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A SEGUNDA CARTA DO APSTOLO PAULO AOS CORNTIOS Introduo Paulo, depois que enviara sua primeira carta aos

corntios, por meio de Timteo e seus companheiros, por Estfanas, Fortunato e Acaico que foram os delegados da congregao de Corinto, ficou em feso por algum tempo. Timteo e Erasto estavam em Macednia, pretendendo ir to logo quanto possvel a Corinto. Realmente devem ter feito esta viagem e cumprido rapidamente este objetivo, visto que Timteo esteve com Paulo quando este escreveu sua segunda carta, cap. 1. 1. Tambm Tito fora enviado pelo apstolo, cap. 7. 13, 14; 12. 18, tendo Paulo esperado com ansiosidade seu retorno. No tempo determinado, 1.Co. 16. 5, 8, o apstolo partira de feso para a Macednia, At. 20. 1. Quando Tito no se encontrou com ele em feso, este continuou sua viagem para a Macednia, onde seu fiel discpulo lhe trouxe a notcia a respeito do efeito de sua primeira carta, complementando o relatrio que Timteo j fizera em que provavelmente se preocupara com os problemas da congregao em geral, cap. 7. 5, 6. A notcia trazida por Tito foi tanto boa como ruim. Aquele pecador pretensioso e corrupto fora excomungado, cap. 2. 6, 7, e haviam sido tomados os passos necessrios para coletar uma quantia de dinheiro para os necessitados irmos da Judia, cap. 8 e 9, ainda que no com o empenho esperado. Por outro, continuavam a prevalecer certas condies desfavorveis: Alguns de seus membros continuavam predispostos contra Paulo, cap. 3. 1, 2, outros se sentiam machucados por causa da censura do apstolo, cap. 2. 1-4; 7. 8-12; oponentes judaizantes estavam tomados de muita amargura contra ele, cumulando contra ele ofensas e insultos e revoltando-se contra a sua autoridade, caps. 10-13. E, como acontece muitas vezes, quando ocorre lassido em disciplina eclesistica, no fora removida a inclinao por costumes gentios e imoralidade e a participao em conduta mundana e pecaminosa, cap. 6. 14-18; 7. 1; 12. 20, 21. Por isso Paulo enviou Tito, mais uma vez, junto com vrios irmos, para despertar um pouco mais de interesse sobre o assunto da coleta, cap. 8. 16-24. E ficou to impressionado com os vrios relatos e com as dedues que podiam ser feitas, que, antes de partir da Macednia, escreveu uma segunda carta, provavelmente de Filipos, cap. 8. 1; 9. 4, durante o vero do ano 57, cap. 8. 10; 9. 2; At. 19. 21, 22. A carta pode ser dividida em trs partes desiguais. A primeira parte discute principalmente o ministrio do apstolo, que fora atacada pelos opositores. Ele se refere sua libertao de grande perigo, d os motivos de sua demora em vir, admoesta a congregao a perdoar e readmitir ao pecador arrependido, e ento, numa seco grandiosa e tocante, descreve a essncia e a glria do ministrio evanglico, com referncia especial ao seu ofcio apostlico. Continua com a admoestao de aceitar a oferecida graa de Deus e para dar provas de seu poder na conduta crist. O apstolo insiste, na segunda parte, a continuao vigorosa da coleta pelos pobres, com uma referncia boa-vontade das congregaes da Macednia, s bnos que acompanham o exerccio voluntrio da caridade, e ao exemplo de Cristo. A terceira parte da carta dedicada totalmente aos seus detratores malvolos. Paulo justifica seu comportamento e seu ministrio contra quaisquer acusaes falsas, destaca o valor do seu trabalho, e ameaa os caluniadores com a excomunho. A carta encerrada com algumas palavras gentis de admoestao e as costumeiras saudaes. Esta carta, em seu todo, o mais tocante e pessoal de todos os escritos do apstolo, retratando, tambm, como nenhuma outra, a grandeza pessoal do apstolo e o poder divino do evangelho. CAPITULO 1 Saudao, Agradecimento e Consolo. 2.Co. 1. 1-11 A saudao da carta: V. 1) Paulo, apstolo de Cristo Jesus pela vontade de Deus, e o irmo Timteo, igreja de Deus, que est em Corinto, e a todos os santos em toda a Acaia: Graas a vs outros e

paz da parte de Deus, nosso Pai, e do Senhor Jesus Cristo. Como na primeira carta e na maioria de suas demais epstolas, o interesse pessoal de Paulo pelas pessoas ganhas pelo seu trabalho para Cristo, e o seu amor por elas, levou-o a expandir a usual forma curta de saudao que se colocava no comeo duma carta grega. Chama-se um apstolo de Cristo Jesus. Foi enviado, comissionado, pelo prprio excelso Senhor da igreja. E detinha esta posio, em especial tambm em referncia aos corntios, por meio da vontade de Deus, e no por alguma opo frvola. Chama Timteo, seu assistente, como irmo, no como co-autor, mas como coobreiro, e como algum que aos corntios era bem conhecido como tal. Paulo se dirige igreja, congregao, de Deus, que devia sua existncia ao trabalho de Deus por meio do evangelho. Esta congregao foi estabelecida em Corinto. Era um corpo organizado por aqueles que confessavam sua f em Jesus Cristo. Em segundo lugar, porm, tambm foi dirigida a todos os santos, a todos os cristos santificados pela f, em toda provncia da Acaia, a todas as congregaes que haviam sido estabelecidas, tendo Corinto como ponto de partida, e que, por meio do lao de sua f e confisso comum, estavam intimamente ligadas com os cristos de Corinto. Ainda que no tenha sido uma carta circular, no pleno sentido da palavra, teve, ainda assim, o objetivo de servir a um grande crculo de cristos unidos na causa comum de seu Senhor. A saudao e voto inicial de apstolo est relacionada aos maiores e mais maravilhosos dons que os cristos possuem: Graa e paz a vs da parte de Deus, nosso Pai, e do Senhor Jesus Cristo. Deus o Pai comum dos cristos, que todos so Seus filhos pela f em Jesus Cristo, o Senhor. Esto unidos pelos laos dum amor comum a Ele e de uns para com os outros. Graa a tnica do evangelho; e paz, esta saudao tradicional e bela do Leste, nos lbios cristos no significa meramente paz terrena, mas a paz de Deus, Fp. 4. 7.1) Agradecimento e conforto: V. 3) Bendito seja o Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo, o Pai de misericrdias e Deus de toda consolao! 4) ele que nos conforta em toda a nossa tribulao, para podermos consolar aos que estiverem em qualquer angstia, com a consolao com que ns mesmos somos contemplados por Deus. 5) Porque, assim como os sofrimentos de Cristo se manifestam em grande medida a nosso favor, assim tambm a nossa consolao transborda por meio de Cristo. 6) Mas, se somos atribulados para o vosso conforto e salvao; se somos confortados, tambm para o vosso conforto, o qual se torna eficaz, suportando com pacincia os mesmos sofrimentos que ns tambm padecemos. 7) A nossa esperana a respeito de vs est firme, sabendo que, como sois participantes dos sofrimentos, assim o sereis da consolao. A nota dominante na vida dum cristo sempre devia ser a de gratido ao Senhor por benignidade e suas ternas misericrdias. Isto foi real, de modo extraordinrio, no caso de Paulo, que comea todas as suas cartas, menos duas, com uma manifestao de sua profunda gratido a Deus. Assim ocorre aqui: Louvado seja Deus e o Pai de nosso Senhor Jesus Cristo. A bendio que o cristo d a Deus inclui glria, louvor e honra. Louvamo-lo como Deus, o nico Deus verdadeiro, como o Senhor de todo o universo, e em especial como o Pai de nosso Senhor Jesus Cristo, por meio de quem Ele estabeleceu a verdadeira paternidade conosco, ou seja, a de um Pai gracioso e amoroso. Louvamolo como o Deus de misericrdias, como o manancial do qual fluem sobre ns todas as ternas misericrdias, seja no tempo como na eternidade, sendo a compaixo a caracterstica da providncia de nosso Pai celeste. Louvamo-lo como o Deus de todo conforto, como a fonte da qual descem, em abundncia e em meio a todas as formas de infortnio e aflio, todas as consolaes, todas as felicidades e todas as glorias. Agora explicado mais o ltimo nome dado a Deus: Que nos conforta em todas as nossas aflies. Seja qual for o tipo de aflio que sobrevm ao cristo, sejam quaisquer que forem as provaes que o possam acometer, ele est certo para encontrar o consolo apropriado e adequado, tal como o experimentaram Paulo e seus companheiros repetida e continuamente. Ainda que estivesse rodeado em corpo e alma de tristezas e perigos, ele, ainda assim, foi capaz de sentir o prazer da consolao
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) Expositors Greek Testament, 3. 37.

de Deus em Sua palavra e assim vencer todas as suas aflies. E o objetivo final de Deus para conduzir o apstolo e seus companheiros, bem como a todos os cristos, dum modo to especial, foi para que fossem capazes de confortar queles que estivessem em qualquer aflio por meio do conforto com o qual eles mesmos estavam sendo confortados por Deus. Este sempre o objetivo final de Deus quando permite que aos seus filhos sobrevenham provaes, a saber, que a consolao que Ele ento concede por meio da palavra de Sua graa possa ser uma bno, no s aos aflitos, mas por meio deles a outros que ainda no chegaram sossegada confiana em Deus que devia caracterizar sempre ao cristo. Aqueles que foram provados no cadinho de Deus e aprenderam a confiar com f inabalvel em Suas promessas esto numa posio na qual podem repassar os benefcios que lhes foram conferidos. A corrente de ouro das consolaes misericordiosas do Senhor une Seus cristos aqui na terra. dado o motivo por que esta consolao do alto to certa e traz consigo qualificaes to maravilhosas para o cristo individual: Pois assim como os sofrimentos de Cristo abundam, ou transbordam, sobre ns, assim tambm por meio de Cristo abunda o nosso conforto. Que o quinho dos cristos participar aqui sobre a terra dos Seus sofrimentos um pensamento que se encontra em todo o Novo Testamento, Mt. 16. 24; Rm. 8. 17; Fp. 3. 10; Cl. 1. 24; pois so parte das perseguies que lhes sobrevm por causa da justia, em sua luta com os poderes das trevas. assim que os sofrimentos de Cristo agora fluem sobre ns. Mas, tendo em vista que esta comunho com Cristo tambm inclui o consolo e a fora que flui da unio com Cristo, tambm a prpria existncia das aflies traz por meio de Cristo conforto inefvel, ou seja, conforto em rica medida. Os sofrimentos podem ser numerosos, enquanto o conforto sempre um e o mesmo, e ainda assim o ltimo supera ao primeiro, Fp. 4. 4. Paulo foi capaz de escrever nesta sua certeza feliz: Porm, se suportamos aflio, isso acontece por causa de vosso consolo e salvao; ou se somos confortados, isso acontece para o vosso conforto, que real no suportar paciente dos mesmos sofrimentos que ns tambm suportamos; e a nossa esperana quanto a vs est firme, visto sabermos que assim como sois participantes nos sofrimentos, tambm o sois no conforto. Paulo est to absorto nos assuntos que cooperam para o benefcio deles que considera suas aflies como suas consolaes s nisso que podem redundar em benefcio deles. Est disposto a suportar tribulao, caso eles forem confortados e salvos; ele est feliz com qualquer conforto, se este for transmitido a eles de tal modo que possa produzir neles pacincia constante no suporte dos sofrimentos de Cristo, 1.Pe. 5. 9, que o quinho comum de todos os cristos. O apstolo conserva com verdadeiro e amvel otimismo cristo quanto a eles a firme esperana, sendo que sua esperana por eles inabalvel, porque est baseada sobre o conhecimento que tambm eles participam dos sofrimentos que ele suporta, no somente em solidariedade, mas realmente, 1.Co. 12. 26, e por isso tambm participaro no conforto que ele goza. assim que a igreja toda uma fraternidade de conforto comum no sofrimento comum. O risco recente de Paulo: V. 8) Porque no queremos, irmos, que ignoreis a natureza da tribulao que nos sobreveio na sia, porquanto foi acima das nossas foras, a ponto de desesperarmos at da prpria vida.9) Contudo, j em ns mesmos tivemos a sentena de morte, para que no confiemos em ns, e, sim, no Deus que ressuscita os mortos; 10) o qual nos livrou e livrar de to grande morte, em quem temos esperado que ainda continuar a livrar-nos, 11) ajudando-nos tambm vs, com as vossas oraes a nosso favor, para que, por muito sejam dadas graas a nosso respeito, pelo benefcio que nos foi concedido por meio de muitos. Aqui Paulo relembra um pedao de sua histria pessoal, sobre o que no queria que os corntios permanecessem na ignorncia. Com franqueza reparte com eles suas preocupaes, estando antecipadamente certo da compaixo devota deles. Suportara aos muitos adversrios em feso, 1. Co. 16. 9, e escapara da inimizade dos judeus, At. 19. 9. Mas a tormenta irrompeu na insurreio levantada contra ele por Demtrio e seus colegas artfices, At. 19. 23. Foi uma aflio sem igual em sua histria: Fomos acabrunhados, oprimidos e angustiados de modo ilimitado e acima de nossas foras. A perseguio foi um peso

