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Enxutas, fbricas dos EUA esto mais resistentes a crises

Fonte: The Wall Street Journal/Valor Econmico - 24/09/2012 Publicidade Caso a economia global caia em uma depresso profunda, empresas americanas que abraaram um modelo de produo flexvel, como a fabricante de motocicletas Harley-Davidson Inc., correm menos risco de serem arrastadas para o buraco. At recentemente, a enorme fbrica da Harley aqui praticamente no tinha nenhuma automao, e mais parecia um museu industrial. Agora, a produo, que antes se espalhava entre 41 prdios, est consolidada em um nico galpo iluminado, onde robs fazem o trabalho mais pesado. O total de empregados contratados, cerca de 1.000, representa a metade do nvel de trs anos atrs, e mais de 100 deles so funcionrios "casuais", vm e vo quando necessrio. A reformulao permitiu Harley, que tem sede em Milwaukee, no Estado de Wisconsin, aumentar ou reduzir rapidamente a produo em resposta s mudanas de demanda. "Esta uma transformao gigantesca", diz Ed Magee, gerente da fbrica, que um dos trs centros de produo da Harley nos Estados Unidos. Os ganhos de eficincia implicam que a Harley deve conseguir elevar sua margem de lucro operacional para o negcio de motos (excluindo operaes de financiamento) para quase 16% este ano, comparado com 12,5% em 2009, diz Craig Kennison, analista da Robert W. Baird & Co., em Chicago. A Harley j no precisa de picos de produo para obter grandes lucros, diz ele. comum empresas dizerem que aprenderam as lies do passado e depois serem pegas no contrap quando a economia muda. Mas, no geral, os fabricantes americanos esto em melhor forma depois de enxugar suas operaes e repensar prticas ineficientes durante a brutal recesso de 2008/09. No primeiro trimestre deste ano, o lucro total das empresas de manufatura do pas alcanou uma taxa anualizada de US$ 363 bilhes, bem acima dos US$ 290 bilhes de cinco anos atrs, segundo o governo. Assim como a Harley e outras empresas, a Caterpillar Inc., fabricante de maquinrio para a construo, agora depende mais de trabalhadores "flexveis", incluindo funcionrios temporrios e terceirizados. A Caterpillar, em geral, no tem que pagar indenizaes quando dispensa esses trabalhadores nos perodos de pouco movimento. Trabalhadores flexveis representavam cerca de 16% de sua fora de trabalho global em 30 de junho, ante 11% no fim de 2009, quando muitos desses empregados foram cortados por causa da queda na demanda. A Harley adotou com mais seriedade a estratgia de cortar custos quando Keith Wandell tornouse diretor-presidente em 2009, em meio a uma queda severa nas vendas de motos. Em sua primeira visita fbrica de York, recorda Magee, Wandell declarou que o desenho e os mtodos de trabalho da fbrica eram insustentveis. A empresa notificou a Associao Internacional de

Maquinistas e Trabalhadores Aeroespaciais, ou IAM, sindicato que representa os empregados de York, que planejava fechar a fbrica e transferi-la para outro Estado, a menos que eles aprovassem um novo contrato dando Harley mais controle sobre os custos. Os membros do sindicato votaram esmagadoramente pelas concesses, e a Harley ficou em York. Em vez de 62 tipos diferentes de cargos, a fbrica agora tem cinco, ou seja, os trabalhadores tm uma variedade mais ampla de habilidades e podem ir para onde sejam necessrios. Kim vila, que trabalha na fbrica de York h mais de 17 anos, diz acreditar que as concesses eram a nica chance de preservar os empregos. Hoje, o ritmo de trabalho mais rpido, mas ela diz que os gerentes e os trabalhadores tm mais respeito mtuo e trabalham juntos de forma harmnica. No departamento de pintura, onde ela trabalha, as pessoas costumavam fazer a mesma tarefa durante o dia todo, mas agora se alternam em vrias atividades para evitar desgaste fsico e tdio. Os trabalhadores so encorajados a corrigir algumas pequenas falhas no acabamento eles mesmos, em vez de repass-las para outro departamento. Algumas peas que antes eram produzidas na fbrica, como abraadeiras e parafusos, vm de fornecedores externos. A produo varia, dependendo das vendas a cada dia, por isso a empresa no tem que manter grandes estoques bem frente do perodo de pico das vendas, na primavera ou adivinhar que modelos e cores sero populares. Mudanas semelhantes esto sendo adotadas por fbricas da Harley em Kansas City, Missouri, e na regio de Milwaukee. Ao todo, a reestruturao vai reduzir os custos da empresa este ano em pelo menos US$ 275 milhes, segundo estimativas da Harley. Robs agora fazem a maior parte da soldagem e corte de metais. Mas a automao tem seus limites. Funcionrios de carne e ossos ainda fazem o controle de qualidade e o trabalho de montagem. Por James R. Hagerty/The Wall Street Journal/Valor Econmico

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