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L' A NA LY SE T H Y MI Q UE

Par Louis Hbert Universit du Qubec Rimouski louis_hebert@uqar.ca

1. RSUM
GREIMAS

Lanalyse thymique, dveloppement par lauteur de lanalyse axiologique de Greimas et Courts, sintresse aux valuations de type euphorique/dysphorique ou, en termes moins techniques, positif/ngatif ou plaisir/dplaisir. Les principaux lments dont tient compte cette analyse sont les suivants : (1) sujet valuateur; (2) objet valu; (3) modalit thymique attribue lobjet (euphorie, dysphorie, etc.); (4) intensit de la modalit (faible, moyenne, forte, etc.); (5) temps de lvaluation; (6) transformations susceptibles daffecter les lments thymiques (par exemple, une transformation du sujet ou de lobjet amnera ou non une modification de la modalit et/ou de son intensit); etc. Ainsi, dans la fable La cigale et la fourmi , la cigale (sujet) value positivement (modalit) le plaisir (objet) et ngativement (modalit) le travail (objet).
Ce texte se trouve en version longue dans le livre suivant : Louis Hbert, Dispositifs pour l'analyse des textes et des images, Limoges, Presses de l'Universit de Limoges, 2007. Ce texte peut tre reproduit des fins non commerciales, en autant que la rfrence complte est donne : Louis Hbert (2006), L'analyse thymique , dans Louis Hbert (dir.), Signo [en ligne], Rimouski (Qubec),http://www.signosemio.com/greimas/analyse-thymique.asp.

2. THORIE
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2.1 DFINITION DE LVALUATION THYMIQUE


Lanalyse thymique, dveloppement par lauteur de lanalyse axiologique de Greimas et Courts, sintresse aux valuations de type euphorique/dysphorique ou, en termes moins techniques, positif/ngatif ou plaisir/dplaisir. Les principaux lments dont tient compte lanalyse thymique sont les suivants : (1) sujet valuateur; (2) objet valu; (3) modalit thymique attribue lobjet (euphorie, dysphorie, etc.); (4) intensit de la modalit (faible, moyenne, forte, et c.); (5) temps de lvaluation; (6) transformations susceptibles daffecter les lments thymiques. Ainsi, dans la fable La cigale et la fourmi , du dbut de lhistoire sa fin (temps), la fourmi (sujet) value positivement (modalit) le travail (objet) et ngativement (modalit) les amusements (objet).
REMARQUE : ANALYSE THYMIQUE, ANALYSE AXIOLOGIQUE ET DIALOGIQUE THYMIQUE Pour Greimas et Courts (1979 : 26-27), laxiologie est une relation dhomologation tablie entre la catgorie (cest--dire lopposition) euphorie/dysphorie, dite catgorie thymique ( thymique est un terme dorigine psychologique relatif ce qui concerne lhumeur en gnral), et une autre opposition quelconque (par exemple, leuphorique sera au dysphorique ce que la vie sera la mort). Quant nous, nous parlerons danalyse thymique, pour viter la confusion possible avec laxiologie comme branche de la philosophie, et nous ne limiterons pas linventaire des relations axiologiques lhomologation (la thorie doit prvoir des cas o, par exemple, vie et mort se rapportent tous deux la seule dysphorie ou la seule euphorie). Nous apporterons dautres complments lanalyse axiologique greimassienne.

2.2 MODALITS THYMIQUES


Les modalits sont des caractristiques valuatives de grande gnralit affectes par un sujet observateur un objet observ. En articulant lopposition euphorie/dysphorie, appele catgorie thymique, sur un carr smiotique (voir le chapitre sur le carr smiotique), on obtient plusieurs modalits thymiques, dont les principales sont : leuphorie (positif), la dysphorie (ngatif), la phorie (positif et ngatif : lambivalence) et laphorie (ni positif ni ngatif : lindiffrence) (Courts, 1991 : 160). La phorie et laphorie, modalits composes de deux modalits simples, ncessitent quelques prcisions. En effet, en variant la faon dont on conoit le temps et lobjet analyser, on pourra passer dune modalit simple une modalit compose. Par exemple, si un jour on aime les pinards, quon les dteste le lendemain et quon les aime de nouveau le surlendemain, on peut parler : si le temps de rfrence est le jour : (1) d'un passage de leuphorie la dysphorie puis leuphorie si le temps de rfrence est la priode de trois jours globalement : (2) de phorie (3) de phorie avec dominance de (4) deuphorie, en ngligeant le jugement (5) deuphorie attnue, en rpercutant la dysphorie sur l'intensit de la phorie ; etc. ; ; ;

leuphorie minoritaire

Faisons maintenant varier la dfinition de l'objet : si l'on aime la tarte au pomme et simultanment que l'on hait la tarte la crme, on y verra : (1) deux units affectes chacune d'une modalit ou (2) une seule unit loge dans le terme complexe, la tarte en gnral (un type).

