de bien responde a una variacin del precio de otro; se calcula dividiendo la variacin porcentual de la cantidad demandada del primer bien por la variacin porcentual del precio del segundo. La elasticidad precio cruzada de la demanda es positiva o negativa dependiendo de que los dos bienes sean sustitutos o complementarios. Como sealamos anteriormente los sustitutos son bienes que suelen utilizarse uno

13 en vez de otros, como las hamburguesas y los completos. Una subida del precio de los completos lleva a la gente a sustituirlos por hamburguesas. Como el precio de los completos y la cantidad demandada de hamburguesas varan en un mismo sentido, la elasticidad cruzada es positiva. En cambio los complementarios son bienes que suelen utilizarse conjuntamente, como las computadoras y los programas informticos. En este caso la elasticidad precio cruzada es negativa, lo que indica que una subida del precio de las computadoras reduce la cantidad demandada de programas informticos. La elasticidad de la oferta Como indicamos anteriormente, los productores de un bien ofrecen ms cuando sube su precio, cuando bajan los precios de sus factores o cuando mejora su tecnologa. Para transformar las afirmaciones cualitativas en afirmaciones cuantitativas sobre la cantidad ofrecida, utilizamos una vez ms el concepto de elasticidad. La elasticidad precio de la oferta y sus determinantes Segn la Ley de la oferta, una subida de los precios eleva la cantidad ofrecida. La elasticidad precio de la oferta mide el grado en que responde la cantidad ofrecida a las variaciones de precio. Se dice que la oferta de un bien es elstica si la cantidad ofrecida responde considerablemente a las variaciones del precio. Se dice que es inelstica si slo responde levemente a las variaciones del precio. Se calcula dividiendo la variacin porcentual de la cantidad ofrecida por la variacin porcentual del precio. Elasticidad precio de la oferta = variacin porcentual de la cantidad ofrecida Variacin porcentual del precio La elasticidad precio de la oferta depende de la flexibilidad de los vendedores para alterar la cantidad que producen del bien. Por ejemplo, el suelo situado en frente de la playa tiene una oferta inelstica porque es casi imposible producir una cantidad mayor de l. En cambio los bienes manufacturados, como los libros, los automviles y los televisores, tienen una oferta elstica porque las empresas que los producen pueden mantener abiertas ms tiempo sus fbricas cuando sube el precio. En la mayora de los mercados, un determinante clave de la elasticidad precio de la oferta es el periodo de tiempo examinado. La oferta es normalmente ms elstica a largo plazo que a corto plazo. En un breve periodo de tiempo, las empresas no pueden modificar fcilmente el tamao de sus fbricas para producir una cantidad mayor o menor de un bien. Por lo tanto a corto plazo, la cantidad ofrecida de un bien no es muy sensible al precio. En cambio en un periodo de tiempo ms largo, las empresas pueden construir nuevas fbricas o cerrar las viejas. Adems pueden entrar nuevas empresas en un mercado y las antiguas pueden cerrar. Por lo tanto, a largo plazo, la cantidad ofrecida puede responder significativamente a las variaciones del precio.

La variedad de curvas de oferta: Como la elasticidad precio mide la sensibilidad de la cantidad ofrecida al precio, se refleja en la curva de oferta. Los siguientes grficos representan 5 casos:

14 Grfico 1. Oferta perfectamente inelstica: la elasticidad es igual a 0. una subida del precio no altera la cantidad ofrecida. P Oferta 5

100

Grfico 2. Oferta inelstica: La elasticidad es menor a 1. Una subida del precio del 22%, provoca un aumento de la cantidad ofrecida del 10%. P

5 4

Oferta

0 100 110

Grfico 3. Oferta de elasticidad unitaria: la elasticidad es igual a 1. Una subida del precio del 22%, provoca un aumento de la cantidad demandada del 22% P Oferta 5 4

100

125

15 Grfico 4. Oferta elstica: la elasticidad es mayor que 1. Una subida del precio del 22%, provoca un aumento de la cantidad ofrecida en un 67%. P Oferta 5 4

0 100 200

Grfico 5. Oferta perfectamente elstica: la elasticidad es igual a infinito. A cualquier precio superior a $4, la cantidad ofrecida es infinita. A exactamente $4, los productores ofrecen cualquier cantidad. A un precio inferior a 4, la cantidad ofrecida es cero. P

Oferta

En algunos mercados, la elasticidad de la oferta no se mantiene constante, sino que vara a lo largo de la curva de oferta. Cuando la cantidad ofrecida es baja, la elasticidad es alta, lo que indica que las empresas responden significativamente a las variaciones del precio. En este tramo las empresas tienen capacidad de produccin que no estn utilizndose, como plantas y equipos que se encuentran ociosos durante todo el da o parte de l. Una pequea subida del precio hace que sea rentable para las empresas comenzar a utilizar esta capacidad ociosa. A medida que aumenta la oferta, las empresas comienzan a utilizar casi toda su capacidad. Una vez que sta se utiliza totalmente, para aumentar ms la produccin es necesario construir nuevas plantas. Para inducir a incurrir en un gasto adicional, el precio debe subir significativamente. _________________________/_________________________

16 Los consumidores, los productores y la eficiencia de los mercados

El excedente del consumidor Examinaremos los beneficios que obtienen los compradores participando en el mercado. La disposicin a pagar: El consumidor B posee una grabacin en perfecto estado del primer lbum de Los Beatles. Como no es un admirador de este grupo musical, decide venderlo. Una manera de hacerlo es realizar una subasta. Acuden 4 admiradores del grupo. C, D y F. a todos les gustara tener el lbum, pero ninguno est dispuesto a pagar una cantidad ilimitada por l. La siguiente tabla muestra el precio mximo que pagaran cada uno de los compradores. El mximo de cada uno, se denomina disposicin a pagar y mide el valor que concede a cada bien. Cada comprador deseara comprar el lbum a un precio inferior a su disposicin a pagar, se negara a comprarlo a un precio superior a su disposicin a pagar y le dara lo mismo comprarlo a un precio exactamente igual a su disposicin a pagar. Grfico 1 Precio de un lbum 100 80 70 50 Disposicin de C a pagar Excedente del consumidor Disposicin de D a pagar Disposicin de E a pagar Disposicin de F a pagar

Cantidad de lbumes

Para vender su lbum, B comienza la puja con un precio bajo, por ejemplo 10. Como los 4 compradores estn dispuestos a pagar mucho ms, el precio sube rpidamente. La puja se detiene cuando C ofrece 80. En este momento D, E y F han abandonado la puja, porque no estn dispuesto a pagar 80. C paga 80 y consigue el lbum. Obsrvese que ste ha ido a parar al comprador que le concede el valor ms alto. Qu beneficio obtiene C por la compra del lbum de Los Beatles? C ha encontrado, en cierto modo, una verdadera ganga: estaba dispuesto a pagar 100 por el lbum pero slo paga 80. Decimos que recibe un excedente del consumidor de 20. El excedente del consumidor es la cantidad que un comprador est dispuesto a pagar por un bien menos lo que paga realmente. El excedente del consumidor mide el beneficio que obtiene los compradores por participar en un mercado. En este ejemplo C recibe un beneficio de 20 por participar en la subasta, ya que slo paga 80 por un bien que valora en 100. D, E y F no obtienen ningn excedente del consumidor por participar en la subasta, ya que la abandonan sin pagar ni obtener el lbum.

17 La medicin del excedente del consumidor por medio de la curva de demanda Para ver la relacin con la curva de demanda continuemos con nuestro ejemplo y consideremos la curva de demanda del lbum de Los Beatles. Si el precio es superior a 100, la cantidad demandada en el mercado es 0, ya que ningn comprador est dispuesto a pagar tanto. Si el precio se encuentra comprendido entre 80 y 100, la cantidad demandada es 1, ya que C es el nico que est dispuesto a pagar un precio tan alto. Si el precio se encuentra comprendido entre 70 y 80, la cantidad demandada es 2, ya que tanto C como D estn dispuestos a pagar el precio. Podemos proseguir el anlisis con otros precios. De esta forma obtenemos la tabla de demanda a partir de la disposicin de los 4 posibles compradores a pagar. Obsrvese el grfico 1, el rea situada debajo de la curva de demanda y encima del precio mide el excedente del consumidor en un mercado. La razn se halla en que la altura de la curva de demanda mide el valor que conceden los compradores al bien, expresado por su disposicin a pagar por l. La diferencia entre esta disposicin a pagar y el precio de mercado es el excedente del consumidor de cada comprador. Por lo tanto, el rea total situada debajo de la curva de demanda y encima del precio es la suma del excedente del consumidor de todos los compradores en el mercado de un bien o servicio. Cmo aumenta el excedente del consumidor cuando baja el precio. Como los compradores siempre quieren pagar menos por los bienes que adquieren, una reduccin del precio mejora su bienestar. Pero cunto mejora? Para responder a esta pregunta podemos utilizar el concepto de excedente del consumidor. La siguiente figura muestra una curva de demanda de pendiente negativa representativa. Aunque parece que tiene una forma algo distinta en comparacin con la curva de demanda escalonada del grfico 1, son vlidas las ideas que acabamos de exponer: el excedente del consumidor es el rea situada encima del precio y debajo de la curva de demanda. En el grfico 2 el excedente del consumidor a un precio P1 es el rea del tringulo ABC: Excedente del consumidor al precio P1, grfico 2: Precio A Excedente del consumidor

P1 B

Demanda 0 Q1 Cantidad

18 Supongamos ahora que el precio baja de P1 a P2, como muestra el siguiente grfico. Ahora el excedente del consumidor es el rea ADF. El aumento del excedente del consumidor atribuible a la reduccin del precio es el rea BCFD: Precio A
Excedente inicial del consumidor

P1 B
Excedente D adicional del consumidor de los consumidores adicionales

C F

Excedente del consumidor de los nuevos consumidores

Q1

Q2

Cantidad

El aumento del excedente del consumidor est formado por dos partes. En primer lugar los compradores que ya estaban comprando la cantidad Q1 del bien al precio ms alto, P1 disfrutan de mayor bienestar porque ahora pagan menos. El aumento del excedente del consumidor de los compradores ya existentes es la reduccin de la cantidad que pagan; es igual al rea del rectngulo BCED. En segundo lugar entran algunos nuevos compradores en el mercado porque ahora estn dispuestos a comprar el bien al precio ms bajo. Como consecuencia la cantidad demandada en el mercado aumenta de Q1 a Q2. El excedente del consumidor es el rea del tringulo CEF. El excedente del productor Los costos y la disposicin a vender B es propietario de una casa y necesita que se la pinten. Recurre a 4 vendedores de servicios de pintura. C, D, E y F. cada uno est dispuesto a hacer el trabajo si el precio es el correcto. B decide pedir presupuesto a cada vendedor y adjudicarle el trabajo al que lo haga al precio ms bajo. Cada pintor est dispuesto a aceptar el trabajo si el precio es superior al costo de hacerlo. Aqu el trmino costo debe concebirse como costo de oportunidad de los pintores: comprende tanto sus gastos de bolsillo (en pintura, brochas etc.) como el valor que conceden a su propio tiempo. La tabla siguiente muestra el costo de cada uno de los pintores. Como es el precio ms bajo que aceptaran por su trabajo, es una medida de su disposicin a vender sus servicios. Cada pintor deseara vender sus servicios a un precio superior a sus costos, se negara a venderlos a un precio inferior a su costo y se mostrara indiferente ante la posibilidad de venderlos a un precio exactamente igual a su costo. Tabla 1 Los costos de cuatro posibles vendedores Vendedor C D E F Costo 900 800 600 500

