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RECOMENDACIONES METODOLGICAS

PARA LA ENSEANZA

MATEMTICA
Educacin Secundaria-ONE 2007/2008 Pruebas de 2/3ao y 5/6 ao Secundaria.

RECOMENDACIONES METODOLGICAS PARA LA ENSEANZA

Educacin Secundaria-ONE 2007/2008 Pruebas de 2/3 ao* y 5/6 ao Secundaria.


*9 Ao del Sistema Educativo Argentino contando desde el primer ao de la escuela primaria.

RECOMENDACIONES METODOLGICAS PARA LA ENSEANZA MATEMTICA

DiNIECE Ministerio de Educacin de la Nacin

Autoridades

Presidenta de la Nacin Dra. Cristina Fernndez de Kirchner Ministro de Educacin Prof. Alberto Estanislao Sileoni Secretaria de Educacin Prof. Mara Ins Abrile De Vollmer Subsecretario de Planeamiento Educativo Prof. Eduardo Aragundi Directora Nacional de Informacin y Evaluacin de la Calidad Educativa Dra. Liliana Pascual

COORDINADORA DE EQUIPOS PEDAGGICOS DE EVALUACIN Y RELACIONES INTERJURISDICCIONALES: Mg. Mariela Leones ELABORADO POR: Prof. Andrea Novembre EQUIPO DEL REA DE MATEMTICA: Prof. Liliana Bronzina Prof. Pilar Varela Lic. Nora Burelli LECTURA CRTICA: Prof. Horacio Itzcovich DISEO Y DIAGRAMACIN:
Karina Actis Juan Pablo Rodriguez Coralia Vignau

Agradecemos la lectura y los comentarios de: reas Curriculares de la Direccin de Gestin Curricular del Ministerio de Educacin.

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ndice
Cmo estuvieron constituidas las pruebas?............................................................ 7 Los niveles de desempeo. ....................................................................................... 8 NOVENO AO DE ESCOLARIDAD Anlisis de tems Cerrados....................................................................................... 8 Nivel Alto. ................................................................................................................ 8 Nivel Medio............................................................................................................. 9 Nivel Bajo. .............................................................................................................. 10 Informe de tems Abiertos. ..................................................................................... 11 Introduccin.......................................................................................................... 11 PROBLEMA: LA PROPORCIONALIDAD.................................................................... 11 Ejemplo 1.............................................................................................................. 16 Qu tipo de problemas favorecen la interaccin entre las tablas de proporcionalidad, el concepto de proporcionalidad y los grficos?. ......................... 18 Ejemplo 2.............................................................................................................. 20 PROBLEMA: REAS, PORCENTAJES Y FRACCIONES. ............................................... 21 Anlisis de respuestas de alumnos al tem.............................................................. 25 Ejemplo 1.............................................................................................................. 25 Ejemplo 2.............................................................................................................. 25 Ejemplo 3.............................................................................................................. 26 Ejemplo 4.............................................................................................................. 26 Ejemplo 5.............................................................................................................. 27 Qu sucede con el clculo de reas en la escuela?................................................ 27 Algunas propuestas de trabajo en el aula............................................................... 28 5/ 6 AO DE SECUNDARIA Anlisis de tems Cerrados..................................................................................... 31 Nivel Alto. .............................................................................................................. 31 Nivel Medio........................................................................................................... 32 Nivel Bajo. .............................................................................................................. 32 Informe de tems Abiertos. ..................................................................................... 33 PROBLEMA: LAS FUNCIONES Y LOS PUNTOS EN EL PLANO CARTESIANO.............. 33 Ejemplos de resoluciones de alumnos. .................................................................... 35 Ejemplo 1.............................................................................................................. 35 Cmo podran trabajarse estas cuestiones convencionales en el aula?.................. 35 Ejemplo 2.............................................................................................................. 38 Ejemplo 3.............................................................................................................. 41 Problema: Las funciones lineales como modelo...................................................... 42 Ejemplo 1.............................................................................................................. 43 Ejemplo 2.............................................................................................................. 45 Ejemplo 3.............................................................................................................. 47 Ejemplo 4.............................................................................................................. 48 PROBLEMA: LAS PROBABILIDADES Y LA INTUICIN............................................... 49 Ejemplo 1.............................................................................................................. 52 Ejemplo 2.............................................................................................................. 53 A MODO DE CONCLUSIN. ................................................................................... 54 Bibliografa............................................................................................................ 55

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Las pruebas de matemtica evaluaron en el 2007 una muestra de estudiantes que finalizaban la Educacin Secundaria o que cursaban 2/3 ao de ese nivel. Las mismas tuvieron como finalidad determinar el rendimiento de los alumnos de diferentes jurisdicciones en relacin con algunos contenidos del rea.

Cmo estuvieron constituidas las pruebas?


Es importante considerar que son pruebas masivas, es decir, se aplican a muestras muy grandes de alumnos y que, por lo tanto, tienen una estructura que les es propia. Un anlisis puntual de las mismas puede complementar la informacin obtenida de las evaluaciones realizadas da a da por los docentes en su trabajo de aula. Las pruebas estuvieron constituidas por 26 tems cerrados o de opcin mltiple, con cuatro opciones de respuesta cada uno, y cuatro tems de respuesta abierta a desarrollar. Cada alumno deba responder las 30 preguntas. La inclusin de tems de respuesta abierta permiti evaluar los procesos que los alumnos desarrollaron para dar cuenta de un procedimiento o de una estrategia de resolucin elegida y de su relacin con la respuesta presentada. Con el fin de atender especialmente al procedimiento de resolucin y no solo al resultado, los tems de respuesta abierta fueron corregidos por docentes debidamente capacitados. Para garantizar la objetividad en la correccin, los docentes utilizaron una gua elaborada para tal fin por el equipo pedaggico de la DINIECE, y de esta manera, clasificaron las respuestas en cuatro categoras contempladas en la grilla de correccin: correcta, parcialmente correcta, incorrecta y en blanco (omitida). Habiendo accedido a las respuestas dadas por los alumnos, hemos seleccionado algunas que por sus caractersticas, nos invitan a reflexionar no slo sobre su nivel de conceptualizacin, sino tambin sobre sus posibilidades concretas de resolucin en diferentes temas. En el caso de los tems abiertos nos aportan, adems, una variedad de datos acerca de los recursos que los alumnos estn en condiciones de utilizar en esta etapa de su escolaridad secundaria para describir los procedimientos utilizados en la resolucin y la racionalidad desplegada, cuestin que aunque resulte compleja por estar vinculada a lo metacognitivo, da cuenta del tipo de trabajo matemtico realizado en su trayectoria escolar. Por ello, este informe tiene como propsito compartir con ustedes algunas de las situaciones que los alumnos tuvieron que resolver y una serie de comentarios y anlisis realizados sobre los conocimientos y los procesos cognitivos que estn en la base de los mismos. Asimismo, aunque los fines y las caractersticas de esta prueba difieren en gran medida de los utilizados cotidianamente en las aulas, no dudamos puedan aportar informacin til sobre las dificultades y logros ms frecuentes en los alumnos, y al mismo tiempo, proveer algunas sugerencias para trabajar en clase, con el fin de enriquecer la tarea pedaggica, pudiendo ser adaptadas por los docentes a su contexto y a la realidad de sus alumnos y de su escuela.

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Los niveles de desempeo


El desempeo de los alumnos en matemtica se agrup en tres niveles para cada ao evaluado: alto, medio y bajo. Los mismos se han determinado a partir de criterios empricos y pedaggicos, en relacin con los rendimientos de los alumnos en la prueba. Cada uno de los niveles es inclusivo en relacin con el inmediatamente inferior, es decir, en la medida en que un alumno est ubicado en un determinado nivel, tiene alta probabilidad de resolver con xito las actividades del mismo y las de los inferiores a aqul. De este modo, la discriminacin de estos niveles facilita la comunicacin de lo que los alumnos saben y pueden hacer. A continuacin analizaremos problemas que corresponden a los distintos niveles de desempeo de los alumnos del noveno ao de su escolaridad y de Fin de Educacin Secundaria de 2007.

NOVENO AO DE ESCOLARIDAD ANLISIS DE TEMS CERRADOS


Con este objetivo, proponemos un problema correspondiente a cada uno de los niveles.

Nivel Alto

Respuestas A) B) C) D) 29,55 % 22,28 % 17,02 % 23,59 %

Se trata de determinar qu porcentaje representa 15 del total de tiros, que es 9 + 15 = 24, es decir, . En este tipo de problemas, los alumnos suelen encontrar

Omisiones 7,56 %

dificultades a la hora de decidir cul es el total sobre el cual hallar el porcentaje. Estas dificultades se evidencian en la dispersin que se observa en los resultados, que estn casi igualmente distribuidos entre las cuatro opciones. Los porcentajes de alumnos que seleccionaron cada una de las opciones son los que aparecen en la tabla (A es la respuesta correcta).

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Aunque la mayora eligi la respuesta correcta, la gran dispersin es una muestra de la dificultad que este problema represent para los alumnos.

