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Educao a distncia: conceitos e potencialidades1

Miriam Struchiner Tas Rabetti Giannella


Muito tem se falado e vrias iniciativas vm sendo registradas no mbito da educao a distncia (EaD). Embora no seja propriamente uma inovao, tendo registros de cursos h mais de cem anos, esta modalidade educacional tem, na ltima dcada, retornado ao foco da ateno de especialistas e de sistemas de ensino, particularmente do ensino superior e do mundo empresarial, tanto no mbito da formao profissional, como na educao continuada da fora de trabalho. As motivaes para a crescente difuso desta modalidade esto centradas no acelerado desenvolvimento cientfico e tecnolgico em nossa sociedade, que provocam transformaes constantes nos espaos de trabalho e demandam profissionais com perfil mais aberto e capaz de adaptar-se s mudanas, instrumentalizados e motivados a continuar aprendendo ao longo de suas vidas. Um profissional que, alm de se sentir capaz de contribuir para o progresso social, esteja sempre consciente de que o ser humano inacabado e que aprende por toda a sua vida (BELLONI, 2003). Uma outra grande motivao para a ampliao das iniciativas de EaD o fato de o prprio avano tecnolgico ter possibilitado o desenvolvimento de mdias digitais cada vez mais interativas, abrindo perspectivas para a democratizao do acesso educao. impossvel dar conta de todos os aspectos da EAD em um nico documento, tendo em vista sua complexidade e, especialmente, a multiplicidade de possibilidades e perspectivas de abordagem em programas desta natureza. Assim, este texto tem como objetivo apresentar conceitos introdutrios sobre a modalidade de EaD e discutir algumas ds suas potencialidades para o ensino superior.

Conceito de EaD

Ao falarmos sobre Educao Distncia (EaD), estamos falando de educao, ou seja, do processo de construo e reconstruo do conhecimento e da formao de cidados competentes e conscientes de seu papel em nossa sociedade, capazes de atuarem
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Este texto uma sntese adaptada do Captulo 7 do livro Aprendizagem e Prtica Docente: conceitos, paradigmas e inovaes de Struchiner, M. & Giannella, T.R., publicado em 2005, pela Organizao Pan Americana da Sade.

produtivamente e de forma comprometida em seus ambientes sociais e em suas atividades profissionais. Portanto, a EaD no difere da educao presencial em sua essncia, mas em aspectos pontuais; a EaD pressupe a distncia fsica entre professores e alunos e entre alunos e seus colegas, nunca a distncia de uma relao construtiva e dialgica entre atores envolvidos no processo educativo. com esta viso que devemos discutir o modelo de EAD que desejamos e suas implicaes. Isto significa que grande parte dos conhecimentos envolvidos no processo educativo e nas atividades de ensino-aprendizagem so fundamentais para a EAD que, para suprir a distncia fsica, lana mo de instrumentos, materiais e meios adequados para que todos os participantes tenham acesso s fontes de informao, participem ativamente do processo educativo trocando informaes e experincias e possam se desenvolver integrando conhecimentos, relacionando-os ao mundo em que vivem e recebendo apoio e orientao para este fim. Desde os seus primrdios, a EaD vem utilizando diferentes meios de comunicao para viabilizar estas experincias: material impresso, rdio, TV, fax/telefone, computador/Internet e outros. Cada um destes apresenta caractersticas que viabilizam mais ou menos efetivamente os elementos necessrios aprendizagem, devendo ser utilizados de maneira complementar e integrada. Pode-se dizer que cada vez mais, as novas tecnologias de informao e comunicao, especialmente por meio da grande rede mundial de computadores, vem superando as relaes de espao e tempo, ampliando as possibilidades de acesso ao conhecimento e s formas de comunicao e colaborao. Com base nestas questes, fica claro que o eixo estratgico da EaD a mediao:
No se podendo, hoje, distinguir claramente as fronteiras entre ensino presencial e ensino a distncia, a no ser pela descontiguidade geogrfica (mesmo ela minimizada), parece que o critrio da mediatizao mais seguro: isto significa que se dever considerar o ensino a distncia como uma modalidade de ensino que obriga a um processo de mediatizao para suprir a descontiguidade entre professor e aluno. (CARMO, 1997: 193)