19 Costo: Valor de todo aquellos a lo que debe renunciar un vendedor para producir un bien. Cuando B recibe el presupuesto de los pintores, el precio puede comenzar siendo alto, pero baja rpidamente cuando stos compiten por el trabajo. Cuando F ofrece 600 es el nico postor que queda. Est contento de hacer el trabajo a este precio, ya que su costo es de 500 solamente. C, D y E no estn dispuestos a hacerlo por menos de 600. Obsrvese que el trabajo se adjudica al pintor que puede hacerlo al menor costo. Qu beneficio obtiene F al recibir el trabajo? Dado que est dispuesto a hacerlo por 500, pero obtiene 600, decimos que recibe un excedente del productor. El excedente del productor es la cantidad que recibe un vendedor menos el costo de produccin. Mide el beneficio que obtienen los vendedores por participar en un mercado. Consideremos un ejemplo algo distinto. B tiene dos casas que necesitan una mano de pintura. De nuevo subasta el trabajo entre los 4 pintores. Supongamos que ninguno puede pintar las dos casas y que B pagar la misma cantidad por pintar cada una. Por lo tanto el precio baja hasta quedar dos pintores. En este caso la puja se detiene cuando F y E declaran estar dispuestos a hacer el trabajo por un precio de 800. A este precio, F y E estn dispuestos a hacerlo y C y D no estn dispuestos a ofrecer un precio ms bajo. A un precio de 800, E recibe un excedente del productor de 300 y F recibe un excedente del productor de 200. El excedente total del productor en el mercado es de 500. La medicin del excedente del productor por medio de la curva de oferta. De la misma manera que el excedente del consumidor est estrechamente relacionado con la curva de demanda, el excedente del productor est estrechamente relacionado con la curva de oferta. Para verlo continuemos con el ejemplo anterior. Comenzamos utilizando los costos de los 4 pintores para hallar la tabla de oferta de servicios de pintura. La siguiente tabla muestra la tabla de oferta que corresponde a los costos de la tabla 1. Si el precio es inferior a 500, ninguno de los 4 pintores est dispuesto a hacer el trabajo, por lo que la cantidad ofrecida es 0. Si el precio se encuentra comprendido entre 500 y 600, F es el nico que est dispuesto a hacer el trabajo, por lo que la cantidad ofrecida es 1. Si el precio se encuentra entre 600 y 800, E y F estn dispuestos a hacer el trabajo, por lo que la cantidad ofrecida es 2, y as sucesivamente. Por lo tanto la tabla de oferta se obtiene a partir de los costos de los 4 pintores. Tabla 2 Precio 900 o ms Entre 800 y 900 Entre 600 y 800 Entre 500 y 600 Menos de 500 Vendedores C, D, E y F D, E y F EyF F Ninguno Cantidad ofrecida 4 3 2 1 0

20 El siguiente grfico representa la curva de oferta que corresponde a esta tabla de oferta. Obsrvese que su altura est relacionada con los costos de los vendedores. Dada una cantidad cualquiera, el precio que viene dado por la curva de oferta muestra el costo del vendedor marginal, que es el vendedor que sera el primero en abandonar el mercado si el precio fuera ms bajo. Por ejemplo, si la cantidad es de 4 casas, la curva de oferta tiene una altura de 900, que es el costo en que incurre C (el vendedor marginal) si proporciona sus servicios de pintura. Si la cantidad es de 3 casas, la curva de oferta tiene una altura de 800, que es el costo en que incurre D (que ahora es el vendedor marginal)

Precio de pintar una casa Oferta Costo de C 900 Costo de D 800 600 500 0 casas 1 2 3 4 Costo de E Costo de F Cantidad pintada de

La curva de indiferencia Consideremos un consumidor con un ingreso monetario determinado, que gasta ntegramente en el consumo de dos bienes, a unos precios determinados. Al consumidor se le plantea el problema de elegir entre varias alternativas y respecto a las mismas suponemos que es capaz decir si prefiere una determinada combinacin a otra o si es indiferente entre una y otra. Supongamos que el consumidor se muestra indiferente entre diversas combinaciones de leche y carne. Estas diversas combinaciones se recogen en el grfico siguiente: Carne 3 a 2 b c d 1 0 1 2 3 Leche A la lnea que une estas distintas combinaciones se le denomina curva de indiferencia, pues cada uno de sus puntos representa una combinacin distinta de los dos bienes citados ante las que el consumidor se muestra indiferente.

21 Una curva de indiferencia muestra el conjunto de combinaciones de entre las que es indiferente el consumidor, en el sentido de que le reportan el mismo nivel de utilidad. El punto de partida A de esta figura no es sino un punto escogido al azar, pero para cualquier otro podramos obtener otra serie de combinaciones indiferentes y, por tanto, trazar otras curvas de indiferencia. Una curva de indiferencia representa un conjunto de puntos tal que cada uno es una combinacin distinta de cantidades de los dos bienes ante los que el consumidor no establece relaciones de preferencia: son igualmente aceptables al proporcionarle idntica satisfaccin. La adquisicin de una mayor cantidad de un bien se compensa con la renuncia a una parte del otro. En el prximo grfico, se representan tres de las infinitas curvas de indiferencia que se podran trazar y que constituyen el denominado mapa de curvas de indiferencia (U1, U2 y U3) Carne U3> U2 > U1 C U3 B A U1 0 Leche U2

El consumidor no altera su utilidad, cuando se mueve dentro de cualquiera de esas curvas, pero si se desplaza en direccin noreste, esto es, si se incrementan las cantidades consumidas de ambos bienes, pasar de una a otra alcanzando niveles cada vez ms elevados de utilidad. En consecuencia, U3 representa un nivel de satisfaccin ms alto que U2, y U2 mayor que U1. La justificacin de este hecho radica en que entre dos combinaciones siempre reportar al individuo una mayor satisfaccin aquella combinacin que contenga ms de alguno de los bienes y no menos de ninguno de ellos. De esta forma se configura el denominado supuesto de insaciabilidad o de no saturacin que garantiza que el individuo no se conformar con situaciones que no absorban todo su ingreso.

22 Otro ejemplo:

Supongamos que los bienes considerados sean, en este caso, pantalones y camisas; un consumidor puede ser indiferente, o sea, encontrarse en la misma situacin con respecto a la utilidad total, si tiene 3 pantalones y 10 camisas o si posee 4 pantalones y 8 camisas; esas situaciones son equivalentes para l pues le reportan la misma utilidad, quedan expresadas en la curva que enlaza los puntos A y B del diagrama, formando una curva de indiferencia que llamaremos I. No obstante, si poseyera 4 pantalones y 10 camisas estara en una situacin obviamente mejor que cualquiera de las dos anteriores, pues tendra una utilidad total mayor: ello est representado en la curva I' del dibujo, que pasa por el punto C, donde se presenta la situacin de este ltimo ejemplo. La elaboracin de sucesivas curvas de indiferencia da lugar a lo que se denomina mapa de indiferencia, que sirve para expresar cmo evoluciona la utilidad a medida que el consumidor dispone de mayor nmero de bienes. Las curvas de indiferencia generalmente se acercan, pero no tocan, los ejes de abscisas y ordenadas; no se cruzan entre s porque ello implicara una inconsistencia lgica en las preferencias del consumidor. Estas curvas sirven para comprender el comportamiento de la demanda y deben ser entendidas como construcciones abstractas donde se establecen relaciones proporcionales, no magnitudes empricamente medidas, como podra dar a entender el ejemplo anterior. Para el anlisis de indiferencia no interesa determinar tampoco cuantitativamente cual es la utilidad exacta de la que se habla en cada caso: lo que interesa son las variaciones relativas de esa utilidad.

La tasa marginal de sustitucin Es la cantidad de un artculo a la que el consumidor est dispuesto a renunciar para obtener una unidad adicional de otro artculo y continuar en la misma curva de indiferencia, es la pendiente de la curva de indiferencia con signo negativo. En el caso del grfico carne y leche, la TMS entre la leche y la carne se define como la cantidad mxima del segundo bien (carne) a que est dispuesto a renunciar un consumidor, sin reducir con ello su utilidad, para aumentar el consumo del primer bien (leche) en una unidad.

23 TMS = Disminucin (aumento) de la cantidad de un bien___ Aumento (disminucin) de la cantidad de otro bien

El equilibrio del consumidor El efecto ingreso y efecto sustitucin El anlisis basado en la curva de indiferencia se pregunta por el efectosustitucin y por el efecto-ingreso de las variaciones de los precios. Examinndolos podemos ver por qu disminuye la cantidad demandada de un bien cuando sube su precio. El efecto-sustitucin Si sube el precio del caf y los dems no varan, este bien se ha encarecido relativamente. Cuando el caf se vuelve una bebida ms cara, se compra menos caf y ms t o bebidas de cola. Asimismo, como enviar un correo electrnico es ms barato y ms rpido que enviar cartas por correo ordinario, la gente est recurriendo cada vez ms al correo electrnico para enviar correspondencia. En trminos ms generales, el efecto-sustitucin nos dice que cuando sube el precio de un bien, los consumidores tienden a sustituirlo por otros con el fin de satisfacer sus deseos de una forma ms barata. Los consumidores actan, pues, del mismo modo que las empresas cuando la subida del precio de uno de los factores de produccin las induce a sustituirlo por otros ms baratos. Mediante este proceso de sustitucin, pueden producir la misma cantidad con el menor costo posible. Del mismo modo cuando los consumidores sustituyen los bienes caros por otros ms baratos, compran una determinada cantidad de satisfaccin al menor costo. El efecto-ingreso Cuando el ingreso monetario del consumidor no vara, una subida del precio equivale exactamente a una reduccin de su ingreso real (el ingreso real significa la cantidad efectiva de bienes y servicios que pueden comprarse con el ingreso monetario). Cuando sube un precio y el ingreso monetario no vara, el ingreso real de los consumidores disminuye porque stos no pueden comprar la misma cantidad de bienes que antes, lo cual produce un efectoingreso, que significa la influencia de la variacin del precio de un bien en la cantidad demandada debido a la influencia de la variacin del precio en el ingreso real. Dado que el efecto-ingreso disminuye la demanda, ste normalmente refuerza el efecto sustitucin haciendo que la curva de demanda tenga pendiente negativa. El equilibrio del consumidor: El consumidor si pretende maximizar la satisfaccin o utilidad derivada de sus compras, distribuir su consumo de manera que cada bien le proporcione una utilidad marginal proporcional a su precio. En otras palabras, el consumidor que cuenta con un ingreso dado y se enfrenta a unos precios para distintos bienes que estn determinados por el mercado slo maximizar su utilidad, esto es, slo se encontrar en equilibrio, si cada bien se demanda hasta el punto en el que la utilidad marginal de la ltima unidad monetaria gastada en l sea exactamente igual a la utilidad marginal de la ltima unidad monetaria gastada en cualquier otro bien.

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LA TEORA DE LA PRODUCCIN Y LA EMPRESA

La funcin de produccin (tema ampliado ms adelante) Especifica la cantidad mxima de produccin que puede obtenerse con una cantidad dada de factores productivos. Se define en relacin con un estado dado de los conocimientos tcnicos. Consideremos la humilde tarea de cavar zanjas. En los pases occidentales se venden grandes y caros tractores, conducidos por una persona con otra encargada de la supervisin. Este equipo puede cavar fcilmente una zanja de 2 metros de profundidad y 15 metros de largo en 2 horas. Cuando visitamos otros pases menos desarrollados vemos 50 trabajadores provistos nicamente de picos. Es posible que necesiten un da para cavar esa misma zanja. Estas dos tcnicas, una muy intensiva en capital y la otra muy intensiva en trabajo, representan la funcin de produccin de cavar. Existen literalmente millones de funciones de produccin, una para todos y cada uno de los productos o servicios. El concepto de funcin de produccin es til para describir la capacidad productiva de una empresa. Producto total, medio y marginal El producto total: Designa la cantidad total de produccin que se obtiene en unidades fsicas, como quintales de trigo o nmero de zapatillas deportivas. La figura 1 y la tabla 1.1 (columna 2) ilustran el concepto de producto total. Figura 1 PT

2100 2000 1800 1000

0 1 2 3 4 Trabajo El grfico muestra que la curva de producto total asciende a medida que se aade trabajo, manteniendo todo lo dems constante. Sin embargo el producto total aumenta cada vez menos conforme se aaden nuevas unidades de trabajo (comprense los incrementos del primer trabajador con los de cuarto)

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Producto marginal El producto marginal de un factor es la produccin adicional que se obtiene con 1 unidad ms de este factor, mantenindose constante todo lo dems. Supongamos que mantenemos constante la tierra, la maquinaria y todos los dems factores. En ese caso el producto marginal del trabajo es la produccin adicional que se obtiene utilizando 1 unidad ms de trabajo. La tercera columna de la tabla 1.1 calcula el producto marginal. El producto marginal del trabajo comienza siendo 1000 con la primera unidad de trabajo y desciende a 100 unidades con la cuarta unidad de trabajo. Producto medio Es igual a la produccin total dividida por el total de unidades del factor. La cuarta columna de la tabla 1.1 muestra el producto medio del trabajo de 1000 unidades con 1 trabajador, de 1800 con dos trabajadores, etc. en este ejemplo el producto medio disminuye a lo largo de todo el intervalo de crecimiento de la cantidad de trabajo. Tabla 1.1

1 Unidades De trabajo 1

2 Producto total 1000

3 Producto marginal 1000

4 Producto medio

1000

1800

800

900

2000

200

666,6

2100

100

525

La ley de los rendimientos decrecientes Establece que cuando aadimos cantidades adicionales de un factor y mantenemos fijas las de los dems, obtenemos una cantidad adicional de produccin cada vez ms pequea. En otras palabras el producto marginal de cada unidad de factor disminuye a medida que aumenta la cantidad de ese factor, mantenindose todo lo dems constante.