Nivel Medio

Para un alumno con experiencia en resolver problemas geomtricos, debera tratarse de una situacin casi rutinaria debido a los conocimientos bsicos que requiere para su resolucin. Se trata de poner en juego que el valor del ngulo buscado es el de un tringulo equiltero (60) sumado al de uno de un cuadrado (90). Se obtiene as el ngulo de 90 + 60 = 150. Los porcentajes para cada una de las opciones son los del cuadro (la correcta es la B) Sorprende que un problema que requiere de un bajo compromiso matemtico a nivel de contenidos solo haya sido contestado correctamente por el 41% de los alumnos. Casi el 31% de los estudiantes seleccionaron a 120 como medida del ngulo buscado, probablemente a partir de considerar que los ngulos interiores de un tringulo miden 90 o tal vez, por haber trabajado casi siempre ngulos de 120 con esa forma o porque estim que ese ngulo obtuso podra medir 120. Las opciones C y D seguramente hayan sido seleccionadas por aquellos alumnos que reconocen a los valores 180 y 360 como medidas destacadas en Geometra, pero no saben respecto de qu.

Respuestas A) B) C) D) 30,82 % 41,45 % 14,25 % 5,29 %

Omisiones 8,19 %

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Nivel Bajo

Respuestas A) B) C) D) 4,80 % 17,50 % 66,51 % 7,19 % Omisiones 4 %

La resolucin de este problema requiere de la interpretacin del significado de cada clculo en trminos del contexto del problema. Se trata de una situacin no habitual para los alumnos, debido a que no son ellos, en este caso, los encargados de encontrar clculos para resolver el problema, sino que tienen que encontrarle sentido a clculos propuestos por otro. Un recorrido posible para los alumnos es realizar las siguientes interpretaciones: es el Si $30 es el precio al que compr 120 alfajores, entonces precio de cada uno. 0,40 0,25 = 0,15 es la diferencia entre el precio de venta y el precio de costo, o sea la ganancia por alfajor. 0,15 120 = 18 es la ganancia para los 120 alfajores. Los porcentajes que seleccionaron cada una de las respuestas proporcionadas figuran en la tabla (la correcta es la C). Cerca de de los alumnos respondi correctamente al tem.

Es interesante observar que el 17,50%, un porcentaje no desdeable, considera que 0,40 0,25 = 0,15 es el precio de cada alfajor. Estos alumnos confunden la ganancia con el precio unitario.

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INFORME DE TEMS ABIERTOS


Introduccin
A partir del trabajo desplegado por los alumnos en los problemas, las estrategias que explicitan, las explicaciones que brindan, es posible extraer informacin acerca de su forma de trabajo, por un lado, y de la que se propone en las aulas, por el otro. Los estudiantes, a travs de su trabajo, no solo son portavoces de sus posturas y creencias, sino tambin de las de sus docentes, de la cultura matemtica que han ido construyendo a lo largo de su escolaridad. Nuestro objetivo en este trabajo es obtener datos referidos a las producciones de los alumnos y herramientas que permitan pensar en cmo mejorar la calidad de sus aprendizajes.

PROBLEMA: LA PROPORCIONALIDAD
El trmino proporcionalidad hace referencia a un campo de problemas provenientes de la vida social o de situaciones fsicas en las que intervienen magnitudes proporcionales. La proporcionalidad entre las magnitudes resulta de una convencin social (para los problemas de la vida cotidiana) o de una ley fsica que se deduce a partir de observaciones. En ambos casos, la resolucin del problema requiere del pasaje de las magnitudes a las cantidades y el recurso a un modelo matemtico. Existen al menos dos modelos matemticos que permiten expresar la proporcionalidad directa simple: La conservacin de razones y las propiedades de las proporciones. Si x y f(x) representan elementos correspondientes a travs de una funcin de proporcionalidad de constante k y x = 0, entonces se verifica que

La relacin anterior es verdadera para todo par de valores que se relacionan, luego si x 1 = 0: , de donde resulta que

Finalmente, la ltima igualdad es una proporcin para la cual podrn utilizarse todas sus propiedades. Funcin lineal afn (es decir, con ordenada al origen 0) y sus propiedades: Si x e y son dos elementos del dominio de una funcin de lineal afn o de proporcionalidad y t un nmero real, entonces, f(t.x) = t.f(x) f(x + y) = f(x) + f(y) Una estrategia de resolucin, que proviene de los anteriores, es la regla de tres simple. Sin embargo, en la mayora de los casos en los que se la utiliza, se lo hace de modo algortmico, sin vincularse ni basarse en las propiedades de la proporcionalidad. Es as que muchos alumnos utilizan la regla de tres simple de manera indiscriminada, para resolver todo tipo de problemas, donde hay relaciones de proporcionalidad o donde no las hay. Si el acceso a este conocimiento no exigi explicaciones por parte de los alumnos, es esperable que se queden con la tcnica y no con los fundamentos que le dieron origen.

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La proporcionalidad implica un trabajo con la multiplicacin y la divisin, lo cual merece una reflexin. Es posible sumar o restar magnitudes de la misma naturaleza, la suma es una operacin interna a una magnitud. Pero el producto de dos magnitudes es de otra magnitud. La razn de dos magnitudes de naturaleza diferente (razn externa) determina otra magnitud, mientras que la razn entre magnitudes de igual naturaleza (razn interna) es un escalar. En todos los casos, el producto es una operacin externa. Las magnitudes condicionan el sentido de las operaciones. Aunque la nocin de funcin lineal es til, no es necesario conocerla explcitamente para resolver problemas de proporcionalidad. Sin embargo, es necesario reconocer que el problema es de proporcionalidad, en donde el trabajo matemtico involucra dos momentos: 1) Reconocer que la situacin es de proporcionalidad. 2) Utilizar tcnicas justificadas por las propiedades de las funciones lineales, implcita o explcitamente, para la resolucin. Aunque la primera etapa puede pasar desapercibida para un adulto que domina el tema, no resulta as para un alumno que est en vas de aprenderlo. El problema que se present en la evaluacin es el siguiente.

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Este problema puede encararse desde diferentes lugares, en funcin de los conocimientos disponibles y prcticas matemticas habituales para quien lo resuelve. Bien sabemos que puede sostenerse desde una resolucin meramente algortmica (regla de tres) hasta una donde se apliquen las relaciones que provienen del concepto de proporcionalidad. Para los que completan la tabla a partir de la regla de tres, el valor que va en cada casillero se hallar a partir de resolver los siguientes clculos: Cantidad de cermicos (en m2) correspondientes a $120 200 ____ 5 120 ___ Precio correspondiente a 12 m2 de cermicos 5 _____200 12____

La utilizacin de la regla de tres sin ninguna otra mediacin no permite una anticipacin por parte de los alumnos. Como dijimos, se reduce a la simple aplicacin de un algoritmo. La mayora de los estudiantes aplica una frmula sin saber qu est calculando ni por qu lo hace. El uso de esta regla suele venir acompaado del alumno diciendo, por ejemplo, si 5 m2 cuestan $200 entonces 12 m2 cuestan esto por esto dividido esto (mientras sealan los nmeros que han escrito). Y aqu comienza el primer problema, pues no suelen recordar cules son los nmeros que hay que multiplicar y por cul hay que dividir. Claramente, no se trata de recordar algo que se saba y se olvid, sino que se olvid porque se saba de memoria. El saber de memoria, en matemtica, equivale -en la mayora de los casos- a no tener acceso a las razones y el sentido que dan sustento a un saber o conocimiento. (1) Como contraposicin a la regla de tres se encuentran los procedimientos basados en las relaciones que provienen del concepto de proporcionalidad. Uno de ellos puede consistir en lo siguiente: Si 5 m2 cuestan $200 entonces 2,5 m2 cuestan $100 (hallando la mitad de ambos valores) y 0,25 m2 cuestan $10 (calculando la dcima parte de ambos valores), 0,50 m2 cuestan $20 (duplicando ambos valores) Luego, con $120 se pueden comprar 2,5 m2 + 0,50 m2 = 3 m2 de cermicos. Como 12 es el cudruple de 3, el precio a pagar por 12 m2 ser el cudruple del precio por 3 m2, o sea 4 x 120 = $480. Se trata de una resolucin que se apoy en dos propiedades: - Si se multiplica la cantidad de cermicos por un nmero, el precio se multiplica por el mismo valor. - A la suma de dos cantidades de cermicos les corresponde la suma de sus respectivos precios. Otra forma de resolucin consiste en hallar la constante de proporcionalidad: Si 5 m2 cuestan $200 entonces cuesta
(1) Queremos distinguir el conocimiento del saber. Por este ltimo entendemos el que est vinculado con una institucin social, por ejemplo la de los matemticos. El conocimiento, en cambio, se asocia a un individuo.

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Para saber la cantidad de metros cuadrados de cermicos que pueden comprarse con $120 basta con usar la propiedad de la constante de proporcionalidad, es decir, si se divide el precio por la constante se obtiene la cantidad de metros cuadrados que se pueden comprar:

El precio que corresponde por 12 m2 de cermicos es de $12 x 40 = $480. Luego, la tabla completa resulta del siguiente modo Cermicos (m2) 5 3 12 Precio ($) 200 120 480

El problema abre la posibilidad de que los alumnos solo representen los tres puntos con los que se trabaj o que busquen ms. En ambos casos lo que se busca ver es si los estudiantes pueden vincular un marco funcional o aritmtico con el grfico. En el sistema de coordenadas cartesianas figuran los tres puntos:

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Aunque tambin es muy probable que muchos alumnos unan los puntos con una semirrecta o una recta:

Los siguientes son dos ejemplos de resoluciones correctas de alumnos, una con un grfico de puntos aislados y otra con una recta.

