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Energa

Interactuar con la naturaleza no es otra cosa que intercambiar energa, a travs de distintas formas de manifestacin, con algn propsito. Del uso inteligente que hagamos de esos intercambios, sern los resultados obtenidos. As es que lo primero con lo que debemos enfrentarnos para interactuar con la naturaleza, es a la comprensin del concepto de energa. El termino energa nos resulta familiar y quizs por esa familiaridad de usarlo sin profundizar demasiado en su significado, lo empleamos incorrecta o ambiguamente. Trataremos, en las siguientes pginas, de darle una significacin ms precisa, pues esta nos har situarnos frente a la naturaleza con una visin ms aguda de nuestras posibilidades y limitaciones.

Qu mide la energa?
La clave para entender la idea de energa es darnos cuenta de qu estamos tratando de medir cuando decimos que algo tiene ms o menos energa. Y la respuesta es: EL TRABAJO QUE ES POSIBLE REALIZAR. Miremos un ejemplo de trabajo y a partir de all veremos cuando se tiene energa.

Concepto de

trabajo

Si le pedimos a alguien, que haga un trabajo para nosotros, por ejemplo el de llevar 50 bolsas de trigo hasta un granero, deberemos ponernos de acuerdo con l en algunas cosas. Le vamos a pagar en funcin de su trabajo y por lo tanto debemos ver cules son las acciones que producen trabajo. En primer lugar la paga estar en funcin de la fuerza que deba hacer para acarrear las bolsas (no es lo mismo acarrear bolsas de 3 kg que llevarlas si son de 500 kg. As es que un factor a tener en cuenta en la idea de trabajo es la fuerza a realizar. El segundo factor tiene que ver con qu tan lejos est el granero. Por esto, si el acarreo lo debe realizar a 100m no ser igual de pago que si lo debe realizar solo a 5m. Podramos entonces ponernos de acuerdo con nuestro empleado, en que le pagaremos proporcionalmente a cuanta fuerza haga y la distancia que deba recorrer (o sea en funcin de su trabajo realizado). Si no lo dejamos absolutamente claro, puede surgir aqu un mal entendido que nos lleve a discusiones. Nuestro empleado, con la sola instruccin de que haga fuerza y lleve las bolsas al granero, ver que su paga se incrementa si hace fuerza reiteradamente hacia arriba, mientras que no avanza ni un paso, pues nos habamos puesto de acuerdo en que su paga dependa de la fuerza y distancia, y si el trabajo es proporcional a F y d, o lo que es lo mismo, W = F x d (donde W representa el trabajo - Work), lo ms prctico ser hacer mucha fuerza en otra direccin que no sea la que me lleva hacia el granero. As, los 100m de distancia al granero seguirn siendo los mismos, pero deber multiplicarlo por cada vez que tiro la bolsa hacia arriba, sin moverme del lugar. Ciertamente que esto no es lo que pretendamos, por lo que esta ecuacin W = F x d , deber llevar incluida una aclaracin: la fuerza debe ser hecha en la direccin en que nos interesa, hacia el granero. Esto puede ser escrito como: - te pagar solo por la fuerza que hagas en la direccin del granero, o paralela al vector del desplazamiento; o de una forma un poco ms elegante, incluir en la 1

ecuacin el despeje matemtico de la componente de la fuerza que contribuye en la direccin de mi inters: W = Fx x d y como Fx = F x cos( )
F u e rz a

W = F x d x cos( )

Fx = F x c o s ( )