excessivamente grande de aflio, e excedeu qualquer fora de resistncia humana, e fez com que o grande heri da f desesperasse at mesmo da vida, no enxergando ele mais qualquer meio que fosse capaz de salvar sua vida. Agora repete a mesma idia na forma positiva: No somente no vimos qualquer modo pelo qual nossas vidas pudessem ser salvas, mas em ns mesmos tnhamos a sentena de morte. Paulo teve a convico que chegara o tempo quando devesse morrer, e de modo muito inglrio, parecendo-lhe no haver mais algum modo para escapar. A linguagem usada por Paulo to incomum, que muitos comentaristas tm insistido que lhe deve ter sobrevindo um risco muito extraordinrio. Mas o que lhe ocorreu foi to somente o que a experincia normal do cristo em geral, em cuja vida se alternam perodos de f herica com tempos da mais profunda angstia, como vemos nos Salmos: Pois tambm Paulo experimentara riscos e contratempos multiformes, e de vrias formas tambm fora salvo deles. s vezes ele manifesta possuir uma coragem imensa e poderosa a ponto de no temer a nada.... Nestas ocasies seu corao est tomado de felicidade, e ele deseja que todos com ele regozijem e se consolem.... Mas, doutro lado, diz ele em 2.Co. 1. 8, 9: Fomos de sobremodo oprimidos, mesmo acima de nossas foras, assim que desesperamos at da vida. E mais: Tivemos em ns mesmos a sentena de morte. Mas, diz ele, isto aconteceu para que no confissemos em ns mesmos, mas em Deus que ressuscita os mortos. O que isto, caro Paulo? Acaso no s feliz e pleno de conforto? Por que no animas aos outros? Dever Paulo, este grande apstolo, ser humilhado ao ponto que devesse morrer em vez de viver? Aquele que, faz pouco, esteve cheio do Esprito Santo, agora parece totalmente desanimado.2) O objetivo de Deus, ao permitir que tais riscos e angstias sobreviessem ao apstolo, est claramente afirmado: Para que no colocssemos nossa confiana em ns mesmos, mas em Deus, que ressuscita os mortos. Foi tamanha a gravidade da situao de Paulo nos riscos que enfrentou em feso, que lhe mostrou a total inutilidade de confiar em qualquer outra coisa se no to somente em Deus, que o nico que tem o poder sobre a vida e a morte. Visto que Ele tem poder de ressuscitar da morte, de fazer os mortos retornarem vida, ento Ele muito antes capaz de fechar as portas da morte antes que ela ocorra. Paulo, por isso, tambm nesse caso d a Ele toda honra: Que nos livrou duma morte to grande, e que realmente livra, em quem colocamos toda a nossa esperana como Aquele que ainda nos libertar. O quadro que Paulo pinta o dum poderoso arrancar dum perigo ao qual fora exposto, um reaparecer inesperado de entre os dentes ou das mandbulas operado pelo onipotente poder do Senhor. Ele tem esta certeza, sua firme esperana est dirigida nesta direo. Ao mesmo tempo ele tambm confia nas intercesses dos irmos de Corinto: Enquanto vs todos tambm cooperais por ns por meio de vossas splicas. Os rogos insistentes deles se mostrariam sempre de grande valor por ele em sua situao, sendo que receberia fora para seu trabalho. no meio de aflies que prospera a comunho de orao, e por isso os prprios sofrimentos de Paulo foram uma causa que beneficiou os irmos: Para que, pelo dom que nos foi concedido, de muitas pessoas, literalmente, de muitos rostos (erguidos a Deus numa orao de agradecimento), sejam dadas graas por muitos a nosso respeito. O dom da graa, a saber, o resgate do apstolo, a preservao de sua vida, causou o agradecimento sincero de muitas pessoas que se haviam unido em suplica por sua vida, sendo que este efeito concordou exatamente com o objetivo do Senhor, pois Deus, pelo seu escutar das oraes, deseja provocar os louvores gratos dos cristos. A Defesa De Paulo De Sua Conduta E De Sua Vida. 2.Co. 1. 12-24. A sinceridade de seu propsito: V. 12) Porque a nossa glria esta: o testemunho da nossa
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) Lutero, 2. 745.

conscincia, de que com santidade e sinceridade de Deus, no com sabedoria humana, mas na graa divina, temos vivido no mundo, e mais especialmente para convosco. 13) Porque nenhuma outra coisa vos escrevemos, alm das que ledes e bem compreendeis; e espero que o compreendereis de todo, 14) como tambm j em parte nos compreendestes, que somos a vossa glria, como igualmente sois a nossa no dia de Jesus, nosso Senhor. Na esperana que os corntios dariam graas por causa dele, como um dom da graa fora resgatado e devolvido a eles, Paulo no colocava pouco valor sobre seu prprio valor, mas soube que o seu gloriar-se era de tal forma que no o envergonharia. Pois seu ato de orgulhar-se consistiu nisso, a saber, no testemunho de sua conscincia, de que se portara no mundo em santidade e sinceridade para com Deus, no em sabedoria carnal, mas na graa de Deus, muito mais porm (do que a qualquer outro) para com os corntios. Paulo podia esperar esta considerao da parte dos cristos da Acaia, podia ter esta cordial certeza sobre as oraes e a gratido deles, visto que, segundo sua conscincia lhe testificava, sua conduta moral foi acima de qualquer crtica. A santidade e a sinceridade que caracterizaram sua conduta foram qualidades divinas, sendo dons que Deus lhe concedeu, e dos quais fez o uso apropriado. No fez uso de alguma sabedoria carnal, mas se conduziu como sob a influncia da graa de Deus que lhe fora concedida para o desempenho da obra apostlica. Os prprios corntios podiam testificar a respeito da conduta cristmente fiel do apstolo, visto que foram bem maiores as oportunidades que teve em Corinto para ostentar a santidade e a sinceridade da vida crist, do que em qualquer outro lugar. No, como se seu relacionamento cristo com eles tivesse sido caracterizado por qualquer coisa extraordinria, ou alm daquilo que mostrara em outros lugares. Ele simplesmente quis dizer: Se acaso puderem existir pessoas a quem no fui manifesto como um ministro honesto e sincero, ento vs certamente no as podeis ser (cf. 1.Co. 9. 2), pois onde no mundo inteiro fui to amplamente conhecido como entre vs?3) Paulo, sabendo que seu relato est acima de qualquer ataque, absolutamente franco com os corntios: pois nada outro vos escrevemos alm do que lestes ou realmente chegastes a conhecer. Ele pensa o que diz, no h qualquer significado oculto em suas cartas. E em todos os demais tratos com eles no empregou ambigidade. As palavras de seus ensinos orais e o que comunicava em suas cartas eram exatamente de acordo entre si. E assim as coisas continuaro, sendo sua esperana que eles o reconhecero at o fim, tal como alguns de vs j o fizeram. Ele pede para si mesmo constncia para continuar na doutrina pura e na vida piedosa. Quanto a eles (pede) que possam de corao grato reconhecer o que Deus lhes deu na pessoa e pela obra do apstolo. Pois, como Paulo diz: Somos vosso motivo de glria. A igreja de Corinto com justia podia orgulhar-se do fato que ele foi seu primeiro mestre. E, por outro, eles representavam seu motivo de gloriar-se no dia do Senhor Jesus Cristo. At mesmo ante o trono de Deus ele os confessar e se orgulhar deles. Deseja comparecer na companhia deles ante o tribunal do Senhor e orgulhosamente apresent-los como os resultados da graa divina. No pode ser atribuda qualquer inconstncia ao apstolo: V. 15) Com esta confiana resolvi ir primeiro encontrar-me convosco, para que tivsseis um segundo benefcio; 16) e por vosso intermdio passar Macednia, e da Macednia voltar a encontrar-me convosco, e ser encaminhado por vs para a Judia. 17) Ora, determinando isto, terei porventura agido com leviandade? Ou, ao deliberar, acaso delibero segundo a carne de sorte que haja em mim simultaneamente o sim e o no? 18) Antes, como Deus fiel, a nossa palavra para convosco no sim e no. 19) Porque o Filho de Deus, Cristo Jesus, que foi por nosso intermdio anunciado entre vs, isto , por mim, e Silvano, e Timteo, no foi sim e no; mas sempre nele houve o sim. 20) Porque quantas so as promessas de Deus tantas tm nele o sim. Porque tambm por ele o amm para a glria de Deus, por nosso intermdio. Porque Paulo mudar seu plano original quanto sua visita a Corinto, alguns de seus inimigos pessoais naquela cidade tentaram apresent-lo como uma pessoa em que no se pode confiar. Mas ele tem pronta sua defesa: E nesta certeza foi minha vontade visitar-vos
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) Besser, Bibelstunden, 9. 23; Cf. Lutero, 12. 74.