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Ejemplo 1 A partir del anlisis de las resoluciones de los estudiantes hemos constatado la dificultad que muchos de ellos presentan a la hora de producir un grfico que muestre la relacin entre la cantidad de cermicos y su precio, representado en este caso a travs de pares de nmeros. Encontramos alumnos que ni siquiera intentan hacerlo, a pesar de haber encontrado correctamente alguno de los valores faltantes de la tabla, como en los dos casos siguientes:

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Tambin hemos encontrado alumnos que, habiendo completado correctamente la tabla, luego producen un grfico semejante al de barras. El haber elegido tal grfico para representar esta situacin muestra una decisin que es, al menos, extraa. Estas producciones nos informan de la escisin entre las resoluciones aritmticas y funcionales o grficas. Es posible que estos alumnos no hayan tenido las oportunidades suficientes de enfrentarse a problemas donde los grficos eran herramientas necesarias para resolverlos. Producirlos a pedido del docente no permite aprender para qu sirven ni cundo usarlos.

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Otra cuestin que vale preguntarse es qu aporta un grfico al estudio de la situacin planteada. En qu radica su importancia? Para qu es necesario? En qu casos se unen o no los puntos?

Qu tipo de problemas favorecen la interaccin entre las tablas de proporcionalidad, el concepto de proporcionalidad y los grficos?
Para que los alumnos puedan involucrarse en el estudio de las relaciones entre grficos, tablas y el concepto de proporcionalidad es posible proponer un problema donde el grfico resulte necesario o donde a partir de l surja la necesidad de hallar valores de una de las variables a partir del valor de la otra.

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Proponemos analizar el siguiente problema: En el siguiente grfico se representa la relacin entre la cantidad de manzanas y el precio a pagar por ellas. En el eje de abscisas se representan la cantidad de manzanas (en kg), mientras que en el de las ordenadas, el precio que se paga por ellas, en pesos.

a) Cul es el precio de 3 kg de manzanas? b) Cuntos kilos de manzanas pueden comprarse con $24,50? c) En otro negocio ofrecen 12 kilos de manzanas por $39. En cul de los negocios conviene comprarlos? El grfico permite determinar el precio correspondiente a 2 kg de manzanas, que es de $7. No hay otro valor que pueda leerse con precisin del grfico, lo que lleva a la necesidad de resolver el problema sin el apoyo del mismo. El grfico es un soporte, pero no determina la solucin al problema.

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Ejemplo 2 Hay casos en que los alumnos utilizan correctamente los conocimientos correspondientes a la proporcionalidad pero, sin embargo, cometen errores importantes en el uso de algoritmos de clculo.

Este estudiante, al resolver la divisin 1440 3, utiliza dos veces el 4 del 40. Su cociente es 4813 en lugar de 480, pero lo deja. No parece sospechar que ese resultado no es posible, que 3 veces 4813 est muy lejos de 1440. Tres veces 4813 nunca puede dar menos que 4813. Por qu sucede esto? El clculo algortmico forma parte del conjunto de estrategias de clculo que la escuela primaria debe comunicar, sin embargo, las investigaciones didcticas no proponen la adquisicin de una serie de pasos mecnicos sino un trabajo de exploracin y reflexin que apunte a considerar a los algoritmos como objeto de estudio, a develar su funcionamiento y las propiedades y descomposiciones que ocultan. De ese modo, los algoritmos resultan una prolongacin del trabajo de razonamiento que se realiza con el clculo mental. Una de las caractersticas que adquiere el trabajo descripto como una base para el control por parte de los alumnos de su tarea es la estimacin. Si no es capaz de estimar el orden de magnitud del resultado de un clculo a realizar, entonces no tendr herramientas para decidir si lo que hizo es correcto o no. En el caso de la divisin, la estimacin tiene sus peculiaridades. Es posible saber la cantidad de dgitos que tendr el cociente antes de hacer la divisin, lo que constituye un dato muy importante.

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Por ejemplo, en el caso del clculo que intentaba resolver nuestro alumno, 1440 3, es posible razonar del siguiente modo: 3 10 = 30, luego el cociente es mayor que 10 pues 1440 > 30. 3 100 = 300, luego el cociente es mayor que 100 pues 1440 > 300. 3 1000 = 3000, luego el cociente es menor que 1000 pues 1440 < 3000. Por lo tanto, el cociente de la divisin 1440 3 es mayor que 100 y menor que 1000. Como todos los nmeros que verifican esta condicin tienen 3 dgitos, tambin los tendr el cociente. Este ltimo dato nos informa que 4813 no puede ser el cociente de la divisin pues tiene ms de 3 dgitos. El trabajo reflexivo sobre los algoritmos permite a los alumnos desarrollar una mejor comprensin y ejercer un mayor control sobre su funcionamiento.

PROBLEMA: REAS, PORCENTAJES Y FRACCIONES


En relacin al trabajo de los alumnos con las fracciones y los porcentajes, generalmente se observa que ellos no saben el por qu de lo que hacen y se quedan con el cmo. Como consecuencia de ello, ejecutan reglas sobre objetos matemticos que apenas conocen. Todos hemos podido constatar que las representaciones que los alumnos construyen en torno a la nocin de fraccin son muy precarias. Pero esas representaciones son, generalmente, el producto de las situaciones a las que los alumnos son expuestos en sus clases. Los tipos de problemas que se presentan y el trabajo que se hace sobre ellos tendrn una incidencia central en el mapa de las representaciones que los alumnos van construyendo. Sin embargo, un anlisis a grandes rasgos del trabajo que se realiza habitualmente en clase con este concepto, nos aporta los primeros datos. Se hace un trabajo importante en torno al fraccionamiento (que la mayora de los alumnos evoca a la hora de preguntarles por las fracciones, diciendo, por ejemplo ah, s lo de las pizzas) para rpidamente abocarse a los clculos con fracciones. A la luz de los resultados obtenidos por los alumnos, creemos que es hora de interrogarnos acerca de la eficacia y la pertinencia de las decisiones didcticas. No sera mejor destinar ms tiempo a explorar a la fraccin como nmero antes de lanzarse a situaciones de clculo? Estudiar el fraccionamiento en su diversidad, sin restringirse al ejemplo de la pizza, debera ser uno de los objetivos sobre los que tendra que centrarse el aprendizaje de las fracciones. Adems, las relaciones entre fracciones, decimales, razones, porcentajes, probabilidades, proporcionalidad, deberan ser recorridas en uno y otro sentido. De ese modo, stas no quedarn a cargo de los alumnos sino que formarn parte del programa de enseanza.

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El problema propuesto a los alumnos es el siguiente:

La situacin plantea varios niveles de anlisis. Hay una relacin entre porcentaje y fraccin de un entero que es necesario traducir. Si bien se trata de 25%, que suele ser uno de los valores conocidos por los alumnos, muchas veces ellos apelan a la equivalencia estudiada de que 25% es , que en este caso no aporta demasiado para hacer el dibujo si no se

simplifica. Dividir un rectngulo en 100 partes iguales es una tarea imposible, aun para los que saben qu hacer. No se trata de 25% del total del rectngulo, sino de 25% de lo que queda y aqu es necesaria una nueva interpretacin por parte del alumno. Qu es lo que queda? Cunto queda? Cmo es su 25%? Finalmente, se trata de una situacin que tiene varias formas de ser resuelta. No hay una nica manera de marcar la mitad del rectngulo ni la cuarta parte de lo que queda. No necesariamente este hecho plantear dudas a los alumnos, pero es interesante para tenerlo en cuenta a la hora de trabajarlo (en caso de que fuera un problema para el aula).

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Hay diferentes formas de marcar la mitad del rectngulo y, una vez hecho esto, la cuarta parte de la otra mitad tambin admite varias maneras de ser dibujada. En los siguientes dibujos presentamos algunas posibles:

En el caso siguiente se ponen en juego propiedades de las figuras que no saltan a la vista. Que el depsito representa la mitad del rectngulo es claro, y la mayora de los alumnos acepta este hecho sin cuestionamientos. Desde la escuela primaria se sabe que la diagonal de un rectngulo lo divide en dos tringulos congruentes, por lo que sus reas son iguales. Aunque los estudiantes no puedan explicitar esta propiedad, pueden usarla. Lo que no resulta nada evidente es si el tringulo que representa el sector de administracin es efectivamente de lo que queda y el de ventas, . La percepcin y

la intuicin, en estos casos, no son de mucha ayuda. Ser necesario apelar a otros conocimientos.

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Cmo estar seguros de que el rea del tringulo que representa a la zona destinada a la administracin realmente es la cuarta parte de la mitad (o un octavo del total)? Quien est acostumbrado a trabajar con frmulas puede intentar hacerlo. Si se supone que la base del rectngulo mide b y su altura h, su rea es A= b.h . Pero el tringulo tiene la cuarta parte de la base y la misma altura que el rectngulo, luego su rea es,

que es la octava parte del rea del rectngulo. Tambin podra haberse expresado el rea como,

que representa la cuarta parte del rea del tringulo indicado con Depsito. El problema tambin puede pensarse ntegramente desde un punto de vista geomtrico, de la siguiente manera:

La base del rectngulo ABCD es la cuarta parte de DF y su altura es la misma, luego, el rea del rectngulo ABCD es un cuarto del rea del AEFD. Otra manera de ver que la relacin efectivamente es esa es a partir de analizar que el rectngulo ABCD entra 4 veces en el AEFD, por lo que el rea debe ser su cuarta parte. Por otro lado, el tringulo DCE tiene la misma base y altura que ABCD , por lo que su rea es la mitad de la del rectngulo. Como el rea del ABCD es un cuarto del rea del AEFD, entonces el rea del tringulo DCE es un octavo del rea del rectngulo AEFD .