2.3 INTENSITS THYMIQUES


Les valuations thymiques, contrairement dautres valuations, par exemple vridictoires (quant au vrai/faux), sont souvent quantifies. Elles relvent alors non plus dune logique catgorielle (par exemple, cest euphorique ou ce ne lest pas), mais dune logique graduelle (par exemple, cest un peu euphorique). Les intensits seront reprsentes par des mots ou expressions (voire des chiffres : 40 %, etc.) : descriptives (de type faible, normale, forte) ou normatives (de type insuffisamment, assez, trop) ; comparatives ou relatives (de type moins, aussi, plus) ; superlatives (de type le moins, le plus). Voyons un exemple dintensit applique une modalit thymique. Dans la citation suivante, en contexte dfendre , on verra dans indiffrence absolue une forte intensit applique lindiffrence, laphorie : Et je ne possdais pas moi, comme Parapine, une indiffrence absolue pour me dfendre. (Cline, 1952 : 431)

2.4 MODALITS ET INTENSITS DCIDABLES/INDCIDABLES


Les modalits et les intensits peuvent tre peuvent dcidables (si on peut les stipuler : par exemple, pour ce sujet, cet objet est euphorique), indcidables (si on ne peut les stipuler : par exemple, ce sujet essaie dvaluer thymiquement cet objet, mais il ne parvient pas prciser la modalit) ou indcides (par exemple, cet objet est non valu ou non encore valu; ce sera par exemple le cas dun livre quun critique littraire na pas encore lu).

2.5 VALUATIONS THYMIQUES ET TEMPS


2.5.1 SUCCESSIONS DVALUATIONS ET CHANGEMENTS DVALUATIONS Des successions dvaluation thymiques diffrentes et des changements de modalits et dintensits valuatives pour un mme sujet (ou un sujet transform) et un mme objet (ou un objet transform) se

produiront corrlativement aux changements de positions temporelles. Donnons un exemple, impliquant des transformations dobjet et de sujet : en vieillissant (transformation du sujet), un personnage deviendra indiffrent (changement de modalit) ce qui lui plaisait, jeune; un personnage ambitieux pourra ne plus dsirer pouser une femme tombe en disgrce (transformation de lobjet), tandis quun autre au cur pur ne le dsirera que plus (changement de lintensit). 2.5.2 TEMPS DE LHISTOIRE ET TEMPS TACTIQUE Il convient de distinguer entre deux grandes sortes de temps que le dispositif thymique, comme les autres dispositifs, peut prendre en compte : (1) le temps fictif de lhistoire, qui enchane chronologiquement les tats et les vnements raconts; (2) le temps que nous appellerons tactique (du grec taktikh , art de ranger, de disposer ), produit par la succession dunits relles (mots, syntagmes, phrases, groupes de phrases, etc.) de la production smiotique analyse. Ces deux temps peuvent concider ou non. Prenons un exemple qui permet o les deux temps ne concident pas. Soit Jaime la bire blonde et le vin ros . Le temps de lhistoire nest compos que dune seule position temporelle o interviennent deux valuations, bire blonde euphorique et vin ros euphorique, mais le temps tactique les fait se succder.