primeiro. O plano de Paulo fora, na certeza do pronto reconhecimento deles de sua conduta inquestionvel, e que os corntios, na devida gratido, o consideravam a causa de sua glria, viajar por Corinto para a Macednia, parando ele primeiro naquela cidade, para que novamente, pela segunda vez, tivessem o benefcio e a bno de sua presena e instruo. Esta plano fora abandonado at mesmo quando escreveu a primeira carta, 1.Co. 16. 5. Planejara, com seu retorno da Macednia, chegar a Corinto mais uma vez, e de l fazer a viagem para a Judia, acompanhado por uma delegao de sua congregao. Ele confessa que houve alterao em seus planos, mas que este fato no prova alguma vacilao em seus planos. So Paulo, com solene nfase, rejeita esta acusao: Quando, pois, tive esta inteno, acaso usei de leviandade? Ou fiz minha proposta, meu plano, segundo a carne, tal como os irregenerados fazem planos e promessas, que comigo sim e no significam a mesma coisa? So meus planos feitos assim como os do homem do mundo, para serem alterados conforme meu prprio capricho, sendo hoje afirmativos, mas amanh negativos? A insinuao de seus inimigos foi, que Paulo ou no refletiu suficientemente sobre seu plano e a maneira em que os possa executar, ou ele os mudou sem alguma razo vlida e por isso ou dava pouca importncia s qualidades obrigatrias das promessas. Paulo, porm, sustenta que seus adversrios esto enganados quando lhe imputam um comportamento to volvel. Inconstncia realmente a caracterstica da pessoa carnal e egosta, sendo que no se lhe pode confiar. No seu caso, contudo, falsa esta deduo, como Paulo o afirma solenemente: Mas, assim como Deus fiel, nossa palavra para convosco no sim e no. To certo como Deus fiel e leal, tambm eram confiveis todas as palavras e instrues que ele empregou no caso dos corntios. Propositalmente usada pelo apstolo esta objeo mais ampla, pois, se realmente fosse impossvel confiar nele em coisas to pequenas como so promessas, ou seus assuntos pessoais, ento ele tambm poderia ser indigno de confiana nos assuntos maiores de sua palavra ditas a eles, que acontece em cada forma de ensino. Doutro lado, como ele assevera solenemente, sua prpria palavra a eles foi sincera, mesmo no caso de suas promessa de vira a eles antes de viajar para a Macednia. O perigo de que os corntios fossem influenciados a acreditar que ele fosse indigno de confiana em suas confianas e que estendessem esta suposio sua doutrina, leva Paulo a enfatizar a verdade e a confiabilidade da doutrina do evangelho assim como ele a ensinava: Pois o Filho de Deus, Cristo Jesus, que foi pregado por ns entre vs, por meio de mim e Silvano e Timteo, no foi sim e no, mas sim Nele. Jesus Cristo, o Filho de Deus, que o contedo de toda e qualquer pregao apostlica e evanglica, no algum fundamento incerto ou alguma base inconfivel. Em Cristo no se encontram ao mesmo tempo o certo e o errado, a verdade e a falsidade, a certeza e a dvida. Ele no uma vara agitada pelo vento, mas uma rocha que permanece imvel, ainda que assaltado pelos ataques mais ferozes dos portais do inferno. Para mencionar s trs de seus mestres, esta mensagem do evangelho fora trazida aos corntios por meio de Paulo, Silvano e Timteo, e todos eles, apesar da diferena em talentos, haviam pregado o mesmo Jesus, da mesma maneira, sem contradio. Nele que temos os benefcios positivos da sabedoria divina, da justia, da santificao, da salvao e da glorificao. O divino e eterno sim chegou a existir em Jesus como um verdadeiro ser humano. O cristianismo a nica religio positiva e certa. Pois, tal como Paulo continua sua afirmao confortadora: Por mais numerosas que sejam as promessas de Deus, Nele que est o sim, motivo pelo qual tambm por Ele o amm para a glria de Deus por meio de ns. Jesus Cristo em sua prpria pessoa a incorporao e o cumprimento de todas as promessas de Deus para a humanidade. Ele, ou as cumpriu pessoalmente ou garantiu seu cumprimento por meio de Seus servos. E porque Cristo desta forma a consumao de todas as promessas divinas, Ele tambm o amm, e todas as nossas oraes em Seu nome acertadamente so encerradas com esta confisso de nossa confiana na boa vontade de Deus em nos dar todas as bnos espirituais que necessitamos em toda a nossa vida. Os cristos do ao cumprimento positivo de todas as promessas de Deus pela redeno da humanidade perdida o seu assento cordial por meio de sua confisso colocada no fim de todos os credos e oraes. E assim as promessas do evangelho resultam para a

glria e o louvor de Deus que provm da boca dos cristos, at que o mundo inteiro ecoe com hinos em Seu louvor. O prprio Deus testemunha de Paulo: V. 21) Mas aquele que nos confirma convosco em Cristo, e nos ungiu, Deus, 22) que tambm nos selou e nos deu o penhor do Esprito em nossos coraes. 23) Eu, porm, por minha vida, tomo a Deus por testemunha de que, para vos poupar, no tornei a Corinto; 24) no que tenhamos domnio sobre a vossa f, mas porque somos cooperadores da vossa alegria; porquanto pela f j estais firmados. O contedo da pregao do evangelho, que to absolutamente confivel, naturalmente lembra o autor de sua mensagem gloriosa: Aquele que convosco nos firma em Cristo e que nos ungiu, Deus. Este o fundamento profundo da firmeza de so Paulo e da de todos os cristos. Tanto mestres como ouvintes so firmemente enxertados em Cristo pelo poder de Deus; Nele so fundamentados e arraigados; por Ele foram ungidos, e foram abenoados com o dom espiritual. Cf. 1.Jo. 2. 27. Ao mesmo tempo, tambm Deus nos selou, isto , a todos os cristos, e nos deu o penhor do Esprito aos nossos coraes. Os termos que so Paulo emprega aqui so parcialmente termos legais para designar uma fiana explcita. Deus, em Cristo, pela uno do Esprito, pagou por ns a fiana de nossa salvao, e agora Ele faz a cauo da entrega de nossa redeno, que a consumao de nossas esperanas crists.4) Nota: Dificilmente pode ser imaginada uma promessa e certeza mais explcita da certeza de salvao no caso daqueles que aceitam pela f a redeno de Cristo: Deus paga o penhor no sangue de Seu Filho, Ele nos unge para sabermos e crermos Seu plano para a salvao do mundo, Ele sela este conhecimento em nossos coraes, Ele garante o pleno gozo de todas as nossas esperanas. Este foi o auge da mensagem de Paulo, e por sua proclamao ele defendeu sua reivindicao de possuir um carter moral imaculado. Contudo, o apstolo, sendo esta a situao, expressa agora sua afirmao mais solene: Eu, porm, invoco Deus como testemunha contra minha vida. Tal como apelara para a fidelidade do Deus l do alto, v. 18, aqui ele d um passo frente. Que Deus aparecesse como testemunha contra sua vida, para sua condenao por meio de Seu justo juzo, se for mentira o que diz. Este juramento solene neste momento foi justificvel, porque o crdito de Paulo como apstolo fora colocado em dvida, e com isto esteve essencialmente ligada a honra de Cristo, que o enviara, e a causa de Deus, que ele representou em Corinto. Que ele no foi a Corinto, como planejara, no foi um caso de leviandade ou inconstncia, mas ele desistiu da idia da ir para poup-los. Tivera a esperana que sua primeira carta reconduziria os cristos de Corinto ao adequado relacionamento com ele, e que lhe fosse necessrio vir a eles com a vara, 1.Co. 4. 21. Seu procedimento para com os corntios em no visit-los, longe de ser i fluxo duma disposio egosta, foi uma manifestao de seu amor compassivo. E para que ningum entendesse mal tambm a esta afirmao, como se ele conjeturasse a respeito de direitos que no possua sobre eles, ele acrescenta, numa forma parenttica: No que somos senhores sobre a vossa f; no pertence ao seu ofcio apostlico controlar a f deles, a vida religiosa deles, e o relacionamento deles quanto verdade crist. Mas somos cooperadores de vossa alegria; era seu maior prazer ser capaz de servi-los trazendo a alegria da f aos seus coraes. Pois pela vossa f que estais de p; isto Paulo disposto lhes concede. No lhes seria possvel evidenciar uma firmeza to uniforme, se neste sentido se submetessem a alguma outra autoridade. Notamos que o apstolo fala de modo geral sempre que se refere ao carter cristo de seus leitores, assumindo sempre, por amor caridade, que sua afirmao verdadeira quanto a todos eles. Resumo: Depois da saudao o apstolo inicia sua carta com um agradecimento a Deus, que continuado como uma palavra de consolo aos seus leitores; defende sua conduta e vida e a mudana em seus planos numa passagem que enfatiza a certeza das promessas do evangelho.
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) Cf. Moulton e Milligan, Vocabulary; Deissmann, Bible Studies, 230.

Captulo 2 A Apostlica Bondade De Paulo. 2.Co. 2. 1-11. Paulo continua sua exposio: V. 1) Isto deliberei por mim mesmo; no voltar a encontrar-me convosco em tristeza. 2) Porque, se eu vos entristeo, quem me alegrar, seno aquele que est entristecido por mim mesmo? 3) E isto escrevi para que, quando for, no tenha tristeza da parte daqueles que deveriam alegrar-me; confiando em todos vs de que a minha alegria tambm a vossa. 4) Porque no meio de muitos sofrimentos e angstias de corao vos escrevi, com muitas lgrimas, no para que ficsseis entristecidos, mas para que conhecsseis o amor que vos consagro em grande medida. Paulo declarara que reconsiderara sua inteno de visit-los primeiro e que mudou seu plano sobre sua ida para os poupar. E aqui ele acrescenta outro ponto para sua considerao: Mas decidi isto por causa de mim mesmo, para no vir novamente a vs em tristeza. Sua prxima visita no devia ser a experincia angustiante que foi sua anterior. Por isso parece que Paulo fez uma breve visita a Corinto durante sua longa estada em feso, e que foram profundamente machucado e magoado pelas condies que l encontrou. Fora forado a usar de severidade, de causar-lhes tristeza, 1.Co. 4. 21. Por isso em toda gentileza pergunta: Por isso se entristeo algum de vs, quem , pois, aquele que me alegra, que me anima, seno aquele que foi por mim entristecido? Fora seu amor aos corntios que o moveu a condenar os pecados e as faltas deles, de causar-lhes tristeza, pois teve em mente o arrependimento deles o qual, por sua vez, alegria seu prprio corao. Mas se tivesse ido a eles na primeira ocasio que planejara, ento as mesmas pessoas nas quais confiava para anim-lo, mais uma vez lhe teriam causado dor, visto que os abusos, que queria ver afastados, na ocasio ainda eram por eles tolerados. Cumprindo sua misso como seu pai espiritual, impondo-lhes os castigos que a situao merecia, ento teria sido privado da alegria que os cristos de Corinto, como seus filhos, lhe causavam. Tal como as coisas estavam, sua carta realmente causara tristeza, mas, enquanto isto, as coisas se haviam ajustado, e Paulo foi poupado da comunicao pessoal de tristeza. No versculo seguinte este pensamento expresso de modo ainda mais pleno: Escrevi exatamente isto, para que no tivesse tristeza quando for da parte daqueles de que devia receber nimo, estando firmemente persuadido quanto a vs todos que minha alegria a de todos vs. O desejo de pouplos e livrar a si mesmo de dor moveram ao apstolo para enviar sua censura por escrito, tal como o fizera na primeira carta. Este procedimento tornou tudo mais fcil para ambas as partes: livrou a ele duma experincia desagradvel, que foi um fato tanto mais pesado visto que o relacionamento deles com ele sempre devia ter sido de tal natureza que ele fosse animado. O que isto exatamente significou para ele aparece do fato que ele esteve plenamente persuadido, ou seja, que ele sentia a maior confiana em todos eles, que sua alegria era a de todos eles. Teve certeza do lao de solidariedade entre eles. Deviam ter a vontade de v-lo sempre animado e feliz , e ele, considerando a todos eles como seus amigos, certamente estaria disposto a poup-los duma experincia desagradvel. O apstolo no desejava experimentar de novo do estado de esprito em que escreveu sua primeira carta: Pois sob grande aflio e ansiedade de alma vos escrevi com muitas lgrimas. Muitas partes da primeira carta podem parecer duras e que tendiam a nada outro do que a um sentimento de alegria, mas seu amor sincero pelos corntios tornou tanto maior sua lamentao sobre a ofensa deles e o seu temor pelo perigo que corriam. Propositalmente ele se controlara, para que seus oponentes no pudessem trazer contra ele a acusao de ser impulsivo e sem controle. Por tudo isto, porm, as circunstncias que acompanhavam o caso foram as que o apstolo recm afirmou,