A modalidade a distncia tem sido viabilizada para os mais diferentes segmentos educacionais, desde o ensino superior, o ensino fundamental e profissional e os diversos nveis de educao continuada. Esta uma caracterstica fundamental da EaD: aumentar o acesso educao, viabilizando programas para aqueles que, pelos mais diferentes motivos, no podem estar presentes na escola tradicional. Muitos autores defendem a EaD como um modelo de democratizao da educao, uma vez que esta viabiliza o acesso de grande parcela da populao (MOORE & ANDERSON, 2003). Embora isto seja uma verdade, devemos ser cautelosos com esta tese, uma vez que a EaD, por ser mediatizada, muitas vezes exige conhecimentos e habilidades especficas para acessar e trabalhar com os recursos

educativos e as diferentes mdias e entrar em contato com contedos e outros participantes, e isto nem sempre possvel para o conjunto de nossa sociedade, tendo em vista as diferenas sociais e os diferentes nveis de formao. Educao a distncia e educao aberta so dois conceitos que muitas vezes se confundem. Originalmente, educao aberta se referia democratizao da educao, possvel pelo aumento do acesso aos estudantes e pela quebra de restries de qualificao formal para o ingresso nas instituies de nvel superior. Portanto, abertura significa quebra de barreiras que limitam o acesso educao superior. Em certo sentido, esta abordagem tem relao com a natureza da EaD. No entanto, o conceito de educao aberta est muito mais associado a uma filosofia de aprendizagem (SANTOS, 2009). Sistemas de EaD baseiam-se em abordagens abertas diferenciadas, de acordo com os objetivos das instituies que a oferecem. A abertura da EaD reside na maior ou na menor possibilidade que o estudante tem de escolher: o que quer aprender (contedos de aprendizagem); onde quer aprender (local de aprendizagem); como quer aprender (mtodos e mdia); quando quer aprender (ocasio do dia ou da semana); ritmo que quer adotar para aprender; a quem quer recorrer para aprofundar conhecimentos ou orientaes metodolgicas (equipe central, centros de apoio local) e a que sistema de avaliao quer se submeter. Nem sempre os sistemas no presenciais so abertos, assim como nem sempre os sistemas presenciais so fechados. Em geral, as iniciativas no presenciais, que passaram a ser chamadas de ensino a distncia, integram uma filosofia de aprendizagem aberta. Atualmente, o termo Educao Aberta e Flexvel tem seu significado ampliado e utilizado por muitas instituies significando uma maior flexibilidade dos currculos e a adoo de uma metodologia de aprendizagem centrada no aluno. (CARMO, 1997; SANTOS, 2009). Na maioria das vezes, a EaD e suas motivaes esto intrinsecamente relacionadas com esta filosofia. Carmo (1997) aponta algumas contribuies atuais da EAD que esto relacionadas aos conceitos trabalhados neste captulo. Primeiro, diz o autor que a EAD tem potencial como Reveladora Institucional, isto , as instituies que integram esta modalidade educacional beneficiam-se da transparncia da EaD, permitindo um diagnstico do seu sistema e exigindo o permanente esforo de auto-aperfeioamento. Por ser mediatizada em sua essncia, a implementao de cursos a distncia estimula uma rica e extensa produo de material didtico que, alm de viabilizar contedos, deve preocupar-se com a qualidade pedaggica, essencial para que o aluno a distncia atinja os seus objetivos. Quaisquer que sejam as tecnologias utilizadas, tradicionais ou modernas, a qualidade pedaggica fundamental; esta preocupao contribui, ainda, para a gerao de

conhecimentos sobre o processo educativo e sobre a contribuio de diferentes materiais educativos e meios na aprendizagem. A oferta de materiais educativos de qualidade, bem como a de bens culturais e de servios educacionais a parcelas significativas da populao, contribui socialmente no apenas para mudanas no consumo cultural e cientfico, mas tambm para a maior familiaridade e, portanto, utilizao dos meios e das tecnologias de comunicao. Gera-se um ciclo vital de produo, acesso, seleo e trocas de informao que contribui para a formao de um mercado e do avano tecnolgico neste campo. Do ponto de vista dos alunos, alm de terem acesso a conhecimentos e informaes relevantes para suas vidas pessoais e profissionais, desenvolvem competncias para a aprendizagem auto-dirigida e aperfeioam suas competncias metacognitivas. Transformamse, portanto, em cidados mais autodeterminados, conscientes de suas responsabilidades, necessidades, interesses, bem como das formas preferidas de aprendizagem. Finalmente, Carmo (1997) situa um aspecto fundamental que denomina de Produo de Sinergia do Sistema Educativo, isto , a necessria situao de articulao e colaborao entre os sistemas presenciais e a distncia. impossvel pensar que uma instituio de ensino possa estabelecer as duas modalidades (presencial e a distncia) sem que elas se influenciem mutuamente e sem que uma lance mo das boas experincias e materiais da outra. impossvel pensar que, mesmo fora das instituies, o nosso sistema de ensino possa sobreviver imutvel convivendo com estas iniciativas que reestruturam o mercado educacional e o perfil do alunado, e que tambm repensam e questionam as prticas vigentes nos modelos tradicionais, especialmente no que diz respeito aos princpios e filosofia que norteiam ambas as modalidades.