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Anlisis de respuestas de alumnos al tem


Ejemplo 1

Este alumno propone una resolucin que, desde un punto de vista probabilstico puede interpretarse como falta de informacin. Frente a ningn dato que lo niegue, se supone que los eventos son equiprobables. En este caso, el estudiante asign total a cada parte, como si no hubiese tenido otro dato que lo negara. del

Ejemplo 2

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El alumno que realiza la resolucin que figura arriba identifica la mitad que corresponde al Depsito, que la mayora de los estudiantes pudo hacer. En cuanto a la parte que corresponde a Administracin, dibuja 25% del total y no de lo que queda, que sera el 25% de la mitad. Al hacer esto, lo que resta ya no es el 75% para Ventas, sino un 25% (del total, en este caso). Se nota en este alumno una falta de control sobre su produccin. Si Administracin es 25%, Ventas debera ser 75%. Aunque esto no pueda medirse en forma exacta, al menos tendra que poder observarse una diferencia a simple vista. Ejemplo 3

Luego de marcar aproximadamente la mitad que corresponde a Ventas, este alumno solo anota los nombres de los otros dos sectores sin hacer las divisiones. Ejemplo 4

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En este caso el alumno produce las divisiones correctas pero no indica cul corresponde a cada categora. Ejemplo 5

Si bien las divisiones son correctas, el alumno no logra ubicar correctamente todas las categoras. Este estudiante parece manejar la relacin entre y , pero no inter-

pret o no supo representar que se trataba de la cuarta parte de la mitad.

Qu sucede con el clculo de reas en la escuela?


Los clculos de reas forman parte de los programas escolares desde hace mucho tiempo, tanto en la escuela primaria como media. El trabajo habitual consista (y consiste) en el uso de frmulas para calcular reas de diferentes figuras. Como contenido previo se definen las diferentes figuras asegurndose de que los alumnos las reconozcan. Es decir que el trabajo con estos objetos se limitaba a reconocerlos para luego calcular sus reas o permetros. Las frmulas, expresadas con letras, son un medio de clculo: en ellas se reemplazan los valores de las medidas de los lados o alturas necesarios, se hace el clculo que la frmula plantea y su resultado es el rea. No hay en este tipo de tarea un trabajo sobre por qu el rea se obtiene de esta manera y no de otra. Desde nuestro punto de vista, este tipo de problemas contiene muy poco trabajo realmente geomtrico. Creemos que las figuras, en este tipo de trabajo, son una excusa para trabajar en aritmtica, en lgebra o en funciones, pero no se llega a desarrollar un razonamiento de tipo geomtrico. Sostenemos que hay otra manera de trabajar sobre el clculo de reas que permite a los alumnos entender algunas relaciones importantes que con el uso de frmulas se pierde. No queremos decir que no hay que trabajar con frmulas. La idea es que las

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frmulas son otro de los aspectos a desarrollar, pero ciertamente no el nico. Saber las propiedades de los cuadrilteros tambin permite trabajar en el clculo de reas de estas figuras.

Algunas propuestas de trabajo en el aula


Pensamos que es necesario exponer a los alumnos a problemas donde los clculos con frmulas no les sean tiles para que necesiten movilizar sus conocimientos sobre las propiedades de las figuras, como el siguiente:

En el rectngulo ABCD de la figura, eleg un punto cualquiera sobre el lado AB y unilo con los vrtices C y D, formando un tringulo.

Qu parte del rea del rectngulo representa el rea del tringulo? Si se cambia la posicin del punto que se eligi sobre el lado AB, qu sucede con el rea del tringulo que se obtiene? Es posible responder esta pregunta para cualquier tringulo que dibuje? Y si se cambia el rectngulo por otro?

El problema plantea una generalidad, ya que no se especifica nada acerca del punto a elegir. Esto puede llevar a algunos alumnos a pensar que faltan datos, ya que ni siquiera se presentan medidas. La eleccin de la ubicacin del punto es importante. Si se lo elige en los alrededores del punto medio del segmento AB es probable que se llegue a una conclusin mirando el dibujo. Pero lo que se busca es tener certeza de cul es la relacin entre las reas, independientemente de lo que se vea. Por esto, segn el proyecto de generalidad de quien resuelve el problema, el punto estar en lugares extremos. Si no fuera el caso, ser tarea del docente proponer lugares no convencionales para ubicar el punto.

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Figura 1

Desde el punto de vista geomtrico y utilizando las propiedades de los rectngulos y sus relaciones con los tringulos, resulta que: Al trazar un segmento paralelo a los lados AD y BC que pase por el punto E quedan determinados dos rectngulos: AEFD y EBCF. Los segmentos DE y EC son las diagonales de cada uno de esos rectngulos.

Entonces, los tringulos AED y EFD son congruentes, de la misma manera que los tringulos EBC y ECF. Ahora bien, si dos tringulos son congruentes no slo tienen todos sus lados y sus ngulos iguales, sino que tambin son iguales sus reas. Esto nos lleva a que las figuras I tienen igual rea, al igual que las figuras II. Luego, la suma de las reas I + II, que d el tringulo sombreado (Figura 1) tiene igual rea que la parte no sombreada. Entonces cada una representa la mitad del rea del rectngulo.

II II

Algunas cuestiones importantes de sealar a propsito de este problema: El resultado hallado es para cualquier rectngulo, es decir que vale para todos los rectngulos.

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No importa el lugar donde se ubique el punto E, el rea del tringulo que queda determinado es siempre la mitad del rea del rectngulo. Si el punto E coincide con uno de los vrtices del rectngulo se obtiene una propiedad conocida: la diagonal del rectngulo lo divide en dos tringulos congruentes y, por lo tanto, de igual rea. Luego, esta ltima propiedad es un caso particular de la relacin que este problema permiti hallar. Estas propiedades no convencionales, que se refieren a la relacin entre el rea de un rectngulo y a la de un tringulo que tiene su misma base y altura, son un bagaje para la resolucin de problemas muy interesantes y, en particular, para analizar la frmula del rea del tringulo. El problema anterior puede plantearse para paralelogramos, donde se cumple la misma propiedad. Tambin puede presentarse el siguiente problema donde se pide comparar las reas sombreadas.

Un primer paso en la resolucin puede ser nombrar los vrtices para poder comunicarla.

En ella es posible observar los paralelogramos AHFG y FECI. Como cada diagonal divide a un paralelogramo en dos tringulos congruentes, entonces los tringulos AHF y AFG tienen igual rea, al igual que FEC y FCI. Pero tambin tienen igual rea los tringulos ACD y ABC. Si a estas reas iguales se les resta, respectivamente, las reas de los tringulos AHF y FEC, en el caso del tringulo ABC, y AFG y FCI , al tringulo ACD, se obtiene el mismo resultado. Esto se debe a que al mismo valor se le restan los mismos nmeros.

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Nuevamente, el razonamiento no dependi del paralelogramo (de las longitudes de los lados y las medidas de sus ngulos) ni de la ubicacin del punto F. Es interesante plantear esta discusin con los alumnos, no solo por el tipo de razonamiento que se pone en juego, sino por la generalidad que implica.

5/6 AO DE SECUNDARIA ANLISIS DE TEMS CERRADOS


Con este objetivo, proponemos un problema correspondiente a cada uno de los niveles.

Nivel Alto

Este problema relaciona dos contenidos de dos ejes diferentes. Por un lado, el concepto de dominio de una funcin y, por el otro, la definicin de divisin y la imposibilidad de dividir por cero. Los problemas ms escolarizados consisten en hallar el dominio de una funcin, pero no necesariamente se vincula esa consigna con el conjunto de valores para los cuales la funcin est definida o los valores de x para los cuales se puede hacer el clculo que propone la frmula de la funcin. En este caso, el valor x = -3 no pertenece al dominio de la funcin y este hecho no quedar necesariamente explicitado para los alumnos que no tengan claro qu significa el dominio. Los porcentajes de alumnos que seleccionaron cada una de las opciones son los de la tabla (A es la respuesta correcta). Solo el 34% logr responder correctamente al problema. Sin embargo, llama la atencin la gran dispersin que hay entre los dems porcentajes: los estudiantes han elegido, casi de igual modo, las dems opciones (incluso la de no responder). Creemos que esta heterogeneidad habla de una falta de conocimiento y/o reconocimiento de lo que est puesto en juego en el problema.

Respuestas A) B) C) D) 34,28 % 17,68 % 19,43 % 14,99 %

Omisiones 13,62 %

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Qu significa para estos alumnos que la funcin no est definida para x=-3? Han tenido la oportunidad de relacionar esta idea con la imposibilidad de hallar la imagen de ese valor? Qu problemas permiten poner este conocimiento en juego?

Nivel Medio

Respuestas A) B) C) D) 50,13 % 10,47 % 5,81 % 30,16 %

La resolucin de este problema requiere, en primer lugar, comprender que el recargo son los $4 que se le agregan a $10 para obtener $14. Luego, a travs de diferentes estrategias, se trata de encontrar qu porcentaje representa 4 de 10, que es 40%. Los porcentajes para cada una de las opciones son las de la tabla (la correcta es la A): Aproximadamente la mitad de los alumnos responden correctamente, pero ms del 30% considera que 4 es el 4% de 10. Se evidencia una falta de comprensin del concepto de porcentaje o una dificultad para su clculo mental. Las respuestas B y C pueden haber sido seleccionadas por aquellos alumnos que, frente a la ausencia de una estrategia de resolucin, eligen alguno de los datos del enunciado.