sendo seu propsito dizer-lhes por enquanto: No que devais ser entristecidos, mas para que conheais o amor que, de modo to abundante, tenho para convosco. Assim como o amor da me o mais terno para com a criana doentia e fraca, assim como o pastor de ovelhas mostra a profundidade de seu amor em especial na procura daquela que est perdida, assim tambm Paulo em seu cuidado por todas as congregaes, cap. 11. 28, teve um amor especial pelos corntios, porque eram os que mais precisavam de amor e lhe causavam a maior ansiedade. O mesmo amor pastoral e mostrado hoje em milhares de casos, mas provavelmente com a mesma pequena apreciao da parte daqueles que so o objeto deste cuidado amoroso. O caso do pecador manifesto: V. 5) Ora, se algum causou tristeza no o fez apenas a mim, mas, para que eu no seja demasiadamente spero, digo que em parte a todos vs; 6) basta-lhe a punio pela maioria. 7) De modo que deveis, pelo contrrio, perdoar-lhe e confort-lo, para que no seja o mesmo consumido por excessiva tristeza. 8) Pelo que vos rogo que confirmeis para com ele o vosso amor. 9) E foi por isso tambm que vos escrevi, para ter prova de que em tudo sois obedientes. 10) A quem perdoais alguma coisa, tambm eu perdo; porque de fato o que tenho perdoado, se alguma coisa tenho perdoado, por causa de vs o fiz na presena de Cristo; 11) para que Satans no alcance vantagem sobre vs, pois no lhe ignoramos os desgnios. Este pargrafo serve de modelo de amvel tacto e delicadeza pastoral. No pode haver dvida que Paulo se refere pessoa incestuosa a respeito da qual escrevera to asperamente na primeira epstola, cap. 5. 1-5. Contudo, ele escreve: Mas se algum causou tristeza. No menciona a ofensa e nem o ofensor, preferindo suprimir o assunto que fora resolvido to satisfatoriamente com a menor sensao possvel. Pois o ofensor, quando causou tristeza, no magoou a ele, visto que Paulo no foi o alvo direto da ofensa, mas em certo sentido (para que no calque demasiado sobre ele) a todos vs. Paulo sentira o pecado s at onde ele ferira a congregao de Corinto e com isto magoou toda a igreja de Deus. Ele no tem o desejo de lanar um peso maior sobre o pecador arrependido do que as circunstncias expressamente requeriam. De modo algum quis Paulo continuar a carregar alguma queixa, em especial agora que com o arrependimento do pecador a tristeza da congregao fora tornada em alegria. Por isso o apstolo acrescenta a gentil admoestao: A um tal suficiente esta penalidade, este castigo, da parte da maioria. Evidentemente haviam sido executadas as orientaes dadas pelo apstolo quanto ao modo de lidar com o homem incestuoso, estando a maioria dos membros disposta para seguir as palavras de seu mestre. Contudo, no pode ser determinado, se o homem de fato foi excludo da congregao crist ou se aceitara a repreenso da congregao. De qualquer maneira, fora ele disciplinado severamente, e, de alguma forma, tomou sobre si a penalidade, o castigo de seu pecado, e ainda estava sob ignomnia. Paulo, por isso, brada por um basta; foi feito o suficiente; foi alcanado o objetivo. J passou o tempo para mostrar severidade, agora precisam ser empregadas lenincia e bondade: Assim que, pelo contrrio, deveis antes ser bondosos para com ele e confort-lo, para que o tal no submirja devido excessiva tristeza. Toda e qualquer dureza devia ser esquecida e estar em evidncia nada mais do que confortadora bondade, to logo que foi feita por parte do ofensor uma confisso plena e espontnea de pecados. Pois, no sendo este o caso, o culpado pode ser levado ao desespero e ser frustrado todo o objetivo das medidas disciplinadoras. Quando no se d ao pecador arrependido a certeza plena e inquestionvel da graa e do perdo divinos, ele pode abandonar toda esperana de salvao e todos os esforos para obter a vida eterna, e afastar-se do evangelho com o corao persistentemente amargurado contra Cristo e a igreja crist. Quanto mais triste e abatida est uma conscincia porque no estado da excomunho sente a ira de Deus e o poder de Satans, tanto mais ardente devia ser a proclamao da graa de Deus feita em Cristo Jesus. Por isso deviam os pastores de modo realmente enftico e severo ralhar e repreender aqueles que caram. Mas, quando percebem que sentem tristeza deles sobre seus pecados e querem levar uma vida melhor, devem eles, por sua vez, confortar e ajud-los, tornando, tanto quanto podem, seus pecados como pequenos e leves, a saber, neste sentido, que a

misericrdia de Deus, que no poupou Seu prprio Filho, mas por ns todos O entregou, maior do que todo pecado, para que aqueles que caram no submirjam sob demasiada tristeza.5) neste esprito que Paulo escreve: Por isso vos exorto a fazerdes valer o (vosso) amor para com ele. A pessoa culpada devia ser restabelecida comunho da igreja por meio duma deciso formal, assim devia o amor deles para com o irmo se deveria fazer valer. Da mesma forma como pela congregao fora usado o poder de ligar, tambm devia ser aplicado o poder de soltar. E o apstolo sustenta seu apelo de modo bem hbil: Escrevo tambm com esta finalidade para que saiba com evidncia se em tudo sois obedientes. Quando lhes escreveu a primeira epstola, tivera como objetivo prov-los, se de modo disposto aceitavam sua autoridade apostlica e agir de acordo com ela. Agora que o objetivo das medidas disciplinadoras havia sido alcanado, j no mais devia sobrar um trao sequer de vingana, e com igual nimo submisso certamente executariam tambm as atuais instrues, e se mostrariam to leais como ele esperava que fossem. Paulo acrescenta, para faz-los sentir que estava unido com eles no ato pblico do perdo: Mas a quem vs perdoais algo, eu igualmente (perdo); pois tambm eu, o que perdoei (caso perdoei algo), por amor de vs o fiz perante a face de Cristo, para que Satans no tire proveito de ns; visto que no nos so desconhecidos os seus projetos. Aqui so reforados pelo apstolo tanto a disposio da congregao para perdoar como tambm o consolo do pecador arrependido. Os membros da igreja de Corinto deviam estar certos que estavam usando seu poder, o Ofcio das Chaves, corretamente ao seguirem as suas instrues, visto que neste caso est expresso o seu prprio perdo. Tambm podiam lembrar sempre que ele no presumia qualquer autoridade sobre eles, em tais assuntos no exerceria domnio sobre eles. Ele expressa sua posio na forma dum postulado, de que, no caso de haver perdo, ele concordaria com eles na absolvio. Perdoaria ao pecador arrependido por amor deles na presena, na face, de Cristo, o Redentor do mundo. Para no contradizer a si mesmo, v. 5, acrescenta, na forma dum parntesis: Quando admitimos, salvo que tenha perdoado algo. Por isso necessrio usar de toda lenincia evanglica por causa das muitas armadilhas do diabo, que certamente aproveitaria a oportunidade para empregar todas as foras para aprisionar a pessoa culpada. O apstolo escreve, que o desespero a levaria direto para os braos do diabo, sendo que ele pessoalmente tinha alguma experincia e noo deste assunto, visto que estava a par dos planos do adversrio das almas humanas. Longe de entregar o ofensor como uma vtima bem-vinda dos estratagemas de Satans, e quis que fossem empregadas todas as precaues para repelir seus avanos e frustrar seus planos. Nota: Este mesmo esprito de amvel misericrdia devia caracterizar cada pastor e cada congregao em referncia a cada pecador arrependido, no importando quo grande tenha sido a ofensa original. O Triunfo Do Apstolo Em Cristo. 2.Co. 2. 12-17. V. 12) Ora, quando cheguei a Trade para pregar o evangelho de Cristo, e uma porta se me abriu no Senhor, 13) no tive, contudo, tranqilidade no meu esprito, porque no encontrei o meu irmo Tito; por isso, despedindo-me deles, parti para a Macednia. 14) Graas, porm, a Deus que em Cristo nos conduz em triunfo, e, por meio de vs, manifesta em tudo lugar a fragrncia do seu conhecimento. 15) Porque ns somos para com Deus o bom perfume de Cristo; tanto nos que so salvos, como nos que se perdem. 16) Para com estes cheiro de morte para morte; para com aqueles aroma de vida para vida. Quem, porm, suficiente para estas coisas? 17) Porque ns no estamos, como tantos outros, mercadejando a palavra de Deus; antes, em Cristo que falamos na presena de Deus, com sinceridade e da parte do prprio Deus. Aqui Paulo retorna
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) Lutero, citado em Besser, Bibelstunden, 9. 52.