O Contexto da Educao a Distncia

fundamental compreender que as principais questes sobre educao, hoje, esto profundamente relacionadas s novas demandas do processo de trabalho, motivadas pelas mudanas na produo e difuso de bens e conhecimentos gerados pelos avanos cientficotecnolgicos em nossa sociedade. importante ressaltar que esta afirmao no uma defesa dos rumos e das presses atuais que recaem sobre a educao. Trata-se da constatao do momento atual, em contraposio a outros perodos, quando se estabelecia um divisor de guas entre a educao, como formao integral do cidado e a formao profissional, ambas complementares e funes da nossa sociedade. Hoje, esta relao se transforma, oferecendo um novo paradigma

ainda no muito claro sobre os seus valores ticos e morais e as conseqncias de sua prtica. Da mesma forma, constata-se uma segunda ruptura, que abrange o conceito de terminalidade do processo formativo: o desenvolvimento acelerado de conhecimentos obriga os indivduos a buscarem formas de atualizao constantemente (MASSETO, 2004). Tendo como foco este novo perfil profissional da sociedade do conhecimento, alm da importncia do desenvolvimento de habilidades metacognitivas e de competncias para trabalhar e aprender cooperativamente, torna-se fundamental que os contedos sejam contextualizados e tratados em sua complexidade. Neste processo, valoriza-se o papel e a experincia do trabalhador-aprendiz, adulto em sua essncia, integrando questes da prtica ao processo de aprendizagem e vice-versa (PORTO & REGNIER, 2003). Isto quer dizer que o trabalhador-aprendiz pode utilizar os conceitos aprendidos e adotar procedimentos para resoluo de problemas e tomada de decises, observando sua atividade com base na teoria, nos fenmenos e nos exemplos de casos surgidos durante a realizao do curso ou aqueles apresentados pelos colegas. Podemos constatar, ento, que este contexto scio-econmico confirma a necessidade imperiosa de um processo de formao aberto e flexvel, isto , fora dos esquemas curriculares rgidos, dirigido s diferentes necessidades das "clientelas" em todos os aspectos: de diferentes nveis de certificao; de natureza, especificidade e organizao do contedo; de diferentes mtodos de aprendizagem e formas de representao do conhecimento; bem como de flexibilidade nas relaes espao-tempo na aprendizagem. Conclumos que o modelo pedaggico tradicional no d conta destas demandas e que a EAD pode ser um veculo para responder a estes desafios (MOORE & ANDERSON, 2003), preparando indivduos para enfrentar situaes em constantes renovaes, capazes de incorporar novos instrumentos e processos de forma crtica e reflexiva, integrando-se numa proposta transformadora da realidade, adotando novos paradigmas sobre conhecimento e aprendizagem. Por outro lado, os prprios avanos cientficos e tecnolgicos em nossa sociedade tm colocado ao dispor das instituies conhecimentos e ferramentas poderosas para o desenvolvimento destas transformaes. Duas principais foras vm contribuindo para a integrao de novas abordagens de aprendizagem: o desenvolvimento e a difuso das cincias cognitivas e a construo de ambientes educacionais enriquecidos com o uso de tecnologias, que vm possibilitando uma melhor compreenso de teorias e princpios envolvidos na criao e no uso de materiais e atividades de ensino-aprendizagem (STRUCHINER et al, 1998).