2.6 VALUATION THYMIQUE ET VALUATION VRIDICTOIRE


2.6.1 VALUATIONS DASSOMPTION ET DE RFRENCE Explicitement ou non, une valuation thymique est toujours marque dune modalit vridictoire, cest -dire dune modalit relative au vrai/faux (voir les chapitres sur la dialogique et sur le carr vridictoire). Par exemple, lvaluation thymique le loup aime le sang est vraie. Il faut distinguer la modalit vridictoire affecte lvaluation thymique de la modalit vridictoire susceptible dtre affecte lobjet valu. Dans lvaluation les commissaires -priseurs aiment les vrais Picasso, une modalit vridictoire marque lobjet. Un changement de modalit vridictoire s'accompagne souvent d'un changement de la modalit thymique (et/ou de son intensit) : effectivement, les commissaires-priseurs naiment pas les faux Picasso. Mais revenons la modalit vridictoire qui affecte lensemble de lvaluation thymique. Une valuation de rfrence est celle rpute exacte selon le texte, cest --dire que sa modalit vridictoire est conforme ce qui est. Une valuation dassomption est celle susceptible dtre contredite par lval uation de rfrence. Par exemple, Paul trouve que Marie est chouette (valuation dassomption), alors quAndr la trouve dtestable (valuation dassomption); le narrateur tranche : elle est en ralit sympa (valuation de rfrence). Paul a raison (son valuation assomptive correspond lvaluation de rfrence) et Andr tort. 2.6.2 CONFLITS ET CONSENSUS VALUATIFS Les conflits et consensus valuatifs thymiques et/ou vridictoires, quils soient constats ou ignors des protagonistes ou de tiers observateurs, connaissent des phases dapparition, de maintien et de rsorption. La possibilit d'un conflit valuatif surgit uniquement lorsque prvaut une logique dexclusion mutuelle des valuations diffrentes plutt quune logique de complmentarit des valua tions diffrentes. La logique exclusive est relve de labsolutisme : elle lit une et une seule valuation comme tant la bonne; la logique complmentaire relve du relativisme : elle place plusieurs voire toute (relativisme absolu) les valuations sur le mme pied. La petite histoire que nous venons de donner en exemple, relve de la logique exclusive, en ce que les deux opinion contradictoires ne peuvent tre vraies en mme temps. Dans dautres cas, les valuations thymiques contradictoires peuvent tre vraies en mme temps et, par exemple, Marie sera vritablement chouette avec Paul et vritablement dtestable avec Andr. Autre exemple de coexistence des valuations contradictoires, un personnage trouvera euphorique la tarte aux pommes et un autre la trouvera dysphorique sans quune valuation de rfrence ne puisse trancher la question. Cette situation illustre ladage populaire qui veut que les gots, nous dirions les valuations thymiques, ne se discutent pas. Pour chaque sujet impliqu, un conflit valuatif ne se rsorbe vers un consensus que par la conversion totale ou partielle, unilatrale ou rciproque (ironiquement, parfois totale et rciproque) ou par le passage vers une logique complmentaire. Une conversion sera prcde on non du doute, o lvaluation et la contre-valuation sont confrontes, et de la vrification, qui vise lire une valuation en vertu de critres et d'preuves particuliers.

2.6.3 SUJET DE LVALUATION VRIDICTOIRE ET SUJET DE LVALUATION

THYMIQUE

Parfois, pour une mme valuation, le sujet de lvaluation vridictoire et le sujet de lvaluation thymique ne concident pas. Par exemple, soit : selon Paul (sujet de lvaluation vridictoire), Marie (sujet de lvaluation thymique) aime le chocolat, Marie aime le chocolat est une proposition que Paul considre, tort ou raison, comme tant vraie.

2.7 RELATIONS ENSEMBLISTE ET MROLOGIQUE


Les relations ensemblistes, cest--dire celle quil stablissent entre une classe (dfinie par un type, un modle) et les lments quelle englobe (qui sont autant doccurrences, de manifestations de ce type) sont susceptibles davoir un impact sur la description thymique. Il en va de mme pour les relations mrologiques, cest--dire celles qui stablissent entre un tout et ses parties. Ainsi, dans les Amricains prfrent les blondes , le sujet valuateur est une classe (dfinissant un type : lAmricain en gnral ou lAmricain moyen), mme chose pour lobjet valu (les blondes). Par ailleurs, dans Le Petit Prince de Saint-Exupry, la rose est value positivement en tant que tout par le Petit Prince, mme si certaines de ses parties physiques (les pines) ou psychologiques (son caractre) sont values ngativement.