Omisiones 3,42 %

Nivel Bajo

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El tem requiere encontrar una expresin para la cantidad de alumnos de la clase, que coincide con la cantidad de bancos ocupados. Esta ltima es una relacin que los estudiantes deben hallar para poder comenzar a resolver el problema. Se trata de reconocer que para hallar el total de elementos que estn ubicados en filas que tienen la misma cantidad de bancos es posible usar un producto. En este caso, cada fila tiene s bancos y como hay r filas, hay r.s bancos. Si dos de ellos no se ocupan, entonces hay r.s 2 alumnos. Los porcentajes que seleccionaron cada una de las respuestas proporcionadas son los de la tabla (la correcta es la D). El 66,09% respondi correctamente al tem. El 11,67% eligi (r.s) + 2 en lugar de (r.s) 2, lo cual no puede interpretarse como un error conceptual grave. Es probable que los alumnos hayan interpretado que los dos bancos que deben dejarse sin ocupar tienen que sumarse al total de bancos que hay en el aula. Tambin es posible que lo hayan elegido solo por tener parntesis, apelando a cierto contrato didctico. Las respuestas A y C parecen haber sido elegidas por aquellos alumnos que, frente a la ausencia de una estrategia de resolucin, combinan los datos del enunciado sin ningn mecanismo de control.

Respuestas A) B) C) D) 8,87 % 11,67 % 7,51 % 66,09 %

Omisiones 5,86 %

INFORME DE TEMS ABIERTOS


PROBLEMA: LAS FUNCIONES Y LOS PUNTOS EN EL PLANO CARTESIANO

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Este problema puede pensarse como constituido por dos partes. En una primera instancia, el alumno tiene que identificar que la recta est formada por puntos, lo cual puede resultar intuitivo para algunos de ellos. Una vez identificados dos de esos puntos, resta nombrarlos de un modo conveniente. Adems de la identificacin y representacin de puntos es interesante detenerse en qu comprenden los alumnos acerca de la relacin entre los puntos que pertenecen a una recta y esa recta. A propsito de esto, Claudia Acua (2) afirma que: Los primeros estudios sobre la interpretacin de los puntos reportan que los estudiantes desconocen la nocin abstracta de punto (Kerskake, 1980; Herscovics, 1980) cuando realizan tareas de identificacin. Esta situacin puede contribuir a pensar que los puntos marcados o localizados en una recta son esencialmente distintos de los que la forman. Unos puntos tienen una representacin grfica (el rasgo); sin embargo, los que estn en una recta como unin infinita no muestran tal representacin y de alguna manera se disuelven en la recta. Al asignar a los puntos dimensin y corporeidad mediante el rasgo es difcil concebirlos sin ellos. Kerslake (1980), en entrevistas preliminares a su investigacin sobre graficacin, hall que una gran cantidad de estudiantes tienen dificultades con la idea de que existan varios puntos sobre la recta adems de aquellos que han localizado y que, ocasionalmente, aceptan la existencia del punto medio. Tambin apunta que parece ms difcil pensar una infinidad de puntos apiados entre dos puntos dados que pensar en una infinidad de puntos apiados en una recta. Es decir, los alumnos utilizan un crculo (o una marca similar) para sealar un punto, y as adquiere otro estatus. Pareciera que, para ellos, los puntos que estn identificados son diferentes de los dems que forman la recta. Resulta entonces que si los puntos tienen dimensin, no es posible pensar en que una recta y mucho menos un segmento- estn formados por infinitos puntos. El alumno debe reconocer que son necesarios dos nmeros para poder ubicar un punto en el plano, que un solo nmero determina infinitas posiciones (una recta horizontal o una vertical). Tambin es importante sealar que el orden en que se dan esos valores o se los indica, es convencional. La presencia de la grilla en este problema permite leer con facilidad las coordenadas de algunos puntos que pertenecen al grfico de la recta, como por ejemplo (2,0) y (0,3), aunque el grfico corta a la cuadrcula en otros puntos (es decir, hay otros puntos que pertenecen a la grfica de la recta con ambas coordenadas enteras y, por esa razn, son ms fciles de identificar). Es posible que algunos alumnos den las coordenadas de los puntos como (0,2) y (3,0), invirtiendo el orden. De todos modos, se trata de un desconocimiento de una convencin y no necesariamente implica una falta de concepto, debido a que un alumno que escribe las coordenadas al revs probablemente sea capaz de ubicar sus puntos en el plano. No tendr la misma suerte, seguramente, al tener que ubicar puntos dados a travs de sus coordenadas. La escritura de los puntos es puramente convencional y escribir (-3,4) en lugar de (4,-3) hace a un problema de comunicacin: el que lee un punto escrito por este alumno lo ubicar en forma simtrica respecto del origen de coordenadas en relacin a como lo graficara quien los escribi, mientras que un punto ledo por este alumno podra estar bien ubicado o no. Esto se debe a que los errores no necesariamente son estables. Muchos estudiantes tienen dificultades al indicar las coordenadas de los puntos, pero no las tienen al leerlas.

(2) Acua, C. (2005) pg. 23.

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Ejemplos de resoluciones de alumnos


Ejemplo 1

Este alumno reconoce que son necesarios dos nmeros para determinar la posicin de cada punto, cuenta la cantidad de unidades que hay que moverse horizontal y verticalmente desde el origen de coordenadas hasta el punto pero solo tiene en cuenta el valor absoluto de la distancia. Pareciera desconocer que el signo de la coordenada indica la direccin del desplazamiento. Resulta interesante analizar el trabajo matemtico que este estudiante realiz para resolver el problema. Ubic los puntos de manera conveniente, es decir, con coordenadas enteras, luego analiz la cantidad de unidades que cada punto se encontraba desplazado respecto del origen de coordenadas, tanto horizontal como verticalmente. Si bien no cont correctamente la cantidad de unidades que se desplaz verticalmente para el punto que se encuentra en el cuarto cuadrante, es posible que haya pensado 4 para la derecha, 4 para abajo, son 4 y 4. Qu es lo que no sabe? No sabe que para indicar un desplazamiento hacia la izquierda o hacia abajo se antepone un signo negativo, pero solo con el objetivo de diferenciarlo de un desplazamiento en el sentido opuesto. Nuevamente, se trata de una convencin y no de un conocimiento de una profunda raigambre conceptual.

Cmo podran trabajarse estas cuestiones convencionales en el aula?


Una posibilidad es proponer al grupo de alumnos una situacin de comunicacin como la siguiente: Se divide la clase en una cantidad par de grupos. Un mismo equipo est formado por dos grupos, uno que ser el emisor del mensaje y otro, que ser el receptor. Ambos juegan en colaboracin. La tarea consiste en que el grupo emisor enve un mensaje (en el que no puede haber dibujos) a sus compaeros del grupo receptor de manera que los receptores puedan construir la figura que tienen los emisores sin haberla visto. Si hubiera alguna duda sobre el contenido del mensaje, los receptores pueden enviar preguntas. Al terminar la construccin, ambos grupos se renen a cotejar si las figuras coinciden.

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En este caso, la figura a dictar estar constituida por un conjunto de puntos aislados. A uno de los alumnos se le entrega una copia con la siguiente grfica, mientras que el otro recibe un sistema de coordenadas en blanco:

Los puntos han sido seleccionados para que en el grupo emisor se plantee una discusin acerca de cmo distinguirlos, ya que si bien se trata de puntos claramente diferentes, la distancia de cada uno de ellos al origen de coordenadas es la misma En todos los casos tambin hay que recorrer la misma cantidad de unidades horizontales (2) y verticales (6) desde el origen de coordenadas, lo que cambia es la direccin en la que se hay que recorrerlas. Es decir, se trata de puntos que pertenecen a la misma circunferencia (de centro el origen de coordenadas y radio la distancia de cualquiera de esos puntos al origen). Entonces, la situacin de comunicacin plantea la necesidad de diferenciar estos puntos. Es posible que los alumnos elaboren modos personales coloquiales- de comunicacin, que pueden incluir indicaciones del estilo Para el punto A, ir 2 unidades para la derecha y 6 para arriba, o Para el punto B ir 2 unidades para la izquierda y 6 para arriba. En este momento quedar a cargo del docente introducir o recordar la convencin para indicar las coordenadas de un punto en un sistema de coordenadas cartesianas y aclarar que el punto de partida es el origen de coordenadas. En este momento puede plantearse una nueva cuestin: Los cuatro puntos pertenecen a una misma circunferencia. Pueden explicar por qu? Una forma emprica de ver que efectivamente los puntos pertenecen a la misma circunferencia puede consistir en trazar la que tiene centro en el origen de coordenadas y que pasa por uno de ellos. Muchos alumnos no se dan cuenta de ensayar con uno solo de los puntos y utilizan mtodos ms rudimentarios, que consisten en pinchar el comps y ensayar con diferentes aperturas.

