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Romano Guardini

LOS SIGNOS SAGRADOS

Romano Guardini LOS SIGNOS SAGRADOS (traduccin de Enrique Rau) EL SIGNO DE LA CRUZ.......................................3 LA MANO...........................................................4 DE RODILLAS.....................................................7 DE PIE................................................................9 LA MARCHA.....................................................11 GOLPEARSE EL PECHO....................................13 LAS GRADAS....................................................15 LA PUERTA.......................................................18 EL CIRIO...........................................................19 EL AGUA BENDITA...........................................22 LA CENIZA.......................................................24 LA LLAMA.........................................................26 EL INCIENSO....................................................29 LA LUZ Y SU ARDOR........................................31 PAN Y VINO......................................................33 EL ALTAR.........................................................36 EL LINO............................................................38 EL CLIZ..........................................................41 LA PATENA.......................................................42 LA BENDICIN.................................................44 EL ESPACIO SAGRADO.....................................46 LAS CAMPANAS...............................................48 EL TIEMPO SANTIFICADO.................................50 LA MAANA. ................................................51

LA TARDE.....................................................52 EL MEDIODA................................................54 EL NOMBRE DE DIOS.......................................57 EL SIMBOLISMO LITRGICO.............................62

EL SIGNO DE LA CRUZ Haces el signo de la Cruz? Hazlo bien. No un gesto estropeado, precipitado, que carezca de sentido. No! Un signo de la cruz, un verdadero "signo", lento, amplio, desde la frente al pecho, desde un hombro a otro. No sientes cmo este gesto te envuelve todo entero, cmo en cierto sentido te abraza? Recgete: concentra en ese signo todos tus pensamientos y todo tu corazn. Mira como sus dos lneas recorren todo tu ser: de la frente al pecho, de un brazo al otro. Lo sentirs como un abrazo; te estrecha as; te consagra y te santifica todo entero: cuerpo y alma. Por qu? Porque es el signo del TODO, el signo de la Redencin. Sobre la Cruz Jess salv a la humanidad entera; por ella santifica a todo el hombre, de raz, hasta la ltima fibra de su ser. Por eso lo hacemos al comenzar nuestra oracin, a fin de que, acallados los ruidos, ponga en orden nuestro mundo interior, unifique y concentre en Dios todo nuestro ser: nuestro pensamiento, nuestro corazn, nuestra voluntad. Despus de la oracin

a fin de que permanezca en nosotros lo que Dios nos ha regalado. En la tentacin; para que nos fortalezca. En el peligro, para que nos proteja. Al bendecir, para que la plenitud de la vida divina penetre en el alma, fecunde y consagre todas sus potencias. Piensa en ello cada vez que haces el signo de la Cruz. Entre los smbolos sagrados ninguno tan santo como ste. Hazlo bien, lento; amplio, con atencin. Entonces s, este signo impregnar con su eficacia todo tu ser: tu interior, tu exterior, tus pensamientos y tus deseos, tu corazn y tus sentidos, todo; lo fortificar, lo signar, lo santificar por la fuerza de Cristo, en el nombre de Dios en Tres Personas. LA MANO El cuerpo entero es instrumento y expresin del alma. El alma no habita tan slo en el cuerpo como vive un inquilino en su casa; el alma vive y acta en todos los miembros, en todas y cada una de las fibras del cuerpo; habla por la actitud ms insignificante, por el menor de los gestos y movimientos. Nada sin embargo la sirve mejor, ni la expresa ms fielmente que las manos y el rostro. Son por excelencia el instrumento y el espejo del alma. Prescindamos ahora del rostro, por ser tan evidente su carcter de signo. Observa detenidamente a un hombre; obsrvate a ti mismo: no hay un sentimiento de alegra, de sorpresa, de expectativa. que no se traduzca inmediatamente en la mano. El ndice que se hiergue con enrgica verticalidad, el ndice que niega... No hablan muchas veces con un sentido

ms profundo que las palabras? No es verdad que la palabra parece muchas veces grosera comparada con su lenguaje tan silencioso, pero tan expresivo?... Despus del rostro, la mano es la parte ms espiritual del cuerpo. Ciertamente, por haber sido hecha como instrumento de trabajo y como arma de ataque y de defensa, las manos son firmes y poderosas. Y sin embargo, qu delicada, que admirable su organizacin; qu movilidad, gracias a la red de los nervios tan sensibles que tan misteriosamente se cruzan y se entrelazan. He aqu el maravilloso instrumento que posee el hombre para comunicar su propia alma... y para recibir la de otro, pues la mano tambin sirve para esto. No es acaso posesionarse del alma del prjimo el estrechar entre las nuestras las manos que se nos tienden? Ese gesto nos habla de confianza, de gozo, de aprobacin, de dolor. Siendo esto as, no tendr tambin la mano su lenguaje especial durante la oracin? No es acaso durante la oracin cuando el alma tiene ms cosas que decir y que escuchar? Es entonces cuando el alma se entrega a su Dios o cuando lo recibe. Cuando nos recogemos en nosotros mismos, cuando en el santuario de nuestro corazn nos sentimos solos con Dios, instintivamente las manos se juntan, y los dedos se entrelazan con violencia, como para que los oleajes de vida que quisieran saltar al exterior desemboquen de una mano a la otra, se sucedan sin cesar en el fondo de nuestro ser y refluyan al interior; porque todo debe quedar dentro, cerca de Dios. Es el recogimiento. Las manos juntas hacen la guardia al "Dios escondido", Y esta sublime actitud

significa: "Dios es mo; yo soy suyo; estamos solos, unidos uno al otro". Las manos repiten. este gesto ante la amenaza de una pena ntima, de una gran indigencia o de un dolor profundo. Se oprimen una contra la otra. Es la expresin del alma que lucha consigo misma hasta dominarse y restablecer la calma! Pero cuando el hombre puesto en presencia de Dios, humilla su corazn, dominado por un profundo sentimiento de respeto, las manos se abren con amplitud y se juntan. Smbolo de modestia y de veneracin: el alma asoma tras l, para traducir en ese gesto su propia palabra interior, humilde y apacible, o est en actitud de expectativa, atenta a la palabra divina. Smbolo, asimismo de abandono y de confianza, cuando hacemos en cierto modo prisioneras de los dedos divinos, esas manos que nos han sido dadas para defendernos. Sucede tambin que el alma en presencia de Dios se abre a los ms generosos sentimientos de gratitud y de jbilo; y como si abriramos todos los registros de un rgano desborda toda su plenitud interior. Otras veces un anhelo vehemente surge en el alma como una voz que nos llama. El hombre abre entonces espontneamente las manos, las levanta, toma la actitud de Orante, para que ese ro espiritual encuentre su cauce hacia el objeto amado y el alma pueda, a su vez, recibir en toda su plenitud los bienes que anhela. En fin, puede suceder que un hombre se reconcentre totalmente y recogiendo todo lo que es y todo lo que tiene, se determine a ofrecerse a Dios en un holocausto absoluto con la certeza de

que marcha al sacrificio. Entonces las manos y los brazos se cruzan sobre el pecho en forma de cruz. Qu hermoso, qu sublime es el lenguaje de la mano! La Iglesia afirma que Dios nos la ha dado, para "llevar en ella nuestra alma". Toma en serio este lenguaje sagrado. Dios lo escucha. Es un lenguaje que habla desde las profundidades ms ntimas de nuestro ser. Pero advierte que este lenguaje puede tambin revelar la indolencia del corazn, la disipacin interior y otras muchas enfermedades de tu vida espiritual. Vela pues, por tus manos, a fin de que tu interior est siempre en perfecta armona con estos gestos exteriores! Creme que es un asunto sumamente delicado, ste del simbolismo de las manos, al que dedicamos las presentes lneas. No se suele hablar con gusto del mismo. Tal vez porque nuestra conducta nos denuncia. Haremos, pues, el propsito de ajustar nuestra conducta a este lenguaje tan expresivo de las manos. No hacer de ellas un juguete para la vanidad y la afectacin. No: la mano es un lenguaje por el cual el cuerpo le dice a Dios con una sinceridad absoluta lo que siente el alma. DE RODILLAS Cul es la actitud del hombre cuando se ensoberbece? El orgulloso se endereza con arrogancia, hiergue la frente, alza los hombros, estira todo su cuerpo. Todo en su persona parece exclamar: "Soy ms grande que t. Soy ms que t". En cambio, el hombre que es humilde, se siente pequeo, inclina su cabeza y doblega todo su cuerpo. Se "humilla". Y ms se humilla cuanto ms grande es su interlocutor; ms evidente se le presenta su pequeez. Ms le aplasta.

Pero, dnde sentimos ms profundamente la propia miseria que delante de Dios? Es el Dios Todopoderoso, que exista ayer, que existe hoy, y que existir por los siglos de los siglos. El llena mi pequeo aposento y nuestras grandes ciudades, los mundos lejanos, los amplios espacios estrellados, y todas estas inmensidades son para El como el polvo. Dios es la santidad, es la pureza, es la justicia, es la majestad infinita. Qu grande es Dios! Y yo que pequeo! Tan pequeo que entre El y yo no hay proporcin alguna! Ante El yo soy la nada! La nada! Es natural que ante Dios nadie pueda sentirse orgulloso! Uno se hace pequeo; quisiera rebajar su estatura natural para quitarse toda arrogancia - y he aqu que el hombre ya la ha disminuido en la mitad. Ha cado de rodillas. Y si esto an no es suficiente al corazn contrito y humillado todo el cuerpo se doblar. Y el cuerpo inclinado ser, por s solo, una plegaria intensamente expresiva. Su lenguaje es claro: "Dios mo, Vos solo sois grande, yo soy la nada". Al doblegar las rodillas, no conviertas esa accin en un gesto precipitado, ni puramente mecnico. Infndele un alma! Y el alma de ese gesto consiste en que tu corazn tambin se arrodille en un profundo sentimiento de veneracin ante la majestad de Dios. Cuando entras en la iglesia o salgas de ella, cuando pasas frente al altar dobla tu rodilla, lentamente, profundamente, arrodilla tambin tu corazn. Y, al hacer la genuflexin, d con todo respeto: "Dominus meus et Deus meus" - Seor mo y Dios mo!

Eso es humildad, es verdad. Cada vez que lo hicieres, tu alma ser tocada por la gracia de Dios. DE PIE Acabamos de verlo: el respeto a la majestad infinita de Dios exige una actitud especial. Dios es tan grande y nosotros ante l tan insignificantes que esta persuasin ntima se refleja y estampa an en nuestro exterior: nos hace pequeos y nos obliga a ponernos de rodillas. Pero estos sentimientos de veneracin pueden tambin traducirse de otra manera. Supongamos que ests sentado descansando o conversando. De pronto se acerca un hombre a quien profesas veneracin y te dirige la palabra. Al instante te pones de pie, para escucharle y contestar a sus preguntas. Por qu eso?... Esta actitud de ponerse de pie significa ante todo que uno concentra sus fuerzas; en vez del abandono tan propio de quien se echa cmodamente sobre un silln, uno se posesiona de s mismo, toma una actitud viril. Significa que uno est atento. Estar de pie denota vigilancia, dominio sobre s mismo, una cierta tensin. Significa, por fin, que uno est dispuesto, preparado para la accin. El hombre de pie est alerta; est en condiciones de partir hacia ac o hacia all; inmediatamente puede ejecutar una orden, o emprender una tarea. He aqu, pues, una manifestacin nueva del respeto debido a Dios. Estar de rodillas y estar de pie son como el anverso y reverso de la misma medalla. De rodillas, la naturaleza adora a Dios, reposa en su presencia. De pie, expresa su anhelo de obrar. Por eso estn, de pie, en esa actitud de respeto, el "siervo fiel y atento" a las menores

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insinuaciones del amo; el soldado equipado para el combate. Estar de pie simboliza, pues, el sentimiento de veneracin, de respeto. Por eso nos levantamos cuando -durante la Misa- a la lectura del Evangelio, resuena la "Buena Nueva". Por eso estn de pie los padrinos que -en sustitucin al nio- prestan el juramento en ,el Bautismo. Se pone de pie el nio que el da de su Primera Comunin, renueva las santas promesas del Bautismo. , De pie estn los novios cuando -ante el altar- se intercambian la palabra sagrada de la unin sacramental indisoluble... y otras muchas circunstancias imponen la actitud viril de estar de pie. Pero, aun durante la oracin individual, privada, esta noble actitud d estar de pie traduce muchas veces los sentimientos del alma. Los primitivos cristianos tenan especial aficin por esa postura. Nos es bien conocida la imagen del Orante, de las catacumbas: reza, de pie, con los brazos abiertos, y todo el cuerpo envuelto en sus vestidos de amplios pliegues que caen hasta el suelo. Todo su exterior revela un alma libre, austeramente disciplinada. Uno adivina tras la figura clsica un espritu dispuesto, atento a la primera orden, listo para marchar gozosamente a la accin. No pocas veces el hombre se resiste a arrodillarse. Se siente algn tanto cohibido. En estos casos hace bien estar de pie. Esa actitud nos libera. Pero has de afirmarte sobre ambos pies, no apoyarte perezosamente, ni tener flojas las rodillas: recto, firme, enrgico! Puestos en esa actitud, la oracin se disciplina y se libera a la vez. Es respeto, es preparacin para la oracin.