26 Esta Ley expresa una relacin muy bsica. A medida que se aade una cantidad mayor de un factor como el trabajo a una cantidad fija de tierra, maquinaria y otros factores, el trabajo tiene una cantidad cada vez menor de los dems factores para trabajar. Hay demasiada gente trabajando en la tierra, la maquinaria se utiliza excesivamente, por lo que el producto marginal del trabajo disminuye. Rendimientos de escala Los rendimientos decrecientes y los productos marginales se refieren a la respuesta de la produccin al aumento de un nico factor cuando todos los dems se mantienen constantes. Hemos visto que incrementando el trabajo y manteniendo constante la tierra, la produccin de alimentos, la produccin de alimentos aumenta cada vez menos. Pero a veces interesa saber como afecta a la produccin un aumento de todos los factores. Por ejemplo Qu ocurre con la produccin de trigo si se incrementa en la misma proporcin la tierra, el trabajo, el agua y otros factores? o con la produccin de tractores si se duplica la cantidad de trabajo, computadores, robots, acero y de espacio de la fbrica? Estas cuestiones se refieren a los rendimientos de escala, es decir a la influencia del aumento de escala de los factores en la cantidad producida. Rendimientos de escala: Tasa a la que aumenta la produccin cuando se incrementan proporcionalmente todos los factores Deben distinguirse 3 casos importantes: - Rendimientos constantes de escala: cuando una variacin de todos los factores genera una variacin proporcional de la produccin. Por ejemplo, si se duplica el trabajo, la tierra, el capital y otros factores y hay rendimientos constantes de escala, tambin se duplicar la produccin. - Rendimientos crecientes de escala (tambin llamados economas de escala). Cuando un aumento de todos los factores provoca un aumento ms que proporcional del nivel de produccin. Por ejemplo, un ingeniero que est realizando los planos de una pequea fbrica de productos qumicos observar generalmente que aumentando un 10% la cantidad de trabajo, capital y materias primas, la produccin total aumenta ms de un 10%. - Rendimientos decrecientes de escala: cuando un aumento equilibrado de todos los factores provoca un incremento menos que proporcional de la produccin total. Por ejemplo, existe el caso de las empresas generadoras de electricidad, en que se ha observado que cuando las centrales son demasiado grandes, aumenta excesivamente el riesgo de que fallen. El corto y el largo plazo La produccin exige no slo trabajo y tierra, sino tambin tiempo. Los oleoductos no pueden construirse de la noche a la maana y una vez construidos, duran dcadas. Los agricultores no pueden cambiar de cultivo en mitad de la temporada. Para tener en cuenta el papel que desempea el tiempo en la produccin y en los costos, distinguimos dos periodos de tiempo. Llamamos corto plazo al periodo en el cual las empresas pueden ajustar la produccin alterando los factores variables, como materias primas y el trabajo, pero no los factores fijos, como el capital. El largo plazo es un periodo suficientemente largo en el que pueden ajustarse todos los factores incluidos el capital.

27 Ejemplo: Supongamos que Nippon Steel est utilizando un 70% de la capacidad de sus hornos y que de pronto aumenta la demanda de acero debido a que es necesario reconstruir Japn despus de un terremoto. Para ajustarse al aumento de la demanda de acero, la empresa puede elevar la produccin aumentando las horas extraordinarias, contratando ms trabajadores y utilizando con mayor intensidad sus plantas y maquinaria. Los factores que se incrementan a corto plazo se denominan factores variables. Supongamos que el aumento de la demanda de acero persistiera durante un largo tiempo, por ejemplo, durante varios aos. Nippon Steel examinara sus necesidades de capital y decidira incrementar su capacidad productiva. En trminos ms generales, podra examinar todos sus factores fijos, es decir aquellos que no pueden alterarse a corto plazo debido a cuestiones fsicas o a contratos. El periodo de tiempo en el cual es posible ajustar todos los factores, fijos y variables se denomina largo plazo. A largo plazo, Nippon podra introducir nuevos procesos de produccin ms eficientes, instalar un ral articulado o un nuevo sistema de control informtico o construir una acera en Mxico. Cuando puedan ajustarse todos los factores, la cantidad total de acero es mayor y el nivel de eficiencia puede aumentar. La organizacin de la empresa

Casi todo se produce en organizaciones especializadas, es decir en pequeas, medianas y grandes empresas que pueblan el paisaje de las economas modernas. Las empresas existen por muchas razones, pero sobre todo porque se dedican a gestionar el proceso de produccin. El factor ms determinante que lleva a organizar la produccin en empresas son las economas de la produccin en serie. Para que la produccin sea eficiente, se necesita maquinarias y fbricas especializadas, cadenas de montaje y una divisin del trabajo en un gran nmero de pequeas operaciones. Algunos estudios indican que para que la produccin de automviles sea eficiente, el volumen anual de produccin debe ser como mnimo de 300.000 unidades. La segunda funcin de las empresas es reunir los recursos necesarios para producir en gran escala. Los gastos en investigacin y desarrollo necesarios para fabricar un microprocesador, como el pentium de Intel son muy elevados. De donde proceden los fondos para financiar ese tipo de proyectos? En una economa de empresa privada, la mayora de los fondos destinados a la produccin debe provenir de los beneficios que obtienen las empresas o de los prstamos conseguidos en los mercados financieros. De hecho sera casi impensable que una empresa privada produjera eficientemente si no pudiera reunir miles de millones de dlares todos los aos para realizar sus nuevos proyectos. La tercera razn por la que existen las empresas es gestionar el proceso de produccin. El directivo es la persona que organiza la produccin, introduce nuevas ideas o productos o procesos, toma las decisiones y es responsable de los xitos o fracasos, pues la produccin no puede organizarse por s sola.

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28 LOS COSTOS DE PRODUCCIN

Anlisis econmico de los costos El costo total: fijo y variable Consideremos el caso de una empresa que produce la cantidad representada por la letra Q utilizando capital, trabajo y materias primas, que compra en los mercados de factores. Sus contables tienen la tarea de calcular los costos monetarios totales en los que incurre en cada nivel de Q. La tabla costo fijo, variable y total muestra el costo total (CT) correspondiente a cada uno de los diferentes niveles de produccin Q. si observamos las columnas 1 y 4 veremos que el CT aumenta cuando se incrementa Q. Esto tiene sentido, pues para producir una mayor cantidad de un bien se necesita una mayor cantidad de trabajo y de otros factores; los factores adicionales suponen un costo monetario adicional. Producir 2 unidades cuesta $110 en total; producir 3, $130, y as sucesivamente. En nuestro anlisis suponemos que la empresa siempre produce con el menor costo posible. Tabla 2

1 Cantidad Q 0 1 2 3 4 5

2 Costo fijo CF ($) 55 55 55 55 55 55

3 Costo variable CV($) 0 30 55 75 105 155

4 Costo total CT ($) 55 85 110 130 160 210

Los principales elementos de los costos de una empresa son sus costos fijos (que no varan cuando cambia el nivel de produccin) y los variables (que aumentan cuando se eleva el nivel de produccin). Los costos totales son iguales a los costos fijos ms los variables: CT= CF + CV El costo total representa el gasto monetario total mnimo necesario para obtener cada nivel de produccin Q. CT aumenta cuando Q aumenta.

29 Grfico de costo total CT CT 200

100 55 0 1 2 3 Produccin 4 5 Q

El costo fijo Las columnas 2 y 3 de la tabla 2, descomponen el CT en dos partes: el costo fijo total (CF) y el costo variable total (CV) Cules son los costos fijos de una empresa?, los costos fijos llamados a veces costos generales o costos irrecuperables, estn formados por conceptos tales como el arriendo de la fbrica o del espacio de la oficina, el pago contractual del equipo, los intereses abonados por las deudas, los sueldos del personal fijo, etc. stos deben pagarse an cuando la empresa no produzca y no varan aunque vare la produccin. Por ejemplo, un bufete de abogados puede tener una oficina arrendada por 10 aos, lo que constituye una obligacin incluso aunque el bufete se reduzca a la mitad. Dado que CF es el costo que debe pagarse independientemente del nivel de produccin, permanece constante en $55 en la columna 2 de esta tabla. El costo variable La columna 3 de la tabla 2 muestra el costo variable (CV), que es el que vara con el nivel de produccin. Ejemplo son las materias primas necesarias para producir (como el acero necesario para producir automviles); los obreros para cubrir las cadenas de montaje; la energa para poner en funcionamiento las fbricas, etc. Por definicin CV comienza siendo cero cuando Q es cero. Se trata de aquella parte del CT que crece conforme aumenta la cantidad producida; de hecho el salto del CT entre dos niveles cualesquiera de produccin es igual que el salto del CV. Por qu? Porque el CF permanece constante en $55, sea cual sea el volumen de produccin y no es relevante en esas comparaciones. El costo marginal Es el costo adicional de producir 1 unidad ms. Supongamos que una empresa est produciendo 1000 CDs con un costo total de $10.000.- Si el costo total de producir 1001 es de $10.006, el costo marginal es de produccin es de $6 por el CD 1001. A veces el CM de producir una unidad ms puede ser muy bajo. En el caso de las lneas areas que vuelan con plazas vacas, el costo adicional de otro

30 pasajero es muy bajo ya que no es necesario ningn capital (aviones) o trabajo (pilotos y ayudantes de vuelo) adicionales. En otros casos, el CM de producir otra unidad es muy alto. Consideremos el caso de una compaa elctrica. En circunstancias normales, es posible generar suficiente energa utilizando solamente las plantas ms eficientes y de menos costo. Pero en un caluroso da de verano, en que toda la gente tiene puesto el aire acondicionado y la demanda de electricidad es alta, la compaa puede verse obligada a poner en marcha sus viejos generadores ineficientes y de elevado costo. Esta energa elctrica adicional se obtiene con un elevado costo marginal para la empresa. La tabla 3 muestra como se calculan los costos marginales partiendo de los datos de la tabla 2. Las cifras de CM que aparecen en la columna 3 de la tabla 3 se obtienen restando el CT de la columna 2 del CT de la cantidad anterior. As por ejemplo, el CM de la primera unidad es $30 (85-55); el de la segunda $25 (110-85) etc. Tabla 3

1 Produccin Q

2 Costo total CT ($)

3 Costo marginal CM ($)

0 1 2 3 4 5

55 30 85 25 110 20 130 30 160 50 210

Clculo del CM: Para calcular el CM de por ejemplo, la cuarta unidad restamos el costo total de las 4 unidades del CT de las 3 unidades, es decir, CM = 160130 = $30. Grfico del CM en pgina siguiente.