descrio de sua prpria condio espiritual no tempo quando escreveu a primeira epstola, e quando principiou sua viagem para Macednia. Chegara a cidade de Trade na Msia, junto ao Mar Egeu, onde, em sua segunda viagem missionria, tivera a viso que o chamou para a Europa, At. 16. 8-11. Mas, ainda que chegara at ali por causa do objetivo do evangelho de Cristo, com a inteno de pregar o evangelho, e ainda que a porta da oportunidade se lhe abrira no Senhor, o que lhe concedeu suficientes ocasies para atuar na esfera que lhe era to cara, ele, ainda assim, no teve descanso em seu esprito, e no se podia livrar da preocupao que o entravava no trabalho. Estava labutando sob tamanha ansiedade que no conseguia realizar suas obrigaes do modo como o fazia em outros lugares, sendo o maior motivo desta situao que no achou Tito em Trade, como havia esperado. Tito devia trazer-lhe a informao sobre a situao em Corinto, e ele esperara encontr-lo no porto. Por isso sua crescente inquietao, sua preocupao sobre a congregao de Corinto, moveu-o a despedir-se dos irmos de Trade, os quais, apesar de seu desejo para ter o querido apstolo em seu meio, respeitaram sua inquietude. Foi assim que chegou a Macednia, onde escreveu a presente carta. Nota: O fato que Paulo, apesar de ser um apstolo inspirado do Senhor e um mestre de igreja crist de todos os tempos, ainda assim esteve sujeito a tentaes, a perodos de opresso de esprito e desalento, um conforto para ns, instando-nos a sermos fortes em meio a ataques de fraqueza semelhante. Todas as preocupaes do apstolo foram dispersas com a informao trazida por Tito, a quem Paulo encontrou na Macednia, como mostram suas palavras triunfantes: Graas, porm, a Deus que sempre faz que triunfemos em Cristo, literalmente, que nos conduz numa procisso triunfal. A nfase est em sempre. Sejam quaisquer a ansiedade e a aflio que assediam os cristos, eles sempre so participantes da vitria de Deus, at mesmo que acontea na atuao de um dos conquistados, de um dos cristos ganhos para o Senhor por meio do evangelho. E Deus no somente se utiliza do apstolo nesta aptido, mas ele tambm torna manifesto em cada lugar o odor, o cheiro, do conhecimento de Cristo por meio do apstolo e de seus companheiros. O conhecimento de Jesus Cristo, do Salvador, tal como Paulo o espalhou nos pases desde Jerusalm ao Mar Egeu e mesmo alm, um odor de sacrifcio que agradvel a Deus. Cf. Ml. 1. 11. Seus resultados podem estar ocultos aos olhos do homem, mas o Deus onisciente se apraz com um sacrifcio como este, e todos aqueles que tem mente espiritual observam seu poder. Pois a respeito da presena, operaes e dons do Esprito no se deve nem se pode sempre julgar ex sensu como e quando se experimenta isso no corao, porm, visto que isso muitas vezes est coberto e sucede com grande fraqueza, devemos estar certos, da promessa e segundo ela, que a palavra de Deus pregada e ouvida ofcio e obra do Esprito Santo, pelos quais ele certamente eficaz e opera em nossos coraes. 2.Co. 2.6) Os agradecimentos de Paulo so dados a Deus porque era um ministro da palavra vitoriosa, que incidentalmente oferecia a Deus um sacrifcio de cheiro aromtico: Pois somos um doce cheiro de Cristo para Deus. O conhecimento de Cristo foi um doce cheiro que agradava a Deus, mas todo o ministrio de Paulo, no qual era to incansvel, tambm foi um suave aroma do Senhor, sendo que todo seu viver tinha o odor da santidade, o odor de Cristo permeava a ele e a todo o seu agir. Todos os cristos, visto que esto cheios do conhecimento de Cristo e de Deus, participam desta qualidade maravilhosa: aromas de santidade sempre deviam emanar de todo seu viver e conduta. Mas Paulo, falando especialmente de si e de seus cooperadores, diz que eles so o suave aroma de Cristo naqueles que so salvos como tambm nos que se perdem, isto , naqueles que esto envolvidos no processo de serem salvos ou de se perderem. Para alguns, de fato, um cheiro de morto para a morte, mas para outros um cheiro da vida para a vida. O glorioso aroma do nome e da mensagem de Cristo passa com igual doura sobre todas as pessoas, mas no efeito h uma grande diferena. Aqueles que so salvos se tornam participantes da salvao porque recebem vida do misericordioso odor que sobe em qualquer lugar onde o evangelho pregado. Aqueles, porm, que se perdem,
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) Formula Concrdia, Sol.Decl. II. 56.

deliberadamente, pegam veneno deste mesmo odor glorioso que originalmente se destina s para a vida. o odor que som pode dar a vida tem, por isso, um efeito mortfero sobre seus coraes e mentes, porque persistem em sua incredulidade e no querem aceitar a verdade da redeno. A mesma graa que salva a todos os pecadores oferecida aos que esto perdidos, mas no caso destes o evangelho s conseguiu operar repulsa, resistncia e contradio contra o santo amor de Deus, sendo o efeito que a palavra da cruz para eles loucura e uma ofensa, 1. Co. 1. 23. Cristo para eles um sinal para ser contradito, Lc. 2. 34, uma pedra de tropeo e uma rocha de ofensa, 1. Pe. 2. 8, e assim eles trazem sobre si mesmos o castigo da cegueira, Jo. 9. 39. No admira que Paulo, que est completamente cnscio deste resultado de seu trabalho, exclama: Mas quem capaz para estas coisas? A resposta est parcialmente implcita: Por si mesmo, ningum, e, com certeza, jamais aqueles que adulteram a palavra de Deus. Mas ele acrescenta em defesa de si e dos demais mestres: Mas ns no somos como a maioria, inclusive os falsos apstolos de Corinto, que adulteram a palavra de Deus, que corrompem a mensagem divina contida no evangelho. Naquela poca como tambm hoje havia muitos que recorriam a tais truques com o objetivo de ganho sujo, que retiravam a fora da lei e a beleza e o consolo do evangelho. Paulo no quer ser identificado com estes. Mas falamos em Cristo a partir da sinceridade, a partir de Deus, vista de Deus. Seu sentimento pessoal e sua atitude eram de total sinceridade, estando todo seu ministrio aberto perante dos olhos de todas as pessoas. Seu comissionamento era da parte de Deus. Ele no desejara nem buscara o ofcio, mas realizava seu trabalho como algum enviado por Deus. Ele esteve sempre cnscio da presena de Deus e da necessidade conseqente de andar em Sua presena de modo imaculado. Ele falou em Cristo, em comunho com Ele, sendo um amante da verdade e um inimigo da falsidade. Encontrou em Cristo o contedo precioso do evangelho, e tentava imprimir este tesouro a outros por meio de seu ensino. Foi assim que ele triunfou em Cristo e deu toda honra a Cristo e a Deus, exatamente como devia ser feito por todos os ministros fiis de Jesus at os nossos dias. Resumo: Paulo continua sua explanao sobre sua mudana de planos, insistindo na bondosa aceitao do ofensor arrependido, descreve a depresso enorme que experimentara em Trade, e descreve o conhecimento e o ministro de cristo como um cheiro para a vida e para a morte. Captulo 3 A Glria Do Ministrio Do Novo Testamento. 2.Co. 3. 1-18. A carta de recomendao de Paulo: V. 1) Comeamos, porventura, outra vez a recomendar-nos a ns mesmos? ou temos necessidade, como alguns, de cartas de recomendao para vs outros, ou de vs? 2) Vs sois a nossa carta, escrita em nossos coraes, conhecida e lida por todos os homens, 3) estando j manifestos como carta de Cristo, produzida pelo nosso ministrio, escrita no com tinta, mas pelo Esprito do Deus vivente, no em tbuas de pedra, mas em tbuas de carne, isto , nos coraes. O apstolo foi, muitas vezes, impelido a uma autodefesa, e por isso ele tambm fez afirmaes sobre seu trabalho que seus opositores, sempre na busca de faltas e defeitos, maldosamente expunham como autoglorificao. Cf. 1. Co. 9. 15; 14. 18; 15. 10. Visto, pois, Paulo recm havia escrito que sua pregao do evangelho fora feita em toda sinceridade e visto que os adversrios poderiam aproveitar a ocasio para repetir sua acusao, ele se previne contra suas insinuaes: Acaso comeamos novamente a recomendar-nos? algo do que falsamente fora acusado. Sua pergunta afirma com clareza que nas declaraes que fizera no h sequer um gro de presuno pecaminosa. E ele repete com nfase: Ou ser que precisamos de cartas de

recomendao para vs ou de vs, tal como alguns outros? Esta uma ironia fina contra os falsos apstolos e mestres judaizantes. Parece que alguns desses, tendo chegado a Corinto, apresentaram cartas como estas que foram escritas por membros proeminentes de outras congregaes, em especial por homens de tendncias judaizantes. Paulo, contudo, repele com desprezo e zomba a idia de que ele que primeiro trouxe o evangelho para Corinto precisasse apresentar credenciais formais igreja de Corinto; tambm seria algo anmalo que deles devesse procurar recomendaes.7) A idia era ridcula e absurda. O testemunho de seu carter e de seu ofcio muito superior do que algum que qualquer congregao lhe pudesse dar. Agora o apstolo usando uma convincente habilidade se volta aos corntios com a afirmao: Vs sois nossa carta, escrita em nossos coraes, sedo conhecida, reconhecida e lida por todas as pessoas. Os cristos de Corinto eram um certificado, uma carta de recomendao, superior qualquer uma que os intrometidos eram capazes de produzir. Deviam todo o seu estar em Cristo ao seu trabalho de plantar e edificar, de ensinar e educar. Que necessidade tinha Paulo de mais cartas? Eram as suas credenciais, estas em seu corao, sendo ele prprio o redator, o portador e o recebedor desta carta. A boa e m sorte da congregao de Corinto, ou seja, o seu sucesso, era a preocupao constante do apstolo; isto ele carregava com dedicada prece em seu corao. E a carta que ele, desta forma, carregava como um testemunho constante, como tal, estava aberta ao conhecimento do mundo, que sem qualquer dificuldade podia ser lida: tanto a escrita como o contedo podiam ser reconhecidos e apropriados por todos os observadores que se davam o cuidado para investigar. Fatos falam mais alto do que palavras. O apstolo explica isto mais amplamente: Manifesto como est que sois uma carta de Cristo, preparada por meio de nosso servio; Cristo foi o autor e Paulo atuou como Seu secretrio. E a prpria carta no foi escrita com tinta em longas tiras ou pedaos de papiro, como era o costume da poca, mas pelo Esprito do Deus vivo. Como diz o apstolo, a verdade do evangelho fora impressa por meio da instrumentalizao do Esprito em seus coraes: No em tabuletas de pedra, mas em tabuletas que foram coraes de carne. Esta maravilhosa carta foi composta da seguinte forma: Cristo o autor, o Esprito Santo o transmissor do poder divino, Paulo o secretrio e ministro. A referncia usada por Paulo recorda um acontecimento na histria de Israel, quando foi escrito o Declogo pelo dedo de Deus sobre tabuletas de pedra. Aqui, porm, implantado o evangelho, as graciosas novas da expiao pela redeno de Cristo, como uma bno duradoura no corao: Cristo habitando pela f no corao. O esprito contrastado com a carta: V. 4) E por intermdio de Cristo que temos tal confiana em Deus; 5) no que por ns mesmos sejamos capazes de pensar alguma coisa, como se partisse de ns; pelo contrrio, a nossa suficincia vem de Deus, 6) o qual nos habilitou para sermos ministros de uma nova aliana, no da letra, mas do esprito; porque a letra mata, mas o esprito vivifica. A obra que Paulo, como servo de Deus, fizera em Corinto foi digna de toda recomendao. Mas ele evita at mesmo a suspeio de autoglorificao quando escreve: Mas temos esta certeza por meio de Cristo em Deus. Esta foi a convico, a serena certeza, que Paulo teve, que a congregao de Corinto era sua carta de recomendao, que sua situao quanto doutrina e vida eram um constante testemunho em favor de sua obra. Mas esta convico no foi algo que brotou dum falso amor-prprio, mas pelo contrrio uma persuaso de Deus, com respeito a Deus, o autor da obra, e atravs de Cristo, por meio de cujo poder ele alcanara coisas to maravilhosas em Corinto. Cada pregador devia ter este orgulho, que esteja certo e que tambm seu corao tenha a convico e seja capaz de dizer: Esta convico e coragem tenho para com deus em Cristo, que minha doutrina e minha pregao realmente a palavra de Deus. Assim tambm quando ele atua

) Expositors Greek Testament, 3. 52.