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LA MARCHA Cuntos saben realmente marchar? Marchar no es correr, ni simplemente caminar. Es un movimiento pausado. El que marcha tiene los pies elsticos; no se arrastra con languidez; progresa virilmente. Lleva el cuerpo erguido, libre; no como quien va encorvado bajo el peso de un fardo; no titubea; guarda proporcin y firme simetra en sus pasos. Marchar bien es arte noble. Arte que concilia la disciplina con la libertad, la fuerza con la gracia, la condescendencia con la firmeza, el sosiego con la energa conquistadora. Segn se trate de un hombre o de una mujer, ese paso ser marcial, expresin de una actitud combativa o apacible y gracioso; reflejar el nimo de defensa o ataque, o revelar la tranquilidad que reina en el interior. Y qu bella resulta la marcha cuando es piadosa! Ella puede llegar a ser un verdadero acto de culto religioso. Ejemplo tpico de ello es el fiel que atraviesa la iglesia con respeto y avanza penetrado del sentimiento de hallarse bajo los ojos del Altsimo. Basta recordar esas escoltas divinas que son las procesiones. Es verdad que muchas veces el Seor avanza en medio de turbas despreocupadas y curiosas que se aprietan y empujan. Pero, qu gracia indescriptible y qu poesa adquiere de pronto esta Fiesta cuando todos acompaan a la Hostia con espontnea piedad a travs de las calles y de los campos; cuando todos la siguen, orando... los hombres con paso marcial, las madres venerables, las doncellas con su gracia pursima y los jvenes con el espritu despierto! Esas procesiones de penitencia y de splica podran llegar a ser una oracin verdaderamente

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viviente, la encarnacin de la oracin! Podran personificar la conciencia viva de la culpa y encarnar el clamor contrito, la indigencia humana; pero un grito templado por la confianza cristiana, que sabe que Dios domina nuestras faltas miserias as como una voluntad firme y sosegada domina las dems fuerzas de nuestra vida. La conciencia cristiana, la culpa, la miseria encarnadas son las que desfilan en nuestras Procesiones. Bajo un cielo de esperanzas. Porque cuando se cree en un Dios Viviente la culpa no es una fuerza fatal. No es verdad que la marcha expresa la nobleza del hombre? Porque ese cuerpo que, por el dominio del alma se mantiene recto, dueo de sus movimientos, que avanza con el paso seguro, es privilegio suyo exclusivo. Marchar con el cuerpo recto significa ser hombre. Pero somos algo ms que simples hombres. "Sois de raza divina" - nos dice la Escritura. Nacidos de Dios, hemos adquirido una vida nueva. Cristo vive en nosotros de una manera especial gracias al Sacramento misterioso del altar: su Cuerpo est en nuestro cuerpo y su Sangre circula en nuestras venas. "Porque aquel que come mi carne y bebe mi sangre -ha dicho El mismo- mora en M y Yo en l". Cristo crece en nosotros, nosotros en El, siempre ms profundamente, en todas las direcciones, hasta quedar con El identificados, hasta llegar a "la plenitud de Jesucristo" ; hasta que El "se haya formado en nosotros" y hasta que todo nuestro ser y nuestras acciones, "comer, dormir, orar", - todo: nuestros juegos y trabajos, nuestras alegras y nuestras lgrimas, lleguen a trocarse en "vida de Cristo". Ningn smbolo expresar con ms fuerza y con ms profunda belleza este misterio que la

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marcha. La marcha es, pues, -transfigurada en ese profundo misterio de nuestra incorporacin a Cristo- el cumplimiento del consejo: "Ambula coram me et esto perfectus". Camina ante M y sers perfecto. En las Procesiones marcha el Cuerpo Mstico de Cristo hacia su plenitud! Pero todo este misterio se realizar tan slo si marchamos en la plenitud de la veracidad. La marcha slo tiene esa belleza de smbolo cuando se funda en la verdad, jams cuando se inspira en la afectacin y en la vanidad. GOLPEARSE EL PECHO Ha comenzado la Santa Misa. El sacerdote est al pie del altar. Los fieles, o, en su lugar los aclitos, oran: "Yo me confieso a Dios Todopoderoso... he pecado mucho por pensamientos, palabras, acciones; por mi culpa, por mi culpa, por mi grandsima culpa... " Y cada vez que pronuncian la palabra "culpa" se golpean el pecho. Qu significa este gesto de golpearse el pecho? Esforcmonos por comprenderlo. Pero sepamos ante todo hacerlo bien. No basta tocarse tmidamente los vestidos con la punta de los dedos. Es necesario golpearse el pecho con la mano cerrada. Has visto alguna vez el cuadro antiguo en que se representa a San Jernimo, de rodillas, golpendose el pecho con una piedra? Es ese un golpe sincero de dolor y no un gesto bonito y delicado; ese golpe debe llegar hasta las puertas mismas de nuestro corazn para despertado y estremecerlo. Ahora, nos ser fcil comprender lo que significa este gesto. El mundo que nos rodea debera desbordar vida, luz, fuerza y dinamismo viril. Qu nos ofrece, en cambio, el espectculo real de la vida

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cotidiana?... Presntanse ante nuestros ojos los deberes con sus austeras exigencias, surgen a nuestro paso graves obligaciones, nos persiguen las miserias de la vida, nos vemos abocados a decisiones graves... y apenas nos preocupamos de ello. Estamos cubiertos de faltas y pocas veces nos afligimos por ellas. "Colocados en medio de la vida la muerte -ac abajo- nos cerca por todas partes" y ni siquiera pensamos en ella. Elvase entonces y nos despierta la voz de Dios: "Atencin! -nos clama- mirad en torno vuestro! Reflexionad! Enmendaos de vuestras faltas y haced penitencia!" Esta voz divina se materializa en la accin sencilla de golpearse el pecho con la mano. Esos golpes deben penetrar hasta el fondo del alma, para aterrorizarla, para sacudirla, para despertar en ella la conciencia de su miserable estado de culpa, para llevada al recuerdo de Dios. Y cuando el alma se recoge en s misma y reflexiona, percibe inmediatamente que est derrochando el tesoro precioso de la vida, que est violando sus deberes" por su culpa, por su culpa, por su grandsima culpa". El pecado la tiene cautiva; para huir no tiene ms que una salida: reconocer sin reserva: "He pecado con pensamientos, palabras y acciones, contra Dios tres veces santo, contra la Comunidad de los santos". El alma, entonces, se pone de parte de Dios y defiende. su causa contra s misma. Se juzga con el mismo rigor con que Dios la juzgara; se enfada contra sus propias faltas, se golpea el pecho. He aqu, pues, el hondo significado de este gesto tan simple, golpearse el pecho: El hombre se despierta a s mismo, a fin de que su conciencia, sacudida por el golpe, escuche el

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llamado divino; se pone de parte de Dios; se castiga. La confesin de la culpa, por esos golpes de pecho, es, pues, reflexin, contricin, enmienda. He aqu por qu el sacerdote y los fieles se golpean el pecho al confesar sus faltas en el comienzo de la Santa Misa. Volvemos a golpeamos al "Domine non sum Dignus", cuando, momentos antes de la Santa Comunin, el ministro de Dios nos presenta el Cuerpo de Cristo, y en las Letanas cuando pronunciamos -denuncindonos a nosotros mismos- la palabra "Peccatores"; "Pecadores: te rogamos, yenos." Hay quienes debilitan o tuercen el sentido del simblico gesto golpendose el pecho en el momento de la elevacin de la Hostia y del Cliz o al "Verbum caro factum est" del Angelus. Hacer de l, expresin de respeto y de humildad, es mostrar que no se ha captado su esencia. No! Conservemos a este gesto su sabor acre... Es un retorno sobre s mismo, es el castigo de un corazn contrito y no otra cosa. LAS GRADAS Despus de leer los captulos precedentes habrs adivinado el propsito que perseguimos en nuestro trabajo. En realidad slo hemos hablado de cosas que nos son familiares. Pero esta vez se nos han presentado con un sentido nuevo: cosas mil veces vistas, que a la luz de una meditacin algn tanto profunda, se nos han abierto de par en par, nos han revelado bellezas desconocidas. N os hemos contentado con escucharlas yeso bast para que ellas comenzaran a hablarnos. Nos hemos reconocido en ellas slo con mirarlas y este

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estudio, que nos ha descubierto su intimidad, los ha acercado a nosotros. He aqu un gran descubrimiento! Es necesario reconquistar lo que hace tiempo poseamos pero sin tener de ello una conciencia viva. Apropiarse personalmente esos tesoros es descubrir el misterio ntimo de su lenguaje simblico. Debemos aprender il mirar, a escuchar, a obrar: es el arte de ver, el arte del genio. Mientras carezcamos de ese arte, el mundo permanecer mudo para nosotros, y las cosas quedarn para siempre en la oscuridad. Al conquistarlo, en cambio, el mundo se nos entrega: se nos abre; nos descubre lo ms ntimo de su ser y entonces, desde all, desde su esencia, se estructura lo externo. . . E inmediatamente hars la grata experiencia de que las cosas, aun las ms vulgares, y las actividades cotidianas, ocultan un mundo ignorado de riquezas. En su sencillez se esconden los ms grandes misterios. Ah tienes, por ejemplo, las gradas de una escalera. Innumerables veces has subido por ellas. Pero, has advertido alguna vez lo que en esos momentos sucede en tu interior? Porque, no hay duda alguna de que, al subir las gradas de una escalera se producen en nuestro interior fenmenos originales. Pero, todo ello es tan sutil y transcurre tan en silencio, que muy fcilmente puede pasar desapercibido. S, un profundo misterio se revela aqu. Es uno de los acontecimientos que brotan de lo ms profundo de nuestra naturaleza humana; enigmtico, escapa al anlisis de la razn; y sin embargo todo el mundo lo comprende porque nuestra conciencia ntima nos lo explica en su lenguaje.

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Cuando escalamos, no es el pie slo el que asciende una por una las gradas; todo nuestro cuerpo le sigue y con el todo nuestro ser. Subimos tambin espiritualmente, y entonces, por poca que sea la atencin aplicada a este sencillo gesto, presentimos vagamente la posibilidad de otra ascensin inmensamente ms noble... hacia aquellas alturas donde todo es grande, todo acabado, hacia los cielos donde habita Dios. Sin embargo, palpamos de inmediato el misterio. Es verdad que Dios est "arriba"? Dios mora realmente en las alturas? Para El, no hay alto ni bajo. Solo avanzamos hacia El en la medida en que somos ms puros, ms rectos, ms buenos. Entonces? Qu relacin misteriosa existe entre ser ms buenos y subir una escalera? Entre ser puros y "estar arriba"?... Relacin imposible de explicar. Pero, el hecho es innegable: nos parece que lo "bajo" simboliza todo lo vil y malo, as como lo de "arriba" denota lo que es noble y bueno, y una ascensin, bien hecha, nos habla naturalmente de la ascensin de nuestro ser hacia el "Altsimo", hacia Dios. Por qu? No sabramos explicarlo, pero es as. Uno lo ve, uno lo siente. He aqu por qu unas gradas nos conducen desde la calle a la iglesia: "Ests subiendo, nos dicen, hacia la casa de la oracin, te acercas a Dios." Otras, desde las naves del templo hasta el presbiterio. Y esas gradas hablan tambin: "Ests penetrando en el Santo de los Santos." Otras, finalmente, nos llevan desde el presbiterio al altar; y stas parecen, -cuando las escalamosrepetirnos las palabras del Seor a Moiss, sobre el monte Horeb: "Desclzate, porque el lugar que pisas es sagrado." Porque el altar es el umbral de la eternidad.

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Qu grande es todo esto! No es verdad que desde hoy subirs las gradas con conciencia viva de lo que haces? Sabiendo que "subes"? Qu sabrs dejar al pie de las gradas todo lo que es indigno y ascender verdaderamente hacia "las alturas"? Mas, a qu gastar tantas palabras? Todo se reduce a comprender el sentido ntimo de estas sencillas verdades; a saber que en nuestro interior se producen realmente las "ascensiones ad Deum". LA PUERTA La has franqueado muchas veces para entrar en la Iglesia y cada vez ella te ha hablado en su lenguaje misterioso. Has comprendido ese lenguaje? Para qu se encuentra all esa puerta? Es fcil que mi pregunta te sorprenda y que parezca por dems sencilla la respuesta: "Est all para entrar y para salir." No hay duda. Sin embargo, hay necesidad para ello de una puerta? Un gran boquete abierto en el muro servira igualmente para entrar y salir y algunas tablas ensambladas y sujetas por travesaos bastaran. De este modo la gente podra entrar y salir. Se conseguira idntico objetivo con gasto menor. Pero eso no sera an una "puerta." La puerta no est solamente para cumplir una finalidad prctica; la puerta habla. Cuando traspasas sus dinteles, escuchas su mudo lenguaje: "En este momento abandono el exterior. Entro." Y el exterior es el mundo con sus bellezas, mundo en perpetuo trabajo que hierve en fiebre de vida; es tambin la fealdad de ese mundo, sus bajezas repugnantes... El mundo tiene algo de mercado, de feria: millones de personas corren

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por aqu y por all en espantosa confusin. Lejos de nosotros el pensamiento de condenar al mundo. Con todo, el mundo tiene algo que no es santo. Lo cierto es que la puerta nos separa de esta feria; ella nos introduce al "interior", silencioso, consagrado: por la puerta entramos al santuario. Es verdad que todo es obra y don de Dios. En la ms pequea criatura nos es dado encontrarle, porque El nos tiende las manos desde todas partes. Hemos de recibir todas las cosas como venidas de su mano y santificarlas con piadosa intencin. Sin embargo, los hombres de todos los tiempos han comprendido que Dios se reserva lugares especialmente consagrados. La puerta se encuentra entre el mundo de "afuera" y el mundo de "adentro"; entre la feria y el santuario; es una lnea divisoria que separa lo que pertenece a todo el mundo y lo que est consagrado a Dios. Cuando uno traspone el umbral, "deja fuera -nos dice- lo que no es de Dios... pensamientos, deseos, preocupaciones, curiosidades, vanidad... Deja atrs todo lo profano, todo lo que no est consagrado: entras al santuario: purifcate!" EL CIRIO Qu ser misterioso y original es nuestra alma! Frente a las cosas de este mundo, nuestra alma experimenta los sentimientos que debieron embargar al primer hombre cuando Dios hizo desfilar ante sus ojos a todos los animales para que les diera un nombre: en ninguno de ellos encuentra el alma un compaero de su misma naturaleza. Ante los seres que la rodean ella exclama: "Soy tan diferente!" Jams podr la ciencia destruir, ni la bajeza personal apagar esta

