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Cambios con la edad y sus efectos sobre los pulmones

Cambios en los huesos y los msculos del trax y la columna vertebral:

Los huesos se vuelven ms delgados y cambian de forma. Esto puede cambiar la forma de su caja torcica. Como resultado, la caja torcica tiene menor capacidad de expandirse y contraerse durante la respiracin. El msculo que ayuda a la respiracin, el diafragma, se debilita y puede impedir que usted inhale y exhale suficiente aire. Estos cambios en los huesos y los msculos provocan un menor nivel de oxgeno en la sangre que irriga el cuerpo. Adems, se elimina menos dixido de carbono del cuerpo. Se pueden presentar sntomas como cansancio y dificultad para respirar.

Cambios en el tejido pulmonar:

Los msculos y otros tejidos que se encuentran cerca a las vas respiratorias pierden su capacidad para mantenerlas abiertas por completo. Esto hace que dichas vas respiratorias se cierren fcilmente. El envejecimiento tambin provoca que los alvolos pierdan su forma y se hinchen. Estos cambios en el tejido pulmonar pueden permitir que el aire quede atrapado en sus pulmones. No hay suficiente oxgeno que ingrese a los capilares y se elimina menos dixido de carbono. Esto hace que la respiracin sea difcil. Cambios en el sistema nervioso:

En las personas mayores, la parte del cerebro que controla la respiracin puede perder parte de su funcin. Los pulmones no son capaces de obtener suficiente oxgeno y no hay suficiente dixido de carbono que salga de ellos. La respiracin se vuelve ms difcil. Los nervios de las vas respiratorias que desencadenan la tos no son tan sensibles como antes a las partculas como el humo o los microbios. Se pueden acumular grandes cantidades de partculas en los pulmones y son difciles de expulsar. Cambios en el sistema inmunitario:

A medida que usted envejece, su sistema inmunitario puede debilitarse. Esto significa que su cuerpo tiene menor capacidad de combatir las infecciones pulmonares y otras enfermedades. Los pulmones igualmente son menos capaces de recuperarse despus de la exposicin al humo u otras partculas nocivas. Problemas comunes

Como resultado de estos cambios, las personas mayores tienen un aumento del riesgo de:

Infecciones pulmonares, como neumona y bronquitis Dificultad para respirar Bajo nivel de oxgeno, lo que reduce la capacidad del cuerpo para combatir las enfermedades Patrones anormales de respiracin, lo que da lugar a problemas como la apnea del sueo (episodios de suspensin de la respiracin durante el sueo) Prevencin

Para disminuir los efectos del envejecimiento sobre los pulmones:

No fume. Fumar daa los pulmones y acelera su envejecimiento. Haga ejercicio fsico para mejorar la funcin pulmonar. Est activo. Acostarse en la cama o sentarse durante largos perodos de tiempo permite que el moco se acumule en los pulmones, lo cual lo pone a usted en riesgo de infecciones pulmonares. Esto es especialmente cierto despus de una ciruga o cuando usted est enfermo