31 Grfico del Costo Marginal CM 80 60 CM

40

20 0 1 2 3 4 5 Q

EL COSTO MEDIO La tabla 4 est referida a las cifras contenidas en las tablas 2 y 3, y se incluyen tres nuevas medidas: Costo medio, costo fijo medio y costo variable medio. El costo medio o unitario El costo medio (CMe) es, al igual que el costo marginal, uno de los conceptos que ms se utilizan en las empresas; comparndolo con el precio o con el ingreso medio, stas pueden saber si estn obteniendo un beneficio. El costo medio es el costo total dividido por el nmero de unidades producidas, como muestra la columna 6 de la tabla 4. Es decir,

Costo Medio = ___Costo total___ = __CT__ = CMe Produccin Q

En la columna 6, cundo slo se produce una unidad, el costo medio tiene que ser igual al costo total, o sea 85/1 = $85, pero cuando Q = 2, CMe = CT/2 = $55, como muestra la tabla. Obsrvese que al principio el costo medio va disminuyendo progresivamente (y en seguida veremos por qu) CMe alcanza un valor mnimo de $40 en Q = 4 y luego comienza a subir lentamente. Obsrvese que se han agregado 2 cantidades ms a las 5 anteriores. (Q 6 y 7 de la tabla 4)

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Tabla 4 1 Cantida d Q 2 Costo fijo CF ($) 3 Costo variable CV($) 4 Costo total CT ($) 5 Costo Marginal CM 6 Costo Medio Por unidad 7 Costo Fijo Medio Por unidad 8 Costo medio variable por unidad

0 1 2 3 4 5 6 7

55 55 55 55 55 55 55 55

0 30 55 75 105 155 225 315

55 85 110 130 160 210 280 370

30 25 20

Infinito Infinito Indefinid o 85 55 43,5 55 27,5 18,33 13,75 11 9,16 7,85 30 27,5 25 26
1/4

30 50 70

40 42 46,66

31 37,5 45

90

52,85

Grficos costo total, fijo y variable (a) Costo 700 600 500 CV 400 300 200 100 CF 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 Cantidad CT

El costo total est formado por el costo fijo y el variable correspondiente a diferentes niveles de produccin. El prximo grfico nos refleja los costos medios (costo fijo medio y costo variable medio)

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Grfico de Costos medios y costo marginal

Costo medio y marginal CM 80 70 60 CVMe 50 40 30 20 10 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 CFMe Q 10 Costo mnimo (Escala eficiente) CMe

El costo fijo medio y el costo variable medio De la misma manera que hemos dividido el costo total en costo fijo y costo variable, tambin podemos dividir el costo medio en su componente fijo y variable. El costo fijo medio (CFMe) es el costo fijo dividido por Q. Dado que el costo fijo total es una constante, al dividirlo por un nivel de produccin cada vez ms alto, tenemos una curva de costo fijo medio continuamente descendente (vase columna 7 de la tabla 4). En otras palabras, a medida que una empresa vende ms, puede repartir sus costos generales entre un nmero cada vez mayor de unidades. Por ejemplo, una empresa de programas informticos puede tener un gran equipo de programadores para desarrollar un nuevo programa de grficos. El nmero de copias vendidas no afecta directamente a la cantidad necesaria de programadores, por lo que stos constituyen un costo fijo. Por tanto si el programa es un xito, el CFMe de los programadores es bajo, mientras que si es un fracaso, su CFMe es alto. La curva de CFMe discontinua de color negro del grfico anterior se hace cada vez menor mientras se aproxima al eje de las abscisas. El costo variable medio (CVMe) es igual al costo variable dividido por el nivel de produccin, es decir, CVMe = CV/Q. Como puede verse tanto en la tabla 4 como en el grfico, en este ejemplo, CVMe primero es decreciente y luego creciente. La relacin entre costo medio y costo marginal Obsrvese en el grfico de CM y CMe que, mientras el costo marginal est por debajo de la curva de costo medio, sta ltima es decreciente. Esto debe ser as; el costo marginal por debajo del costo medio arrastra a ste hacia abajo. Cuando el costo marginal est por encima del costo medio, se estira hacia arriba de l, y el costo medio aumenta.

34 Finalmente cuando el costo marginal es igual al costo medio, ste no aumenta ni disminuye y se encuentra en su punto mnimo. Por tanto en el mnimo de la curva CMe en forma de U, CM = CMe = mnimo del CMe. Esta relacin es fundamental. Significa que una empresa que busque el costo medio mnimo de produccin, debe buscar el nivel de produccin en el que los costos marginales sean iguales a los costos medios Por qu? Si el CM es menor que el costo medio, la ltima unidad producida cuesta menos que el costo medio de todas las unidades anteriores producidas. Si la ltima unidad cuesta menos que las anteriores, el nuevo CMe (es decir, el CMe incluida la ltima unidad) debe ser menor que el antiguo, por lo que el costo medio debe ser decreciente. En cambio, si el CM es mayor que el CMe, la ltima unidad cuesta ms que el CMe de las anteriores. Por tanto, el nuevo costo medio (el CMe incluida la ltima unidad) debe ser mayor que el antiguo. Finalmente cuando el CM es igual al CMe, la ltima unidad cuesta exactamente lo mismo que el costo medio de todas las anteriores. Por tanto, el nuevo CMe, el que incluye la ltima unidad, es igual al antiguo; cuando el CMe es igual al CM, la curva de CMe es plana. Los rendimientos decrecientes y las curvas de costo en forma de U La relacin entre el costo y la produccin nos ayuda a explicar por qu las curvas de CMe tienden a tener forma de U. Consideremos el corto plazo, en el que el capital es fijo y el trabajo variable. En esta situacin, el factor variable (el trabajo) muestra rendimientos decrecientes (vase la Ley de Rendimientos Decrecientes), porque cada unidad adicional de trabajo tiene menos capital con el que trabajar por consiguiente el CM de la produccin aumenta, ya que la produccin adicional generada por cada unidad adicional de trabajo disminuye. En otras palabras, los rendimientos decrecientes del factor variable implican un costo marginal a corto plazo creciente. Esto demuestra por qu los rendimientos decrecientes hacen que los costos marginales aumenten una vez traspasado un determinado punto. A corto plazo en que son fijos algunos factores como el capital, los factores variables tienden a mostrar una fase inicial de producto marginal creciente seguida de un producto marginal decreciente. Las curvas de costo correspondientes muestran una fase inicial de costos marginales decrecientes seguida de costo marginal creciente una vez puestos en marcha los rendimientos decrecientes. El fondo de la forma de U corresponde a la cantidad que minimiza el CMe. Esta cantidad es llamada tambin escala eficiente de la empresa. En el caso del grfico anterior, la escala eficiente es 4 unidades. La funcin de produccin La funcin de produccin muestra el nivel de produccin que una empresa (o grupo de ellas) obtiene con niveles dados de capital, trabajo y tecnologa disponible. El capital de una compaa est formado por la planta, los equipos y la cantidad de bienes primarios, semiprocesados y terminados (a los que se les llama existencias o inventarios) que posee. El trabajo est relacionado con el nmero total de empleados y de horas que laboran. La tecnologa es la forma en que se combinan capital y trabajo en la produccin. Cuando se estudia el corto plazo (periodo de un ao o menos) se puede suponer que el stock de capital y el nivel de conocimiento tecnolgico de la economa son ms o menos fijos, por lo cual, las grandes fluctuaciones del producto tpicamente reflejan cambios en el empleo. A plazos ms largos, las variaciones de la produccin tambin reflejan cambios en el stock de capital y tecnologa.

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La funcin de produccin tiene dos caractersticas importantes: Primero: Un aumento en la cantidad de cualquier insumo (capital, trabajo, tecnologa) hace subir la produccin. En este sentido la productividad marginal del trabajo mide el aumento de la produccin que resulta de aumentar el trabajo en una unidad y este monto casi siempre es positivo. Segundo: Las productividad marginal de cada factor disminuye cuando se utiliza una mayor cantidad del mismo y se mantiene fija la cantidad utilizada de los dems factores. Tomemos por ejemplo, una planta de ensamblado de automviles. Supongamos que una mquina normalmente puede ser utilizada por 10 trabajadores, pero que por el momento solo hay disponibles 5 trabajadores por mquina. En estas condiciones, si se contrata un trabajador adicional, la produccin puede aumentar sustancialmente. Sin embargo, si la gerencia sigue aumentando el nmero de trabajadores, sin aumentar el nmero de mquinas, el crecimiento de la produccin total generado por cada nuevo trabajador ser cada vez menor. Si se amontonan 50 trabajadores alrededor de una mquina, contratar al nmero 51 puede agregar muy poco o nada a la produccin.

Funcin de produccin

Productividad marginal Producto marginal del trabajo

Produccin

Trabajo A B

Trabajo

Supongamos que la empresa enfrenta un precio determinado por su producto y contrata trabajo al salario vigente en el mercado. El objetivo de la empresa es maximizar sus utilidades, es decir los ingresos menos los costos de produccin, que en este caso son simplemente los salarios y algunos costos asociados al capital (estos ltimos se consideran fijos y por tanto irrelevantes para las decisiones de corto plazo). Los ingresos de la empresa son naturalmente, la produccin total multiplicada por el precio del producto. El propsito es por lo tanto, escoger el nivel de trabajo que maximice las utilidades. Se puede establecer un principio general muy importante: la empresa que maximiza utilidades contrata trabajadores hasta el punto en que el producto marginal del trabajo iguala al salario real (que es igual al salario nominal dividido por el precio del producto). Es decir el ingreso generado por el ltimo trabajador contratado iguala el costo de contratarlo.

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Si la productividad marginal del trabajo fuese mayor (o menor) que el salario real, la empresa podra incrementar sus utilidades contratando un trabajador adicional (o uno menos). La figura signada con la letra B utiliza este principio para obtener la demanda de trabajo: a mayor salario real, menor es la cantidad de trabajo demandada de trabajo, suponiendo un nivel dado del acervo de capital y tecnologa. _________________________/______________________ LA EMPRESA COMPETITIVA EL MERCADO DE COMPETENCIA PERFECTA Las formas de la competencia La competencia que se produzca entre un gran nmero de vendedores (competencia perfecta) ser distinta de aquella que se genere en un mercado donde concurra un nmero reducido de vendedores ( oligopolio). Como caso extremo, donde la competencia es inexistente, destaca aquel en que el mercado es controlado por un solo productor ( monopolio). En cualquiera de estas situaciones, los productores compartirn el mercado con un elevado nmero de compradores. Tambin caben sin embargo, las situaciones en que hay un reducido nmero de demandantes, como por ejemplo, los casos de monopsonio y oligopsonio. En general puede decirse que cuanto ms alto resulte el nmero de participantes ms competitivo ser el mercado. La competencia es uno de los pilares fundamentales de la economa de mercado. Ello se debe a que los posibles clientes de una empresa pueden escoger no slo lo que sta ofrece, sino tambin lo que producen las empresas que rivalizan con ella. De este modo los compradores estn en disposicin de ejercer una disciplina efectiva sobre los productores. Dado que los vendedores tendrn que ganarse el favor de los consumidores, la competencia se constituye en un freno para que las empresas no acten discrecionalmente incidiendo sobre el precio de venta de sus productos. La competencia perfecta Factores condicionantes de la Competencia perfecta La competencia perfecta es una representacin idealizada de los mercados de bienes y servicios en la que la interaccin recproca de la oferta y la demanda determinan el precio. Para que este proceso opere correctamente, el planteamiento formal de los mercados perfectamente competitivos requiere que se cumplan las cuatro condiciones siguientes: 1) Existencia de un elevado nmero de compradores y vendedores en el mercado. Esto significa que la cantidad que cada uno de ellos demanda u ofrece resulta tan pequea respecto de la demanda y oferta del mercado que su comportamiento individual no puede tener efectos perceptibles sobre los precios de las mercaderas. Por ellos los productores y los compradores aceptarn los precios del mercado como datos. En este caso, la competencia entre los compradores conducir a que nadie pueda comprar a un precio inferior al que compra el resto. Asimismo, la competencia entre los vendedores llevar a que ninguno de ellos pueda vender a un precio ms alto