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Aunque se encuentre una circunferencia, la imprecisin de los instrumentos geomtricos puede plantear dudas. Y si los alumnos no se las plantean, generarlas ser tarea del docente. Cmo podemos estar seguros de que los puntos realmente pertenecen a la circunferencia que dibujaron? Podemos afirmar sin lugar a dudas que los puntos son esos y no otros que estn muy cercanos a ellos? Se propone entonces que los alumnos necesiten buscar argumentos para demostrar que estos puntos pertenecen a la misma circunferencia sin lugar a dudas. Una manera de hacerlo es a travs de una definicin de circunferencia: si estos puntos pertenecen a la misma circunferencia entonces la distancia de cada uno de ellos al centro de la misma (origen de coordenadas, en este caso). Las distancias de cada punto al origen son:

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Los clculos anteriores, aunque expresados con nmeros, pueden dar pie para una generalizacin. Qu hizo que en todos ellos se obtuviese el mismo resultado? Al analizar los clculos que se realizaron en cada caso, puede verse que los nmeros involucrados tienen el mismo valor absoluto (las primeras coordenadas, por un lado, las segundas por el otro). Como esos nmeros se elevan al cuadrado, se obtiene entonces el mismo resultado siempre. A partir de aqu es posible plantear una nueva pregunta, tendiente a generalizar aun ms. Siempre que las coordenadas de los puntos difieran en algn signo se encontrarn en la misma circunferencia con centro en el origen de coordenadas? Los alumnos, con la ayuda del docente, pueden hacer un anlisis similar al que hicieron con los puntos dados en el grfico para concluir que lo que hace que los resultados de las distancias sean las mismas es que los valores absolutos de sus coordenadas son iguales, por lo que sus cuadrados son tambin iguales. Luego, es posible generalizar y afirmar que los puntos (a,b), (-a,b), (-a,-b) y (a,-b), donde a y b son nmeros reales y ambos no son nulos simultneamente, siempre pertenecen a una circunferencia de centro el origen de coordenadas. El radio ser la distancia de cualquiera de cada uno de los puntos al origen:

Ejemplo 2 Resolver un problema en matemtica implica tomar decisiones. Por ejemplo, elegir una estrategia de resolucin por considerarla la ms conveniente. Sabemos que los alumnos no siempre tienen este criterio de seleccin. Es ms, muchos de nuestros estudiantes nos dirn demasiado si se me ocurre una forma de hacerlo. Pedirles que opten por una forma de resolucin y que adems sea la ms conveniente es realmente una gran exigencia si esto no ha sido objeto de reflexin en la clase. Cmo se espera que los alumnos aprendan a seleccionar cul es la manera que les conviene? Qu significa conveniente? Conveniente a los ojos de quin? Muchos alumnos consideran conveniente una estrategia ms larga pero que conocen mejor frente a una desconocida, la cual podra posicionarlos en un lugar de mayor inseguridad. Para otros, la conveniencia pasa por usar la que saben. Estos son los alumnos que no tienen posibilidad de elegir: solo pueden usar la que tienen disponible. En el caso de este ejemplo, el alumno no solo encontr la respuesta correcta sino que encontr la ms simple: los puntos que, por pertenecer a alguno de los ejes coordenados, tienen una de sus coordenadas igual a 0. Estos puntos tienen, adems, coordenadas enteras, lo que constituye otra condicin para hacer que su lectura sea ms fcil.

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Se aprende a tomar decisiones en matemtica, se ensea a tomar decisiones. Pero, cul sera, entonces, el objeto de enseanza? Ciertamente no se trata de un objeto matemtico, sino de uno de otra entidad, que tiene que ver con la forma de trabajo en matemtica. Todas estas cuestiones no se ensean en un perodo acotado de tiempo y son transversales a todos los contenidos. Son preguntas que se deberan proponer para reflexionar con el objetivo de sacar conclusiones. En este caso particular, se pueden buscar varios puntos y analizar la dificultad que plantea la lectura de cada uno de ellos, cul es ms simple, cul no puede leerse de manera precisa por no tener coordenadas enteras, etc. Esto lleva a elaborar criterios acerca de la conveniencia para seleccionar puntos de una recta que sean de ms fcil lectura. Ahora bien, una pregunta que podra hacerse en este momento es: Podemos afirmar que si un alumno es capaz de sealar las coordenadas de puntos que pertenecen a una recta, como en el caso de la grfica que se presenta, entonces sabe funcin lineal? Ciertamente que no. Saber leer puntos del plano es una condicin necesaria pero no suficiente para comprender el concepto de funcin lineal. Para una recta como la que se dio en el problema analizado, que tiene dos puntos claramente marcados, no es necesario saber qu es una recta, ni conocer su ecuacin, ni cmo hacer para buscar otros puntos que pertenezcan a ella. Alcanza con la percepcin y saber dar coordenadas de puntos. Nos parece muy importante, puesto que muchas veces creemos que estamos evaluando un contenido cuando, en realidad, no es as. Un ejemplo de problema que puede usarse en el aula para que los alumnos tengan la necesidad de acudir a los conceptos ms vinculados con las funciones lineales es el siguiente: La grfica de la recta que aparece debajo corta al eje de las ordenadas en el punto (0,-3). Si su pendiente es 4, encuentren tres puntos ms que pertenezcan a ella.

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El grfico no es de mucha utilidad, salvo para saber que se trata de una funcin creciente. Al no tener puntos marcados que puedan leerse, los alumnos necesitan apelar al concepto de pendiente a partir del punto dado: si el punto (0,-3) pertenece a la recta, al aumentar la abscisa en una unidad, la ordenada aumenta 4 unidades. Es as que el punto (0 + 1;-3 + 4) = (1 ; 1) es otro punto de la recta. Del mismo modo se puede disminuir 1 unidad en las abscisas y 4 en las ordenadas a partir de (0 ; -3), obteniendo (0 1 ; -3 4) = (-1 ; -7). El concepto de proporcionalidad permite obtener cualquier cantidad de puntos a partir de uno dado y conociendo la pendiente de la recta: En una recta de pendiente 4: Si se aumentan las abscisas en 1 unidad, las ordenadas aumentan 4 unidades. Si las abscisas aumentan k unidades, las ordenadas aumentan 4k unidades. Los alumnos suelen tener menos dificultades para el caso en que k es un nmero entero, pero la segunda afirmacin vale para cualquier valor real de k. Ser necesario hacer un trabajo con ellos donde analicen qu sucede en el caso de aumentar media unidad en las abscisas, de unidad, etc. para que tengan la oportunidad de poner

en juego la relacin entre los crecimientos de las coordenadas. Otra actividad posible es: La grfica de la siguiente recta corta al eje de las ordenadas en el punto (0 ; 3). Si pasa adems por el punto (-3 ; 18), encontr otros tres puntos que pertenezcan a la misma recta.

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Para encontrar otros puntos de esta recta tampoco es suficiente el recurso perceptivo: no es posible encontrarlos mirando la grfica. Esto lleva a la necesidad de tener que buscar otras estrategias que, en este caso debido a la informacin que se provee tendrn que estar vinculada con el crecimiento de la recta. La grfica de la recta es decreciente y los puntos que se dan lo confirman: la imagen de -3 es mayor que la imagen de 0. En 3 unidades (de -3 a 0), las ordenadas decrecen de 18 a 3, es decir 15 unidades por cada 3. Esta relacin permite afirmar que las ordenadas decrecen 5 unidades por cada una que aumentan las abscisas, por lo que la pendiente de esta recta es -5. En 3 unidadesde x, y decrece 15. En 1de x, y decrece 15 / 3 = 5. Es interesante sealar que, para resolver este problema, el valor de la pendiente (o incluso el nombre pendiente) no se constituye en un elemento necesario. Alcanza con su concepto, con que los alumnos busquen el modo de medir los crecimientos de esta funcin. Resulta entonces que cada 3 unidades (en x o en las abscisas) las ordenadas decrecen 15 unidades. Tambin podra decirse que por cada 3 unidades que disminuyen las abscisas, las ordenadas aumentan 15 unidades. Usando estas relaciones y proporcionalidad pueden encontrarse infinitos puntos que pertenecen a la grfica de la recta. Por ejemplo: (0 + 3, 3 15) = (3 , -12) (0 + 1 , 3 5) = (1 , -2) (-3 6, 18 + 30) = (-9 , 48) Ejemplo 3 El hecho de que los dos puntos marcados estn sobre los ejes y sean fcilmente identificables, puede hacer que los alumnos que no tengan disponible la idea de que son necesarias dos coordenadas para representarlos no se enfrenten a ninguna dificultad. Tambin es posible que algunos estudiantes consideren que solo es necesario un nmero para que estos puntos queden determinados, ya que la otra coordenada est predeterminada por el eje en el que se encuentra y vale cero. Si se hubiese pedido un tercer punto, es probable que este alumno se hubiese visto enfrentado a la necesidad de utilizar dos valores numricos o que se evidencie si puede o no representar puntos que no estn sobre los ejes.

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PROBLEMA: LAS FUNCIONES LINEALES COMO MODELO


En este problema se propone utilizar un modelo lineal dado para representar la relacin que existe entre la temperatura medida grados Fahrenheit y esa misma temperatura en grados Celsius. Su resolucin no solo involucra comprender la relacin que plantea la ecuacin propuesta, sino que adems es necesario que los alumnos interpreten qu se les est preguntando: cul es la temperatura que se representa con el mismo nmero en ambos sistemas de medicin.