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ntima certeza: "Yo no me parezco al resto del mundo. Extraa a todo; slo con Dios estoy emparentada." Y sin embargo, el alma tiene por otra parte, un gran parentesco con todas las cosas. Las creaturas todas parcenle que fueran de casa, y bien pronto se halla entre ellas como .en familia. Todo le habla, los cuerpos, el movimiento, los gestos. Como todo lo creado tiene un valor de signo, ansiosamente corre hacia las cosas para expresar en ellas su riqusimo mundo interior trocndolas as en un inmenso smbolo de su propia vida. Es as cmo el alma siente en todo lo creado una imagen de su propio ser, como se reencuentra en toda creatura, y como -cada vez que contempla una forma sensible, bella y robusta- un recuerdo personal surge en su memoria. No es acaso verdad? Pues he aqu la raz del mundo maravilloso de la alegora. Vindolas extraas a su mundo espiritual -dice el alma a las creaturas que la rodean: "Yo no soy eso". Luego embargada por el misterioso parentesco que la une a las cosas se rectifica y slo ve en ellas y en los acontecimientos imgenes de su propio ser. Pues bien : henos aqu ante una alegora que entre todas se destaca por su belleza y su fuerza: el cirio. Nada nuevo pretendo ensearte. Sin duda alguna has advertido ya esa fuerza y esa belleza del cirio. Hlo aqu sobre el candelero. Amplio y seguro se asienta su pie sobre el altar; el tronco se hiergue robusto, macizo. El cirio estrechado en su vaina de bronce y sostenido en el disco colocado de plano se lanza hacia lo alto. Poco a poco su figura parece que rejuveneciera. Modelado con exquisita delicadeza, es no

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obstante macizo. Hlo ah siempre recto en el espacio, esbelto, en su pureza intacta; sin renunciar a sus colores de tonos plidos. Por su inmaculada blancura y su forma esbelta, el cirio se distingue de todas las cosas que lo rodean. En lo ms alto se cierne la llama. Y en ella el cirio transforma su carne pursima en luz clida y luminosa. No es verdad, que su vista evoca en tu espritu una idea de nobleza? Mira!... Cmo se mantiene inmvil, arrogantemente en su sitio sin titubear, todo pursimo. Todo en l nos dice: "Estoy dispuesto, estoy alerta!" y el cirio est, da y noche, all donde debe estar: ante Dios. Nada de cuanto compone su ser escapa a su misin; nada frustra su fin: el cirio se entrega sin reserva. Est para eso: para consumirse. Y se consume cumpliendo su destino de ser luz y calor. "Pero -qu sabe de todo eso el cirio?- me dirs. Si no tiene alma... " Es verdad. Entonces t debes darle una. Haz del cirio el smbolo de tu propia alma. Puesto frente a l, deja que en el fondo de tu alma despierten y vuelen espontneamente hacia las alturas los ms nobles sentimientos de tu corazn: "Heme aqu, Seor, preparado!" y descubrirs entonces, en su porte esbelto todo pureza, un reflejo de tus propios sentimientos. Acrecienta en tu alma las disposiciones que te impulsan a una fidelidad sin desfallecimientos y gustars el sentido profundo de este admirable simbolismo: "Seor: este cirio soy yo. Heme aqu en guardia, como un centinela en tu presencia. " No huyas de las responsabilidades de tu vocacin. Persevera hasta el fin. Y deja de una vez los perpetuos: "Cmo?" y "por qu?" El sentido ms profundo de la vida es consumirse en

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la verdad y en el amor a Dios, as como el cirio se consume en luz y calor. EL AGUA BENDITA El agua est llena de misterios. Pura, simple, "casta", la llamaba San Francisco de Ass. Sin pretensiones, sin personalidad, -diramos-, parece que slo existiera para servir a los dems, para purificar, para saciar la sed, para aliviar. Has sentido la atraccin misteriosa que ejerce el agua dormida, quieta, en su lecho profundo? Qu misterio en sus serenas profundidades! No la has odo cantar deslizndose mansamente en el arroyo, corriendo entre las piedras, con un murmullo incesante? No la has visto avanzar en amplios remolinos y borbotar en hirvientes y cristalinas ondas en los recodos de un ro? Al contemplar el agua puede apoderarse del corazn humano una tan extraa melancola que no le es posible resistir por largo tiempo este misterioso espectculo. S: el agua est llena de misterios! Es simple, clara, desinteresada; dispuesta siempre a lavar todas las manchas, a apagar nuestra sed. Y es por otra parte profunda, insondable, esencialmente movediza, jams se resigna al reposo; est preada de enigmas, rica en energas: el agua nos atrae hacia el abismo. El agua simboliza as, maravillosamente, las causas primeras, de las que emanan los ros misteriosos de la vida y desde cuyo seno nos llama la voz de la muerte; es una imagen soberbia de la vida misma que bajo su aparente simplicidad oculta tantos enigmas. Comprendemos, ahora, sin dificultad alguna por qu la Iglesia ha elegido el agua para que sea

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smbolo, conductora y engendradora de la vida divina, de la gracia. En sus olas -en el Bautismo- qued sepultado y muerto el hombre viejo; de ellas hemos salido hechos hombres nuevos, "renacidos del agua y del espritu." Con el "agua bendita" mojamos, al signarnos con la seal de la cruz, nuestra frente y nuestro pecho, rociamos con ella nuestros hombros. De este modo el elemento del agua, tan lleno de enigmas tan difano, tan simple y tan fecundo, se ha trocado en las manos de Dios -en el smbolo y productor de este otro elemento de la vida sobrenatural: la Gracia. La Iglesia ha purificado el agua al consagrarla -la ha purificado de las fuerzas turbias y sombras que estaban como aletargadas en su seno. No es sta una frase vaca! En esto no hacemos literatura. Quien tenga un alma sensible ha sentido ya intensamente el poder de hechizo que -aun en la esfera natural- surge del agua. Pero no hay aqu mas que una fuerza natural? No estamos en presencia de un poder sombro, ms terrible, en presencia de algo preter-natural?... Pues, no debemos olvidar que en la naturaleza -junto a lo bueno y a lo bello- est lo maligno, lo demonaco. La ciudad "civilizada" que atrofia el alma, ha matado en el hombre este sentido de lo preter-natural. Pero la Iglesia no ignora este misterio; por eso la libra de todo lo antidivino; la "consagra" y ruega a Dios que la transforme en un instrumento eficaz de fuerza sobrenatural, de Gracia. Si por consiguiente, el cristiano entra en la casa de Dios, se roca la frente, el pecho y la espalda, es decir todo su ser, con esta agua pura y purificante, para que su alma se vuelva pura.

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No es hermossimo este signo del agua? No es algo sublime pensar que al usarlo unido a la seal de la cruz se junta nuestra naturaleza, purificada del pecado, con la gracia, y est ah, bajo la accin divina, el hombre con todas sus ansias profundas de pureza? Al entrar la noche nuevamente nos rociamos con agua bendita. "La noche es enemiga del hombre", dice un viejo proverbio. Hay mucha verdad en esta frase. Es que hemos sido creados para la luz. Por esto, a la noche, antes de entregarse al sueo y entrar en la sombra, donde se apaga la luz del da y la luz de la conciencia, el cristiano se hace la seal de la cruz con el agua bendita que simboliza a la naturaleza liberada y purificada; y en su gesto parece exclamar:" Seor, gurdame de todo lo tenebroso". Renueva esa accin por la maana cuando la luz del da lo saca del sueo y de las tinieblas y le devuelve la conciencia de su personalidad, y lo llama a una vida nueva. Es como un recuerdo delicado de aquella agua santa, en la que, por el Bautismo, pas del pecado a la luz de Cristo. Hermosa y significativa costumbre! Al rociarse con el agua bendita el alma rescatada y la naturaleza redimida se abrazan bajo el signo de la Cruz. LA CENIZA En el linde de los bosques se hiergue un flor llamada "espuela de caballero". Caprichosamente despliega el verde sombro de sus bien redondeadas hojas.. Delgado, flexible, pero fuerte a la vez, se alarga su esbelto tallo. Su flor parece haber sido recortada en piezas de seda maciza y cruda. Y es tan deslumbrante su azul intenso que, cual piedra preciosa, se refleja en toda la

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atmsfera circundante. Que venga ahora cualquiera, que la corte y luego, hastiado de ella, la arroje al fuego: en contados segundos, de toda su magnificencia no quedar ms que un poco de ceniza gris... Lo que el fuego hizo aqu en un minuto, el tiempo lo hace de contnuo con los seres vivos, poco a poco, sin compasin, inexorablemente. ,. N o se escapan a su poder destructor ni el helecho elegante ni el verbasco que levanta su copa hacia las alturas, ni la poderosa encina que se hiergue varonil: Alcanza a la mariposa ligera como a la veloz golondrina; a la ardilla de giles saltos y al pesado toro... Poco importa que esto suceda rpida o lentamente: la suerte es la misma; ya sea su causa una herida o una enfermedad, o el fuego, o el hambre, o cualquier otra cosa. Toda vida hoy en flor, acabar finalmente en ceniza! Ese cuerpo robusto se convertir en un montn de polvo que ser barrido por el viento. Sus brillantes colores quedarn reducidos a un poco de tierra griscea. Ese ser, que hierve en savia caliente, que rebosa pletrico de vida, acabar por ser tierra estril y muerta; menos aun que tierra: ceniza. Lo mismo nos suceder a nosotros... Como nos estremecemos de fro .ante una tumba abierta, al ver junto a algunas osamentas un puado de ceniza gris. Acurdate, hombre, que eres polvo, y en polvo te has de convertir La vida es efmera, he aqu lo que simboliza la ceniza. Nuestra vida es efmera, nuestra propia vida, no la de los dems, mi vida. Cun efmera

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sea mi existencia me lo dice el sacerdote cuando, al comenzar la Cuaresma, me escribe la cruz en la frente con la ceniza de los ramos que aun ostentaban su verde lozana, cuando los fieles los agitaban en la triunfal procesin del ltimo Domingo de Ramos: "Memento homo quia pulvis es et in pulverem reverteris!" Todo se volver ceniza: mi casa, mis vestidos, mis utensilios y mi dinero; campos, prados y bosques; el perro que me acompaa y el ganado del establo; la mano que traza estas lneas, mis ojos que las leen y mi cuerpo entero. Los hombres que he amado y los hombres que he odiado y los hombres que he temido. Todo lo que sobre la tierra me ha parecido grande, y todo lo que me ha parecido pequeo y despreciable... Todo se volver ceniza... todo... LA LLAMA Es una tarde de otoo, ya bien entrada la noche, en el campo. .. Por todas partes reina el fro y la oscuridad. Ante esos espacios muertos el alma se siente abandonada, instintivamente busca a su alrededor algo que le sirva de apoyo en su soledad; pero nada ... Los rboles sin hojas, las colinas fras, la llanura vaca; por todas partes la muerte. En este desierto ella es el nico viviente. Pero he aqu que a la vuelta del camino brilla una luz ... es como una respuesta a su llamado, es un ser viviente. A veces al atardecer uno est sentado en su cuarto sombro. Las paredes son grises, sin vida; los muebles estn mudos. Resuena entonces un paso amigo; una mano remueve hbilmente el

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hogar que chisporrotea e inmediatamente se eleva una llama, por la pequea puerta penetra hacia el interior de la pieza una claridad sombreada y se desparrama por todas partes un calor suave. Cmo se ha transformado todo! Pues todas las cosas se han animado, algo as como un rostro apagado que sbitamente volviese a la vida. S, el fuego tiene parentesco con los seres vivientes. Es uno de los smbolos ms puros de nuestra alma .. Clido, brillante, siempre en movimiento, en un esfuerzo tenaz por elevarse, es la imagen de todo lo que en nosotros tiene vida. Cuando vemos a la llama tender sin descanso hacia lo alto, como una vibrante lengua de fuego, sensible al menor golpe de aire, sin que por ello pueda el viento destronarla de su altura, cuando la contemplamos radiante de luz y difundiendo en torno suyo oleadas de calor, no sentimos acaso la profunda afinidad que existe entre ella y este ser que nos anima, que tambin arde sin cesar, que tambin es luz y se lanza hacia arriba, a pesar de que, tantas veces se siente doblegado por las fuerzas inferiores que por todas partes la cercan? Y cuando vemos cmo la llama penetra, anima y transfigura todos los objetos que la rodean; como al encenderla, se transforma inmediatamente en el punto cntrico vital de todo, cmo proyecta sobre las cosas sus juegos prodigiosos de luces y sombras, no es toda esa belleza una imagen de la Luz misteriosa que arde en nosotros, y que ha sido encendida en este mundo para penetrarlo todo con su claridad y devolver a todas las cosas el sentido de su origen

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primero y de su ltimo fin, para recordar a todos los seres su Patria? S. As es. Esa llama arde como imagen de lo "interior": de todo lo que es anhelo, de lo que ilumina, do la fuerza. Es la imagen del espritu. N o es verdad que cuando de improviso se nos presenta la llama, frente a ese misterio de su resplandor y a esas como palpitaciones con que se estremece, tenemos la sensacin de que nos habla un ser viviente? Cuando sentimos necesidad de expresar nuestra propia vida, de hacer hablar nuestra vida, encendemos espontneamente una llama. Todo ello nos hace comprender la necesidad de que ella arda sin cesar, all en el sitio que no deberamos abandonar jams: en el altar. All deberamos estar de pie, adorando, atentos, concentrando todo lo que hay en nosotros de viviente, de luminoso y de fuerte en el pensamiento de la misteriosa y santa vecindad. Dios volcndose en nosotros, nosotros vueltos hacia El. Este es el ideal. Lo reconocemos cuando, como imagen y expresin de nuestra vida, encendemos all la llama. La llama en la lmpara del Santsimo -has pensado en ello alguna vez?- eso eres t mismo. Representa tu alma. Mejor dicho, debe representarla. Por s misma, esta luz material, nada le dice a Dios. A ti toca darle un lenguaje y hacer de ella la expresin de tu vida entregada por completo a Dios. All, en el lugar de la santa y misteriosa vecindad divina, debe alzarse tu tabernculo, donde tu alma arda, donde sea toda vida, toda llama, toda luz -para El. Debe hallarse all tan en su propia casa que realmente esa lmpara silenciosa sea la fiel expresin de sus sentimientos ntimos.