37 del que lo hacen los dems , pues si lo intentara la competencia del resto de los productores lo expulsara del mercado. En competencia perfecta se supone que ningn vendedor ni comprador es lo suficientemente importante como para afectar al precio del bien mediante cambios en la cantidad que vende o compra. Dado que la empresa puede alterar su volumen de produccin y ventas sin que ello tenga efectos significativos sobre el precio del producto que vende, ha de aceptar el precio de mercado del producto, como un dato, esto es, tiene un comportamiento que se denomina como tomador de precio. El precio se toma como un parmetro y las decisiones de las empresas no dependen de las reacciones que estiman que las dems empresas realizarn como consecuencia de modificaciones en las polticas productivas. En los mercados competitivos no hay rivalidad entre las empresas, sino competencia impersonal. 2) Tanto compradores como vendedores debern ser indiferentes respecto a quin comprar o vender. Este supuesto implica, en realidad, que el bien comprado o vendido sea homogneo. Se presupone implcitamente por tanto, que cada unidad de un determinado bien deber ser idntica a cualquier otra del mismo; de lo contrario, el productor de algn bien o servicio ligeramente diferente de los dems tendr cierto control sobre el mercado y, por tanto, sobre el precio del producto. 3) Que todos los compradores y los vendedores tengan un conocimiento pleno de las condiciones generales del mercado. De este supuesto se infiere que los vendedores generalmente conocen lo que los compradores estn dispuestos a pagar por sus productos, mientras que los demandantes saben a qu precios los oferentes desean vender. De esta manera es posible predecir correctamente aquel precio que equilibrar el mercado. El precio de equilibrio es aquel que iguala la cantidad que los demandantes quieren comprar con la cantidad que los vendedores desean vender. Una vez que este precio es conocido, los compradores no aceptan comprar a un precio mayor y los oferentes rechazan vender a un precio inferior al de equilibrio. En tal situacin, no habr compradores ni vendedores insatisfechos; todos aquellos que quieran vender podrn hacerlo, y todos los que quieran comprar lo harn en la cantidad deseada, pero siempre al precio de equilibrio. As pues la perfecta transparencia del mercado exigir que se conozca el futuro con igual certeza que si del presente se tratara. 4) La libre movilidad de los recursos productivos. La totalidad de los agentes que participan en la produccin podrn, consecuentemente, entrar y salir del mercado inmediatamente como respuesta a incentivos pecuniarios. De igual manera quien desee dedicarse a la produccin de un bien o servicio podr hacerlo sin que lo impida ninguna restriccin. En otras palabras, este presupuesto implica la libre entrada y salida de empresas en una industria. Si las empresas existentes no pueden impedir la aparicin de otras nuevas y si se supone, asimismo, que no existen prohibiciones legales de apertura o cierre, la libertad de entrada y salida asegura que los recursos productivos se puedan asignar a los sectores ms eficientes. Se supone tambin que en las industrias respectivas las empresas no actan tratando de establecer acuerdos entre ellas, es decir no hay colusin. Respecto al funcionamiento del mercado se supone asimismo que ste es libre, en el sentido de que no existe ningn control externo que influya sobre su funcionamiento y que cree unas condiciones artificiales de mercado. Los mercados de competencia perfecta Cuando se cumplen simultneamente las anteriores condiciones, se dir que el mercado es de competencia perfecta. Las fuerzas impersonales del mercado determinarn las magnitudes econmicas relevantes y la economa funcionar con la mayor eficacia. Cuanto ms repartido est el poder de influir en las condiciones del mercado, menos eficaces sern aquellas acciones discrecionales dirigidas a manipular la

38 cantidad disponible de productos y los precios del mercado. Por consiguiente en los mercados perfectamente competitivos la competencia se entender como una forma de organizacin econmica, cuya funcin consistir en disciplinar a los distintos agentes econmicos para que suministren bienes y servicios a bajo precio y en abundancia.

Un mercado es perfectamente competitivo cuando hay muchos vendedores pequeos en relacin con el mercado, el producto es homogneo, los compradores estn bien informados, existe libre entrada y salida de empresas y decisiones independientes, tanto de los oferentes como de los demandantes. La empresa perfectamente competitiva En el caso de una empresa perfectamente competitiva, la cantidad que sta venda no afecta al precio de mercado. El empresario competitivo considera dados los precios y espera poder vender todo lo que decida al precio vigente. De esta definicin resulta que una empresa perfectamente competitiva tendr una curva de demanda completamente elstica. La horizontalidad de la curva de demanda se debe a que la empresa puede vender la cantidad que produzca al precio vigente en el mercado, esto es en el grfico siguiente P1, o a uno ms bajo. Pero a un precio algo superior la cantidad demandada ser cero, ya que perder a todos los clientes. El precio P1 est dado y no se ve afectado por la cantidad vendida por la empresa individual. Curva de demanda perfectamente elstica P

P1

Una empresa perfectamente competitiva es precio-aceptante, pues considera constante el precio de mercado que percibir por su produccin cuando trata de determinar el volumen que maximizar su beneficio. Es importante tener claro que esta curva de demanda del productor en un mercado perfectamente competitivo, no es la misma curva de demanda del comprador o consumidor. Esta ltima tiene pendiente negativa, ya que al bajar el precio el comprador aumenta la cantidad demandada. En cambio la curva de demanda del vendedor o productor es perfectamente horizontal en un mercado competitivo, el vendedor no puede cargar un precio ms alto sin perder ventas, y no tiene necesidad de disminuir el precio por debajo del precio de mercado para vender ms. Se le denomina tambin curva de demanda vista por el vendedor. La empresa competitiva y la decisin de producir La teora de la oferta nos dice que la funcin de oferta indica que cantidad ofrecer la empresa a cada precio. Segn los objetivos de cada empresa, esta

39 cantidad ofrecida ser la que al precio anunciado, y dados los precios de los factores y la tecnologa, hace mximas las utilidades de las empresas. Utilidad = Ingresos totales Costos totales El nivel de produccin ptimo Tal como se ha sealado, los beneficios se definen como la diferencia entre los ingresos totales y los costos totales. De lo sealado se desprende que el aumento de la produccin en una unidad slo incrementar las utilidades si el ingreso adicional (Ingreso marginal) derivado de la venta de una unidad ms, es mayor que el costo de producir esa unidad. En el caso de la empresa competitiva, sta se enfrenta a una curva de demanda horizontal, por lo que el precio obtenido por la venta no depende de la cantidad producida. Por ello el ingreso adicional derivado de la venta de una unidad ms, siempre ser igual al precio. Por lo que respecta al costo adicional de producir una unidad ms, ste viene dado por el costo marginal. Por ejemplo, una empresa perfectamente competitiva que se enfrenta a un precio de $40 por el Kilo de manzanas que vende. Si esta granja vende 1 Kilo de manzanas, sus ingresos totales sern de $40; si vende 2 K, sus ingresos sern de $80. Cada vez que vende un K ms, sus ingresos se incrementarn en $40. Su ingreso marginal es por tanto igual al precio de $40. El ingreso marginal (IM) es el aumento en el ingreso total debido a la venta de una nueva unidad. El ingreso total (IT) es la cantidad que recibe una empresa por la venta de su produccin. Se calcula multiplicando el precio de un bien por la cantidad vendida. Para la empresa perfectamente competitiva la curva de ingreso marginal es la misma que la curva de demanda. Ambas: demanda e ingreso marginal se representan por una lnea horizontal, la altura de la cual es el precio que el mercado establece para cada producto. En el caso de la empresa perfectamente competitiva, el nivel de produccin que maximiza la utilidad o nivel de produccin ptimo, tiene lugar cuando el precio es igual al costo marginal, esto es, cuando se cumple P = CM La razn del criterio anterior radica en que siempre que el precio de mercado sea superior al costo marginal, P > CM, la empresa puede aumentar las utilidades elevando el nivel de produccin, mientras que si P < CM, puede incrementar los beneficios bajando la produccin. As la regla P = CM permite hallar el nivel de produccin ptimo, esto es, la cantidad ofrecida que maximiza la utilidad de la empresa. Grfico maximizacin de beneficios de la empresa Competitiva P CM P2 P1 P0 C A B

40 0
(ver Mankiw)

q q0 q1 q2

Para determinar grficamente el nivel de produccin que maximiza los beneficios de la empresa competitiva, analicemos el grfico de la pgina anterior. Dado el precio de mercado P1, y en consecuencia, la curva de demanda de la empresa competitiva D1 y la curva de costo marginal CM, supongamos que el empresario ofrece la cantidad q0. Para este nivel de produccin, el costo marginal es inferior al precio, por lo que aumentando la produccin aumentar la utilidad. Si decide producir una cantidad superior a q1, el costo marginal superar el ingreso adicional o precio, de forma que reduciendo la produccin aumentar la utilidad. Cuando al precio p1 el empresario ofrece q1, el ingreso adicional es igual al costo marginal y el empresario no tendr ningn motivo para incrementar ni reducir su produccin. La empresa maximiza utilidades en aquel punto en que no es posible obtener ninguna utilidad adicional incrementando la produccin. Por tanto q1 es el nivel de produccin que maximiza las utilidades cuando la curva de demanda de la empresa es d1.

Las curvas de oferta de la empresa perfectamente competitiva a corto plazo y a largo plazo En esencia, como la curva de costo marginal de la empresa determina la cantidad que est dispuesta a ofrecer dicha empresa a un precio cualquiera, esta curva es tambin la curva de oferta de la empresa competitiva. La decisin de cerrar a corto plazo (la curva de oferta a corto plazo de la empresa competitiva) En algunas circunstancias la empresa puede decidir cerrar y no producir nada. Aqu debemos distinguir entre un cierre temporal y la salida permanente de una empresa del mercado. El cierre temporal se refiere a la decisin a corto plazo de no producir nada durante un determinado periodo de tiempo debido a la situacin en que se encuentra el mercado en ese momento. La salida se refiere a la decisin a largo plazo de abandonar el mercado. Las decisiones a largo plazo son diferentes a las decisiones a corto plazo porque la mayora de las empresas no puede evitar sus costos fijos a corto plazo, pero si a largo plazo. Es decir una empresa que cierra temporalmente sigue teniendo que pagar sus costos fijos, mientras que una empresa que sale del mercado se ahorra tanto los costos fijos como los variables. Si la empresa cierra, pierde todos los ingresos derivados de la venta de su producto. Al mismo tiempo ahorra los costos variables, pero tiene que seguir pagando los costos fijos. Por lo tanto la empresa cierra si el ingreso que obtendra produciendo es menor que los costos variables de produccin. Puede reabrir en el futuro si cambian las circunstancias y el precio es superior al costo variable medio. De este modo ya tenemos una descripcin completa de la estrategia maximizadora de los beneficios de la empresa competitiva: Si esta produce algo, produce la cantidad con la que el costo marginal es igual al precio del bien. Sin embargo, si el precio es ms bajo que el costo variable medio correspondiente a esa cantidad, la empresa mejora su situacin cerrando y no produciendo nada.

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Grfico curva de oferta a corto plazo de la empresa competitiva

Costos CM P1 CVme CMe

P0 Cantidad La curva de oferta a corto plazo de la empresa competitiva es su curva de costo marginal (CM) situada por encima del costo variable medio (CVme). Si el precio baja y es inferior al costo variable medio (como en el caso de P 0), la empresa mejora su situacin cerrando. Si el precio sube y es mayor que el costo variable medio seguir produciendo (por ejemplo en p1) La curva de oferta a corto plazo de la empresa competitiva es el segmento de su curva de costo marginal que se encuentra por encima del costo variable medio (lnea azul muestra desde donde parte la oferta a corto plazo de la empresa competitiva) La decisin a largo plazo de salir o entrar en un mercado. (La curva de oferta a largo plazo de la empresa competitiva) La decisin a largo plazo de salir del mercado es similar a la decisin de cerrar. Si la empresa sale, pierde todo el ingreso derivado de la venta de su producto, pero ahorra tanto los costos variables como los fijos. Por tanto la empresa sale del mercado si el ingreso que obtendra produciendo es menor que sus costos totales. Curva de oferta a largo plazo de la empresa competitiva Costos

CMe CM

La empresa Sale si P < CMe

Qn

Cantidad

42 A largo plazo, la curva de oferta de la empresa competitiva es el segmento de su curva de costo marginal (CM) situado por encima del costo medio (CMe). Si el precio baja y es inferior al CMe, la empresa mejora su situacin saliendo del mercado.