em outros ofcios na igreja, quando batiza crianas, absolve e conforta um pecador. Isto, igualmente, deve ser feito na convico certa que mandato de Cristo.8) As palavras de Paulo sobre o ministrio do Novo Testamento condenam toda e qualquer vaidade, presuno, pretenso e falsa certeza, como diz Lutero, e atribuem toda honra e glria a Deus: No que por ns mesmos sejamos capazes de formar uma opinio sobre ns mesmos, mas a nossa suficincia vem de Deus. Aqui rejeitada a prpria sugesto de que estivesse louvando e elogiando seus prprios esforos, recomendando seu em Corinto como se fosse fruto de sua prpria habilidade. Pelo contrrio, diz ele a respeito de si mesmo e de todos os ministros do evangelho, no s que carecem da qualificao para o servio da palavra, mas que nem mesmo so capazes para ter as opinies certas, para formar em qualquer coisa ligada ao ofcio o juzo apropriado, seja grande ou pequeno, como se viesse deles. Quando algum pregador do evangelho se apia sobre sua habilidade natural, sua sabedoria acumulada, sua prpria capacidade, ento ele ainda carece totalmente desta suficincia que o Senhor exige para o servio apropriado Daquele cujo requerimento imutvel o reconhecimento de sua prpria insuficincia e indignidade. H to somente uma maneira pela qual um homem se pode tornar suficiente, pode alcanar as qualificaes corretas para o trabalho da pregao do evangelho, e esta acontece pelo dom gracioso de Deus. Tudo quanto um pregador pensa, faz e realiza com sucesso em seu ofcio lhe concedido por Deus, realizado por Deus atravs dele, a quem, por isso, sejam dadas sempre toda glria e toda a honra. Incidentalmente, contudo, Deus cuida da obra que Ele confiou a fracas mos humanas, a mentes instveis mentes humanas: Que tambm nos tornou suficientes, deu-nos as qualificaes apropriadas, como ministros da Nova Aliana, a saber, como ministros, no da letra, mas do esprito; pois a letra mata, mas o esprito concede vida. Deus precisa dar, e realmente d, a habilidade, as qualificaes necessrias, queles que so ministros, que servem na obra do evangelho, desde que sejam de fato servos do evangelho, e no nominalmente. Ele os capacita para serem ministros da Nova Aliana, para devotar seu tempo e sua energia sua propagao, repartio dos dons da graa do Novo Testamento. Pois a palavra nova sugere que aqui o apstolo contrasta o ministrio atual com aquele do Antigo Testamento que fora estabelecido com os filhos de Israel no Monte Sinai. Da aliana antiga diz ele, que foi uma aliana da letra; do ltimo, que uma aliana do Esprito; ele contrasta a lei com o evangelho. Pois ele emprega a palavra letra de modo um tanto desdenhoso a respeito da lei (a qual ainda assim tambm palavra de Deus) em comparao do ofcio e da pregao do evangelho.... Pois letra o que chamado, e de fato , toda e qualquer forma de mandamento, de doutrina e de pregao que s permanece na palavra ou no papel e na letra, e no feito mais nada depois disso.... Da mesma forma tambm o mandamento de Deus, visto que no guardado, mesmo que seja a doutrina mais nobre e a vontade do Deus eterno, precisa ainda assim suportar que as pessoas dela faam uma mera letra e casca oca, visto que sem alma e sem fruto no consegue trazer vida e salvao.... Doutro lado, h uma doutrina e pregao totalmente diferente, que ele chama o ministrio do Novo Testamento e do Esprito, que no ensina o que tu deves fazer (pois isto ouviste anteriormente); mas ele indica a voc o que Deus deseja fazer e dar a ti, sim, j fez, neste sentido, que Ele deu Seu Filho, Cristo, por ns, pois por causa de nossa desobedincia lei, que nenhuma pessoa consegue cumprir, estivemos sob a ira e a condenao de Deus, ele pagou pelos nossos pecados, reconciliou Deus, e concedeunos a Sua justia.9) Este contraste est expresso pelo apstolo numa breve sentena: A letra mata: a lei a instruo da morte, Rm. 5. 20; 7. 9; 8. 2, porque nenhuma pessoa capaz de cumprir suas exigncias, e por isso cada pessoa est sob sua sentena de morte; o Esprito d a vida: o evangelho nos traz a gloriosa notcia da imerecida graa de Deus em Cristo Jesus, do completo cumprimento da lei, da paga de toda a culpa, da apropriao da perfeita justia, vida e salvao. E o evangelho
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) Lutero, 12. 839. ) Lutero, 12. 844.

traz o Esprito Santo aos coraes; seu poder o do Esprito, que opera no pecador uma nova vida espiritual, d-lhe a confiana cordial de conhecer Deus como seu querido Pai, e de viver uma vida de gratido, justia e pureza. A glria do ministrio da justia: V. 7) E se o ministrio da morte, gravado com letras em pedras, se revestiu de glria, a ponto de os filhos de Israel no poderem fitar a face de Moiss, por causa da glria do seu rosto, ainda que desvanecente, 8) como no ser de maior glria o ministrio do Esprito? 9) Porque se o ministrio da condenao foi glria, em muito maior proporo ser glorioso o ministrio da justia. 10) Porquanto, na verdade, o que outrora foi glorificado, neste respeito j no resplandece, diante da atual sobreexcelente glria. 11) Porque, se o que se desvanecia teve sua glria, muito mais glria tem o que permanente. O contraste do v. 6 aqui expresso em detalhes, provavelmente por causa dos opositores judaizantes de Corinto, cujo alvo foi exaltar a pregao da lei, e coloc-la ao lado do evangelho como sendo necessria para a salvao. O apstolo reconhece: Mas se o ministrio da morte, gravado em letras sobre pedras, foi ou chegou a existir em glria, assim que os filhos de Israel no podiam olhar fixamente na face de Moiss por causa da glria, do brilho, de seu rosto, ainda que fosse transiente. O ofcio da pregao da lei um ofcio para a morte, pois, segundo as condies so aqui na terra, ou seja, em meio humanidade cada, nenhuma pessoa pode guardar a lei, e por isso todas as pessoas esto sob sua condenao. A lei e precisa permanecer s pessoas pecaminosas uma letra morta, sendo incapaz de operar a vida. Na forma do Declogo, foi ela, realmente, gravada pelo dedo do prprio Deus em tabuletas de pedra, Ex. 32. 16. Mas, exatamente este fato mostra ao apstolo que, no que diz respeito a todas as pessoas, a lei lhes permanece algo externo. uma letra imvel, moldada e gravada em pedra; no pode transmitir ao pecador a vida e o poder para a guardar, no pode operar capacidade espiritual. De fato verdade, que a lei e seu ministrio chegaram a existir em glria; pois quando o Senhor dera a Moiss a lei toda com sua explicao, e quando, depois disso, Moiss retornou ao arraial dos filhos de Israel, a pele de sua face, porque estivera na presena da glria de Deus, assumira um tal grau de brilho, Ex. 34. 29-30, que os filhos de Israel se sentiram incapazes de olhar para Moiss por mais tempo, sendo cegados pelo brilho de seu rosto. Este brilho, ainda assim, foi de natureza transitria, foi visvel quando Moiss veio da presena divina, mas evanesceu quando a ocasio desapareceu. A seguir o argumento de Paulo : Se at este ministrio, tal como descrito aqui, esteve associado glria divina, ainda que de um carter transitrio, como, ao contrrio, no ter glria o ministrio do Esprito? Se foi glorioso o ofcio que s podia estar a servio da morte, ento, com certeza, o ofcio que concede o Esprito de Deus, que O transmite com todos os Seus dons aos coraes dos que crem, muito antes intitulado a esta distino. De fato o ministrio do Novo Testamento no est ligado com um brilho exterior e fsico do rosto, mas possui uma glria espiritual, que em muito transcende qualquer brilho corporal, uma glria que concedida mente, ao corao e ao corpo de cada um que cr, tornando sua vida um reflexo da glria divina e eterna. A glria do Senhor o conhecimento de Deus. Moiss tambm tem glria, isto , o conhecimento e a compreenso da lei. Quando tenho o conhecimento da lei, ento olho para o Seu rosto luminoso e para dentro de Sua clara luz. Agora, contudo, j ultrapassamos isto e temos uma compreenso superior do Senhor Jesus Cristo; todo aquele que reconhece a Este como o homem que socorre, que concede o poder para cumprir a lei, por meio de quem temos recebido perdo dos pecados, ento nisso que se reflete Sua glria em ns, isto : assim como o brilho do sol se reflete na gua ou no espelho, assim Cristo se reflete e derrama seu brilho em nosso corao, assim que somos glorificados de uma glria para a outra, para que, diariamente e de modo sempre melhor, cresamos no e conheamos o Senhor.10) O apstolo repete a mesma idia numa nfase levemente diferente: Pois se o ministrio da
10

) Lutero, 11. 1768. 16 (cf. alemo)

condenao glria, ento com muito maior razo excede em glria o ministrio da justia. O ofcio da lei um ministrio da condenao, que s pode pronunciar a condenao sobre todas as pessoas, visto que todas elas so transgressores da lei; precisa afirmar que todas as pessoas esto sob a maldio, que todos pecaram e se privaram da glria de Deus, que mereceram Sua ira e seu desagrado, a morte temporal, e a condenao eterna. Por isso, se at este ministrio tem glria, com to grandes resultados que acompanharam sua ao, quanto mais glorioso precisa ser o ministrio do evangelho! Pois a pregao do evangelho um ministrio da justia; mostra-nos como podemos ser tornados justos vista de Deus; nos imputa a perfeita justia que nos foi conquistada pelo nosso Redentor; nos revela a justia que vem pela f a todos os que crem, Rm. 3. 22. Dum lado, a sentena da condenao abrindo ante ns a morte e o inferno; doutro lado, a sentena da misericrdia, que nos d a certeza da salvao eterna: quanto mais excede o ltimo ao anterior! O apstolo expressa de modo to enftico a superioridade do ministrio do Novo Testamento, a ponto de chega a um certo auge: Pois aquele que foi tornado glorioso, o ministrio da Antiga Aliana, neste sentido no foi feito glorioso, por causa da sobre-excelente glria (do ministrio do Novo Testamento); pois se o que foi transitrio teve glria, muito mais glorioso aquele que permanente. O que o apstolo quer dizer, que quando uma pessoa realmente coloca em prtica a comparao em todos os seus aspectos e de todos os seus lados, o resultado final ser que realmente no resta qualquer glria para o ministrio da Antiga Aliana; sua glria desaparece quando colocado ao lado do ministrio do Novo Testamento, exatamente como a luz das estrelas se some diante da majestade do sol nascente. Quando de modo correto se olha sobre este brilho e santidade, que por meio da pregao do evangelho temos em Cristo, ento aquela parte da glria, a saber, a da lei (que somente uma glria diminuta, temporria e passageira), realmente nem glria , antes no passa de nuvens escuras ao lado da luz de Cristo, que agora nos ilumina o caminho para sairmos do pecado, da morte e do inferno para Deus e a vida eterna.11) Pois, se o que foi transitrio, que o ministrio da lei, que s foi planejado para um breve espao de tempo, teve glria, ento aquilo que permanece, que o ofcio do evangelho, o ministrio que ativo enquanto o mundo existir e cujos resultados so eternos, subsistir em glria. tambm uma palavra particularmente confortadora que ele diz, que o ministrio e a pregao da lei um ministrio tal que perece; pois se esse no fosse o caso, no haveria nada diferente do que condenao. Mas este perecer acontece quando comea a pregao evanglica de Cristo; Moiss precisa ceder a este e permitir que este tenha preponderncia suprema, assim que j no mais h de reinar com seu terror na conscincia dos que crem.... para que a glria de Cristo possa brilhar nos coraes com sua luz suave e consoladora.12) O efeito dos dois ministrios: V. 12) Tendo, pois, tal esperana, servimo-nos de muita ousadia no falar. 13) E no somos como Moiss que punha vu sobre a face, para que os filhos de Israel no atentassem na terminao do que se desvanecia. 14) Mas os sentidos deles se embotaram. Pois at ao dia de hoje, quando fazem a leitura da antiga aliana, o mesmo vu permanece, no lhes sendo revelado que em Cristo removido. 15) Mas, at hoje, quando lido Moiss, o vu est posto sobre o corao deles. 16) Quando, porm, algum deles se converte ao Senhor, o vu lhe retirado. 17) Ora o Senhor o Esprito; e onde est o Esprito do Senhor a h liberdade. 18) E todos ns com o rosto desvendado, contemplando, como por espelho, a glria do Senhor, somos transformados de glria em glria, na sua prpria imagem, como pelo Senhor, o Esprito. Ainda que o apstolo realmente no descreva a consumao da esperana crist, mas s mostrassem o modo de sua realizao, ainda assim est subentendida a final beatitude. E, por isso, continua: Tendo tal esperana, usamos de muita ousadia no falar. A esperana que os ministros do Novo Testamento possuem se estende para frente at a futura glorificao de Cristo e dos cristos nas manses do cu, quando os dons do evangelho que so justia e vida sero revelados ao mundo inteiro. Por isso
11 12