Ahora que tenemos definida la forma de medir el trabajo, podemos sacar algunas conclusiones, como por ejemplo que el trabajo que debo realizar para subir un objeto a una altura h ser igual a la fuerza que debo realizar para subirlo (o sea una fuerza igual a su peso) , multiplicado por la distancia para subirlo (o sea su altura). Por lo que nos queda expresado el trabajo como peso por altura. W = P x h Y ahora pensemos que sucede cuando estamos arriba de la escalera. Cunto trabajo puede hacer la bolsa si la tiramos? Pues el mismo trabajo que hizo para subir, W = P x h . O sea que en lo alto de la escalera, la bolsa tiene capacidad de hacer trabajo sin que nosotros tengamos que ejercer ninguna fuerza igual a E=Pxh Este es pues el concepto de energa. Energa es la capacidad que tiene un cuerpo de realizar un trabajo. Ahora estamos en condiciones de responder la pregunta con la que iniciamos este apartado. La energa mide la capacidad de realizar trabajo que tienen las cosas. En este punto debiramos hacer un detalle de cmo puede estar almacenada esa energa en un cuerpo. En general se establecen dos grandes grupos de forma de almacenamiento. La energa potencial y la energa cintica. Potencial (Ep = U) Energa Cintica (Ec = K)

d is t a n c ia

Energa potencial
Las que se clasifican como energa potencial tienen que ver con su NO manifestacin, con su estado de posibles o que existe en potencia, en contraposicin a actual. Podramos volver entonces, a nuestro ejemplo de la bolsa en lo alto de la escalera, en donde no se manifiesta en accin, pero vasta soltarla para que haga un trabajo por s sola, por la energa que tiene acumulada, de caerse. 2

Ep = P . h o sabiendo que P = m.g podemos reescribirlo como Ep = m.g.h A este tipo de energa potencial se la denomina Energa potencial gravitatoria, pero tambin existen otros tipo de energas potenciales. La energa potencial elstica, por ejemplo: Por la posicin en la que se encuentra la piedra dentro de la onda (gomera) o, de acuerdo a que tan contrada est en el borde de un resorte, esta tendr posibilidades propias de hacer un trabajo. Este trabajo depender, como siempre de la fuerza que pueda hacer y de la distancia en la que est aplicando esa fuerza. Como vemos en el grfico, la fuerza depende de que tan contrado este el resorte, o la gomera, y de una constante K que depender de la elasticidad particular de cada resorte o elstico en particular. As, la fuerza que deber hacerse cuando el resorte est contrado ser proporcional a su contraccin F = k.x , pero cuando el resorte no tiene nada de contraccin, la fuerza valdr F=0. El promedio de la fuerza aplicada es

F=

0 + kx 1 = . kx 2 2

Si a esta fuerza F = .k.x la multiplicamos por distancia, para encontrar cuanto trabajo hace para contraer el resorte (recordemos que trabajo es W=F.x), nos quedar que la energa potencial elstica es: Ep = . k . x2 Como vemos, la formula final de la energa potencial puede variar, pero el concepto de ser energa almacenada por la posicin que tiene, sigue siendo claro.

Energa Cintica
En cuanto a la energa cintica (Kine = cine = movimiento), es la energa que tiene los cuerpos por estar en movimiento. As, un auto que se mueve a 150 km/h es capaz de romper una columna de alumbrado, aun cuando a esa velocidad halla desconectado su motor, mientras que desde el reposo, empujando una columna con el motor al mximo, no podr moverla. Evidentemente, el hecho de que tenga velocidad hace que pueda realizar un trabajo. As, el nio que en su triciclo, andando despacio, es inofensivo y podemos frenarlo haciendo un pequeo trabajo (fuerza por distancia), para controlar su movimiento; cuando decide pasar o pasar, y aumenta su velocidad, nos dificulta en mucho el frenarlo (si es que no nos vence en nuestra inercia y nos acelera con l). Podramos suponer que la energa que acumula solo depende de su velocidad, pero analicemos el siguiente caso: Un mosquito viene volando a 40 km/h y tratamos de hacer un trabajo en contra de su vuelo para detenerlo. El esfuerzo realizado ser mnimo. Ahora repitamos el mismo experimento pero con un camin cargado que viene a 40 km/h, aqu nuestro esfuerzo ser descomunal y aun as ser en vano, pues el trabajo que podemos llegar a generar no se compara con la energa que trae el camin. Entonces debemos aceptar que la masa (m) del mosquito o del camin, influyen en la energa cintica adquirida. 3

Sin la intensin de ponernos a deducir formulas, digamos que finalmente se obtiene que : Ec = . m . V2

Energa mecnica.
Se denomina energa mecnica a la suma de la cintica ms la potencial.