La curva de oferta de un mercado competitivo Debemos examinar dos casos: 1- Un mercado en el que hay un nmero fijo de empresas 2- Un mercado que puede variar cuando salen antiguas empresas y entran nuevas. Cada caso se aplica a un horizonte temporal especfico. En un breve periodo de tiempo, suele ser difcil para las empresas entrar y salir, por lo que es correcto el supuesto de que el nmero de empresas es fijo. Pero en un periodo de tiempo largo, el nmero de empresas puede ajustarse para tener en cuenta la situacin del mercado. El corto plazo: la oferta de mercado cuando el nmero de empresas es fijo La curva de oferta del mercado a corto plazo se obtiene sumando las cantidades ofrecidas por todas las empresas a cada nivel de precio. Observe estas tres empresas: *(Ver Mankiw o Samuelson) (a) P Empresa A (b) P Empresa B Oferta P3 Oferta P3 P2 P1 Q3 (c) P Empresa C Oferta P3 P2 P1 Q1 Q1+Q2+Q3 Q Q = Sumatoria de Q (d) P Curva de oferta De mercado P2 P1 Q2 Q

La oferta de mercado ser la suma de las ofertas individuales. Esto es, a cada precio que se considere, la cantidad ofrecida por todas las empresas del mercado de un bien ser la suma de las cantidades ofrecidas por cada una de ellas.

43 Como se aprecia en los grficos a, b y c, la oferta de mercado de un bien determinado se construye como la suma horizontal de las ofertas individuales. Supngase que el mercado est compuesto por slo 3 empresas: A, B y C La empresa C empieza a producir al precio p1, siendo la nica que lo hace a este precio. Al precio p2 ofrecen las empresas C y B, sta ltima slo ofrece cuando el precio toma valores superiores a p2. La empresa A slo ofrece a partir del precio p3. Cada una ofrece la cantidad de produccin con la que su costo marginal es igual al precio. El largo plazo: la oferta de mercado cuando hay entrada y salida Las decisiones sobre la entrada y salida de un mercado como ste, dependen de los incentivos que tengan los propietarios de las empresas ya existentes y los empresarios que pueden poner en marcha nuevas empresas. Si las que ya existen en el mercado son rentables, las nuevas empresas tendrn un incentivo para entrar. Esta entrada elevar el nmero de empresas, aumentar la cantidad ofrecida del bien y reducir los precios y los beneficios. En cambio, si las empresas del mercado estn experimentando prdidas, lagunas de las ya existentes lo abandonarn. Su salida reducir el nmero de empresas, as como la cantidad ofrecida del bien, y aumentar los precios y los beneficios. Al final de este proceso de entrada y salida, las empresas que queden en el mercado debern obtener un beneficio econmico nulo. Una empresa tiene un beneficio econmico nulo si y slo si, el precio del bien es igual al costo medio de producirlo. Si es superior los beneficios son positivos, lo que anima a otras empresas a entrar. Si es inferior, los beneficios son negativos, lo que anima a algunas empresas a salir. El proceso de entrada y salida slo concluye cuando el precio y el costo medio son iguales. Cundo el precio y el costo medio son iguales? Como vimos en el capitulo sobre los costos de produccin, el costo medio iguala al precio en el nivel en que el costo medio es ms bajo, es decir donde se produce la denominada escala eficiente de la empresa (costo mnimo). En este punto asimismo, el precio es igual al costo marginal. Por lo tanto en el equilibrio a largo plazo de un mercado competitivo en el que hay libre entrada y salida, las empresas deben estar produciendo en su escala eficiente. Precio CM CMe

P = CMe Mnimo

Cantidad (empresa)

En este grfico se muestra una empresa que se encuentra en equilibrio a largo plazo. En esta figura el P = CM, por lo que la empresa est maximizando beneficios.

44 El precio tambin es igual al CMe, por lo que los beneficios son nulos. Las nuevas empresas no tienen ningn incentivo para entrar en el mercado y las ya existentes no tienen ningn incentivo para abandonarlo. A partir de este anlisis de la conducta de las empresas, podemos hallar la curva de oferta a largo plazo del mercado. En un mercado en el que hay libertad de entrada y salida, slo hay un precio compatible con un beneficio nulo: el costo medio mnimo. Todo precio superior a este nivel generara beneficios, lo que provocara la entrada de empresas y un aumento de la cantidad total ofrecida. Todo precio inferior a este nivel provocara prdidas, lo que dara lugar a la salida de empresas y a una reduccin de la cantidad total ofrecida. A la larga el nmero de empresas que hay en el mercado se ajusta de tal manera que el precio es igual al costo medio mnimo y hay suficientes empresas para satisfacer toda la demanda a este precio.

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MERCADOS DE COMPETENCIA IMPERFECTA Existe competencia imperfecta en una industria siempre que los vendedores pueden controlar en alguna medida el precio de su producto. La competencia imperfecta no significa que una empresa controle absolutamente el precio de su producto. Veamos por ejemplo el caso de CocaCola y Pepsi, en el mercado de Cola ambas tienen conjuntamente, la mayor cuota de mercado y predomina claramente la competencia imperfecta. Si el precio medio de las bebidas refrescantes de otros productores del mercado es de $800.-, Pepsi puede ser capaz de fijarlo en 700 o 650 pesos y seguir siendo una empresa viable. Difcilmente podra fijarlo en 250 pesos la lata pues a esos precios quebrara. Vemos pues que un competidor imperfecto tiene al menos un cierto margen de maniobra para fijar su precio. El margen de maniobra vara de una industria a otra. En algunas industrias imperfectamente competitivas, el grado de poder de monopolio es muy pequeo. En la venta de computadoras al por menor, por ejemplo, basta una diferencia de precios de unos pocos puntos porcentuales para que las ventas de una empresa resulten afectadas significativamente. En cambio en el mercado de sistemas operativos, Microsoft tiene un monopolio casi total y una gran discrecin para fijar el precio de sus programas informticos Windows. Clases de competidores imperfectos Los economistas clasifican los mercados imperfectamente competitivos en tres estructuras diferentes: el monopolio, el oligopolio y la competencia monopolstica. Veamos cada uno de ellos. El monopolio Un mercado es imperfectamente competitivo cuando los compradores o los vendedores tienen en cuenta su capacidad para influir en el precio de mercado. Puede haber monopolio de oferta y de demanda. El tipo de monopolio ms frecuente es el monopolio de la oferta. Por ello se emplea la

45 expresin monopolio, sobreentendiendo que nos estamos refiriendo a una actividad productiva y comercial en la que hay un nico oferente. Un monopolista es el nico vendedor de un determinado bien o servicio en un mercado, al que no es posible la entrada de otros competidores. El empresario monopolista juega un papel determinante en el proceso de fijacin del precio de su mercado, pues tiene capacidad para decidir su cuanta. Pero adems una empresa conforma un monopolio si el producto que vende no tiene sustitutos cercanos. La causa fundamental de los monopolios son las barreras de entrada: un monopolio es un vendedor nico en su mercado porque otras empresas no pueden entrar y competir con l. Las barreras de entrada tienen tres orgenes: Un recurso clave es propiedad de una nica empresa Las autoridades conceden a una nica empresa el derecho exclusivo a producir un bien o un servicio. Los costos de produccin hacen que un nico productor sea ms eficiente que un elevado nmero de productores. Con respeto al primer punto: Consideremos por ejemplo, el mercado de agua de un pequeo pueblo del Sur de Chile. Si docenas de residentes del pueblo tienen pozos en funcionamiento, el modelo competitivo analizado en el captulo anterior, describe la conducta de los vendedores. Por lo tanto, el precio de un litro de agua es igual al costo marginal de extraer un litro ms. Pero si slo hay un pozo en el pueblo y es imposible extraer agua de otra parte, el propietario del pozo tiene el monopolio del agua. En el caso de un bien necesario como es el agua, el monopolista podra cobrar un precio bastante alto, incluso aunque el costo marginal sea bajo. En el segundo caso: Los monopolistas pueden surgir porque el gobierno ha concedido a una persona o a una empresa el derecho exclusivo a vender un bien o servicio. La legislacin sobre patentes y derecho de propiedad intelectual son dos importantes ejemplos de cmo crea el gobierno un monopolio para servir al inters pblico. Es fcil ver las consecuencias de la legislacin sobre patentes y derechos de propiedad intelectual. Como sta concede el monopolio a un productor, hace que los precios sean ms altos que en condiciones competitivas. Pero al permitir que estos productores monopolsticos cobren precios ms altos y obtengan ms beneficios, fomenta tambin algunas conductas deseables. Por ejemplo, a las compaas farmacuticas se les permite tener el monopolio de los frmacos que descubren con el fin de fomentar sus investigaciones. A los autores se les permite tener el monopolio de la venta de sus libros con el fin de animarlos a escribir ms y mejores obras. En cuanto al tercer caso: Este caso se refiere a los monopolios naturales. Una industria es un monopolio natural cuando una nica empresa puede ofrecer un bien o servicio a todo un mercado con menos costos que dos o ms empresas. Surge un monopolio natural cuando hay economas de escala en el intervalo relevante de produccin. Economa de escala: Situacin en una empresa en que el costo medio a largo plazo disminuye conforme se incrementa la produccin. Un ejemplo de monopolio natural es la distribucin de agua. Para suministrar agua a los residentes de una ciudad, una empresa debe construir una red de tuberas por toda la ciudad. Si compitieran dos a ms empresas por el suministro de agua, cada una tendra que pagar el costo fijo de construir una red. Por lo tanto, el costo medio del agua es ms bajo si slo una empresa abastece a todo el mercado.

46 En algunos casos el tamao del mercado es uno de los factores de los que depende que una industria sea o no un monopolio natural. Consideremos el caso de un puente que cruza un ro. Cuando la poblacin es pequea, el puente puede ser un monopolio natural. Un nico puente puede satisfacer toda la demanda de cruzar el ro con el menos costo posible. Sin embargo, a medida que crece la poblacin y se congestiona ms el puente, es posible que para satisfacer toda la demanda sean necesarios dos o ms puentes que crucen el mimos ro. Por lo tanto a medida que se expande el mercado, un monopolio natural puede convertirse en un mercado competitivo. Esta clase de monopolio surge como consecuencia de que las caractersticas tcnicas de algunas industrias hacen que no pueda entrar ms de una empresa en ellas. Se puede decir que el monopolio natural se debe a que, dado el tamao del mercado y la estructura de costos de la industria, el bien se produce en la etapa descendente de la curva de costos medios. La disminucin de los costos durante todo el rango de produccin requerido se debe a la existencia de unos costos fijos muy elevados, de forma que al aumentar la produccin, el costo medio disminuye. As en general los servicios locales del telfono, distribucin de electricidad, agua y gas, son monopolios naturales, ya que los costos fijos de instalacin de lneas telefnicas, de cables elctricos, de tuberas para el agua son muy altos respecto a los costos variables.