) Lutero, 12. 859. ) Lutero, 12. 857.

os servos da palavra empregam muita franqueza, muita ousadia no falar. Paulo, porque teve ante si o cumprimento indiscutvel das promessas infalveis do evangelho, podia falar com toda confiana franca e sem reserva. Nada precisava ser oculto, nada suprimido, mas ele podia falar com a mais absoluta franqueza a mensagem de Cristo e sobre a plenitude de salvao que Ele contm. Assim como no hesitara em permitir que o trovo do Sinai rolasse sobre a cabea do pecador impenitente, assim ele no reteve uma s slaba da verdade salvadora ao pobre pecador, cuja autojustia e vaidade haviam sido removidas por uma pregao to franca. Neste sentido, tanto ele como os demais mestres diferiram de Moiss, que, ainda que revestido da total autoridade oficial dum servo de Deus, ainda assim colocava um vu sobre seu rosto, tendo como razo o objetivo que os filhos de Israel no podiam olhar firmemente naquilo que se esvanecia. Isto, no s porque a viso do fulgor divino no rosto de Moiss permanecesse oculta aos filhos de Israel porque sua conduta anterior os havia tornado indignos deste favor e os tornara incapazes para suportar o esplendor deste brilho imaculado, mas porque a glria do rosto de Moiss se esvanecia, at mesmo enquanto falava com o povo. Moiss esteve cnscio desta transitoriedade do fenmeno. Compreendeu que este fato simbolizava a natureza preparatria do ministrio do Antigo Testamento, sendo que sua ao esteve de acordo com a vontade de Deus. Foi negada uma posse contnua do reflexo divino aos filhos de Israel por causa de sua recusa em aceitar as palavras do profeta. Moiss foi colocado em desvantagem em sua obra e no pode expressar a notcia do evangelho do modo como agora expresso pelos ministros do Novo Testamento. O fato que o povo de Israel foi o culpado, e no Moiss, est expresso nas palavras que seguem: Mas suas mentes estavam cegadas; seu poder de raciocinar se tornara calejado, insensvel. Era-lhes impossvel alcanar uma compreenso clara dos assuntos importantes que deviam ter sabido para sua salvao. A histria toda da jornada pelo deserto um relato da misericrdia maravilhosa e paciente de Deus e da resistncia obstinada dos filhos de Israel. Por isso, o endurecimento se cumpriu no comeo do deserto. E isso no tudo: Pois, at o dia de hoje permanece o mesmo vu quando lem o Antigo Testamento, pois isto s acontece longe de Cristo. Dos judeus do seu tempo o apstolo diz o que praticamente permaneceu inalterado at o dia de hoje: ainda h um vu sobre os coraes dos filhos de Israel, o qual impede sua viso da evanescncia do Antigo Testamento. No querem reconhecer que a poca anterior a Cristo foi de preparao, somente de tipo e de profecia. Recusam voltar-se ao Senhor para que recebam uma viso livre, para que reconheam a Cristo como o Salvador do mundo. At mesmo hoje, quando Moiss lido em suas sinagogas, o vu est sobre seus coraes. Ainda assim verdade, e sempre deve ser lembrado em todo trabalho missionrio realizado com os filhos de Abrao segundo a carne, que, quando quer que for que Israel se volte ao Senhor, o vu ser removido. Se ao menos se voltassem a Cristo em verdadeira converso e o aceitassem como o Messias prometido, e recebero a viso clara para compreender todo o Antigo Testamento na luz do Novo Testamento, ou seja, a profecia na luz do cumprimento. O apstolo no fala de um nico acontecimento, como se todos os judeus, a um s tempo, se convertessem ao verdadeiro Senhor e seu Salvador Jesus Cristo, mas fala das instncias individuais, no importando quantas vezes elas ocorressem no tempo do Novo Testamento, Rm. 11. 26, quando Deus remove o vu dos coraes de alguns dos membros da raa judaica, quando Ele renove o orgulho da falsa compreenso e da autojustia e efetua o conhecimento correto do pecado, que o caminho que leva a Cristo o Salvador. E Paulo ensina, em 2 Corntios 3, que o vu que cobriu a face de Moiss s pode ser removido pela f em Cristo, pela qual se recebe o Esprito Santo.13) Notamos que os escritos de Moiss e todo o Antigo Testamento aqui so referidos como uma coleo bem conhecida, como um nico livro. O que exatamente significa a remoo do vu, isto o apstolo expe em concluso: Mas o Senhor, o Jav de Israel, Cristo, o Redentor da humanidade, o Esprito. Ele o autor da nova aliana de
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) Apol. IV, pg. 130. 133 (citado do Liv. Concrdia). Cf. Form. Conc. S. Decl. V, pg. 600. 10 (port.).

misericrdia e graa, Ele aquele que concedido por meio do evangelho juntamente com todas as suas bnos, com a plenitude da salvao. Onde, porm, est o Esprito do Senhor, ali h liberdade, e no h mais a escravido da lei. Toda pessoa que recebe o chamado do evangelho est assegurada ao livre acesso a Deus, sem qualquer vu interveniente, sem o temor da condenao. O argumento do apstolo foi formulado por um comentarista da seguinte forma: Onde est o Esprito do Senhor, h liberdade; assim como o Senhor o Esprito, todo aquele que se converte ao Senhor tem o Esprito; por isso tal pessoa precisa estar livre, e j no mais ser impedida pelo vu que cobre e detm a ao da alma. Este o efeito que precisa acontecer no caso dos judeus e de todos aqueles que, semelhante a eles, tm suas mentes cegadas em relao glria do evangelho. Mas, quanto aos cristos: Todos ns, de rostos sem vu, refletindo como num espelho a glria do Senhor, para esta mesma glria somos mudados duma glria para outra, como do Senhor, do Esprito. O vu de Moiss e dos filhos de Israel j no pende mais diante da face dos cristos do Novo Testamento, mas foi removido pela misericrdia de Deus. E no s isto, mas eles tambm refletem, como num espelho e por isso de modo um tanto imperfeito, entretanto no de modo menos certo, a glria do Senhor Jesus Cristo; em toda sua vida h evidncias de seu poder e brilho. Deste modo so transformados em Sua imagem, no num momento, mas por estgios graduais, ocupando o processo da santificao a vinda inteira. Os cristos esto renovados, conforme a imagem de Deus e de Cristo, seu Salvador, no conhecimento e tambm na justia e na santidade. 1.Jo. 3. 2; Cl. 3. 10; Ef. 4. 24. A obra do Esprito continuar deste modo sem interrupo at que a perfeio que h no reino da graa se torna a perfeio do reino da glria, Rm. 8. 29, que o Esprito Santo ilumina, purifica, fortalece nossos coraes, que Ele opera nova luz e vida em nossos coraes, e a verdadeira perfeio evanglica e crist que diariamente cresamos na f, no temor de Deus, em fiel zelo em nossa vocao e ofcio que nos foi confiado14) Resumo: Paulo afirma que os corntios so sua carta de recomendao, refere-se sua suficincia no ofcio pastoral de Deus, elogia sua glria, e descreve os seus efeitos. Captulo 4 A Mensagem evanglica Da Luz E Da Vida. 2. Co. 4. 1-18. Paulo usa de franqueza ao emitir sua mensagem: V. 1) Pelo que, tendo este ministrio, segundo a misericrdia que nos foi feita, no desfalecemos; 2) pelo contrrio, rejeitamos as coisas que, por vergonhosas, se ocultam, no andando com astcia, nem adulterando a palavra de Deus; antes, nos recomendamos conscincia de todo homem, na presena de Deus, pela manifestao da verdade. 3) Mas, se o nosso evangelho ainda est encoberto, para os que se perdem que est encoberto, 4) nos quais o deus deste sculo cegou os entendimentos dos incrdulos, para que lhes no resplandea a luz do evangelho da glria de Cristo, o qual a imagem de Deus. 5) Porque no nos pregamos a ns mesmos, mas a Cristo Jesus como Senhor, e a ns mesmos como vossos servos por amor de Jesus. 6) Porque Deus que disse: De trevas resplandea a luz -, ele mesmo resplendeceu em nossos coraes, para iluminao do conhecimento da glria de Deus na face de Cristo. Foi privilgio de Paulo ser um ministro deste ofcio que acabou de elogiar tanto: Por isso, tendo este ministrio, assim como temos recebido misericrdia, no nos tornamos tmidos. Foi um ato da misericrdia de Deus, que ele no mereceu, que o tornou um ministro do evangelho, Ef. 3. 8. Recebera este ministrio, no por qualquer motivo sobre o qual ele se pudesse envaidecer, mas como um dom gracioso de Deus. Este fato o manteve em meio s dificuldades e provaes de suas obrigaes oficiais e guardou-o dum desencorajamento final e definitivo. Um herosmo humilde
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) Apol. Conc. Trigl.,, 428 (do alemo). Obs. do tradutor: Cf. Livro Concrdia, Apol. XXVII, pg. 293, 27.