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Ideal difcil de realizar sin duda. Pero bien vale un esfuerzo. Y cuando te hayas acercado a El, y gustado de su intimidad, puedes tranquilamente -pasados esos momentos de luminoso sosiegoconversar otra vez con los hombres. La llama permanecer all -en lugar tuyo- en el lugar santo de la intimidad divina y entonces podrs decirle a Dios : "No te abandonar jams." EL INCIENSO " ... Y vino otro ngel, y psose de pie junto al altar, teniendo un incensario de oro; y le fueron dados muchos perfumes. .. y el humo de los perfumes de las oraciones de los santos subi de manos del ngel ante la presencia de Dios ... " As se expresa el Apocalipsis (8,3 - 5). Tienen verdaderamente una noble belleza esos granos rubios, depositados sobre los carbones ardientes, que se escapan -trocados en volutas odorferas- del instrumento balanceado por el aclito: dirase que es una meloda de ritmos acompasados y de perfume. Las volutas de incienso se elevan, sin finalidad prctica alguna, puras como un canto, derroche soberbio de dones preciosos; amor que todo lo quiere dar. Como entonces, cuando el Seor fue a descansar en Betania. Mara se acerca a Jess llevando un vaso precioso y derrama sobre los pies santsimos del Maestro el nardo, lo seca en seguida con sus propios cabellos, mientras el perfume llenaba toda la casa. Un corazn estrecho murmur: "Para qu este desperdicio?" El Hijo de Dios responde: "Djala hacer, pues ella ha guardado este perfume para el da de mi sepultura."

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En verdad nos hallamos aqu ante un nuevo misterio : el misterio de la muerte, del amor y del sacrificio ... oculto esta vez en un precioso perfume. Todo esto revive con el incienso. El incienso es el misterio de la belleza, que nada sabe de fines prcticos, pero que se eleva con gracia y libertad. El misterio del amor que arde, se consume y se exhala al morir. No faltan hoy los espritus estrechos que murmuran an: "Para qu sirve todo eso?" El incienso es un sacrificio de perfume, y la Sagrada Escritura misma: nos dice: "Son las oraciones de los santos." El incienso es el smbolo de la plegaria, y en especial de aquella oracin que no piensa en fines prcticos. De la oracin que nada , para s, que se alza como el "Gloria" despus de cada salmo, para adorar y dar gracias a Dios "porque es grande." Sin duda, lo profano podr deslizarse bajo semejante smbolo. Las nubes perfumadas podrn adormecer secretamente el espritu y alucinarlo en su religiosidad. En ese caso, la conciencia cristiana protesta con todo derecho cuando recuerda que se debe orar" en espritu y en verdad," porque la plegaria debe ser casta y sincera. Pero en la religin abundan tambin los comerciantes, maestros en la avaricia espiritual. Esa avaricia procede de alma mezquina, de un corazn rido, como la murmuracin de Judas Iscariote. La oracin se repliega en un utilitarismo espiritual: no debe pasar jams la medida de la correccin convencional; debe ser burguesmente razonable. Esta manera de obrar nada sabe de la magnfica plenitud de la oracin verdadera, que

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slo anhela regalar. Nada sabe de la profundidad de la adoracin. Desconoce totalmente el alma de la oracin, que no plantea jams el problema del "por qu?, ni del "para qu?", sino que se eleva libremente hacia Dios, porque es amor, perfume y belleza. Y cuanto ms ama, ms intenso es su sacrificio y el perfume surge del fuego que consume. LA LUZ Y SU ARDOR Aspiramos a la unin con Dios. Es una necesidad de nuestra naturaleza. Dos caminos nos conducen a esta unin, que aunque diferentes nos llevan igualmente a este fin. El primero es el camino del conocimiento y del amor. Conocer, es ya unirse. El conocimiento nos hace penetrar las cosas; conociendo las atraemos hacia nosotros. N os las apropiamos. Las cosas conocidas llegan a formar parte de nuestro propio ser. Amar, es tambin unirse con el objeto y no slo tender hacia l. El amor en si mismo es ya una unidad. Cuanto ms amamos una cosa, ms ella nos pertenece. Pero hablamos aqu de un amor especial. Para entendernos lo llamamos "espiritual", aun cuando el trmino exprese malla realidad, ya que existe otro amor espiritual del que hablaremos ms adelante. El amor de que tratamos ahora nos une no tanto en la posesin del ser amado, cuanto en el impulso mismo que nos lleva hacia l; en el conocimiento y el sentimiento. No existir algo en el mundo capaz de representar este modo de unirse a Dios? No habr algo que pueda simbolizarlo? Seguramente y a maravilla: la luz y su ardor.

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He aqu, por ejemplo, un cirio con la llama brillante. Nuestro ojo ve su luz, la recibe en s; forma una sola cosa con ella, sin embargo no la ha tocado. La llama queda intacta, al igual que el ojo, y no obstante los dos se han fundido en uno; han realizado la unin ntima sin tocarse, ni mezclarse; una unin respetuosa y casta, si me es lcito expresarme as. He aqu un smbolo profundo de la unin que el conocimiento realiza entre Dios y el alma. "Dios es verdad" -nos dice la Escritura-. Ahora bien, quien conoce la verdad, la posee en el espritu. Por consiguiente, Dios est en el alma de quien lo conoce bien; Dios vive en el espritu de quien verdaderamente piensa en El. "Conocer a Dios" equivale, pues, a unirse a El, as como el ojo se une con la llama en la visin de la luz. Existe otra clase de unin: la del fuego. Sentimos sus ardores en las manos y el rostro; advertimos que su calor nos penetra y sin embargo su llama permanece intacta. Esto simboliza el amor: la llama que es Dios nos penetra con sus ardores y nos une a ella sin que jams la hayamos tocado. Porque Dios es bueno, y quien ama lo bueno ya lo posee en su espritu. Lo bueno es mo, ni bien lo amo; y cuanto ms lo amo, ms me pertenece, y sin embargo yo no toco lo bueno. "Dios es Amor", ha dicho San Juan," y el que permanece en el amor, permanece en Dios y Dios en l" Conocer a Dios, amarle, es entonces, unirse a El. Qu otra cosa ser la bienaventuranza eterna sino amor y visin? Y la bienaventuranza eterna no consiste en estar ante Dios, hambrientos, insatisfechos. Todo lo contrario: es la unin ms

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profunda, es la plenitud, la saciedad, la hartura perfectas. La llama -hemos visto- es el smbolo de nuestra alma. Ahora descubrimos tambin en ella el smbolo del Dios Viviente, "porque Dios es luz, y no hay en El oscuridad alguna". Como la llama irradia luz -as Dios, verdad. El alma acepta en s la Verdad y en ella se une a Dios, as como nuestro ojo mira la luz y en ella se transforma en una cosa con la llama. La llama expande calor; Dios, bondad bienhechora. Y el alma que ama a Dios se une a El, en la Bondad, as como las manos y el rostro se truecan en una cosa con la llama, cuando sienten su calor. Pero la llama se eleva en toda su nobleza, intacta y pura; semejante al Altsimo de quien se ha dicho que "habita en la luz inaccesible." Oh llama, que iluminas y calientas - t eres la imagen del Dios Viviente! Qu bien comprendemos ahora que el cirio consagrado el Sbado Santo, sea el smbolo de Cristo!... Que el dicono lo presente, estremecido de emocin, como el lumem Christi! ... i Y que todas las luminarias del templo se enciendan en su fuego, a fin que la Luz y el Calor de Dios Viviente todo lo ilumine y lo suavice con su Bondad! PAN Y VINO Un segundo camino nos conduce a Dios. No nos sera lcito hablar siquiera de l, si Cristo no nos lo hubiese enseado personalmente, si la liturgia no lo hubiese andado con toda confianza. No existe tan slo la unin que se realiza por la visin y el amor, por la va del conocimiento y de los sentimientos. Sabemos que todo nuestro ser viviente puede unirse a Dios. Es que todo nuestro

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ser tiende hacia E1. N o tan slo nuestro entendimiento y voluntad. "Mi corazn y mi carne ... " dice el salmista, y slo quedaremos saciados cuando estemos unidos a El en todo nuestro ser y nuestra vida con una unin rea1. N o significa ello una mezcla del ser divino con el nuestro, ni una confusin de su vida con la nuestra. Pretenderlo sera no slo una audacia insensata; sino un absurdo, porque el ser divino ni admite mezcla, ni composicin alguna. Sin embargo, la unin por amor y por el conocimiento no es la nica posible: existe una unin de seres. Anhelamos esta unin y debemos desearla, y para traducir este deseo poseemos una expresin profunda. La Sagrada Escritura y la Liturgia nos la ponen en nuestros labios: que podamos con nuestra vida, unirnos a Dios tan ntimamente como el alimento y la bebida se unen a nuestro cuerpo. Tenemos hambre, tenemos sed de Dios. Nos hace falta algo ms que conocerlo y amarlo. Aspiramos a tomarlo, y asirlo, poseerlo. S, digmoslo sin temor, querramos comerlo, beberlo, traspasarlo a nosotros, hasta saciarnos con El, aquietar nuestros anhelos, hasta llenamos de Dios. Es lo que la Liturgia del Corpus expresa por estas palabras del Maestro: "Como el Padre Viviente me ha enviado, y yo vivo por el Padre, as tambin el que me come vivir por m." No es verdad que eso era precisamente lo que anhelbamos? Por derecho nuestro no nos atreveramos a pretender una realidad tan sublime; nos parecera una 'profanacin. Pero, despus de escuchar las explcitas palabras de Cristo, podemos decir sin temor: "S, esto debe ser as." Pero, no podemos dejar de reconocer los deseos que El mismo ha depositado en el fondo

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de nuestros corazones. Podemos regocijarnos por el regalo sublime que nos ha preparado en su infinita bondad. Una vez ms conviene advertirlo: esta ambicin no implica ninguna irreverencia. Nada que tenga la pretensin de borrar los lmites que como creaturas nos separan de Dios. Comer su carne!... Beber su sangre!. Comerlo, recibir en nosotros al Dios Viviente, hecho hombre con todo lo que El es, con todo lo que El tiene!... No sobrepuja esta realidad a cuanto pueda imaginar nuestra pobre naturaleza? Pero -por otra parte- todo eso no responde perfectamente a nuestros ms ntimos deseos? Qu maravillosamente se prestan el pan y el vino para simbolizar este misterio! El pan es un alimento; autntico, porque nutre en verdad. Alimento slido y substancioso que no nos harta jams. El pan es veraz. El pan es "bueno" en el sentido ms profundo de la palabra. Pues bien: Dios tomar sus apariencias, se revestir con ellas y se har el alimento vivo de los hombres. "Los cristianos partimos un pan -escribe San Ignacio de Antioquia a los fieles de feso- un pan que es prenda de inmortalidad." Es un alimento que nutre todo nuestro ser con la substancia del Dios Viviente y hace que nosotros estemos en El y El en nosotros. El vino es una bebida. Pero, a decir verdad, esta bebida no se limita a calmar nuestra sed: bastara para ello el agua. El vino tiene otra funcin ms noble. "Regocija el corazn del hombre" -nos dice la Escritura-. Hace algo ms que apagar la sed: el vino engendra la alegra. Es plenitud. Es signo de superabundancia. "Cun preclaro es el cliz que me embriaga" -dice el salmista-.

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Comprendes ahora esta imagen y todo el misterio que encierra ~ Porque la embriaguez expresa aqu algo ms que exceso en la bebida. El vino es belleza resplandeciente, es aroma y es fuerza, que todo lo engrandece y todo lo transfigura. Pues bien: Cristo toma sus apariencias hermosas, se esconde bajo ellas, para regalarnos su sangre divina. Pero no nos la entrega como una bebida simplemente honrada y racional; nos la da como un execso de la delicadeza divina. "Sanguis Christi inbria me!" - Sangre de Cristo, embrigame, rezaba San Ignacio de Loyola, el caballero del corazn ardiente-, Y Santa Ins habla de la Sangre de Jess, como de un misterio de amor y de belleza inefable: "Miel y leche he sorbido en su boca, -dice el oficio de la fiesta- y su sangre, al teir mis mejillas, las ha hecho amable." De esta manera maravillosa Cristo se ha hecho nuestro pan y nuestro vino. Se ha trocado en nuestra comida y bebida. Podemos, entonces, comerlo y beberlo. El pan es la fidelidad y la firmeza constante. El vino es el arrojo, la audacia, la alegra. Es aroma y belleza. Es anchura de corazn y generosidad sin lmites. Es embriaguez de vivir; de poseer, de dar... EL ALTAR El hombre ha sido dotado de las potencias ms variadas. Por el conocimiento puede apoderarse de todos los seres que lo rodean: los montes y las estrellas, el mar y los ros, las plantas, los animales, en fin, los hombres, sus semejantes; puede apropirselos en cierto modo, entrar en su mundo interior. Conocer es introducirse en las esencias de las cosas.