Esta pregunta no es de un planteo simple, pero se agrega adems la dificultad del contexto: es posible que muchos alumnos piensen que las temperaturas en un sistema de medicin se transforman en otras diferentes, lo cual es cierto salvo para un nico valor. Desde el punto de vista del estudiante, suele suceder que una afirmacin que sea vlida en casi todos los casos adquiere un estatus de verdadera. La matemtica no dice lo mismo. Sin embargo, nos encontramos frente a un enunciado incompleto, que no tiene un dominio de definicin, de validez. La afirmacin las temperaturas en grados Celsius se representan con nmeros diferentes en grados Fahrenheit es falsa, pero se convierte en verdadera cuando se excluye el caso de una temperatura de -40 grados (Celsius o Fahrenheit). La intuicin dice que no pueden ser iguales los nmeros que representan la misma temperatura en estos dos sistemas diferentes, y no se equivoca por mucho. Para los alumnos que utilizan la intuicin, el contexto puede funcionar como un obstculo para la resolucin. Cmo resolver esta situacin? Una posible estrategia consiste en encontrar la solucin de la ecuacin considerando a C como variable. Pero tambin es posible plantear o . Si bien las tres ecuaciones solo varan en el nombre asignado a la variable, para los alumnos pueden ser sustancialmente diferentes. La temperatura a hallar ser una temperatura en grados Celsius, o en grados Fahrenheit? Podr considerarse cualquier nombre para la variable en juego, y en ese caso, qu representa?

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Finalmente, podr encontrarse el valor para C y F, que es -40 grados. Es decir, que una temperatura de -40 grados Celsius equivale a -40 grados Fahrenheit. La interpretacin del problema implica comprender cmo funciona el modelo propuesto. Qu rol juega la modelizacin en la enseanza y el aprendizaje de la matemtica? A propsito de la modelizacin, P. Sadovsky (3) seala: Muy sucintamente diremos que un proceso de modelizacin supone en primer lugar recortar una cierta problemtica frente a una realidad generalmente compleja en la que intervienen muchos ms elementos de los que uno va a considerar, identificar un conjunto de variables sobre dicha problemtica, producir relaciones pertinentes entre las variables tomadas en cuenta y transformar esas relaciones utilizando algn sistema tericomatemtico, con el objetivo de producir conocimientos nuevos sobre la problemtica que se estudia. Reconocer una problemtica, elegir una teora para tratarla y producir conocimiento nuevo sobre dicha problemtica son aspectos esenciales del proceso de modelizacin. Tradicionalmente, la nocin de modelizacin se ha reservado para el estudio de sistemas no matemticos provenientes generalmente de las ciencias naturales o sociales- usando algn sistema terico de la matemtica. Chevallard (1989), sin embargo, reivindica tambin la nocin de modelizacin para pensar la produccin de conocimientos de un sistema matemtico a travs de otro sistema, tambin matemtico. La llama modelizacin intramatemtica. La resolucin de este problema requiere que el alumno comprenda qu informacin otorga la frmula , ya que ella representa una relacin entre tempe-

raturas. Desde la escuela primaria los alumnos estn acostumbrados a manipular frmulas, generalmente para el clculo de permetros o reas de figuras o volmenes de cuerpos. Sin embargo, a pesar de que estas frmulas son la expresin de una relacin entre la/s medida/s de algunos lados de la figura o cuerpo y el permetro, rea o volumen, segn sea el caso, rara vez se lo considera as. En la prctica, estas frmulas son usadas para reemplazar valores numricos, operar y as obtener la magnitud buscada. No hay ni se busca encontrar una relacin entre este trabajo y el que se hace para hallar la imagen de un elemento a travs de una funcin, por ejemplo. A continuacin mostraremos y analizaremos algunas respuestas de alumnos a este problema. Ejemplo 1

(3) Sadovsky, P. (2005). Op. Cit.

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La respuesta de este alumno: No tengo ni nocin de hacerlo muestra la gran dificultad que este tipo de problema genera en los alumnos. Ni siquiera puede comenzar a resolverlo. Otros estudiantes, como el siguiente, atribuyen el no haberlo resuelto a una causa externa: Nunca vimos la frmula o no la recuerdo. Es interesante analizar el lugar que tienen las frmulas para l e inferir cul tienen en su clase de Matemtica. Pareciera ser que las frmulas solo son dadas por el profesor, pero no en el contexto de una modelizacin sino para calcular magnitudes (reas, permetros, etc.). Es por eso que las frmulas tienen que ser conocidas (la del rea del trapecio, la del volumen de un prisma, etc.) y esas son las que reconocen y usan. Las dems no. Obviamente, esta forma de trabajo quita de escena a todo trabajo vinculado con la produccin de frmulas.

Su justificacin da una idea del tipo de prctica habitual en su clase: las frmulas con las que se trabaja son conocidas. Nuevamente, el contexto pareciera funcionar aqu como un obstculo pues este alumno tiene la idea de que debiera conocer la frmula que se da como dato. Cabe entonces la pregunta, si el docente hubiese tenido la oportunidad de interactuar con este alumno durante esta evaluacin, hubiese podido avanzar en sus ideas, obtener alguna solucin? Parece difcil. El trabajo que ha hecho est muy lejos del que es necesario desarrollar para resolver este problema. El siguiente alumno hace un intento por resolver.

(4) Recordemos que una situacin ser un problema para un alumno si le plantea un desafo, si lo obliga a tomar decisiones. Desde este punto de vista, un clculo aritmtico puede ser un problema para algunos estudiantes y ciertamente no para otros.

Este alumno ignora la presencia de las variables y opera (incorrectamente) con los valores restantes. Transforma el clculo en . El problema que ori-

ginalmente estaba planteado desde los marcos funcional y algebraico se ha transformado en un clculo combinado, es decir en un problema (o no) (4) dentro del marco aritmtico. No sabe si el valor que hall es coherente con el problema, si es correcto

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o no porque no hace una anticipacin. Es posible que este alumno no se pregunte si est resolviendo correctamente el problema, sino que solo est haciendo lo que puede o lo que cree que el docente espera que l haga. Eliminar las variables puede ser tambin una va de escape frente a un problema que no se sabe cmo resolver, para transformarlo en otro conocido. Ejemplo 2 En estos tres casos los alumnos operan con la frmula llegando a otra relacin que tambin involucra a las dos variables. En el primer caso, el estudiante comete un error y frente a un camino sin salida, recuadra el ltimo resultado al que llega, que nada tiene que ver con la solucin del problema. El alumno recuadra el resultado de la manipulacin que realiz, mostrando un trabajo ms vinculado con lo aritmtico que con lo algebraico y lo funcional. En el dominio de la aritmtica, el resultado suele ser lo que aparece del otro lado del signo igual.

Aqu, el estudiante aplica la propiedad distributiva, que es quizs lo nico que le resulta visible para hacer. Nuevamente, obtiene una expresin en dos variables que es equivalente a la original, pero no logra avanzar. A diferencia de la resolucin anterior, este alumno parece ser consciente de no haber llegado a la solucin.

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Aqu, el alumno opera del mismo modo en que lo hace con las ecuaciones en una variable, intentando despejar una de las variables. Al haber dos, le queda expresada una de ellas en funcin de la otra. Nuevamente, lo hecho no parece responder al problema. Es probable que su resolucin se apoye en lo que considera que debe hacer, que es resolver ecuaciones. Muchas veces, la resolucin de ecuaciones adquiere una importancia desmedida, en desmedro de otros contenidos como las funciones y la posibilidad de modelizar a travs de ellas.

Es interesante observar que en las tres resoluciones que hemos seleccionado para este ejemplo (y en las dems que hemos visto y que consideramos dentro de esta categora), los alumnos operan, que no es la finalidad del problema. Creemos que los estudiantes buscan operar porque eso es lo que estn habituados a hacer. As son los problemas que se les presentan vinculados a las variables, y nada tienen que ver con la modelizacin.

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Ejemplo 3

En este caso se ve como un alumno busca transformar la expresin en una conocida, con una sola variable, pero lo hace eliminando una de ellas. El hilo del razonamiento parece haber sido el siguiente: 1) Aplica la propiedad distributiva, como nico clculo posible a hacer. 2) Al haber desarrollado la propiedad distributiva de manera aislada, obtiene una expresin en una variable, igualada a cero. 3) Resuelve la ecuacin Es muy habitual que, ante la ausencia de signo igual, los alumnos consideren que la ecuacin est igualada a cero. , que considera como si estuviese

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Ejemplo 4

Hay alumnos que utilizan estrategias de resolucin ms rudimentarias, como los ensayos con valores numricos. El primer alumno no llega a la solucin, mientras que el segundo s. El primer alumno comienza a hacer los intentos de estimacin hallando la temperatura en Fahrenheit correspondiente a 1C pero no contina desarrollando la solucin. El segundo estudiante indica la solucin sin mostrar cmo lleg a ella, pero es muy probable que haya sido a travs de estrategias de ensayos y error. Generalmente, a los profesores no suele gustarnos que los alumnos resuelvan problemas de este modo. Sin embargo, la mayora de las veces no se trata de ensayos al azar sino que los alumnos que logran encontrar la solucin van ajustando los valores en relacin a los resultados que obtienen, y eso es moldeado por el comportamiento de la funcin.