Como toman los monopolios sus decisiones de produccin y de precios Monopolio frente a competencia La diferencia clave entre una empresa competitiva y un monopolio es la capacidad de ste ltimo para influir en el precio de su producto. Una empresa competitiva es pequea en relacin con el mercado en el que produce, por lo tanto el precio de su producto viene dado por la situacin del mercado. En cambio un monopolio, como es el nico productor en su mercado, puede alterar el precio de su bien ajustando la cantidad que ofrece en el mercado. Como un monopolio es el nico productor en su mercado, su curva de demanda es la curva de demanda del mercado. Por tanto la curva de demanda de un monopolista tiene pendiente negativa. Si sube el precio de su bien, los consumidores compran menos. Dicho de otra forma, si el monopolista reduce la cantidad de produccin que vende, el precio de su producto sube. Curva de demanda de un monopolista Precio

Demanda 0 Cantidad de produccin

47 Como una empresa monopolstica es el nico productor en su mercado, se enfrenta a una curva de demanda del mercado de pendiente negativa. Como consecuencia, tiene que aceptar un precio ms bajo si quiere vender ms. La curva de demanda del mercado limita la capacidad del monopolio para beneficiarse de su poder de mercado. Un monopolista preferira si fuera posible, cobrar un precio alto y vender una gran cantidad a ese elevado precio. La curva de demanda del mercado lo impide. En concreto, la curva de demanda del mercado describe las combinaciones de precio y cantidad que puede elegir una empresa monopolstica. Ajustando la cantidad producida, puede elegir cualquier punto de la curva de demanda, pero no puede elegir ninguno que est situado fuera de ella. Qu punto de la curva de demanda elegir? Al igual que en el caso de las empresas competitivas, el objetivo del monopolista es maximizar los beneficios. Como los beneficios de la empresa son el ingreso total menos los costos totales, corresponde explicar la conducta monopolstica frente al ingreso.

El ingreso de un monopolio Consideremos el caso de un pueblo en el que slo hay un productor de agua. La siguiente tabla indica como podra depender el ingreso del monopolio de la cantidad producida de agua. A los conceptos de ingreso ya conocidos aadiremos uno nuevo: el ingreso medio, que es la cantidad que recibe una empresa por unidad vendida. El ingreso total, medio y marginal de un monopolio Cantidad De agua Q Precio $ Ingreso Total $ It= PxQ Ingreso Medio $ IMe=IT/Q Ingreso Marginal $ IM= IT de una
unidad ingreso total de la anterior

0 1 2 3 4 5 6 7 8

11 10 9 8 7 6 5 4 3

0 10 18 24 28 30 30 28 24

__ 10 9 8 7 6 5 4 3

10 8 6 4 2 0 -2 -4

48 Las dos primeras columnas muestran la tabla de demanda del monopolista. Si ste produce 1 litro de agua, puede venderlo a 10 pesos. Si produce 2 debe bajar el precio a 9 pesos para vender los dos litros. Y si produce 3, debe bajar a 8, y as sucesivamente. Si representramos grficamente estas dos columnas de cifras, obtendramos una curva de demanda representativa de pendiente negativa. La tercera columna de esta tabla muestra el ingreso total del monopolista. Es igual a la cantidad vendida multiplicada por el precio. La cuarta columna calcula el ingreso medio. Lo calculamos tomando la cifra correspondiente al ingreso total de la tercera columna y dividindola por la cantidad de produccin de la primera. El ingreso medio siempre es igual al precio del bien, tanto en el caso de los monopolistas como en el caso de las empresas competitivas. La ltima columna de esta tabla calcula el ingreso marginal de la empresa, que es la cantidad de ingreso que obtiene por cada unidad adicional de produccin. Se calcula tomando la variacin que experimenta el ingreso total cuando se produce una unidad ms. Por ejemplo, cuando la empresa produce 3 litros de agua, recibe un ingreso total de 24 pesos si eleva la produccin a 4 litros, su ingreso total aumenta a 28 pesos. Por lo tanto, el ingreso marginal es 28 menos 24, o sea 4. Aqu ya podemos detectar algo importante: el ingreso marginal de un monopolista siempre es menor que el precio de su bien. Por ejemplo, si la empresa eleva la produccin de agua de 3 a 4 litros, su ingreso total slo aumenta 4 pesos an cuando pueda vender cada litro a 7 pesos. En un monopolio el ingreso marginal es menor que el precio porque el monopolio se enfrenta a una curva de demanda de pendiente negativa. Para aumentar la cantidad vendida, debe bajar el precio de su bien. Por tanto, para vender l cuarto litro de agua debe obtener menos ingreso por cada uno de los tres primeros litros. Cuando un monopolio produce una unidad ms, debe bajar el precio que cobra por cada una de las unidades que vende y esta bajada del precio reduce el ingreso generado por las unidades que ya estaba vendiendo. Como consecuencia el ingreso marginal del monopolio es menor que su precio. Grfico curva de demanda y de ingreso marginal Precio 11 10 9 8 7 6 5 4 3 2 1 0 -1 -2 -3 -4 -5

Demanda (Ingreso medio) 1 2 3 4 5 6 7 8 Cantidad de agua

Ingreso marginal

49 La curva de demanda muestra como afecta la cantidad al precio del bien. La curva de ingreso marginal muestra como vara el ingreso de una empresa cuando se produce una unidad ms. Como el precio de todas las unidades vendidas debe bajar si el monopolio aumenta la produccin, el ingreso marginal siempre es menor que el precio. La figura representa la curva de demanda y la curva de ingreso marginal de una empresa monopolstica (como su precio es igual a su ingreso medio, la curva de demanda tambin es la curva de ingreso medio). Estas dos curvas siempre comienzan en el mismo punto del eje de ordenadas porque el ingreso marginal de la primera unidad vendida es igual al precio del bien.

La maximizacin de los beneficios Una vez examinado el ingreso de una empresa monopolstica, nos encontramos ya en condiciones de ver como maximiza beneficios. Para esto debemos tener en cuenta que el monopolista no toma el precio como un dato, sino que considera fija toda la curva de demanda del mercado de pendiente negativa. Para determinar el nivel de produccin que maximiza sus utilidades, la empresa monopolista realiza el mismo tipo de anlisis marginal que debe llevar a cabo la empresa competitiva. As volviendo al caso de la Empresa que abastece de agua, si la produccin de un litro ms de agua aumenta ms el ingreso que el costo, la empresa debe incrementar su produccin. Por el contrario, si cuando reduce la produccin disminuyen los costos ms que los ingresos, a la empresa le convendr reducir la produccin. En otras palabras la empresa de suministro de agua compara el costo marginal y el ingreso marginal. La siguiente figura representa la curva de demanda, la curva de ingreso marginal y las curvas de costo de una empresa monopolstica. Las curvas de demanda e ingreso marginal son las mismas que en el grfico anterior. Por su parte la de costo, es tal cual se vio en el capitulo correspondiente a los costos de produccin. La maximizacin de los beneficios de un monopolio Costo e ingreso Costo marginal Precio Monoplico

B
CTMe

A
Demanda Ingreso marginal 0 Q1 Qmax Q2 Cantidad

50 Supongamos en primer lugar que la empresa est produciendo una cantidad pequea, como Q1. En este caso el costo marginal es menor que el ingreso marginal. Si produjera una unidad ms, el ingreso adicional sera superior a los costos adicionales, por lo que los beneficios aumentaran. Por lo tanto cuando el costo marginal es menor que el ingreso marginal, la empresa puede obtener ms beneficios produciendo ms unidades. El argumento es el mismo cuando los niveles de produccin son altos, por ejemplo, Q2. En este caso, el costo marginal es mayor que el ingreso marginal. Si la empresa produjera una unidad menos, los costos ahorrados seran superiores al ingreso perdido. Por lo tanto, si el costo marginal es mayor que el ingreso marginal, la empresa puede obtener ms beneficios reduciendo la produccin.

Al final, la empresa ajusta su nivel de produccin hasta que la cantidad es Qmax, en la que el ingreso marginal es igual al costo marginal. Por lo tanto la cantidad de produccin que maximiza los beneficios de un monopolista se encuentra en la interseccin de la curva de ingreso marginal y la curva de costo marginal. En la curva de este grfico, esta interseccin se encuentra en el punto A. Cmo halla el monopolio el precio de su producto que maximiza los beneficios? La curva de demanda tiene la respuesta, pues relaciona la cantidad que estn dispuestos a pagar los clientes con la cantidad vendida. Por lo tanto, una vez que la empresa monopolstica elige la cantidad de produccin que iguala el ingreso marginal y el costo marginal, utiliza la curva de demanda para hallar el precio coherente con esta cantidad. En el grfico de maximizacin de beneficios, el precio maximizador de beneficios se encuentra en el punto B. Ahora podemos ver una diferencia clave entre los mercados que tiene empresas competitivas y los mercados que tienen una empresa monopolstica: en los mercados competitivos el precio es igual al costo marginal. En los mercados monopolizados, el precio es superior al costo marginal. En resumen:

El nivel de produccin ptimo del monopolista es aquel en que el ingreso marginal es igual al costo marginal. IM = CM

Por qu un monopolio no tiene una curva de oferta? Aunque las empresas monopolsticas toman decisiones sobre la cantidad que van a ofrecer, no tienen una curva de oferta. Una curva de oferta nos indica la cantidad que deciden ofrecer las empresas a cualquier precio dado. Este concepto tiene sentido cuando analizamos empresas competitivas, que son precio aceptantes. Pero una empresa monopolstica es un precio-decisor, no un precio-aceptante. No tiene sentido preguntarse qu producira una empresa de ese tipo a un precio cualquiera, puesto que fija el precio al mismo tiempo que elige la cantidad que va a ofrecer. De hecho la decisin del monopolista sobre la cantidad que va a ofrecer es imposible de separar de la curva de demanda a la que se enfrenta. La forma de la curva de demanda determina la forma de la curva de ingreso marginal, la cual determina a su vez, la cantidad que maximiza los beneficios del monopolista. En un mercado competitivo, las decisiones de oferta pueden analizarse sin conocer la curva de demanda, pero no ocurre, as en un mercado monopolstico. Por lo tanto nunca hablamos de una curva de oferta de un monopolio.

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El costo social del monopolio La curva de demanda nos seala el precio que estn dispuestos a pagar los consumidores por una unidad adicional de un bien. As la curva de demanda (D) de la siguiente figura muestra que al nivel de produccin Qm el valor que dan los consumidores a una unidad adicional de produccin es el precio Pm. Por otro lado la curva de costo marginal indica el costo de producir una unidad adicional.

Curva del costo social del monopolio P CM CMe IM CM CMe Pm Pc A Demanda IM 0 Qm Qc Q B E

Al nivel de produccin Qm, el costo marginal de producir una unidad adicional viene dado por el segmento QmA. Por tanto, en el nivel de produccin Qm como en todos los niveles en los que el precio es superior al CM, la sociedad en su conjunto se beneficiara si aumentara la produccin. Sin embargo, el monopolista no lo hace, no aumenta la produccin, pues un aumento bajara el precio y esto no le beneficiara, precisamente al actuar de esta forma es por lo que el monopolio conlleva un costo para la sociedad. Una industria competitiva producira la cantidad Qc, esto es, se situara en el punto E, donde el costo marginal es exactamente igual al precio y, por tanto, al valor marginal que dan los consumidores a una unidad adicional de produccin. El monopolista por el contrario, limita la produccin a Qm, donde el precio es superior al CM.