EM = Ep + Ec
Estos conceptos, energa cintica y potencial, que por el momento se exponen con ejemplos muy elementales, estn presente en todos los fenmenos de la naturaleza. El calor no es otra cosa que el aumento de la energa cintica de las molculas, una represa
para producir energa hidroelctrica, se trata solamente de una construccin para aumentarle la energa potencial al agua. Poder observar al universo como energa interactuando, nos dar la posibilidad de hacer un uso correcto de ella.

La ley nmero

1 del universo

Si una roca se encuentra en la punta de una montaa, luego de todo el anlisis que hemos realizado sobre lo que significa la energa potencial, podemos decir que esta roca tiene gran cantidad de energa. Esta energa potencial que posee por estar a mucha altura, la puede llegar a perder tan solo con que alguien vaya y la patee cuesta abajo. La piedra, a medida que vaya cayendo, ir perdiendo altura y por tanto, energa potencial, pero junto con ello, ir aumentando su velocidad y llegar con mucha energa cintica al final de la cuesta. Si pensamos un ejemplo al revs, el de tirar una piedra hacia arriba con mucha velocidad (mucha energa cintica), a medida que vaya aumentando la altura a la que se aleja del piso, ir disminuyendo su velocidad hasta frenarse definitivamente. All su velocidad ser cero (Ec=0) pero la energa potencial habr alcanzado su mximo, pues alcanz su altura mxima de viaje. En el viaje de retorno, cuando la piedra comienza a caer, disminuye la altura y por tanto su Ep pero a la vez va aumentando la Ec, pues la velocidad que haba llegado a cero, comienza a aumentar. En idntica forma podemos analizar el comportamiento de un pndulo, que cuando llega a sus puntos de altura mxima tiene mxima su Ep, pero su Ec = 0 ; y al pasar por el centro, lleva una gran velocidad pero baj su altura. Este intercambio de energa es tan perfecto que puede mantenerlo por horas sin hacer ms que una leve perdida por rozamiento. Este fenmeno un tanto extrao de todos los fenmenos, de que mientras aumenta un tipo de manifestacin de la energa, disminuye el otro se denomina

Principio de conservacin de la energa.


Esto quiere decir, que la energa al principio de un proceso, o en un momento 1, es igual a la energa al final en otro momento 2, o lo que es lo mismo, que no importa si la forma de manifestacin de un suceso es como movimiento, o como posicin en lo alto de una montaa o tensionado dentro de un resorte, el total de la energa puede manifestarse de variadas formas, pero siempre ser la misma.

m o m e n to 1 Ec + Ep

m o m e n to 2

Ec + Ep

Si el sistema es cerrado (esto es, que no entra ni sale energa de l), la ecuacin es muy simple:

Energa Cintica (1) + Energa Potencial (1) = Energa Cintica (2) + Energa Potencial (2) Ec1 + Ep1 = Ec2 + Ep2

T r a b a jo a p o r t a d o 3

T r a b a jo p e r d id o 11

E c=4 + Ep=7 m o m e n to 1

E c=1 + Ep=2 m o m e n to 2

Si, en cambio, el sistema es abierto (el objeto o la situacin que estamos estudiando admite que entre o salga energa), la ecuacin quedar de la siguiente forma:

Ec1 + Ep1 + Waportado = Ec2 + Ep2 + Wperdido

Para el grfico,

4 + 7 + 3 = 1 + 2 + 11

Un ejemplo concreto podra ser el de un auto al que se le aporta, con el motor, una energa de 3, a la energa cintica que ya tiene, pues viaja a una gran velocidad y por lo tanto su energa cintica es de 4 y como se encuentra en la punta de una loma, tambin tiene una energa potencial, 7. Luego de bajar la loma, su energa potencial habr disminuido a 2, pero como perdi mucha energa realizando un trabajo de rozamiento de 11, que no puede ser recuperado, le quedar muy poca velocidad y por tanto, poca energa cintica, 1. La energa total se conserv.