A integrao da tecnologia pode ser um elemento de questionamento e subverso do status quo, provocando mudanas significativas nos modelos educativos. As novas tecnologias abrem oportunidades de desenvolvimento e investigao, possibilitam superar modelos tradicionais, mudando o foco da instruo para o processo de aprendizagem e colocando em suas prioridades a adoo de formas inovadoras de interao/colaborao entre os participantes (alunos-alunos e alunos-docentes), assim como outras atividades e estratgias educacionais que enfatizam a aprendizagem contextualizada, a soluo de problemas, a construo de modelos e hipteses e o domnio do estudante sobre o seu prprio processo de aprendizagem. Estes modelos so compatveis com as necessidades de formao em nossa sociedade. O uso das modernas tecnologias de informao e de comunicao, como os servios oferecidos pela Internet e pela WWW, como videoconferncia, listas de discusso, conversaes em tempo real (chat), correio eletrnico, entre outros, alm do acesso a grande quantidade de informaes e a programas multimdia, oferecem e ampliam os recursos necessrios formao de ambientes colaborativos e construtivistas de aprendizagem a distncia. As novas tecnologias da informao, portanto, oferecem um campo frtil de explorao na busca pela consolidao de currculos mais flexveis, adaptados s caractersticas diferenciadas de aprendizagem dos alunos e possibilitando maior independncia e autonomia em sua formao acadmica e profissional. Do ponto de vista de sua estrutura, possvel organizar bases no-lineares de conhecimento (hipertextos e hipermdia), isto , dar ao aluno liberdade para resolver problemas, buscar e consultar as informaes de acordo com seu nvel, necessidade e interesse de aprofundamento no contedo. Por outro lado, o potencial de comunicao e interatividade das novas tecnologias possibilita romper barreiras de espao e de tempo, uma vez que a comunidade de aprendizagem pode estar em diferentes localizaes geogrficas, podendo conectar-se a qualquer momento (sem esquemas rgidos de horrios) sem prejuzo para o acesso s informaes e interatividade. Abre, portanto, novas oportunidades para a aprendizagem, integrando diversos meios e formatos de materiais educativos e estratgias pedaggicas, bem como ambientes de aprendizagem abertos e flexveis, alternativos e/ou integrados aos ambientes presenciais. Com todos estes recursos tecnolgicos disponveis, um dos grandes desafios da EAD o de no fazer do uso da tecnologia um fim em si mesmo, ou seja, reconhecer que a incorporao de qualquer recurso tecnolgico, por si s, no traz nenhuma contribuio efetiva para o processo educativo (BARRETO, 2003; KENSKI, 2004). Assim, salienta-se que

a tecnologia educativa no pode ser pensada e veiculada sem os suportes das teorias educacionais e sem uma viso clara das finalidades do processo educativo, estimulando-se o questionamento do paradigma tradicional de ensino e a abertura s novas concepes sobre as prticas pedaggicas. importante utilizar o que de melhor podem oferecer as TICs para o processo educativo, colocando a tecnologia educacional a servio de um projeto polticopedaggico (PRETTO, 2003).

Principais meios utilizados na EaD

Como j constatamos anteriormente, os diversos meios apresentam caratersticas e potencialidades peculiares de representao de informao e de comunicao entre os participantes de um curso de EaD. Estas caractersticas so diferenciadas e, na maioria das vezes, complementares. Uma questo fundamental na seleo de meios para a aprendizagem diz respeito no apenas aos aspectos pedaggicos e comunicativos, mas, tambm, facilidade de acesso pelos participantes. O princpio do acesso fundamental; de nada adianta adotarmos meios ou mesmo recursos modernos, com muitas potencialidades, se as pessoas envolvidas no tiverem ao seu alcance os recursos necessrios para participar. Por isso, no h como fazer o julgamento da superioridade de um meio sobre o outro; quando muito, podemos exaltar suas potencialidades, na medida em que, alm do acesso, contribuem para a efetividade a forma como o meio utilizado como recurso pedaggico e o contexto e a dinmica de seu uso. Por isso, a efetividade de um meio sempre varivel e relativa. Isto , um material educativo pode ser utilizado em um contexto autoritrio onde a funo do aluno de mero receptor (objeto da aprendizagem) ou num contexto onde o aluno sujeito ativo da aprendizagem e participa do processo, interagindo, questionando e refletindo. Certamente, os resultados destes dois processos sero diferentes, mesmo que se utilizem materiais e meios semelhantes. Uma outra questo relevante em relao seleo e ao uso de meios na EaD diz respeito natureza do contedo a ser estudado e s linguagens e formas de representao do conhecimento possibilitadas pelos diferentes meios. Cada meio de comunicao/transmisso de informao determina, em grande medida, o universo simblico de apresentao do contedo. Este universo simblico, que constitui a linguagem do meio, pode oferecer aos estudantes experincias mais ou menos concretas (e mesmo abstratas) sobre o contedo. Em alguns casos, as linguagens audiovisuais podem ser mais apropriadas, contribuindo para a compreenso de determinados fenmenos, como o caso de imagens em movimento, que podem demonstrar processos complexos, mostrar detalhes etc. No entanto, muito embora um

meio possa ser mais facilitador que outros, a utilizao de diferentes meios possibilita experincias diferenciadas com o fenmeno estudado representado. Por exemplo, o vdeo explora a linguagem audiovisual e muitos contedos que dependem de visualizao podem se beneficiar deste potencial. Por outro lado, este mesmo contedo transmitido por meio impresso oferece elementos simblicos que permitem uma leitura diversa do fenmeno, enriquecendo a experincia e o olhar dos alunos por meio de mltiplas formas de representao e de decodificao da informao. Finalmente, cabe ressaltar que as pessoas tambm tm suas preferncias e estilos de aprendizagem individuais, que podem influenciar suas interaes com os diversos meios. A seguir, faremos uma breve exposio das principais caractersticas de diferentes meios disponveis para a EaD:

Material Impresso

O material impresso um dos meios mais antigos na Educao, em geral, e na EaD, em particular. utilizado para a disseminao de material textual, tendo, na modalidade a distncia, sido tratado principalmente como um material auto-instrucional. Isto , um material que, alm da descrio textual do contedo, possui outros elementos necessrios aprendizagem, tais como glossrio de termos, exerccios, plano e orientao para o trabalho. Como veculo de apresentao de informaes, o material impresso suporta no apenas o recurso textual, mas tambm imagens (fotografias, ilustraes etc) que podem complementar a linguagem verbal. Do ponto de vista do texto propriamente dito, dois aspectos devem ser ressaltados: a linguagem do texto deve ser clara, precisa e, acima de tudo, deve estabelecer um dilogo com o aluno. Isto significa que a redao deve ser aberta e deixar espao para que o aluno reflita, questione e desenvolva seu prprio raciocnio sobre o contedo, ao longo da leitura - um texto pode ser dialgico em sua concepo, se o autor deixar transparente o seu pensamento sobre a matria. Por outro lado, para facilitar a compreenso e estimular snteses, existem vrias alternativas prosa que podem ser integradas ao corpo do material impresso: quadros, tabelas, sumrios, e mesmo perguntas entremeadas no corpo do material impresso. Do ponto de vista da comunicao, um programa de EaD, baseado em material impresso, depende de outros mecanismos para as demais atividades de ensino-aprendizagem. No entanto, no resta a menor dvida sobre a familiaridade dos alunos em relao a este meio.

Rdio

Este veculo de comunicao de massa explora a linguagem verbal em sua forma oral (udio) e permite a difuso instantnea de notcias e informaes. O rdio um veculo popular, de baixo custo, de amplo acesso e que exige poucas habilidades especficas do pblico alvo para efetivar a transmisso-recepo das informaes. Desta forma, caracterizase, principalmente, por ser um meio efetivo para a educao no formal, ou para complementar alguns aspectos de programas formais baseados em outros recursos de comunicao. Num programa de EaD baseado no rdio, a relao professor-aluno

unidirecional, dependendo de outros veculos para estabelecer um processo de tutoria. Toda esta facilidade relatada depende, no entanto, de uma comunicao adequada ao pblico alvo, tendo em conta sua linguagem, seus valores e formas de expresso.

Televiso e Vdeo

A unio de recursos de udio e imagens em movimento demonstrou ser um recurso de comunicao de grande potencial, podendo ser utilizado como um veculo educacional devido a sua versatilidade e a facilidade de alcance. Como ferramenta para a EaD, caracteriza-se, principalmente, como um material auto-instrucional, que deve ser complementado com outros meios para viabilizar tanto um maior aprofundamento do contedo, como para o estabelecimento da interao. A televiso tem relao intrnseca com um outro meio, o vdeo, que possibilita a reproduo e distribuio dos materiais (fitas), estabelecendo uma relao mais flexvel de tempo e lugar no processo de ensino-aprendizagem. Como veculo de comunicao, a televiso suporta imagens em movimento ou estticas, udio e texto, que se complementam na conformao da mensagem educativa. O contedo pode ser representado de diferentes formas e estilos de comunicao: dramatizaes, documentrios, entrevistas, noticirio, que j so familiares e atraentes para o pblico em geral. Por meio das tcnicas de enquadramento, de manipulao da imagem e da montagem, possvel apresentar fenmenos complexos ou de difcil observao, como a gestao de um embrio. Da mesma forma que os outros meios utilizados para fins educacionais, sua linguagem deve ser dialgica, estabelecendo um espao para a reflexo do aluno. Do ponto de vista da comunicao, um curso mediado pela televiso depende de outros mecanismos para as demais atividades de ensino-aprendizagem.