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El oligopolio y la competencia monopolstica El oligopolio. Concepto y caractersticas Un oligopolio es aquel mercado en el que la mayor parte de las ventas las realizan unas pocas empresas, cada una de las cuales es capaz de influir en el precio de mercado con sus propias actividades. Como forma de mercado un oligopolio puede existir tanto por el lado de la oferta como por el lado de la demanda; as un oligopolio ser de oferta cuando la demanda est atendida por unos pocos oferentes. Por otro lado, cuando un escaso nmero de demandantes debe absorber el bien o servicio producido por un gran nmero de oferentes, estaremos ante un oligopolio de demanda, tambin denominado oligopsonio. Por oligopolio se entiende normalmente una estructura de mercado en la que participan pocos productores, tanto si producen un bien homogneo (mercancas idnticas) como diferenciado mediante marcas. El caso extremo es cuando existen dos productores y se denomina duopolio. Caractersticas: 1Capacidad del empresario para influir sobre las decisiones de sus competidores con sus propias acciones y de ser influenciado por las decisiones de sus rivales. Ejemplo clsico son las guerras de precios, en las que la decisin de un empresario de rebajar el precio con el objetivo de absorber una mayor parte del mercado, se ve neutralizada por la respuesta de sus competidores de rebajar a su vez sus precios. 2Los oligopolistas son empresarios que venden su producto a una parte de la demanda total del mercado que les es ms o menos fiel, por lo que si por ejemplo, un oligopolista sube el precio sus ventas disminuirn pero no desaparecern, como sucedera en competencia perfecta. Esta caracterstica de todo mercado de competencia imperfecta hace que cada oligopolista se enfrente con una funcin de demanda decreciente. Tenemos en todo caso que tomar en cuenta la existencia de competidores que estn en condiciones de arrebatarle una parte del mercado. Por esta razn el oligopolista no posee una funcin de demanda estable. 3Interdependencia mutua: la contribucin de cada uno de los pocos vendedores que participan en el mercado es perceptible. Ello obliga a la empresa a permanecer atenta, tanto a las actuaciones agresivas de los rivales, como a las respuestas defensivas adoptadas por stos ante cambios de poltica de la empresa en cuestin. Los oligopolios por tanto, deben procurar predecir los actos de sus rivales y las reacciones de stos ante sus propios comportamientos, teniendo en cuenta que los dems integrantes del mercado, tambin estn tratando de predecir sus propios actos y reacciones. 4La aparicin de este tipo de mercados se debe, por un lado, a que bajo ciertas condiciones tcnicas, los costos se logran reducir de forma apreciable si el volumen de produccin es grande y, por otro lado, al deseo que suelen tener las empresas de controlar el mercado y de influir sobre la fijacin del precio de mercado. 5Elevada dosis de incertidumbre: dado que las empresas tratan de determinar sus precios basndose en las estimaciones de sus funciones de

53 demanda, teniendo en cuenta las reacciones de sus rivales, lo normal ser una elevada dosis de incertidumbre. Para paliar esta incertidumbre caben diversas posibilidades: tratar de adivinar las acciones de sus rivales, llegar a acuerdos sobre los precios y competir slo a base de publicidad o formar un cartel, esto es, cooperar en vez de competir y repartirse el mercado. La rivalidad entre empresas oligolisticas, y la fijacin de precios Como en el caso del monopolio, cualquier oligopolista puede utilizar como variable estratgica la cantidad del producto o servicio que desea colocar en el mercado, o el precio al que lo desea vender. En el primer caso, condiciona el precio que puede obtener y, en el segundo caso, la cantidad que el mercado puede absorber. Los oligopolios suelen agruparse en dos categoras, segn tengan carcter colusivo o no. Una solucin oligopolstica es de carcter colusivo cuando todos los rivales en el mercado, de forma explicita o implcita, establecen un acuerdo que les permita disponer de informacin acerca del comportamiento y reaccin de los dems ante una decisin que se tome en el mercado. Por otro lado, una solucin no colusiva, implica que los distintos rivales no disponen de informacin relevante sobre el comportamiento y reaccin de sus competidores ante cualquier decisin que se tome. Soluciones colusivas: la colusin es un acuerdo explicito o tcito de las empresas de una industria o mercado para fijar los precios y la produccin, o limitar, la rivalidad entre las empresas. La colusin explcita, implica la existencia de un acuerdo real entre las empresas mientras que la colusin tcita se basa en acuerdos no formalizados. Factores que propician la colusin: 1El nmero de empresas que participarn en la colusin ha de ser reducido. En estos casos es ms fcil negociar y detectar las posibles violaciones de los acuerdos. 2Que se logren acuerdos colusivos que tengan vigencia durante periodos de tiempo aceptablemente largos. 3Existencia de un sistema legal que sea propicio o, al menos, que no dificulte el logro de los acuerdos explcitos que eleven el precio y restrinjan la produccin. 4Facilidad para detectar las violaciones. Es posible repartir los clientes entre las empresas y asignar una determinada rea geogrfica a cada empresa, para detectar si se violan los acuerdos sobre precios de venta y cantidades vendidas. El cartel o la colusin explcita Un cartel es una combinacin de empresas que trata de limitar la accin de las fuerzas de la competencia mediante el establecimiento de acuerdos explcitos sobre precios y niveles de produccin Precio uniforme: en ocasiones las empresas integrantes de un oligopolio nicamente fijan un precio uniforme, y se permite a cada empresa que venda todo lo que puede a ese precio. Lo nico que se exige es que ninguna empresa cobre un precio inferior al fijado. En otras ocasiones, las empresas se ponen de acuerdo en repartirse el mercado mediante cuotas determinadas, pero manteniendo una considerable libertad de actuacin. Si los costos de las empresas integrantes son muy distintos, es de esperar que los acuerdos no sean estables, pues las empresas de menores costos tendrn incentivos para fijar un precio por debajo del precio de cartel y hacer que las empresas de costos mayores salgan del mercado.

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La colusin tcita. Se basa en un entendimiento no formalizado entre empresas. Este tipo de comportamiento tiene su origen en que los acuerdos explcitos sobre los precios suelen ser ilegales. Para superar los obstculos legales, los oligopolistas buscan otras formas de cooperar tcitamente, transmitindose informacin de muy diversas formas, como revistas especializadas del sector, asociaciones empresariales, etc., y suelen utilizar una variedad de recursos para detectar las violaciones de acuerdos tcitos. Equilibrio del oligopolio colusorio Los frutos de la colusin pueden ser enormes cuando sta tiene xito. Imaginemos por ejemplo, el caso de una industria formada por cuatro empresas: A,B,C y D, en la que todas las rivales estn cansadas de las ruinosas guerras de precios. Acuerdan tcitamente cobrar el mismo precio y no vender ninguna de ellas por debajo de las dems. Confan en formar un oligopolio colusorio encontrando el precio que maximice sus beneficios conjuntos. La figura que a continuacin se despliega muestra la situacin del oligopolista A. P CM Da CMe G P1 P0 E IM 0 Q Da

La curva de demanda (Da Da) del oligopolista A, se ha trazado suponiendo que todas las dems empresas siguen su poltica de precios y cobran los mismos; la curva de demanda de cada empresa tendr exactamente la misma elasticidad que la curva D de toda la industria. La empresa A obtendr una cuarta parte del mercado compartido, en la medida que todos cobren el mismo precio. El equilibrio de mximo beneficio del oligopolista colusorio representado en este grfico se encuentra en el punto E, que es el punto de interseccin de las curvas CM e IM de la empresa. En este caso, la curva de demanda apropiada es Da Da, que reconoce que las dems empresas cobrarn el mismo precio que la empresa A. El precio ptimo del oligopolista colusorio se encuentra en el punto G de Da Da, justamente por encima del punto E. Este precio es idntico al precio del monopolio, es decir, es muy superior al costo marginal y genera a los oligopolistas colusorios un enorme beneficio monopolstico, representado por el rea E, G, P0 y P1. Tras experimentar desastrosas guerras de precios, seguramente las empresas se darn cuenta de que cada reduccin de los precios es anulada por las reducciones de los precios de los competidores. Por lo tanto, el oligopolista A puede estimar su curva de demanda Da Da, suponiendo que las dems empresas cobrarn precios similares. Cuando las empresas coluden para fijar

55 conjuntamente un precio que maximice el beneficio, ste es muy cercano al que elegir un monopolista.

Liderazgo de precios Una explicacin de los cambios sistemticos de precios en el oligopolio puede encontrarse en el liderazgo de precios. Dado que las guerras de precios suelen tener efectos autodestructivos y que las condiciones de mercado obligan a efectuar cambios en los precios, las empresas encuentran conveniente seguir a aquellas que dan el primer paso en la subida de los precios, a la empresa que se considera como la lder del grupo. Si todas las dems empresas la siguen, el aumento del precio se mantendr y generar utilidades para toda la industria. Esta tcnica reduce la incertidumbre sobre las reacciones de los competidores y est muy difundida. El liderazgo de precios es frecuente que se d cuando una empresa produce una gran parte de la produccin total, esto es, cuando acta como empresa dominante y el resto est dividido entre varias empresas relativamente pequeas. En el ejemplo anterior, el liderazgo lo tiene la empresa A.

La competencia monopolstica

En el otro extremo de espectro de los oligopolios se encuentra la competencia monopolstica, que se parece a la competencia perfecta en tres aspectos: hay muchos compradores y vendedores, es fcil entrar y salir y las empresas consideran dados los precios de las dems. La diferencia se halla en que en la competencia perfecta los productos son idnticos, mientras que en la competencia monopolstica estn diferenciados. La competencia monopolstica es muy frecuente; basta echar una ojeada en los supermercados para ver una gran variedad de marcas de cereales para el desayuno, shamps y alimentos congelados. Dentro de cada grupo de productos, los productos o los servicios son diferentes, pero lo suficientemente parecidos para competir entre s. He aqu otro ejemplo: las estaciones de servicio venden el mismo producto, pero compiten en funcin del lugar en que se encuentran y la marca. Los varios cientos de revistas que hay en los revisteros de los kioscos de diarios son competidores monopolsticos, al igual que las tantas marcas de computadores personales que compiten en el mercado. La lista es interminable. La diferenciacin del producto significa que cada vendedor tiene una cierta libertad para subir o bajar los precios, ms que en un mercado perfectamente competitivo. La diferenciacin del producto hace que la curva de demanda de cada vendedor tenga pendiente negativa. La prxima figura podra representar una revista de modas monopolsticamente competitiva que se encuentra en equilibrio a corto plazo en el punto G. La curva de demanda DD de la empresa muestra la relacin entre las ventas y el precio cuando no varan los precios de otras revistas; su curva de demanda tiene pendiente negativa, ya que esta revista es algo diferente de la de los dems, porque trata un tema especial. El precio maximizador de beneficios se encuentra en G. Como es superior al costo medio, la empresa tiene un enorme beneficio.

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Competencia monopolstica antes de la entrada de otras empresas P CM CMe Pe G

E IM Qe D Q

En condiciones de competencia monopolstica, numerosas y pequeas empresas venden productos diferenciados y por tanto, tienen una demanda de pendiente negativa. Cada empresa considera dados los precios de sus competidores. El equilibrio se encuentra en el punto en el que el IM = CM, es decir en E, y el precio se encuentra en el punto G. Como el precio es superior al CMe, la empresa est obteniendo un beneficio representado por el rea BCG. Ahora bien esta revista de modas no tiene ningn monopolio sobre los autores o sobre el papel de prensa o sobre las ideas acerca de la moda. Pueden entrar otras empresas en la industria contratando un director, teniendo una idea y un logotipo brillantes, localizando un tipgrafo y contratando trabajadores. Dado que la industria de revistas de moda es rentable, los empresarios introducen nuevas revistas de pesca en el mercado, conforme entran, la curva de demanda de los productos de las revistas de modas monopolsticamente competitivas existentes se desplaza hacia la izquierda, a medida que las nuevas revistas van recortando el mercado de esta revista de modas que usamos de ejemplo. El resultado de esto es que continan entrando revistas de moda al mercado hasta que todos los beneficios econmicos se hayan reducido a cero. La prxima figura muestra el equilibrio final a largo plazo del vendedor representativo de nuestro ejemplo. Grfico Competencia monopolstica despus de la entrada de otras empresas P CM

G CMe D

57 E IM 0 Q Grficamente, la curva de demanda que cada empresario puede controlar estar ahora ms a la izquierda, reflejando la disminucin de compradores como consecuencia de la entrada de nuevos competidores. Pero la disminucin de la demanda hace que se reduzcan el precio y la utilidad. Dejarn de entrar nuevos empresarios cuando las utilidades extraordinarias hayan desaparecido. Esta situacin solo se produce cuando la curva de demanda de cada empresa es tangente a su correspondiente curva de costos medios. As, la libre entrada de las empresas competidoras hace que desaparezcan a largo plazo las utilidades extraordinarias. En el equilibrio a largo plazo de un mercado de competencia monopolstica, la cantidad producida es inferior a la que corresponde al mnimo de los costos. Este hecho implica que se est produciendo una cantidad inferior a la que sera posible obtener de forma eficiente con las instalaciones disponibles. Q

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