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Puede amar a todas estas creaturas; puede asimismo odiarlas y rechazarlas lejos de s. Puede frente a ellas, tomar una actitud hostil, o bien puede desearlas y atraerlas hacia s. Puede asir el mundo visible que lo rodea y modelarlo a su gusto. Oleadas interminables de los sentimientos ms contradictorios -el deseo y la alegra, el amor y la tristeza, el silencio y la agitacin- se suceden sin tregua en su corazn. Sin embargo nada ennoblece tanto al hombre como la fuerza de poder conocer que existe un Ser superior a l, y que es capaz de adorarlo y de consagrar su existencia al servicio de ese Ser superior. S, el hombre, dotado de razn, puede reconocer a Dios como a su Dueo. Puede entregarse enteramente a El "a fin de que Dios sea glorificado." Puede hacerlo! Pero que la Majestad divina aparezca en todo su esplendor en la conciencia; que el hombre de hecho y libremente se anonade ante ella en actitud de adoracin y despojndose de su egosmo se sobreponga a su propio ser y arriesgue su existencia renunciando a sus intereses slo para que el Altsimo Dios sea glorificado... He aqu el sacrificio! Nada hay ms profundo en el alma humana que el acto del sacrificio. En las profundidades ms ntimas del hombre reinan imperturbables esa claridad y ese silencio, desde donde surge la oblacin que se remonta hasta Dios. Pues bien: el altar es, all fuera, el signo visible de esa claridad interior, de esa intimidad silenciosa, de esa energa oculta. El altar ocupa, en la iglesia, el lugar ms sagrado; levantado sobre las gradas domina el resto del espacio, que, a su vez ha sido separado

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del mundo de las actividades profanas que se agita all fuera, y est all -solitario- como el santuario ntimo del alma. Firme, reposa sobre su base slida, como la voluntad del hombre inflexiblemente resuelta a consagrarse a Dios. Sobre el zcalo descansa la mesa, amplia, maciza -Mensa Domini- donde se ofrece el sacrificio. Todo es llano. Liso. Sin recovecos. La accin sagrada del sacrificio no se realiza a ocultas, ni en la penumbra, All todo es sinceridad. Todo se desenvuelve la vista del pueblo. Pero estos dos altares -el de fuera y el de dentro- se completan y son inseparables. Ese de piedra, constituye el corazn de la iglesia material; ese otro, el altar viviente, -que constituye lo ms profundo de nuestro ser- no forman ms que un solo y verdadero altar. El templo material, con sus bvedas y sus muros, es slo imagen y smbolo del templo interior. EL LINO Lo extendemos sobre el altar. El lino, hecho corporal, es colocado bajo el cliz y la Hostia -la santa sbana del Seor... El sacerdote se reviste con la blancura del lino, cuando se pone el alba para celebrar los divinos misterios. Con el lino se cubre el altar, la "Mesa del Seor" en que est depositado el pan sagrado. El lino autntico es precioso. Es puro, delicado, fuerte. Al verlo tendido all, tan blanco, de una frescura tan inmaculada, recuerdo sin querer un paseo por la selva en pleno invierno. Un da llegu a la ladera de una colina, que, cubierta de nieve inmaculada, recin cada, se

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extenda en medio de los abetos sombros: con todo respeto hice un desvo. No me atrev a abrirme paso con mis groseros zapatos a travs de esa blancura. Semejante a esa nieve, extendemos el lino para colocar sobre l lo Santo. Y ante todo, el lino debe cubrir el altar, en que se ofrece el sacrificio divino. Hemos hablado ya del altar, y observado cmo sobresale entre todo lo dems, ste que constituye el lugar sagrado por excelencia en nuestras iglesias. Habamos visto que ese altar material, no es ms que un smbolo de ese otro altar, elevado por cada uno de nosotros, en el fondo de nuestro corazn. Sin embargo, hay que aadir que el altar es algo ms que un smbolo, porque el altar de piedra no slo representa el altar del corazn, que es la disposicin interior al sacrificio, sino que ambos son inseparables y de un modo misterioso no hacen ms que uno solo. El verdadero altar, el perfecto, aquel sobre el cual se ofrece el sacrificio de Cristo, es la unidad viviente de ambos. He aqu porqu el lino nos habla tan sugestivamente al alma. Sentimos que algo muy ntimo responde en nosotros a su lenguaje. Algo as como un reproche, como un anhelo ntimo. Un verdadero sacrificio solo puede ofrecerlo un corazn puro. Ahora bien, el lino encarna la pureza que debe ataviarlo si quiere hacer su ofrenda agradable a Dios. El lino nos dice todo un sermn sobre esta virtud. Finsimo y noble es el lienzo autntico. Una materia grosera y ruda no es capaz de crear la pureza. La pureza nada tiene de parecido con un rostro malhumorado. Su fuerza reside en la delicadeza y finura. Su recato es noble. Se oculta en ella un enorme dinamismo. S, la gracia del lino autntico

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es viril. ;N o es como esas telaraas que se disipan al primer soplo del viento. La pureza autntica nada tiene de enfermizo. Ella no huye de la vida, ni gasta estrilmente sus das en construir castillos en el aire ni en soar en ideales vanos. La pureza autntica muestra las mejillas sonrosadas por la alegra de vivir y tiene el puo firme y seguro de quien est avezado al combate rudo. Algo ms an dice el lino al que sabe reflexionar. El lino no ha tenido siempre la delicadeza y la blancura que posee ahora. Era spero, careca de brillo; ha debido someter se al trabajo paciente de la mano que lo lav una y otra vez, lo blanque tendindolo al sol hasta darlo esta frescura perfumada que nos encanta. Como l, la pureza no es innata. Sin duda, ella es una gracia; sin duda existen hombres que llevan en su alma la pureza como un regalo; todo su ser tiene esa frescura vigorosa de una castidad natural. En labios de muchos ignorantes la palabra "pureza" es algo problemtico y slo significa la ausencia de la lucha. Pura es -en su juicio- el alma que an no ha sido sacudida por la terrible tormenta de las pasiones. Es un craso error. La pureza no est en el comienzo, sino en el trmino. Se la conquista con el esfuerzo tenaz y valiente. El lino reposa sobre el altar, blanco, delicado, slido. Es pureza de nobleza de corazn y energa juvenil. El Apocalipsis de San Juan nos habla de una turba inmensa -cuyo nmero nadie puede contarvenida de todas las naciones, de todas las tribus,

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de todos los pueblos y lenguas, que estn de pie ante el Trono, vestidos con blanco ropaje. Alguien pregunta: "Estos, vestidos de blanco, quines son y de dnde han venido?" La respuesta fue: "Estos son los que han venido desde la grande tribulacin y lavaron sus ropas y las emblanquecieron en la sangre del Cordero. Por esto estn ante el Trono de Dios, y le sirven da y noche en su templo." "Seor, revsteme con una tnica blanca", dice el sacerdote al tomar el alba para el Santo Sacrificio. EL CLIZ Un da -hace ya muchos aos- tuve la suerte de "descubrir" el cliz. Sin duda, haba visto ya muchos clices. Pero no haba descubierto su sentido y misterio. Debo el placer de este descubrimiento a la amabilidad de un monje, encargado de la custodia de los objetos sagrados, quien me mostr los tesoros de la sacrista de Beuron. El ancho pie se apoyaba slidamente seguro sobre su base maciza, firme. Sin ornamentacin, recio, el tronco erguase esbelto. Uno palpaba en la fuerza desbordante de ese tronco, reconcentrada por la mano del artista, una energa disciplinada con el nico fin de sostener el sagrado peso. Y finalmente en lo ms alto del tronco, all donde un anillo delicado recoga, en un postrer esfuerzo de equilibrio y justa medida, la noble energa del metal y su impulso de alargarse en una mayor altura, brotaba un delicado y sobrio follaje y descansando majestuosamente entre sus hojas el corazn del cliz: la copa. Y all he tocado verdaderamente el misterio!

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Pareca que ese tronco, destinado a soportar la copa, emergiera de un fundamento slido, profundo, que fuera la sntesis de extraas energas concentradas en un pensamiento y que de l floreciera esa actitud, ese gesto, hecho metal, cuyo nico sentido es: contener, custodiar. Oh vaso santo y puro! En tu fondo reluciente, ocultando las gotas divinas, est el misterio inefable de la Sangre, terrible y dulce, todo fuego, todo amor!... Y mi pensamiento continuaba su coloquio. No. No era un simple pensamiento. Frente a este misterio "descubierto ", yo palpaba, yo vea: No est aqu el mundo entero? , N o est aqu toda la creacin, en marcha hacia un mismo trmino? No est aqu el Hombre, el Viviente, Cuerpo y Alma y su Corazn palpitante?... No ha dicho San Agustn que la esencia ms profunda de mi naturaleza humana consiste en que ella es "capaz de recibir a Dios?" LA PATENA Comienza a despuntar la aurora. Haba ganado la altura y me dispona a bajar. All en el fondo dorman las aguas del lago; y formando un crculo en torno a l, baadas por los primeros rayos del da, se alzaban las montaas grandes, silenciosas. Era tan puro todo aquello! El azul del cielo tan difano y tan verdes los rboles con su noble y bello follaje! Yo mismo senta que un vigor inusitado y un gozo pursimo embargaba todo mi ser, como si de todas partes surgieran fuentes invisibles, silenciosas, y como si todo -en torno mo- se alzara hacia la luz, hacia el espacio. All comprend que el corazn del hombre puede en momentos dados, desbordarse, en

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forma tal que imponga al cuerpo esa actitud tan conocida en la Liturgia: que se ponga de pie, que levante el rostro, que abra sus manos, bien abiertas, hacia el Padre de las luces el infinitamente Bueno, hacia Dios que es Amor: para ofrecerle la creacin entera que se agita en torno suyo, con todos sus esplendores, con toda la savia y los ros de vida que silenciosamente, en el fondo de las cosas, plasman, fecundan y embellecen este mundo. Es como si de sa patena viva, formada por las manos del hombre en actitud orante, floreciera para elevarse hacia lo alto -limpio, santo- el universo entero. As tambin Cristo, un da, colocado sobre las alturas espirituales inconmensurables, ofreci tambin al Padre, su amor, su vida palpitante, como un sacrificio consumado. Sobre aquellas alturas, -de las que el Monte Moria era slo una etapa y una figura- sobre el que Abrahan consum su sacrificio. En esas mismas alturas ofreci la vctima de la expiacin el Sacerdote Rey. Y por fin, desde esas alturas elevronse hasta el cielo en los primeros das del mundo, los dones de Abel en absoluta pureza de corazn. Este gran sacrificio conserva an la altura sublime de su dignidad, porque siempre se alzan esas cumbres espirituales, siempre se tiende hacia lo alto esa mano divina y siempre sube la misma ofrenda cada vez que el sacerdote -no l, como hombre, que como tal es un simple instrumento- de pie frente al altar, eleva entre sus manos abiertas, la patena sobre la que reposa el blanco' pan: "Recibe, oh Padre Eterno, Dios Omnipotente, esta Hostia inmaculada, que yo indigno siervo tuyo, ofrezco a Ti que eres mi Dios

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vivo y verdadero, por mis innumerables pecados, ofensas y negligencias, y por todos los que estn presentes, y tambin por todos los fieles cristianos vivos y difuntos; a fin de que a mi y a ellos nos aproveche para la salvacin en la vida eterna. Amn." LA BENDICIN Slo puede bendecir quien tiene poder. Slo puede bendecir quien puede crear. Slo Dios puede bendecir. Y cuando Dios bendice mira a su creatura y la llama por su nombre. Su amor omnipotente lo mueve a inclinarse sobre el corazn y la substancia de su creatura y al mirarla, de la mano divina brota a raudales la fuerza que fecunda, hace crecer, da bienestar y santifica. Slo Dios puede bendecir. Porque bendecir equivale a disponer de todo lo que existe y se mueve; bendecir implica un decreto, inapelable del Creador Todopoderoso; bendecir es atraer el consentimiento de Dios - Providencia; bendecir es otorgar buena suerte. Nietsche ha pronunciado una frase revolucionaria cuando lanz el siguiente grito: "Es necesario que de orantes nos hagamos bendicientes." Bien saba lo que esto significa. Slo Dios puede bendecir, porque solo Dios es el Seor de la vida. y nosotros, por naturaleza, no somos ms que mendigos: "orantes". Maldecir es lo contrario de bendecir. Esta palabra suena como una sentencia de muerte, como un decreto de desgracia. Cae tambin sobre el corazn, pesadamente, y deja grabada una marca en el rostro. Expresa la voluntad del Seor

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decidido a secar, desde ese momento, las fuentes de la vida. Para bendecir o maldecir, Dios delega una parte de su autoridad a todos aquellos que han sido llamados a dar la vida: a los padres. "La bendicin del padre, leemos en la Escritura, edifica la habitacin de los hijos", y a los sacerdotes. Deben engendrar la vida, la natural y la de la gracia. Para eso los ha puesto Dios: o por la naturaleza o por sus funciones en la Iglesia. Quien aspire al honor de poder bendecir debe ser puro, debe olvidarse completamente de si mismo para no ser ms que el servidor del Dios Viviente. Pero el poder de bendecir es propio de Dios. Usarlo como propio es volverlo estril. Somos, por naturaleza, mendigos "orantes": Si bendecimos, es slo por una gracia que Dios nos otorga, as como slo por una participacin de su poder tenemos el derecho de mandar. La maldicin tiene la misma eficacia que la bendicin: "La maldicin de la madre destruye la casa de los hijos, la vida y la felicidad". Lo que, en el orden natural, es tan slo un smbolo, se realiza plenamente en el orden sobrenatural. En efecto: la fuerza. que obra realmente en la bendicin, lo que propiamente con ella se produce, en la bendicin verdadera, en la esencia, de la que la bendicin es tan slo un smbolo, es la vida misma de Dios. Dios bendice consigo mismo, con lo que es. Al bendecirnos, se nos entrega a s mismo. Bendecir es engendrar vida divina para hacernos "partcipes de la naturaleza divina". Y la vida divina. es una gracia, un don totalmente gratuito, que nos ha sido dado en Cristo.