Telefone e Fax

O uso desse meio em um sistema de ensino a distncia tem a funo de estabelecer a comunicao direta entre professores e alunos. Atualmente, muitos programas e centros de EAD utilizam este suporte com discagem gratuita, o que facilita economicamente o acesso dos participantes. Associado ao sistema telefnico, o fax permite a transmisso de vrios tipos de dados (textos, grficos, fotos etc.) em meio impresso.

Computador e a Internet

O computador uma ferramenta que viabiliza a integrao de diferentes meios de comunicao e formas de representao da informao (vdeo, animaes, udio, fotografia, grficos etc) a uma srie de sistemas e linguagens, possibilitando a criao de um sistema de aprendizagem e de desenvolvimento de programas educacionais multimdia altamente interativos. Estes ambientes informatizados oferecem aos alunos uma grande riqueza de estmulos e informaes, alm de um espao para experimentaes, essencial para o seu desenvolvimento e construo de seu conhecimento. Estes materiais podem ser distribudos em disquetes, CD-ROM e outros meios de armazenamento de informaes e, atualmente, via rede/WWW. Os avanos da informtica no campo da comunicao, com a introduo da rede mundial de computadores e dos servios da Internet potencializaram a comunicao, a colaborao e a construo de comunidades de aprendizagem. Com base no computador como recurso central surgiram vrias inovaes no campo da informao e da comunicao, as quais enriquecem o potencial deste meio para a educao. A audiografia uma tecnologia que envolve duas conexes: uma delas trata da conexo digital e a outra permite a realizao de udio-conferncia por meio de uma conexo telefnica normal, possibilitando alm do dilogo, a transmisso de imagens e textos (comunicao grfica). A Internet e seus servios oferecem recursos assncronos que podem desempenhar o papel de poderosas ferramentas pedaggicas: o correio eletrnico (e-mail) viabiliza a comunicao individual e/ou grupal entre participantes de um curso, facilitando o processo de orientao do aluno e a formao de grupos de trabalho. O correio eletrnico permite que o tutor responda s mensagens enviadas pelos alunos com perguntas, dvidas e comentrios em geral, de maneira mais pessoal e individualizada, permitindo a comunicao com privacidade, tanto entre tutores e alunos, quanto entre os prprios alunos. As listas de discusso e os grupos de interesse possibilitam a publicao de mensagens e outras

informaes (arquivos de vrios formatos), que podem ser compartilhados entre todos os participantes inscritos em um curso (ou em um segmento/disciplina). O frum de discusso oferece a oportunidade de debates coletivos sobre diversos aspectos relevantes do contedo e da dinmica do curso. O tutor pode utilizar esta ferramenta para a realizao de debates com outros especialistas, para se reunir com grupos de alunos que esto desenvolvendo um trabalho etc. importante que os fruns tenham um tempo de durao determinado de acordo com a programao do curso, sendo interessante, ao final de cada frum, que o orientador/tutor faa uma sntese da discusso, assinalando os principais pontos, sistematizando as concluses, facilitando assim a organizao das idias alm de servir como registro para posteriores consultas. A World Wide Web integrou a possibilidade da transmisso de imagens, abrindo espao para a publicao de uma grande quantidade de informao, alm de outras possibilidades de comunicao sncrona, como o caso das salas de chat (conversas). O chat pode ser mais adequado para a troca de experincias de cunho profissional, resoluo de situaes que envolvem a tomada de decises, como no caso de desenvolvimento de projetos, realizao de entrevistas com especialistas ou ainda de um brainstorm (exploso de idias) para iniciar a discusso sobre alguma temtica, posteriormente aprofundada por um frum. A tecnologia de compactao e transmisso de dados tem viabilizado cada vez mais a comunicao em tempo real (sncrona) com a utilizao dos mais sofisticados recursos de udio e de vdeo. A videoconferncia, por exemplo, um sistema de comunicao audiovisual que permite a realizao de seminrios, trabalhos em grupo, discusses, demonstraes e apresentaes de materiais, individuais e/ou em grupos, de maneira altamente dinmica. Esta tecnologia, integrada possibilidade de gerao e manipulao de bancos de dados, possibilita, alm da alta interatividade, a gesto e o monitoramento do processo educativo, tanto individualmente, podendo acompanhar o progresso do aluno, adaptar e selecionar materiais para suas necessidades, avaliar, fazer anlise de uso do sistema, como tambm do sistema e dos programas educativos como um todo. Todo este potencial faz do computador e dos recursos da informtica, em geral, uma ferramenta efetiva que est, de certa forma, facilitando a difuso da EaD em nossa sociedade, pela comunicabilidade, riqueza de informaes e facilidade de atualizao dos seus contedos. Atualmente, com a difuso da chamada Web 2.0 novas oportunidades de autoria, compartilhamento e comunicao vm trazendo ainda maiores potencialidades para o processo educativo. Como aponta Maia (2009), existem trs caractersticas que servem como pontos-chave para diferenciar a Web 2.0 da Web 1.0. Acesso Local versus Acesso Remoto,