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Por ejemplo, en este caso, el segundo alumno pudo haber comenzado sus ensayos con valores enteros positivos cada vez mayores, pero a medida que estos aumentaban, tambin aumentaba la diferencia entre los nmeros que representan las temperaturas en cada uno de los sistemas de medicin. Este anlisis lleva a decidir que la solucin no se encontrar dentro de este intervalo y que ser necesario probar con valores menores que 1. Nuevamente, ser a partir de los ensayos que se podr ver que a medida que disminuye la temperatura en grados Fahrenheit tambin disminuye la diferencia entre los nmeros que representan las temperaturas en cada uno de los sistemas de medicin. Una vez llegado a este punto, se trata de encontrar cul es el valor en cuestin. La siguiente tabla muestra un posible ejemplo de ensayos

F 0 1 2 3 5 10 15 -5 -10 -15 -20 -25 -30 -35 -40 -17,7 -17,2 -16,6 -16,1 -15 -12,2 -9,4 -20,5 -23,3 -26,1 -28,8 -31,6 -34,4 -37,2 -40 Los valores que representan las temperaturas son iguales. Los valores que representan las temperaturas se van acercando. Hasta aqu se puede ver que a medida que aumenta la temperatura en grados Celsius, tambin lo hace el valor en Fahrenheit, pero los valores que adquieren las mismas no se asemejan. Se prueba con valores negativos.

Por supuesto que todo el anlisis anterior puede hacerse en este caso porque la solucin del problema es un nmero entero, -40, que no es muy difcil de hallar. Si la solucin, en cambio, hubiese sido -40,23537981 la estrategia de resolucin anterior se hubiese mostrado, por lo menos, poco econmica. Luego, si se quiere que los alumnos no resuelvan los problemas a travs de estimaciones es necesario pensar con cuidado en los valores de las variables en juego para que realmente se dificulte la resolucin por tanteo y les surja la necesidad de buscar nuevas estrategias.

PROBLEMA: LAS PROBABILIDADES Y LA INTUICIN


El clculo de probabilidades no siempre va de la mano de lo que dicta la intuicin. Muchos alumnos se basan en ella y arriban a resultados incorrectos, que son difciles

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de rebatir. A propsito de esta cuestin Andreas Eichler (5) afirma: Las teoras subjetivas se definen como un sistema complejo de cognicin que incluye una racionalidad que es, por lo menos, implcita. Por lo tanto, las cogniciones individuales estn conectadas de modo argumentativo. Las teoras subjetivas contienen conceptos subjetivos, definiciones subjetivas de estos conceptos y relaciones entre estos conceptos que constituyen la estructura argumentativa del sistema cognitivo. Adems, Gigerenzer (6) acenta que el uso de frecuencias relativas, probabilidades y porcentajes para representar grados variables de incertidumbre, no resulta natural. La probabilidad y la estadstica son unas de las grandes ausentes de la escuela, tanto primaria como media. A pesar de ello, los alumnos disponen de conocimientos muchos de ellos intuitivos- que utilizan a la hora de resolver problemas. Hay varios conceptos probabilsticos que resultan complejos de comprender, y uno de ellos es el de independencia. La simplicidad de su definicin matemtica (7) no se condice con la dificultad que acarrea su comprensin para la mayora de la gente. Algunos investigadores afirman que se trata de un concepto de naturaleza terica cuya aplicacin a situaciones concretas crea problemas. Un ejemplo famoso es la llamada falacia del apostador: cuando se tiran monedas, muchas personas creen que luego de salir varias veces caras, la probabilidad de obtener ceca aumenta. En nuestro pas existen encuestas de nmeros atrasados, que informan cules son los nmeros que hace tiempo que no obtienen premios en la lotera, bajo el supuesto de que tendran mayor probabilidad de salir. Dichos razonamientos se basan en la creencia de que el azar funciona como un mecanismo auto-correctivo en el que una desviacin en una direccin es rpidamente equilibrada por una desviacin en la direccin contraria . (8) Esta falacia se puede constituir en un obstculo en la comprensin del significado de la estabilidad de las frecuencias relativas, al considerar que la estabilidad se puede dar en series limitadas de experimentos. Los dos ejemplos (la probabilidad de ceca dado que salieron varias caras y la probabilidad de un nmero atrasado) son, sin embargo, de naturaleza diferente. En el caso de la moneda interviene un elemento externo (moneda) que no es ideal y all es donde se deja la puerta abierta para la intuicin. Si la moneda no es perfecta, no est totalmente balanceada (y ninguna moneda real lo est), entonces seguramente la probabilidad de cara y ceca no ser de e intuitivos entran en colisin. Green (9) afirma que: . Los razonamientos estocsticos, matemticos

Hay dos tendencias opuestas que operan aqu: la maduracin y la adquisicin de experiencia versus el dominio del pensamiento mecnico y determinstico que intenta dar explicaciones estrictamente causales para todo y no deja espacio para el azar.
(5) Eichler, Andreas (2007). Op. Cit. (6) Gigerenzer, (2000). Op. Cit. (7) A y B son sucesos no vacos y si y solo si A y B son independientes. (8) Serrad, Ana, Cardeoso, Jos M y Azcrate, Pilar, (2005). Op. Cit (9) Green (1982). Op. Cit.

No debera entonces llamarnos la atencin que los alumnos presenten dificultades en los razonamientos vinculados al azar si los que prevalecen en la escuela son los determinsticos, causales. El razonamiento probabilstico y estadstico tienen sus caractersticas que lo diferencian del aritmtico, geomtrico, funcional, algebraico, etc. Por ejemplo, en un experimento determinstico el resultado es siempre el mismo (por ejemplo, un clculo) e incluso tiene la propiedad de la reversibilidad (puede volverse al estado inicial). En el caso de experimentos aleatorios es posible obtener resultados diferentes cada vez que se los realiza y no son reversibles. No es, por lo tanto, tarea del alumno adquirir este tipo de pensamiento por s solo. No es posible.

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Entonces, frente a la falta de herramientas, utiliza las que tiene. Y en los problemas de probabilidades, los contextos muy cercanos funcionan muchas veces como un obstculo para la comprensin, para la utilizacin de modelos matemticos. Es por eso que prevalece la intuicin por sobre lo matemtico. Creemos que la escuela tiene que hacerse cargo de cuestionar las respuestas que provienen de la intuicin, ponerlas en duda para que el alumno se vea obligado a buscar explicaciones por fuera de lo que le parece. Una cuestin no desdeable es la del lenguaje. En lo que se refiere a las probabilidades, los trminos usados suelen ser de dos tipos: Trminos que aparecen en la matemtica y en el lenguaje ordinario, aunque no siempre con el mismo significado en los dos contextos, como lmite o convergencia. Palabras que tienen significados iguales o muy prximos en ambos contextos, como probable.

Si los alumnos no estn muy familiarizados por el uso, muchas de las palabras de la segunda categora pasarn a formar parte de la primera, lo que podr crear dificultades de comunicacin en el aula. Qu hacer frente a todos estos obstculos? Una opcin es proponer situaciones provenientes de otras disciplinas que aborden el azar, donde se yuxtaponen y contraponen las miradas y explicaciones determinsticas y probabilsticas. Por ejemplo, en Biologa, la relacin entre la gentica y la estadstica, en Geografa, los pronsticos del tiempo, en Economa, los mercados de valores y en Ciencias Sociales, resultados de encuestas o elecciones. Los problemas de los libros de texto suelen apoyarse ms en los clculos matemticos que en el razonamiento estadstico y no parecen ayudar a que ste evolucione. El problema que se present en la evaluacin es el siguiente:

El problema pone al alumno a decidir entre dos conceptos que suelen confundirse: los de frecuencia absoluta y probabilidad. Es decir, si bien hay ms nmeros pares en el primer disco que en el segundo, la cantidad en ambos est en la misma proporcin:

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es la mitad. Debido a ello, la probabilidad de que la flecha caiga en un nmero par es la misma en los dos discos.

Ejemplo 1 En estos dos casos, analizando respuestas obtenidas vemos que los alumnos responden correctamente a partir de fundamentaciones diferentes. El primero de ellos calcula ambas probabilidades y verifica que se corresponden a fracciones equivalentes. El otro propone un anlisis en trminos de las cantidades de nmeros pares e impares en cada disco. Como en cada uno hay la misma cantidad de nmeros pares e impares, habr la misma probabilidad de que la flecha se detenga en un nmero par (y tambin en uno impar). A partir de aqu tambin podra generalizarse esta observacin a cualquier disco que tenga la misma cantidad de pares e impares (3 y 3, 5 y 5, 9 y 9, etc.)

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Ejemplo 2 Algunos alumnos vinculan la probabilidad solo con la cantidad de casos favorables o frecuencia absoluta, como el caso del siguiente alumno. Para l, es ms probable que salga un nmero par en el primer disco porque hay ms nmeros pares. No tiene en cuenta estas cantidades en relacin a la cantidad total de posibilidades, es decir la probabilidad como proporcin.

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A MODO DE CONCLUSIN
Tener la posibilidad de reflexionar acerca de los orgenes de los errores que cometen los alumnos a la hora de resolver problemas permite tener la posibilidad de operar sobre ellos. Muchos de nosotros solemos culpar a los alumnos de los malos resultados que obtienen, sin embargo vale la pena preguntarnos si les hemos ofrecido posibilidades de construir los conocimientos, entendiendo por esto brindarles variedad de problemas, diferentes sentidos y la bsqueda de razones que les dan sustento. Si nuestros alumnos resuelven los problemas de manera mecnica, sin saber qu estn haciendo ni por qu, entonces no tienen control sobre lo que hacen. Las herramientas que permiten controlar la propia produccin se aprenden y se ensean. Lo hacemos?

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