3. APPLICATION : LE CHIEN ET LE FLACON DE BAUDELAIRE


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Le chien et le flacon Baudelaire, Le spleen de Paris Mon beau chien, mon bon chien, mon cher toutou, approchez et venez respirez un excellent parfum achet chez le meilleur parfumeur de la ville. Et le chien, en frtillant de la queue, ce qui est, je crois, chez ces pauvres tres, le signe correspondant du rire et du sourire, s'approche et pose curieusement son nez humide sur le flacon dbouch; puis, reculant soudainement avec effroi, il aboie contre moi en manire de reproche. Ah! misrable chien, si je vous avais offert un paquet d'excrments, vous l'auriez flair avec dlices et peut-tre dvor. Ainsi, vous-mme, indigne compagnon de ma triste vie, vous ressemblez au public, qui il ne faut jamais prsenter des parfums dlicats qui l'exasprent, mais des ordures soigneusement choisies.
***

Dans ce texte de Baudelaire, le narrateur, JE, veut faire confirmer son got par celui qui, dans le rgne animal, est mme d'atteindre, comme lui, une grande comptence olfactive. En effet, au meilleur odorat correspond le meilleur parfum en ville, c'est--dire le parfum susceptible de produire le plus de plaisir. La queue frtillante - associe au sourire chez l'humain - indique que le chien value positivement les compliments, l'appel de son matre et/ou la perspective qui lui est offerte. Le chien est alors heureux. La gratification cognitive, les flatteries offertes au chien, vise linciter valuer positivement le parfum. Lorsque le chien, tromp en dfinitive par le matre, voit se transformer son plaisir anticip en dplaisir, il signifie sa colre au matre, ce qui constitue une forme de punition. Du, le matre admoneste son tour le chien et voque un scnario hypothtique o le chien - ce qui n'est que trop vraisemblable - valuerait positivement des ordures. Ces ordures prennent galement un sens mtaphorique en voquant les productions artistiques frelates (l'art avec un petit a), apprcies par la masse (cf. la socit qui raffole des excrments dans Mon cur mis nu (Baudelaire, 1975: 698)). Par homologation (lArt est lart ce que le narrateur est au public), le narrateur est associ ceux qui apprcient les parfums raffins de la vraie posie. Comme les narrateurs baudelairiens correspondent souvent l'auteur construit ( distinguer du Baudelaire historique), on particularisera les productions artistiques en productions littraires voire potiques. JE est associ, sorte de synesthsie, au pendant du grand pote dans lordre des odeurs, soit le meilleur parfumeur. Le tableau suivant prsente les principales valuations thymiques nonces directement ou infrables (qui peuvent tre dduites) dans le texte de Baudelaire. Un objet valu commenant par une majuscule ( l'exception de JE) reprsente l'lment le plus apprci du narrateur dans une mme classe d'lments,

tandis que la mention type dsigne un type associ une classe : par exemple, distinguera parfum (bon ou dtestable), Parfum (excellent) et parfum type (les parfums en gnral).

on

Les valuations thymiques de rfrence correspondent aux valuations assomptives de JE. Les valuations thymiques de rfrence permettent de juger de l'adquation des valuations des autres sujets (par exemple, ici le chien a tort de ne pas aimer le parfum et JEprsume, sans tre contredit, que le chien aime les excrments). Enfin, pour allger le tableau, nous avons privilgi l'emploi de l'opposition euphorie/dysphorie (+/-) au recours des diffrences d'intensits et de laphorie. Pour d es complments lanalyse, on lira ltude du mme texte dans le chapitre sur les programmes narratifs. Analyse thymique de Le chien et le flacon
No SUJET OBJET MODALIT THYMIQUE MODALIT THYMIQUE temps 2 (si diffrente) JUSTIFICATION OU COMMENTAIRE

chien

Parfum

L'objet prsent au chien revt pour lui une valeur positive au dbut puisqu'il s'approche en frtillant de la queue et pose son nez curieux sur la bouteille. Croyance due de JE . La nouvelle croyance est tablie partir d'un parfum parangon (excellent ) et on peut l'tendre tous les parfums. Hypothse de JE non vrifie, mais plausible et non conteste. Il semble que JE formule deux hypothses quant l'intensit de l'valuation, la seconde tant moins certaine : le chien aurait peut-tre dvor les excrments tellement il les aime. Comme il apprcie les excrments, le chien est infrieur mme la populace.

chien

parfum type

chien

excrments

chien

JE

Le chien aboie contre son matre. En tant qu'oppos des excrments, le parfum est valoris. Cependant, les parfums mdiocres sont dvaloriss relativement aux excellents parfums (Parfums).