Usurio versus Autor e Contedo Privado versus Contedo pblico. Assim, alm do facilitar o armazenamento e acesso informao por meio da utilizao de programas diretamente na Internet, a Web 2.0 oferece uma srie de ferramentas que ampliam as formas de participao, compartilhamento e colaborao entre os usurios (CARVALHO, 2008). Dentre as ferramentas que mais comumente vm sendo utilizadas com objetivos pedaggicos, podemos citar o Blog, o Wiki, as redes sociais (Orkut, Ning etc) e os softwares de publicao de contedos (Youtube, Slideshare etc). importante lembrar que grande parte de nossa populao ainda no tem acesso ao equipamento e aos seus recursos e, conseqentemente, no est familiarizada com o seu uso nem est culturalmente adaptada ao meio. No entanto, devido relevncia que a informtica tem assumido em nossa sociedade, facilitar seu acesso compromisso fundamental e deve ser preocupao das instituies educacionais que se ocupam de qualquer modalidade de ensino (presencial, a distncia ou ambas). Para concluir, cabe mais uma vez ressaltar a importncia da proposta pedaggica na definio da modalidade do programa e no seu desenvolvimento como um todo. O processo de definio do modelo de um curso, da seleo de seus meios, da elaborao de seus materiais e da deciso sobre a dinmica das atividades depende de uma srie de fatores relacionados finalidade do programa, filosofia de aprendizagem adotada, s caractersticas scio-culturais dos participantes e natureza do contedo. Sem a clareza e anlise destes elementos torna-se impossvel no apenas implementar como tambm avaliar cursos a distncia.

O aluno no contexto da EaD

De um modo geral, o aluno a distncia deve encontrar em si mesmo as motivaes e as necessidades para aprender, sendo capaz de fazer opes sobre seu prprio processo de educao. Portanto, apresenta-se um grande desafio para a EaD, que o de estabelecer uma pedagogia menos diretiva, onde os alunos possam definir seus ritmos, preferncias curriculares e de metodologias de aprendizagem. O planejamento do processo educativo deve levar em conta as habilidades e competncias dos participantes, assim como suas condies scio-culturais (situao familiar, profissional, social, ambiental). Refletindo sobre a experincia do estudante num programa de EaD, Morgan (1995) discute o problema da abordagem que o aluno d sua prpria aprendizagem, classificando-a em dois tipos: a abordagem profunda e a de superfcie (deep and surface approaches). Para a autora, a dicotomia profundidade/superfcie fornece um modelo de aprendizagem mais

sofisticado do que a clssica distino entre aprendizagem ativa e passiva e est associado ao maior domnio, autonomia e apropriao de estratgias metacognitivas. Os estudantes que mergulham em seus estudos com uma abordagem profunda - isto , levados pela inteno de entender a natureza daquele domnio e incorporar o seu discurso - alm de estarem mais ativos do ponto de vista cognitivo, ganham uma compreenso detalhada do material estudado; os estudantes que encaram suas tarefas de outra forma, visando apenas completar os requisitos pr-determinados pelo professor, em geral no se apropriam de forma construtiva daquilo que foi estudado. Em um programa de EaD, se quisermos que os estudantes adotem uma abordagem profunda em sua aprendizagem, crucial ajud-los a desenvolver sua conscincia sobre o que consiste aprender, uma vez que esta concepo ir influenciar a abordagem adotada por cada estudante em relao prpria aprendizagem. Na verdade, a discusso deste tema deveria ser parte integrante do ambiente de aprendizagem, desde o incio das atividades. Assim, o papel do professor neste processo reconfigurado: de detentor e transmissor do conhecimento passa a ser orientador e parceiro do aluno na construo de habilidades e competncias de autoaprendizagem e construo ativa do conhecimento.