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Todo eso es la bendicin. En ella Dios se nos da bajo el signo de la cruz. Dios otorga esa virtud de bendecir divinamente a aquellos que ocupan su lugar. Participan de ella el padre y la madre por el misterio del matrimonio cristiano. El sacerdote, por el misterio del Orden Sagrado; aquel que "ama a Dios con todo su corazn, con toda su alma y con todas sus fuerzas y al prjimo como a s mismo", por el misterio del Bautismo y del sacerdocio real de la Confirmacin. A todo ellos les ha dado Dios el poder de bendecir en su nombre y con su propia vida divina; segn la misin particular de cada uno. Para expresar el misterio de la bendicin usamos la mano. El smbolo se completa con el gesto. En la Confirmacin y en la Ordenacin, es la mano colocada sobre la cabeza la que hace descender a raudales los dones del Espritu Santo. Ella traza la seal de la Cruz sobre la frente, o sobre todo el cuerpo, a fin de que la riqueza de la vida divina corra en abundancia. Porque la mano dispensa los favores de Dios , crea, embellece, regala. En fin, se bendice con el Santsimo Sacramento, con el Cuerpo de Cristo que reposa sobre el altar. Qu respeto profundo debe acompaar a esta ceremonia! EL ESPACIO SAGRADO El espacio natural tiene dimensiones: las tres que todos conocemos. Nos indican que el orden existe en el espacio y que el caos no existe. Todo est colocado con orden. Orden de las cosas que estn unas, a lado de -sobre- detrs de otras. Y esta ausencia de caos hace nuestra vida posible y le da sentido : permite que el hombre

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pueda moverse, construir, edificar su vivienda y habitar en ella. Tambin el espacio sobrenatural, el sagrado, tiene su orden. Se funda en el misterio. La Iglesia est construida mirando cara al Sol naciente: desde el este hacia el oeste. La lnea del arco solar pasa por sus naves. Debe ser acariciada por los primeros y ltimos rayos del sol. En el mundo de las almas, Cristo es el Sol. La direccin de sus caminos estructura el orden del espacio sagrado y de todo edificio y de todo ser orientados rectamente hacia la vida eterna. Para leer el Evangelio se pasa el Misal de derecha a izquierda, es decir, hacia el norte, porque el altar mira hacia el Oriente. La "Buena Nueva" nos lleg desde el Sud hacia el Norte. Pero esto expresa algo ms que el simple recuerdo histrico de que el Evangelio nos vino a travs del Mediterrneo. El Sud es la plenitud de la luz, signo de la claridad de lo sobrenatural. El norte es el signo del fro, de la oscuridad. El Evangelio, palabra de Dios viene de la luz, y l, Cristo, que es la luz del mundo y que brilla en las tinieblas y se abre camino a travs de las nubes sombras, siempre que se tenga la buena voluntad de recibirlo. Hay, en fin, una tercera dimensin: la que va de arriba hacia abajo. El sacerdote que prepara la vctima, levanta hacia el cielo la patena y el cliz; sus ojos y sus manos se alzan "de profundis", desde las profundidades hacia la divinidad, porque Dios est "arriba"; es el Santo que habita en las alturas. Cuando el obispo o los sacerdotes bendicen, su mano se extiende sobre los objetos colocados ante ellos o sobre la cabeza de los fieles arrodillados, porque toda creatura est "debajo",

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y la bendicin desciende desde el seno del Altsimo. Tal es la tercera dimensin del espacio sagrado. De abajo hacia arriba: es la direccin del alma que va hacia Dios con sus anhelos, sus oraciones, con el sacrificio. De arriba hacia abajo: es el camino que recorre Dios cuando trae al alma, con la Gracia, la plenitud de sus dones y cuando viene a ella en los Sacramentos. Las tres dimensiones del espacio sagrado son, pues: Hacia el sol naciente, que es Cristo. En l se sumerge la mirada del fiel; de l nos llega la luz que penetra en nuestro corazn. Es sta la orientacin fundamental del alma y la direccin que toma Dios en su misterioso "descenso" hacia el alma. De Norte a Sud -la oscuridad corre a la luz, que resplandece en el Verbo divino,- luz que desciende de su corazn ardiente para iluminar y calentar. Desde abajo hacia arriba: tal el movimiento del alma que anhela, que sufre, que ora y que, desde el fondo de su miseria, tiende hacia el trono del Altsimo. Y la respuesta divina le llega, traducida en gracia, en bendiciones y en Sacramentos. LAS CAMPANAS Dentro del espacio de nuestras iglesias todo nos habla de Dios. Es que ese espacio le pertenece. Su santa presencia colma todos sus rincones. Es la "casa de Dios", separada del mundo, cerrada -por sus muros y sus bvedas- a todo lo profano.

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Todo converge al Santo de los Santos: a lo oculto. El espacio sagrado nos habla de los misterios de Dios. Y ms all? Fuera del sagrado recinto? Y el espacio inmenso que se extiende en todas direcciones sobre la llanura? Y ese otro espacio tendido hacia las alturas que se pierde en el infinito? Y el que descansa en los valles profundos rodeados por montaas? Ninguna relacin tienen esas extensiones inmensas con el misterio de nuestros templos? Ciertamente. Hasta ellas tambin se prolonga el misterio sacramental. De la casa de Dios brota -como parte viva y coronacin suya- la torre; se hiergue en el aire libre como para tornar posesin de l en nombre de Dios. A su sombra las campanas, pesadas de metal. En amplio y solemne vuelo giran alrededor del pin; todo el cuerpo macizo y bien formado vibra herido por la masa del badajo y hace rodar a travs del ter onda tras onda sus claros taidos. Ondas festivas, argentinas y agudas. . . ondas graves, pesadas y lentas, como el mugido lejano del mar. Cual mensajeras de Dios, vuelan en rfagas a travs del espacio, para anunciar a toda la comarca vecina la Buena Nueva del Santuario. Es el mensaje de las distancias inconmensurables; el mensaje de Dios que no tiene lmites, ni fin; el mensaje de la nostalgia; el mensaje de los grandes deseos y de las alegras infinitas, el mensaje de la esperanza y del gozo cumplido. Su llamado se dirige a los "hombres de deseos" cuya alma est abierta a los espacios infinitos. S, cuando escuchamos el taido de las campanas nos invade la sensacin de la inmensidad, de la lejana; nos parece que todo el espacio inmenso que nos envuelve est a nuestro alcance!

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Cuando sus melodiosas ondas descienden desde la torre al llano, y como una inundacin se difunden hacia los cuatro puntos cardinales en vibraciones sin fin, la nostalgia nos lleva con ellas hacia la lejana, hasta que el corazn adivina que la saciedad y plenitud no se realizar ms ac de las franjas azuladas del firmamento que se esfuman en lontananza... sino "ms all". Cuando de la montaa en donde despunta el campanario, el sonido de los bronces desciende hasta el valle, o vuela hacia los cielos, los pulmones se dilatan y se siente un vigor desconocido. Otras veces la voz de las campanas nos sorprende en plena selva; desde lejos, atravesando el vasto silencio del crepsculo... Escuchamos su voz apagada pero no sabemos de dnde viene... Recuerdos, largos aos dormidos, resucitan y nosotros, de pie con el odo atento, reflexionamos... Qu es eso? Nos parece entonces palpar la inmensidad del espacio. El alma se dilata, se expande; toca los cielos: es la respuesta al lejano llamado de la eternidad. "Qu grande es el mundo -dicen las campanas y qu lleno de recnditas nostalgias... Dios llama... En l slo reside la paz". Seor! Ms grande aun que el universo es mi alma! Ms profundas que los valles son mis aspiraciones! Y esas nostalgias de Dios que me angustian ms dolorosas que los taidos de la campana que se pierden a lo lejos! Vos slo, Seor, podis saciarla. . . Vos slo! EL TIEMPO SANTIFICADO Cada hora del da tiene su tono propio en el canto de nuestra vida. Pero tres de ellas nos miran con rostro de misterio y merecen

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especialmente nuestra atencin: la Maana, el Medioda y la Tarde. Los tres son sagrados.
LA MAANA.

Entre todas las horas del da, sta -de la Maana- nos sonre con un rostro particularmente misterioso: resplandece aqu la energa y la claridad. La maana es siempre un comienzo. Cada maana se renueva ante nuestros ojos el misterio del nacimiento. Salimos del sueo en que nuestra vida se ha rejuvenecido y sentimos la certeza fuerte y gozosa de vivir, de volver a existir. Y esta existencia vivida se trueca en oracin. Radiante de nueva felicidad todo nuestro ser se vuelve, en alas de la plegaria, hacia Aqul que lo ha sacado todo de la nada: "Seor, t me has creado; te doy las gracias porque vivo, por todo lo que tengo." Luego, la vida nueva siente bullir sus energas, se lanza a la accin. Comienza la jornada de trabajo y el alma se dispone a cumplir su tarea. Tambin so se trueca en oracin: "Seor! en tu nombre y con tu gracia inicio esta jornada: quiero hacer de ella un trabajo para Ti slo". Es la hora santa de la maana. La vida despierta. y la creacin lanza hacia el cielo sus himnos de gratitud, con la conciencia profunda de que existe. Todos los seres reinician su actividad creadora y se aplican a su trabajo cotidiano, porque todos ellos han recibido sus energas de Dios y slo con su fuerza se mueven. Cuntas cosas dependen de este primer instante! Esa hora es el primer paso de una larga jornada. Se puede dar este primer paso sin pensar en su trascendencia; sin "comenzarlo" consciente y voluntariamente. Entrar en el sin objeto alguno.

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Pero entonces ya no merecer el nombre -tan cargado de sentido- de "jornada", porque no ser sino una tumba donde ir a morir sin pena y sin gloria un tiempo precioso... Una jornada verdadera es un camino: requiere, pues, una orientacin. Una jornada es una tarea que requiere toda la atencin de la voluntad. Nuestra vida entera es una jornada. Tu jornada es como tu vida. Voluntad, orientacin, el rostro mirando hacia Dios, como al nuevo sol naciente: todo eso, es la Maana...
LA TARDE.

Tambin tiene su misterio. Como la maana es el misterio de la vida nueva, la Tarde es el misterio de la muerte. .. El da declina: el hombre se prepara para entrar en el silencio del sueo. Por la maana, la vida se manifiesta en toda la exuberancia de sus fuerzas renovadas; al llegar la tarde, cansada por la labor ruda del da, busca el reposo. No estamos aqu frente al misterio de la muerte? Muchas veces no reparamos en la realidad de este misterio; las imgenes de la 'vida terrena nos absorben y encandilan; el da siguiente ya nos hace soar con proyectos y nos tienta a forjar nuevos planes. Ms de una vez este pensamiento nos estremece, pero tan slo de pasada, como un eco imperceptible. Sin embargo, hay tardes en que nos invade profundamente el sentimiento saludable de que nuestra vida desciende hacia las tinieblas donde" ya nadie puede obrar". Todo depende de sto: de que comprendamos este misterio de la muerte. Morir dice algo ms que la llegada de un ser viviente a su trmino. Morir -es la ltima palabra de una vida, la ltima

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accin que todo lo cierra definitivamente, que decide la existencia. Todo lo que acontece en la vida, ya del individuo, ya de un pueblo, nunca es algo totalmente acabado y definitivamente resuelto. Depende siempre de acciones ulteriores individuales o colectivas. Tanto un hombre, como un pueblo pueden construir sobre el pasado o reparando un malo destruyendo un bien. Imagnate que un infortunio inmenso cae sobre un pueblo. Por grande que sea la catstrofe, no es irreparable. El pueblo puede desesperar, pero puede tambin reflexionar y comenzar de nuevo. La trascendencia real de un acontecimiento se juzga por su faz ltima. Cuando tiene ste carcter de hecho irreparable. Ahora bien, la muerte es, en el fondo, esta ltima etapa: es la postrera palabra que dice el hombre a la vida que pasa; echa sobre ella su ltima mirada de despedida. Es el minuto de la gran decisin. Un poco ms y el destino se le habr escapado de las manos. Dos caminos donde el retorno es imposible: el de la contricin y el de la desesperacin. La contricin ve con sinceridad las culpas y las borra; la gratitud y la humildad agradecen a Dios por las obras buenas y dan gloria a su. nombre y esa vida cae irreparablemente en las manos amorosas de Dios. Todo se salva. Todo acaba bien. En cambio, otro desespera y precipita su existencia en un fin sin dignidad y sin energa. Se deja arrastrar al abismo. Ni puede decirse propiamente que este hombre haya logrado un fin. Su existencia mortal simplemente ha terminado. Y ese hombre estar irreparablemente fuera del orden, fuera del plan de Dios, privado

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del fin para el cual haba sido creado. Todo lo ha perdido. Todo ha acabado mal. Tal es el arte soberano de saber morir! El arte de trocar toda la vida pasada en un indefectible y perpetuo s!, dicho a Dios que nos llama por ltima vez. Cuidado! Cada tarde que declina debe ser un ejercicio en el gran arte de dar a la vida que pasa, un valor eterno y definitivo. La tarde es la hora de las supremas rectificaciones y resoluciones. Antes de sumergimos en el sueo, puestos en la presencia de Dios, reflexionamos con ms calma; nos asalta la idea de que un da nos habremos de encontrar con El, frente a frente, para rendir la cuenta definitiva. Sentimos cun cargadas de sentido estn aquellas palabras: "Esto se ha terminado"; todo el bien y todo el mal que hemos hecho durante nuestra existencia; todo lo que hemos ganado y lo que hemos disipado. Ahora estamos ante Dios, ante quien "todo vive", ante Aquel que no conoce el pasado, ni el futuro, para quien slo existe un presente eterno; ante Aquel que devuelve al corazn contrito los mritos perdidos... Y entonces damos al da que muere una terminacin definitiva. La contricin borra el mal, un canto de accin de gracias sube al cielo por el bien realizado, y todas nuestras miserias, ignorancias y negligencias, se transforman en una confianza sin reservas en el amor todopoderoso de Dios.
EL MEDIODA.