JE

parfum type

6 7 8 9 10

JE JE JE JE JE

excrments Posie posie pote Pote

+ + Aprs les compliments, les rprimandes. La valorisation initiale est peut-tre nuancer puisque JE qualifie les chiens de pauvres tres, moins qu'il ne s'agisse que d'une valuation rtrospective du narrateur en situation temporelle finale et qui raconte sa dconvenue. ces pauvres tres. Mme raisonnement que pour le parfum-type. Les ordures au sens figur.

11

JE

chien

12 13

JE JE

chien type parfumeur type populace (public ) parfumeur Parfumeur sa vie excrments posie Posie

14 15 16 17 18 19 20

JE JE JE JE populace populace populace

+ + ma triste vie. Ordures au sens littral. Les ordures au sens figur. Le soigneusement choisies, indique un ordonnancement par intensit modale. Pendant des excellents parfums. Relativement au Parfumeur.

No

SUJET

OBJET

MODALIT THYMIQUE

MODALIT THYMIQUE temps 2 (si diffrente)

JUSTIFICATION OU COMMENTAIRE

21

populace

Pote ( JE)

Le topos (lieu commun) du pote incompris, par assimilation narrateur-auteur. Au surplus, le narrateur est mme trahi par son compagnon.

22 23 24

populace populace populace

pote Parfumeur parfumeur

+ + Implicitement, l 'excellent parfumeur ne saurait tre apprci sa juste valeur. On lui prfrera le parfumeur mdiocre.

4. OUVRAGES CITS
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BAUDELAIRE, C. (1975), Oeuvres compltes, Paris, Gallimard, 1604 p. COURTS, J. (1991), Analyse smiotique du discours. De l'nonc l'nonciation, Paris, Hachette, 302 p. FONTANILLE, J. (1999), Smiotique et littrature, Paris, P.U.F., 260 p. GREIMAS, A. J. et J. COURTS (1979), Smiotique. Dictionnaire raisonn de la thorie du langage, Paris, Hachette Universit, 423 p. HBERT, L. (2001), Introduction la smantique des textes, Paris, Honor Champion, 232 p. HBERT, L. (2003), Lanalyse des modalits vridictoires et thymiques : vrai/faux, euphorie/dysphorie , Semiotica, Bloomington, Association internationale de smiotique, 144, 1/4, p. 261-302.

5. EXERCICES
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A. Dgagez les configurations thymiques prsentes dans le texte suivant : Il fallut le bousculer ce masochiste [le justiciable indigne qui rclamait la justice coloniale sa punition] hors du camp grands coups de pied dans les fesses. a lui a fait plaisir quand mme mais pas assez... (Cline, Voyage au bout de la nuit, 1952 : 155) B. Dgagez les configurations de valeurs prsentes dans le texte suivant. Utilisez la colonne pour le temps uniquement lorsqu'il y a modification de la valeur attribue un objet par le mme sujet. Indiquez par les apostrophes (par exemple, Barbie') les ventuelles transformations d'objets et de sujets. 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. 14. Contrairement ce qu'on pense de lui en gnral et contrairement l'Amricain moyen, Ken sauf pour ce qui est de Barbie prfre les brunes aux blondes et les yeux bleus l'nervent. Par contre, l'origine ne lui importe pas : femme blanche, femme noire, etc. Il les aime toutes ou, dit autrement, cela le laisse froid. Il aime la folie les grands nez aquilins (un par femme bien sr). Or Barbie avait un nez court et lgrement retrouss. Il aimait tout d'elle, mais cette chose... C'est pourquoi il l'a pousse se faire oprer. Par contre, pour le frre de Ken, Gino, qui vit au Qubec, c'tait la mme chose mais l'inverse. Il vnrait avec la mme passion les nez courts et lgrement retrousss et avait la mme rpulsion vive, mais pour les nez aquilins. Or, un jour, en se rendant chez son frre Beverly Hills ou San Francisco, Gino entendit la radio un prdicateur qui le transforma. Dornavant il aimait et dtestait les mmes nez que son frre (les nez que son frre aime et dteste, pas le nez de Ken). Cela ne changea rien pour les sentiments de Ken vis--vis son frre cadet. Il le reut avec un mlange d'amour et de haine, la fois simultan et altern, dont il avait la recette. Un jour Gino se vengera en lui prenant Barbie et en lui faisant des enfants francophones et francophiles. Selon Gino, Ken est, en fait, homosexuel et, par consquent, n'tait pas attir vraiment par Barbie.

15. Mais, il sagit dune autre histoire...