O Professor no contexto da EaD

Embora muitas iniciativas de EaD tenham adotado a figura do tutor como responsvel pela gesto direta do processo educativo junto aos alunos, alguns autores questionam o conceito de tutoria, ressaltando que o profissional potencializador da aprendizagem alm de complementar e facilitar a mediao pedaggica deve estabelecer uma comunicao emptica com o estudante (COELHO, 2003; GIANNELLA et al, 2003). Pensar neste mediador ultrapassa o conceito de tutoria j que, analisando o significado da palavra, tutor aquele que tutela, que ampara, confere proteo, dependncia e sujeio (GIANNELLA et al, 2003). Essas caractersticas no fazem parte do perfil de um profissional de um ambiente de aprendizagem que busca a potencializao do ato educativo numa ao participativa, criativa, relacional e, principalmente, reflexiva. O papel do professor na relao pedaggica uma das caractersticas fundamentais da EaD, principalmente quando o ato educativo entendido como um momento de construo de conhecimento, de intercmbio de experincias e de criao de novas formas de participao. Pensar neste mediador pedaggico ultrapassa o conceito de tutoria e se aproxima de uma concepo de um profissional que facilita a construo de significados por parte dos alunos nas suas interpretaes do mundo. O professor da EaD dever possuir uma concepo clara da

construo de conhecimento como um processo dinmico e relacional advindo da reflexo conjunta sobre o mundo real. Dever apresentar base terica consistente, clara concepo de aprendizagem, de seu objetivo, da metodologia a ser utilizada e da avaliao. Em sntese, a formao do professor dos contextos de EaD deve estimular a construo das seguintes competncias: (1) desenvolver base terico- conceitual de sua prtica, vivenciando-a de forma coerente com a abordagem construtivista; (2) conceber a aprendizagem como interaprendizagem: educador e educando aprendem com suas aes e reflexes, sendo ambos responsveis pelo conhecimento produzido; (3) desenvolver poucos conceitos com maior profundidade, encorajando os alunos a buscarem diferentes pontos de vista, a desejarem aprender e entender, apropriando-se e responsabilizando-se pelo conhecimento produzido; (4) propiciar anlise de experincias significativas, desenvolvendo a reflexo crtica sobre as experincias da vida e da prtica diria dos alunos; (5) ser um orientador, deixando que o aluno construa seu prprio entendimento da realidade a partir de mltiplas perspectivas de anlise; e (6) promover a comunicao entre os grupos, compreendendo a educao como um processo de comunicao onde se privilegia o intercmbio de experincias e a circulao de saber entre os agentes do processo (educandos e educadores).

Estratgias de ensino-aprendizagem na EaD

Morgan (1995) apresenta quatro caractersticas essenciais de um ambiente de aprendizagem a distncia que tenha como objetivo facilitar aos estudantes uma abordagem profunda: (1) um contexto motivacional positivo; (2) um alto grau de atividade dos alunos; (3) interao entre eles; e (4) uma base de conhecimentos bem estruturada de onde eles possam partir. O dilogo e a interao devem estar presentes num programa de EAD no sentido de um compromisso filosfico durante todo o curso e no apenas como uma questo tcnica. Outro aspecto a ser considerado pelos planejadores deve ser a coerncia entre o contexto organizacional no qual os estudantes esto inseridos e o enfoque adotado no curso, uma vez que este contexto um fator determinante na forma como os alunos iro abordar sua prpria aprendizagem. Encontros presenciais peridicos so tambm estratgias, em EAD, para incentivar a interao entre participantes. De acordo com Trindade (1997), esses encontros facilitam a compreenso do processo de comunicao e do comportamento humano, a inspirao e a motivao mtua dos alunos e a integrao do indivduo como membro dos diferentes grupos aos quais ele pertence. Muitos modelos de EAD oferecem suporte aos alunos em centros regionais e locais, disponibilizando materiais, laboratrios, equipamentos e orientao pedaggica.

As estratgias de aprendizagem em programas de EAD requerem atividades que desenvolvam as dimenses social e intencional deste processo, possibilitadas pelos recursos utilizados. Entre as estratgias, pode-se incluir o estudo baseado na resoluo de casos, a construo colaborativa de modelos e de casos, o desenvolvimento de projetos individuais e/ou de grupos, a participao em seminrios e debates, role playing, atividades que incluam a interao com o campo de trabalho (servios, escolas, comunidade) e o acesso a informaes (bancos de informaes, de outros casos, estudos/pesquisas etc.) que possibilitem o desenvolvimento e melhor desempenho do aluno nestas atividades. So estratgias complexas que exigem ambientes flexveis que potencializem estas dimenses, principalmente quando levamos em conta que os participantes podem estar em diferentes localidades geogrficas e contextos scio-culturais e com diferentes intencionalidades e perspectivas em relao aos conhecimentos. O uso das modernas tecnologias de informao e comunicao oferece os recursos necessrios formao de ambientes colaborativos e construtivistas de aprendizagem a distncia. Referncias Bibliogrficas

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