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Definicin

Es el enrojecimiento de la piel que ocurre despus de exponerse al sol o a otro tipo de luz ultravioleta.

Nombres alternativos
Quemadura por el sol

Consideraciones
Los primeros signos de una quemadura solar pueden no aparecer durante unas cuantas horas y el efecto total para la piel puede no aparecer durante 24 horas o por ms tiempo. Los posibles sntomas abarcan:

Piel roja y sensible que es caliente al tacto. Ampollas que se desarrollan de horas a das despus. Reacciones severas (algunas veces llamadas "alergia solar"), incluyendo fiebre, escalofros, nuseas o erupcin cutnea. Peladura de la piel en reas quemadas por el sol varios das despus de la quemadura solar.

Aunque los sntomas de la quemadura solar normalmente son temporales (como la piel roja que duele al tacto), el dao cutneo con frecuencia es permanente y puede tener efectos serios para la salud a largo plazo, incluyendo cncer de piel. Cuando la piel empieza a ponerse dolorosa y roja, el dao est hecho. El dolor es peor entre las 6 y 48 horas despus de la exposicin al sol. En las quemaduras solares severas, se puede presentar formacin de ampollas. Asimismo, han ocurrido muertes a raz de la exposicin aguda al sol y millones de personas quemadas por el sol experimentan invalidez temporal significativa cada ao.

Causas
La quemadura solar se presenta cuando el grado de exposicin al sol o a una fuente de luz ultravioleta excede la capacidad del pigmento protector del cuerpo, melanina, para proteger la piel. Una quemadura solar en una persona con piel muy clara puede ocurrir en menos de 15 minutos de exposicin al sol del medioda, en tanto que una persona con piel oscura puede tolerar la misma exposicin por horas. Tenga en cuenta que:

No hay tal cosa como el "bronceado saludable". La exposicin al sol sin proteccin causa el envejecimiento prematuro de la piel. La exposicin al sol puede causar quemaduras de primero y segundo grados. El cncer de piel por lo regular aparece en la adultez, pero es causado por la exposicin al sol y quemaduras solares que empezaron temprano en la niez. Usted puede ayudar a prevenir el cncer de piel protegiendo su piel y la de sus hijos de los dainos rayos solares.

Factores que hacen ms probable la quemadura solar:


Los bebs y nios son especialmente sensibles a los efectos quemantes del sol. Las personas de piel clara tienen mayor probabilidad de sufrir una quemadura solar. Pero incluso la piel oscura y negra se puede quemar y debe protegerse. Los rayos del sol son ms fuertes durante las horas de 10:00 de la maana a 4:00 de la tarde. Los rayos del sol tambin son ms fuertes en las grandes altitudes y latitudes bajas (ms cerca de los trpicos). El reflejo del agua, la arena o la nieve puede intensificar los ardientes rayos solares. Las lmparas de sol pueden causar una quemadura solar severa. Algunos medicamentos (tales como el antibitico doxiciclina) puede hacer que uno sea ms susceptible a las quemaduras solares.

Cuidados en el hogar
Es mejor prevenir las quemaduras que tratarlas. Hay disponibilidad de protectores solares efectivos con una amplia variedad de intensidades. La mayora de los mdicos recomiendan un protector solar de amplio espectro con un factor de proteccin solar (FPS) de al menos 30. Los protectores solares se deben aplicar de manera generosa. En caso de exposicin al sol durante un perodo de tiempo prolongado durante el da, se recomienda el uso de sombrero u otra prenda protectora. La ropa clara refleja el sol de una manera ms efectiva. Si usted en realidad sufre una quemadura solar:

Pruebe tomando una ducha fra o un bao o colocando pedazos de tela fros y hmedos sobre la quemadura. Evite el uso de productos que contengan benzocana, lidocana o petrleo (como Vaseline). Si se presentan ampollas, los vendajes secos pueden ayudar a prevenir la infeccin. Si la piel no presenta ampollas, se puede aplicar una crema humectante para aliviar la molestia. Los medicamentos de venta libre, como el ibuprofeno, pueden ayudar a aliviar el dolor causado por la quemadura. NO le d cido acetilsaliclico (aspirin) a los nios. Las cremas de cortisona pueden ayudar a reducir la inflamacin. Se debe usar ropa holgada y de algodn.

Cundo contactar a un profesional mdico


Consulte con un mdico si presenta fiebre con la quemadura de sol o si hay signos de shock, insolacin, deshidratacin u otra reaccin seria. Estos abarcan:

Sentir desmayo o mareo Pulso rpido o respiracin acelerada Sed extrema, ausencia de gasto urinario u ojos hundidos Piel plida, pegajosa o fra Nuseas, fiebre, escalofro o erupcin cutnea Ojos que duelen y son sensibles a la luz Ampollas dolorosas y severas