1 1 2 2 m V1 + m g h1 + Fejercida . d = m V2 + m g h2 + Fperdida . d 2 2
Ejercitacin: 1) Un auto de 1500 kg viaja con una velocidad de 72km/h. Cul es su energa cintica? 2) Una bala de 10 gramos posee una velocidad de 1,2km/seg. a) Cul es su energa cintica? b) Si su velocidad se reduce a la mitad, cul ser su energa cintica? c) Y si la velocidad se duplica? 3) Calcular la energa cintica de una bala de 5g que lleva una velocidad de 600 m/seg. 4) Un proyectil tiene una masa de 108g y una velocidad de 162km/h. Se incrusta en una madera y penetra 3 cm en ella, hasta frenarse. Qu tuerza le opuso la madera? 5) Marina tiene una masa de 40kg y est en reposo sobre una superficie horizontal de hielo, lisa y sin rozamiento. Con la ayuda de un pequeo cohete impulsor que genera una fuerza constante en un recorrido de 22m. Marina adquiere una velocidad de 62m/s. a) Cul es la energa cintica final de Marina? b) Cul es la magnitud de la fuerza? 6) El conductor de un automvil de 1200kg observa que la velocidad de su coche disminuye de 20m/seg a 15m/seg mientras recorre una distancia de 130m sobre suelo nivelado. De qu magnitud es la fuerza que se opone al movimiento del coche? 7) Una roca se eleva hasta una altura tal que su energa potencial respecto a la tierra es de 200 J y se deja caer desde esa altura. Despreciando el rozamiento con el aire, cul es su energa cintica un instante antes de llegar al suelo? 8) Un cohete de prueba de 10kg se lanza verticalmente desde Cabo Caaveral. Su combustible le proporciona una energa cintica de 1960 J mientras el motor lo consume completamente. Qu altura adicional alcanza el cohete al perder su masa? 9) Un cuerpo de 1250kg cae desde 50m, con qu energa cintica y con qu velocidad llega a tierra?. 10) Se dispara un proyectil hacia arriba desde la tierra con una velocidad de 20m/s. A qu altura estar cuando su velocidad sea de 8m/s? 11) Un cuerpo de 8kg cae desde 20m. Suponiendo que se lanza desde el reposo, calcular su energa mecnica, energa potencial, energa cintica y velocidad: a) A los 20metros. b) A 6m del suelo. c) En el suelo. 12) Un objeto de 100kg cae desde 10m de altura con v =0m/s. Calcular su energa potencial y cintica en los siguientes casos: a) Al comenzar a caer. b) A 6m del suelo. c) Al llegar al suelo.

13) Un mvil de 6 kg de masa se mueve de acuerdo a lo que muestra la figura. Calcula para el mismo, la velocidad, la energa mecnica, la energa cintica y la energa potencial en A, B y C.

14) Un carrito de 100 kg de masa se mueve por una montaa rusa, como muestra la figura. Calcular la velocidad, la energa mecnica, cintica y potencial en A, B y C. 15) Un cuerpo de 50 N de peso se halla en el punto ms alto de un plano inclinado de 20 m de largo y 8 m de alto. Determinar: a) La energa potencial en esa posicin. b) La energa cintica si cae al pi de esa altura. c) La energa cintica si cae al pi deslizndose por la pendiente. 16) Una piedra de 750g cae desde una altura de 13m. Calcular la E m, Ep, Ec y la velocidad a los 13 m, a 5 m sobre el suelo y en el momento en que toca el piso. 28) Se proyecta una masa de 5 kg hacia arriba con una velocidad de 15 m/seg. a) Cul es la energa cintica inicial de la masa? b) Hasta qu altura se eleva la masa? 17) Un modelo de avin de 15 kg planea horizontalmente a 12,5 m/seg. a) Calcular su energa cintica. b) El avin se va en picada y se endereza 20.4 m ms cerca de la tierra. Cunta energa potencial perdi durante la picada? c) Cunta energa cintica gana durante la picada? d) Cunto vale la nueva energa cintica? e) Cul es la nueva velocidad?