Al despertar el da, despierta con l la vida. En las primeras horas su marcha es gozosa, rpida; poco a poco las dificultades que surgen en el

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camino hacen ms lento y penoso el ascenso, Llegado al punto culminante de la jornada, la vida busca un instante de reposo. Pronto decae su energa. El cansancio es cada vez ms deprimente, hasta que despus de un renovado aunque breve esfuerzo se introduce en el silencio de la noche. Pero entre este ascenso y esta decadencia -en el vrtice mismo de la jornada- el hombre vive un momento breve, pero maravilloso: el Medioda. Sin preocuparse con exceso del porvenir, que an no le oprime, sin mirar el pasado que acaba de dejar a sus espaldas, la vida -al Medioda- est toda concentrada en el presente: Alerta! Se detiene, pero no cansada an. Es una detencin con toda la energa impetuosa de la marcha. Es presencia pura. Y su mirada se pierde en lontananza, no: en ese momento la vida es ajena al espacio y al tiempo: vuela hacia la eternidad. Qu profunda es esta mirada meridiana! No es posible sin embargo, gustar la profundidad de estos instantes en la ciudad, donde todo es bullicio, donde se charla sin cesar y reina la agitacin. Salgamos. Internmonos en los campos cubiertos de trigo; asistamos al silencio de los matorrales, en un da de verano, cuando arde el sol en el cenit las llanuras caldeadas por sus rayos. Qu profundo sentido tienen las cosas! La eternidad te est mirando. A todas horas nos mira la eternidad, pero ella es vecina preferida del medioda. El tiempo se detiene, espera, se abre y nos deja entrever sus misterios. El medioda es presencia pura; es la plenitud de la jornada. La vida se fija por un instante en el presente para saborear esa plenitud.

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Plenitud del da... cercana de la eternidad... expectacin... las campanas cantan el Angelus! En el silencio del medioda ellas dicen las palabras salvadoras: "El ngel del Seor anunci a Mara. Y concibi por obra del Espritu Santo. He aqu la esclava del Seor. Hgase en m segn su palabra. Y el Verbo se hizo carne. Y habit entre nosotros." Nuestra humanidad tuvo tambin su medioda en la jornada de su historia. Fu la "plenitud del tiempo". Hubo un ser que esperaba esta plenitud de tiempos: Mara. Ella no se apresuraba; no miraba ni hacia el pasado, ni hacia el futuro. La plenitud del tiempo estaba en ella -pura presencia- tendida hacia la eternidad. Y esperaba. Y la eternidad inclin hacia ella, vino la Anunciacin, el Verbo se hizo carne en sus entraas pursimas. Las campanas siguen an cantando este misterio. Y cada vez que el sol llega al cenit, punto culminante de su carrera, el mundo cristiano vivir el "Misterio del Medioda" de nuestra humanidad. La "plenitud del tiempo" repercute en todos los tiempos hasta la consumacin de los siglos. Tcanos a nosotros -los hombres redimidosvivir esta idea de la eternidad. Para ello debemos -como Mara- reconcentrarnos, callar, escuchar la voz de lo alto, vivir esa expectacin hacia la eternidad. Qu hacer pues, si la vida que nos arrastra en su torbellino, ahoga con sus ruidos profanos esa voz e impide llegue a nosotros en toda su nitidez?

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Debemos reconcentrarnos, al menos durante ese precioso minuto del Medioda consagrado, a la hora del Angelus, desviar todo pensamiento profano, y, de pie, atender al misterio sublime que nos anuncian las campanas; el misterio que sucedi por vez primera cuando' "el Verbo eterno, descendi de su trono real, estando todas las cosas sumidas en profundo silencio", pero que sucede nuevamente en cada alma, cuando descienda hacia ella la Gracia del Espritu. Cun fcil sera -en ese instante de silencio y de paz- vivir la conciencia de nuestra unidad espiritual tan profunda con otros millones y millones que all lejos estn tambin de pie en un mismo silencio. Esto es vivir profundamente la comunidad catlica! EL NOMBRE DE DIOS Nos hemos vuelto lamentablemente groseros. Por esa torpeza increble se nos escapan una cantidad enorme de cosas llenas de matices y de profundidades. No captamos su alma, su hondo sentido. Una de ellas es la palabra. Por no saber penetrar su contenido interior, nos parece superficial. Se nos antoja frgil y ligera, porque no hemos sentido la fuerza oculta debajo de sus slabas. Ya no nos sorprende, ni nos hiere; es tan slo una msica y un sonido. Y sin embargo, el espritu no ha encontrado hasta hoy un cuerpo ms apto para la expresin de sus ideas que la palabra. La palabra representa la esencia de las cosas... pero con el color que ellas han tornado al pasar por nosotros; la palabra une corno un lazo vital el alma y el objeto. Cuidado: un lazo vital!

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As por lo menos debera suceder. El primer hombre us de esta manera la palabra. En las primeras pginas de la Escritura vemos a Dios que hace desfilar ante el hombre todos los animales a fin de que les pusiera un nombre. Con los sentidos bien abiertos y con el alma penetrante miraba el Hombre, -Adn- a travs del cuerpo en la esencia y pronunciaba luego, el nombre del animal. De esta manera su alma responda al llamado de cada creatura. Algo se mova en su interior, algo misteriosamente relacionado con ese ser, ya que el hombre es el resumen y la unidad de toda la creacin. Y el hombre, fundiendo vitalmente la esencia extrnseca de las cosas y el eco que en su interior le responda expresaba esa doble realidad compenetrada en un nombre. En el nombre se asociaban orgnicamente un trozo del mundo exterior y un trozo de su mundo interior. Cuando el hombre pronunciaba luego el nombre de las cosas, surga en su espritu, la esencia misma del objeto, y resonaba traducida en slabas, la voz con que le haba contestado en su interior. El nombre era, pues, un misterioso signo en que lea la esencia de las cosas y su propio ser. Las palabras son nombres. Y hablar es el arte sublime de conversar con el nombre de las cosas; con la esencia de las cosas y con la esencia del alma propia en el unsono creado por Dios. Pero no duraron mucho tiempo estas ntimas relaciones del hombre con la creacin y con su propio ser. Adn pec y qued roto el vnculo. Las cosas se le tornaron impenetrables; ms, hostiles. Ya no miraba las cosas penetrndolas con la pureza original. Las miraba con ojos codiciosos,

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con espritu de ambicin y al mismo tiempo con la mirada turbia del culpable. Y las cosas le ocultaron su esencia. Su propio ser se le escurri de las manos porque Adn se haba encerrado en su egosmo. Ya no era dueo de s como antes. Su vida haba perdido esa simplicidad infantil que le haca tan luminoso a sus propios ojos. Perdi el dominio sobre su propia alma y todo su ser se le troc en una misteriosa incgnita y sus potencias se le rebelaron. La palabra "nombre" ya no realiza la unidad vital de las esencias de las cosas y del hombre. Ya no ve resplandecer el pensamiento divino en la creacin. Ahora Adn solo ve en ella un cuadro desgarrado. De ese cosmos antes tan armonioso le llega ahora un falso tono impregnado de oscuros presentimientos y cargado de nostalgias. Y cuando escucha la palabra se detiene, aplica los odos, medita, pero no comprende ya su sentido. La palabra le resulta confusa, enigmtica, y siente el dolor de haber perdido el paraso... Pero ni eso existe ya. Los hombres hemos llegado a ser superficiales que ya ni nos duele el haber perdido el sentido de las palabras. Hemos ido pronunciando las palabras con una rapidez siempre ms superficial, han borbotado de nuestra boca sin que hayamos pensado en su contenido. Las hemos ido pasando de mano en mano como se hace circular una moneda de oro. Nadie se preocupa de su belleza, ni de su valor intrnseco. Slo se piensa que se gana en su cambio. As han corrido de boca en boca las palabras; su alma ya no habla; ni resonar en ellas el eco de la esencia de las cosas y nuestra propia alma ya no se reconoce en ellas. Se han monetizado. Designan an las cosas, pero no las

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revelan; quedaron reducidas a simples signos; signos que slo sirven para manifestar nuestra voluntad a los dems. De este modo el lenguaje con sus nombres ya no es un comercio sugestivo con la esencia de las cosas, ni un encuentro de las cosas con el alma. Ni siquiera guarda la nostalgia por el paraso perdido; es un ruido de palabras huecas. Como la mquina calculadora. Maneja cifras y nada sabe de su valor. Sin embargo, alguna vez el descubrimiento casual de una fuerza insospechada nos sorprende. Una voz nueva emana desde las profundidades y nos asusta. Es el llamado de la esencia de las cosas. O bien est la palabra all escrita sobre el papel y al leerla sale como un resplandor de los trazos negros. Aparece como en relieve, el "nombre", la esencia, la respuesta del alma. Y sentimos entonces aquella experiencia primitiva que di origen a la palabra y en la que se hizo la sntesis viva del alma abrazada a la esencia de las cosas. Asistimos a la actitud sobrecogida de Adn, que con la mano de su espritu penetra la esencia de las cosas que se le presentaron en su primitiva y fascinante originalidad, las capta y las expresa en su propio interior en el smbolo del nombre. Avanzamos hacia horizontes inmensos, caemos en profundidades misteriosas y la palabra es, otra vez, aquella operacin primera, a la que Dios ha destinado al espritu humano. Pero, bien pronto volvemos a la rutina y la mquina de contar funciona de nuevo... Es posible que alguna vez hayas sentido esta misteriosa experiencia ntima al encontrarte con el nombre "DIOS".

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Teniendo presente todo lo dicho comprendemos por qu los fieles del Antiguo Testamento ni siquiera pronunciaban el nombre de Dios. Lo reemplazaban por el nombre "Seor". Porque esa era la vocacin particular del pueblo judaico: sinti ms inmediatamente que otro cualquiera la realidad y la presencia de Dios; ms que otros ha comprendido su grandeza, su elevacin y su fecundidad. Dios le haba revelado su nombre por Moiss: "Soy el que soy". "El que es" que no necesita de ningn otro, que existe por s, plenitud de todo ser y de toda fuerza. El nombre de Dios era para los judos la imagen de su esencia. A sus ojos la esencia de Dios resplandeca en su nombre. El nombre divino les mereca el respeto que merece Dios mismo y lo teman como un da temieron al Seor junto al Sina. El mismo Dios habla de su Nombre como de s mismo: "Mi Nombre estar all -dicerefirindose al Templo. Y en el Apocalipsis promete al discpulo fiel de "hacer de l una columna en el Templo de Dios" y de "escribir sobre l su Nombre": es decir, le promete consagrarlo y de entregarse a l. Comprendemos as el mandamiento: "No tomars el nombre de Dios en vano". Comprendemos tambin por qu el Salvador nos ha enseado a orar: "Santificado sea tu nombre": y por qu debemos comenzar" en el nombre de Dios" todas nuestras acciones. El nombre de Dios est lleno de misterios. En l resplandece la esencia del Infinito; la esencia de "que es", en la plenitud inconmensurable del ser y en la Majestad infinita. Por otra parte, palpita tambin en este nombre lo ms profundo de nuestra propia alma. Esas profundidades responden al llamado de Dios

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porque todo nuestro ser le pertenece esencialmente. Creado por El y para El, no disfrutar de paz sino cuando est con El unido. Y no tiene otro sentido nuestro yo que unirse en Dios en comunidad del amor. Todo eso, "la nobleza de nuestro origen divino -que es alma de nuestra alma- est cifrado en la palabra "Dios" y "Mi Dios": Mi principio y mi fin, el comienzo de mi existencia y el trmino, la adoracin, el "anhelo de Dios, el arrepentimiento... todo se resume en el nombre de Dios. El nombre de Dios lo es todo. Pidmosle, por lo mismo, nos ensee a "no tomar su nombre en vano", sino "a santificarlo", que su nombre, as santificado, resplandezca en nosotros con los esplendores de su gloria. Que la rutina no lo trueque en moneda -que muerta, circula de mano en mano. Debe ser infinitamente precioso, tres veces santo Veneremos el Nombre de Dios como al mismo Dios y en El respetaremos tambin el santuario de nuestra propia alma. EL SIMBOLISMO LITRGICO (Del libro de Romano Guardini: El espritu de la Liturgia). En la vida de la Liturgia el creyente se encuentra ante un mundo de imgenes, de signos y de cosas, llenos de contenido: gestos, movimientos, acciones, vestiduras, utensilios materiales para el culto, lugares y tiempos sealados, etc. Ante este mundo de realidades cabe preguntar: Y qu sentido y finalidad tiene todo esto para el trato del alma con Dios? Si Dios est por encima de todo espacio y tiempo imaginables, a qu responde entonces -y qu

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tiene que ver para las relaciones del alma con Dios- esa reglamentacin minuciosa que fija la duracin de las horas litrgicas y del ao eclesistico? Si Dios es esencialmente simple, a qu todo ese aparato de gestos, de rbricas, de movimientos y de objetos determinados? No nos detengamos ms, ampliando los trminos y las dificultades del problema, y concretmoslas diciendo: Dios es espritu, ciertamente: cmo pueden entonces, el cuerpo, la materia tener significacin para Dios, mejor dicho, qu papel posible juegan en el comercio del alma con un Dios puramente espiritual? En esta amalgama de lo terreno, de lo material, con lo espiritual, no se envilecera y falseara torpemente la dignidad y pureza de este comercio y trato con Dios? Y, an concedido que el hombre como compuesto de alma y cuerpo, ya que no es espritu puro, debe estar en constante relacin con uno u otro y como sometido a sus exigencias, no cabra afirmar que esa es cabalmente una deficiencia, una quiebra del hombre, y que todos nuestros esfuerzos deben tender a subsanarla? Si el objeto del culto y del servicio de Dios es el "adorar a Dios en espritu y en verdad", no es lgico que nos apliquemos ms bien a eliminar en cuanto sea posible, todo lo que tiene sabor terreno y material, de esta pura y espiritual adoracin? El planteamiento de este problema nos lleva a la entraa misma del principio litrgico. Cul es para nosotros el sentido de lo corporal, en el terreno de lo psquico, en su doble funcin de medio receptivo y expresivo de lo espiritual, es decir, como rgano de impresin y de expresin? Este problema entraa otro de ms profundo alcance, cuya raz hay que buscarla en la relacin

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entre el cuerpo y el espritu, o, en otros trminos en la conciencia que el yo, dentro de la personalidad fsica y espiritual, tiene de esa relacin. Lo espiritual aparece perfectamente deslindado de lo corporal en determinados momentos de nuestra vida experimental. Lo espiritual se les representa a algunos a modo de un mundo aparte, cuyo centro se encuentra dentro, o mejor dicho, ms all de lo corporal, y. que tiene poca o ninguna relacin con ello. Sienten lo espiritual y lo corporal como yuxtapuestos, relacionados entre s, pero ms que en colaboracin inmediata, a modo de penetracin o inclusin de uno en otro. Esta concepcin del hombre ha encontrado su expresin metafsica en la teora de las Mnadas de Leibnitz, y su forma psicolgica en las teoras del paralelismo psco-fsico. Es evidente que, segn esta concepcin, lo corporal, en sus relaciones con lo psquico, tiene slo un rango muy secundario y una funcin ms o menos accidental. El espritu est ntimamente unido al cuerpo; necesita de l para su funcionamiento; pero desde luego, para el ejercicio de su vida ntima y especfica no tiene ya misin alguna que cumplir; es ms, el cuerpo se convierte entonces en una rmora, en un enemigo que entorpece y desva la marcha de su ntima actividad funcional. Lo que el espritu busca, que es la Verdad, el estmulo moral, Dios, lo sobrenatural, sabe que no puede lograrlo cumplidamente, pero se esfuerza, al menos, por aproximarse, en lo posible, a lo puramente espiritual sin levadura de lo terreno. Lo corporal se ofrece a su consideracin como un lastre, como una carga pesada que le ha sido impuesta y de la cual anhela despojarse: la nica concesin

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que al cuerpo le hara, a lo sumo, sera la de reconocerle alguna importancia instrumental y la de ser utilizable como medio de interpretacin de lo espiritual, como ejemplo, como alegora, pero no excediendo de ah los trminos de sus concesiones e indulgencias para con l. Lo corporal no podr nunca aspirar a ser rgano o expresin viva de la vida ntima del espritu; es ms; el cuerpo no necesita ni siente la urgencia de dar a esa vida del espritu expresin concreta y sensible ; para l, lo espiritual se basta a s mismo, se apoya en s mismo y se manifiesta o en el puro acto moral o en la simple expresin de una palabra articulada. Es indudable que los que profesan una teora o concepcin semejante, por fuerza han de encontrar serias dificultades en la comprensin de la Liturgia. Su tendencia natural les inclinar a una especie de piedad pura y estrictamente espiritual, hostil a todo lo corpreo y partidaria de simplificar implacablemente toda manifestacin de vida externa, reduciendo todo lo ms posible la parte decorativa y ornamental, y empleando la palabra escueta como nica forma rigurosa y permisible de comunicacin espiritual. En contraposicin flagrante con la expuesta tenemos otra concepcin o teora que tiende a fusionar los dominios de lo espiritual y de lo corpreo. En la primera teora se trataba de desvincular alma y cuerpo, y en sta de fusionar los, de mixtificarlos. Es posible que esta segunda teora nos lleve a no ver en el alma ms que la faz interna del cuerpo, y en el cuerpo la faz externa del alma, sensibilizada, corporeizada. Segn ella, todo contenido de orden intelectivo o espiritual se

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traduce espontnea y correlativamente en un acto o movimiento corpreo; y, recprocamente, toda accin exterior, traducindose en fenmeno psquico. Este sentimiento de interdependencia y fusin del alma y del cuerpo es susceptible de una mayor extensin todava, pues, rebasando la zona de la propia personalidad, puede tambin abarcar las cosas exteriores, situadas fuera de nosotros. En los objetos materiales, en los vestidos, en las formas sociales, en las cosas de la Naturaleza, en toda la extensin del Universo se podrn ver reflejados los estados, las aspiraciones, los combates y anhelos de la vida interior, sirviendo como de vehculo expresivo de su contenido espiritual. La teora que ahora tratamos de exponer ofrece ms afinidades y relaciones con la Liturgia que la anterior, pues en ella se siente de modo ms inmediato la capacidad de comunicacin, y la significacin del gesto, de los movimientos y objetos litrgicos, y es ms fcil y posible convertir todas estas manifestaciones externas en instrumentos expresivos de la vida interior. Y sin embargo, tambin aqu surgen no pequeas dificultades para la comprensin prctica de la Liturgia. Cuando desaparece toda frontera entre lo corporal y lo espiritual y se los concibe como algo en ntima fusin, por fuerza ha de ser mucho ms arduo y penoso el expresar, mediante formas muy concretas, la vida interior y fijar estas normas, movimientos y objetos en expresiones de significacin muy limitada. La vida interior, con sus cambios y transformaciones incesantes, es impotente, admitida esta teora, para crear un mundo de determinadas formas expresivas por lo mismo

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que desconoce la lnea de demarcacin de las fronteras entre el espritu y el cuerpo. Por lo tanto le ser tambin muy difcil, una vez aceptada, interpretar en forma precisa, en frmulas rituales, determinados contenidos psicolgicos y estados interiores. La relacin y la significacin de las mismas variar a cada momento segn las fluctuaciones y variabilidad del sujeto. En otros trminos: a pesar de la estrecha fusin en que -segn esta ltima teora- se hallan lo corporal y lo psquico, le falta sin embargo, la capacidad y posibilidad necesarias para ligar determinadas formas externas, bien se trate de la expresin de la propia vida interior, o bien de la interpretacin de la vida espiritual extraa que nos viene de fuera, a travs de los signos. Es decir, que aqu nos falta uno de los elementos esenciales del smbolo. En la actitud terica, primeramente reseada, no se puede llegar a la creacin del smbolo, porque falta la relacin vital entre lo espiritual y lo corpreo: se poda, ciertamente, distinguir y limitar, pero se realizaba con tal exageracin, con tal discrepancia, que resultaba punto menos que imposible apreciar la unin conexiva entre la esfera de lo espiritual y lo corpreo. En la segunda actitud, por el contrario, se reanudan sin violencia los lazos de unin entre los dos imperios, por cuanto que -segn ella-, toda intimidad se proyecta al exterior de una manera plstica; pero claudica igualmente al pretender delimitar sus respectivos confines. Para que haya smbolo se requiere la coexistencia de estas dos actitudes, es decir, de comunicacin y de delimitacin. El smbolo surge cuando lo interno y espiritual encuentra su expresin externa y sensible. Sin

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embargo, no basta el hecho de que un contenido de orden espiritual vaya arbitrariamente ligado a algo material, por convenio constante, como por ejemplo, la idea de la Justicia, representada por la balanza. Para que el smbolo exista es preciso que la trasposicin, que la proyeccin de 10 interno al exterior, se verifique con carcter de necesidad esencial, y obedezca a la exigencia de la naturaleza. De esta manera el cuerpo, por su misma condicin natural, se convierte en imagen expresiva del alma y, a su vez, un gesto involuntario cualquiera puede revelar la existencia de un proceso psquico. Adems, para que haya smbolo se requiere que ste aparezca tan claramente circunscripto, que su forma expresa no pueda servir para indicar ningn otro contenido espiritual; y su lenguaje deber ser tan abierto y claro que no permita ms que una interpretacin nica y para todos admisible y obvia. El verdadero smbolo nace como expresin natural de un estado especial del espritu. Claro es que est sujeto a las leyes generales de toda obra de arte y, por lo tanto, debe elevarse sobre lo puramente concreto, pues a la vez que es reflejo real y expresivo de un estado de alma, tiene que expresar la realidad de un contenido universal, en relacin con el alma o la vida humana, Y no slo un aspecto o relacin espacial o temporal. Una vez conformado e integrado el smbolo de esa manera es cuando obtiene su plena validez universal y se presenta en forma accesible y significativa para todos. A la formacin del verdadero smbolo han de colaborar en feliz consorcio, todos los elementos psquicos anteriormente analizados. Lo espiritual y lo corporal deber reflejarse en una perfecta

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consonancia y mutua compenetracin; pero, al mismo tiempo, deber el espritu conservar vigilante y pleno seoro sobre todos los trazos de la creacin simblica, distinguir con precisin y pesar circunspectamente todos los factores integrantes para que los contenidos concretos Y determinados reciban tambin su correspondiente y adecuada significacin. Cuanto ms preciso y valioso sea el smbolo y ms autnticamente merezca esa denominacin tanto ms vlido, ms universal, mas depurado e ntegro ser el contenido espiritual, aprisionado y rebosante en las formas sensibles. Entonces es cuando se desprende de los accidentes y particularidades de que se fu formando, para trocarse en universal es decir, en herencia y privilegio de la humanidad; y esto con tanto ms imperio en cuanto que surgi de las ms vivas profundidades de la vida y se fu sedimentando de la manera ms clara y concluyente. De este poder creador del smbolo tenemos un palpable ejemplo en la formacin progresiva de los principios bsicos que regulan las relaciones humanas. A ellas pertenece el conjunto de formas por medio de los cuales el hombre manifiesta y guarda a sus semejantes los sentimientos de respeto o de simpata, y expresa en forma sensible los procesos internos de la vida social. Agrguese a lo dicho -y esto tiene particular importancia para lo que vamos exponiendo-, la serie de ademanes o gestos espirituales: as vemos que el hombre, dominado por la emocin religiosa, dobla sus rodillas, se postra o inclina reverentemente, junta o separa las manos suplicantes, extiende los brazos en cruz, golpea el pecho o presenta sus ofrendas, etc. Estos ademanes elementales y sencillos, son

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susceptibles de ms complicadas asociaciones o de combinaciones ms diversas. Ah tiene su origen la copiosa variedad de gestos y ademanes del culto litrgico, como el beso de paz, la bendicin, etc., y as vemos que una idea concreta se encarna y simboliza en la accin o gesto sensible que la corresponde, como por ejemplo, la idea de la Redencin en el signo de la Cruz. Todos estos movimientos, en fin, todas estas acciones o actitudes, segn acabamos de indicar, son susceptibles de asociaciones y combinaciones diversas, y as se forma la mecnica del culto divino, en el cual, una concepcin profunda y plenamente espiritual, logra su traduccin plstica, expresiva y visual, como en el Santo Sacrificio de la Misa. Ahora bien; como es un hecho la difusin expansiva del sentimiento del hombre -segn queda analizado=-, sobre el dominio de las cosas exteriores, entra en la constitucin del smbolo un nuevo elemento, es decir, el momento real, el de las cosas en torno, (das dingliche Moment). Las realidades exteriores intensifican el poder expresivo del cuerpo y de sus movimientos; son corno una prolongacin, como un salto de lo corpreo fuera de sus naturales confines. Ntese, por ejemplo, la diferencia entre la mano abierta y colocada sobre la patena. La tersura plana de la patena parece que ayuda y acenta la accin expresiva de la mano horizontal ; y as se forma como una vasta superficie abierta con su aspiracin a las alturas, hacia lo divino, que se sostiene y recorta vigorosamente sobre la lnea vertical del brazo. La columna de incienso, que lentamente, convertida en nube, se eleva a los cielos, intensifica asimismo la idea de aspiracin, de ascendente anhelo, que se manifiesta tambin

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en las manos y los rostros elevados de los que oran, La esbelta columna de los cirios, con su sensacin de altura coronados por la llama simblica, que le van consumiendo lenta y dulcemente, encarna la idea de sacrificio, pero del sacrificio voluntariamente ofrecido por el alma generosa, Las dos actitudes .O concepciones tericas, anteriormente expuestas, deben, por consiguiente, aportar su parte alcuota a la formacin del smbolo. La primera, por el estrecho parentesco que establece entre el alma y el cuerpo, ofrece, por decirlo as, la materia primaria, el primer requisito para la formacin de la imagen. La segunda, por la separacin que sienta entre ellos, y con su sentido intuitivo de la distancia, contribuyo, por su parte, con la aportacin de la claridad y la forma. Ambas chocan en la Liturgia con dificultades que pugnan con su modo natural y corriente de concebir las cosas; pero corno ambas deben colaborar a la formacin del smbolo litrgico, es posible superarlas con xito, tan pronto corno el creyente logre formarse conciencia de la soberana dignidad de la empresa, a cuyo logro aspira. En la primera disposicin terica se trata de renunciar a un cerebralismo excesivo, de reconocer los vnculos reales, la estrecha ligazn existente entre los dos hemisferios de lo material y de lo espiritual, y de poder, por consiguiente, utilizar el opulento manantial canalizado y fertilizante bajo la corteza de las acciones e imgenes litrgicas. Pero ello ser siempre a condicin de salir de su reserva y esquivez, desechando esa especie de desconfianza rgida con la que trata de defenderse, de ponerse en

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guardia contra toda trasposicin . O intromisin de lo material en lo espiritual, aceptando, en cambio, al cuerpo como un instrumento vivo de interpretacin. Cuando realice este costoso pero necesario sacrificio, entonces ganar gradualmente su modo de sensibilidad religiosa en riqueza y en caloras de fervor y de intimidad. La segunda actitud terica, ante el problema psico-fsico, deber oponer un dique al desbordamiento de la sensibilidad, enemiga de frenos y limitaciones, imponiendo la ley definitiva y soberana de la forma a todo ese mundo de lo vago y de lo huidizo qu le asedia. Es esencial que admita y reconozca que la Liturgia en sus smbolos permanece inmune e independiente de toda unin con la materia y que, en ella, todas las formas de la naturaleza sufren una especie de transformacin, (recurdese lo que dicho queda acerca del estilo ) y se convierten en formas vivas de cultura. Logrado eso, todo el aparato maravilloso de imgenes y de signos que rodea el mundo de la Liturgia, se trocar en sabia pedagoga, en escuela de medida, de dominio y de aprovechamiento espiritual. El que se d verdaderamente a la Liturgia, quien de ella tenga una viva e inmediata experiencia intrnseca, comprender sin esfuerzo el subido valor, la densa significacin que los movimientos corporales; las acciones, los gestos, todo lo real y tangible (das Dingliche) encierran. Todos estos signos litrgico poseen un doble y gran poder de impresin y de expresin. De impresin, en el sentido de que prestan a la verdad una virtud simptica y un dinamismo persuasivo, que ni tiene ni puede tener la palabra escueta. Y de expresin, porque estos signos estn dotados de una virtud libertadora peculiar,

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pues traducen y proyectan la verdad o la vida interior con la plenitud que, repetimos una vez ms, las palabras desnudas no consiguen ni podrn conseguir nunca.

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