tem a diretriz do carter de Paulo; sua posio to nobre no o encheu de vaidade. A misericrdia e a graa de Deus, cujo poder se aperfeioa na fraqueza, foi a fonte inexaurvel de sua fora e coragem. Paulo, porm, no somente tem um remdio correto contra o desencorajamento e o desnimo, mas tambm contra os males que enxergava no caso dos falsos mestres: Ns, porm, renunciamos, repudiamos, as coisas ocultas da vergonha. Quer que em todo seu trabalho se destaque a imparcialidade, a candura e a franqueza. Pois, se o trabalho dum pastor no estiver sempre de acordo com este padro, ele certamente ser identificado com coisas ocultas, com assuntos que temem a luz do sol, e que, por isso, produzem ou trazem desonra sobre ele e sobre seu ofcio. Este comportamento, quase sempre e invariavelmente, est associado com aqueles falsos mestres que tentam irromper em congregaes organizadas e roubar os coraes dos membros. E com referncia a estas mesmas pessoas escreve Paulo: No andando em astcia e nem operando fraudulentamente a palavra de Deus. Ele no esteve envolvido em, e nem se ocupava com, intrigas e esquemas pelas quais as pessoas sem conscincia buscam abrir caminho para si e conseguir influncia; no tenta insinuar-se por meio de falsa ambio em posies influentes. Nem adulterou a palavra de Deus visando estes fins, pregando de modo para obter favor junto ao povo, em vez de proclamar a lei em toda sua severidade e o evangelho em toda sua beleza, 2. Tm. 4. 3. Antes se recomendou pela manifestao da verdade, literalmente, a todas as conscincias das pessoas vista de Deus, a todas as possveis variedades de conscincias humanas. Expressou claramente as verdades do evangelho em todos os seus ensinamentos pblicos e privados, de forma que ningum podia ter dvidas quanto ao caminho da salvao. A toda variedade de conscincias humanas ele, assim, se recomendou; elas precisam reconhecer sua sinceridade, precisam dar-lhe este testemunho, que seus motivos estiveram acima de qualquer repreenso, que seu ensino se enquadrava nas idias mais elevadas da verdade e do dever. Soube tambm que sua obra toda estava sendo feita vista de Deus, que Deus estava sempre presente para o ouvir. As pessoas reconheceram a verdade e a honestidade de sua pregao, e ele teve uma conscincia limpa perante Deus. Paulo, tendo estabelecido este fato, mais uma vez pode referir-se s suas palavras no cap. 1. 15, 16 e cap. 12-18, dizendo: Mas, mesmo que o nosso evangelho est encoberto, est encoberto naqueles que esto se perdendo. O evangelho, quanto a si tudo menos trevas e obscurido, cap.3. 13; ele uma luz que brilha nos lugares escuros deste mundo, com o objetivo de ilustrar os coraes de todas as pessoas. Mas a oposio das pessoas, sua recusa em aceitar sua singela afirmao de graa, coloca o vu da proposital ignorncia ante a luminosa beleza do evangelho, impedindo desta forma que seus claros raios penetrem em seus coraes. Desta forma o castigo de sua prpria culpa que elas se perdem, 1. Co. 1. 18; e que j esto julgadas, Jo. 3. 18. Mas preciso que assim seja, a palavra de Deus precisa ser a coisa mais especial no cu e na terra. Por isso ela precisa fazer as duas coisas ao mesmo tempo, ou seja, iluminar e honrar no sentido mais elevado aqueles que a crem e honram, e cegar e desgraar no sentido mais elevado aqueles que no a crem. Aos primeiros ela precisa ser a coisa mais certa e conhecida que conhecem; aos ltimos precisa ser o que menos conhecem e que lhes est mais oculto. Os primeiros a enaltecem e elogiam no mais alto grau; os ltimos a blasfemam e desonram no mais alto grau, de modo que aquilo que opera precisa estar em pleno vigor e no indiferente, mas operar coisas especiais e terrveis nos coraes das pessoas.15) A causa para que isto acontea evidentemente no est no evangelho, mas na pessoa, por causa das maquinaes do diabo: Em quem o deus deste mundo, da poca atual, cegou as mentes dos que no crem. Satans o deus, o prncipe, da presente era, cap. 2. 11; Jo. 12. 31; 14. 30. Ele tem sua atuao nos filhos da incredulidade, Ef. 2. 2; 5. 6; 1. Jo. 3. 10; os quais lhe dedicam voluntria obedincia. Ele, porm, por sua vez, como um salrio que bem lhes serve, cegou as mentes dos
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) Lutero, 19. 1735, 16.

incrdulos. Porque foram culpados da rejeio da verdade, o cegar podia progredir em seus coraes, podia ser juzo sobre eles. Quanto aos cristos, Satans no pode operar esta cegueira em seus coraes, ou seja, nos coraes dos esto sendo salvos, porque a estes o evangelho no est encoberto. E o propsito do diabo cegando os coraes dos incrdulos : Para que a luz do evangelho da glria de Cristo, que a imagem de Deus, no pudesse brilhar, no pudesse raiar sobre eles, ou para que no o vissem claramente, e ante eles ficasse encoberto. A soma total, o contedo, do evangelho o brilho da glria de Deus em Cristo Jesus, ou seja, a gloriosa revelao de Jesus como sendo o Salvador do mundo. Mas o desgnio de Satans realizado com tanto sucesso nos filhos da incredulidade que esta glria de Cristo, o qual tambm , segundo a Sua obra, a perfeita imagem de Deus, no visto por eles e no penetra em sua inteligncia. Para justificar a denominao que o evangelho que pregou a proclamao da glria divina, o apstolo escreve agora: Pois no pregamos a ns mesmos, mas a Cristo Jesus o Senhor, e a ns como vossos servos por causa de Jesus. Se Paulo tivesse pregado a si mesmo, ou seja, a sua prpria sabedoria, se tivesse estado a procurar honra e glria para si mesmo, ento teria sido vil presuno da sua parte condenar aos que se recusaram aceitar seu ensino, como sendo gente que estava no caminho da perdio. Mas sua nica idia, seu nico objetivo, foi apresentar aos seus ouvintes Cristo Jesus como o Senhor, a quem deviam obedincia de f porque Ele os resgatara. E longe de reivindicar qualquer autoridade, poder ou domnio sobre eles, afirmou, por outro, que se considerava a si e aos companheiros de ensino como os servos das congregaes, no como escravos incondicionais forados a fazer a vontade deles assim como eles a ditavam, mas como servos por amor a Cristo, como ministros de Cristo, como mordomos dos mistrios de Deus. Neste sentido cada verdadeiro pregador do Senhor Jesus Cristo tambm um servo da congregao que lhe foi confiada, quando se torna tudo para com todas as pessoas a fim de ganhar almas para Cristo, 1. Co. 9. 19. H, contudo, ainda outro motivo que leva Paulo a ser to destemido e franco em seu ministrio: Pois foi Deus, quem disse: Das trevas resplandea a luz, que brilhou em nossos coraes para o esclarecimento do conhecimento da glria de Deus na face de Jesus Cristo. Foi no princpio do mundo que o poder criativo da palavra de Deus fez com que a luz brilhasse das trevas, Gn. 1. 3. E o mesmo Deus que assim criou a luz fsica o autor da verdadeira luz espiritual. Como observa Lutero, no foi meramente assim que ele soprou uma fagulha moribunda em chamas, mas fez aparecer luz das trevas. Tal como por natureza em todos as pessoas, havia trevas no corao de Paulo, trevas espirituais e morte. Mas em sua converso Deus criou vida espiritual e luz em seu corao. E este reflexo da glria de Deus empregado agora para iluminar a outros. Deus deu aos pregadores do evangelho a habilidade de darem aos outros a luz do conhecimento de Deus por meio de Cristo, ou seja, assim como manifestado em Cristo. Nota: Esta funo das pessoas convertidas no se restringe aos pastores, mas cada cristo, tendo experimentado o poder iluminador de Deus em seu prprio corao, ir, por sua vez, atuar como um farol a fim de conduzir outros para conhecerem Cristo como seu Senhor e serem salvos. Marquemos tambm o contraste em toda esta passagem: O deus deste mundo, o diabo, cega; o ministrio do evangelho opera a luz. Sem o evangelho e seu poder iluminador o corao da pessoa humana permanecer para sempre em trevas espirituais; mas quando este poder remove as trevas, ento h plenitude de luz e glria. A fraqueza fsica de Paulo: V. 7) Temos, porm, este tesouro em vasos de barro, para que a excelncia do poder seja de Deus e no de ns. 8) Em tudo somos atribulados, porm, no angustiados; perplexos, porm no desanimados; 9) perseguidos, porm no desamparados; abatidos, porm no destrudos; 10) levando sempre no corpo o morrer de Jesus para que tambm a sua vida se manifeste em nosso corpo. 11) Porque ns, que vivemos, somos sempre entregues morte por causa de Jesus, para que tambm a vida de Jesus se manifeste em nossa carne mortal. 12) De modo que em ns opera a morte; mas em vs, a vida. Aqui, mais uma vez, est presente a profunda humildade de Paulo, visto que ele diz que o ministrio glorioso, com o qual est

investido, foi confiado a vasos fracos e mortais. A luz do conhecimento da glria de Deus suportada pelos ministros em vasos de barro, como o apstolo chama seus corpos, vasos feitos de argila, comuns e frgeis. A descrio se presta para o corpo humano em geral, e em particular ao do apstolo, assim como sua humildade o impele a escrever. Pode parecer estranho que um tesouro to grande esteja guardado para ser distribudo em vaso to fraco e perecvel, como o o corpo humano, mas o fato mostra o princpio do propsito divino: Para que a sobreexcelncia do poder ( que ostentado na atuao do evangelho) seja de Deus e no como de ns mesmos. Nossas mos e lnguas so realmente coisas perecveis e mortais, mas o Filho de Deus deseja exibir Seu poder por meio destes vasos perecveis e de barro.16) O prprio fato da fraqueza e da insignificncia dos vasos humanos desta proclamao misericordiosa de Deus faz, por isso, que por contraste Sua prpria glria se destaque de modo tanto mais proeminente. No a excelncia do vaso, mas o grande valor do tesouro; no a pessoa do pregador, mas o nome que a pregao proclama; no a fora e habilidade natural do homem, mas a graa de Deus e a palavra poderosa de Deus: vede aqui o poder superabundante a triunfar sobre a substncia deste mundo, que ecoa dos pregadores do evangelho e os eleva acima dos sofrimentos de seu chamado.17) Agora so descritos pelo apstolo, em seu modo usual e eficaz, estes sofrimentos com que os sevos do Senhor so obrigados a lutar: De todos os lados sob grande presso, mas no encurralados; tornados perplexos, mas completamente desesperados; perseguidos, mas no deixados para trs; derrubados, mas no destrudos. Paulo tem provavelmente mais uma vez os jogos stmicos em mente nestas figuras, tal como em 1.Co. 9. 24-27. Ele e seus cooperadores, bem como todos os cristos, so, por causa disso, semelhantes a lutadores. Seus opositores podem de todos os lados apertar com eles e tentar conseguir um golpe fatal (obs. do trad.: no ingls est escrito death-grip), porm, jamais tm o sucesso para alcanar o golpe fatal; em certas vezes podem ficar desnorteados pela astcia apresentada pelos adversrios, mas no entregam a luta, e no so vencidos. So semelhantes a corredores numa competio, j com o alvo quase diante dos olhos, aos quais os adversrios tentam ultrapassar e deixar para trs; conseguem, porm, depois de tudo, chegar primeiro. So semelhantes a boxeadores a quem os adversrios, s vezes, podem golpear ao cho, mas que, ainda assim, se erguem numa coragem destemida para retomar a luta e tornar-se vencedores. Os ministros do evangelho experimentam tudo isto em rica medida, e todos os cristos fiis igualmente so participantes de dificuldades semelhantes. O conflito prossegue em tribulaes, em perplexidades, em perseguies, em perdas e provaes de toda espcie; o revs parece iminente em milhares de circunstncias, mas o fim sempre a vitria do evangelho e dos seus adeptos. E agora o apstolo chega ao auge de sua exploso de eloqncia: Carregando em todos os lugares em nosso corpo a morte de Jesus, para que a vida de Cristo tambm possa ser manifestada em vossos corpos. Pois ns os que vivemos sempre somos entregues morte por causa de Jesus, para que tambm a vida de Jesus pudesse ser manifestada em nossa carne mortal. Os mensageiros do Senhor, porque pregaram o evangelho, porque distriburam o tesouro do evangelho, sempre estiveram sujeitos aos sofrimentos que Cristo tambm suportou, pois o discpulo no est acima de seu Mestre. Ser diariamente, freqentemente, entregue morte por Sua causa, 1. Co. 15. 31, ser morto ao longo do dia todo, Rm. 8. 36, este o privilgio dos homens que devotaram sua vida ao Senhor e Sua obra. Pois, to somente por meio desta total negao de si mesmo no servio do Senhor faz com que seja possvel que a verdadeira vida de Cristo, com a plenitude de sua fora, se manifeste nos ministros de Cristo, Fp. 3. 10; Cl. 1. 24. Sua carne pode ser mortal, sujeita morte e corrupo, mas em seu esprito vive o poder imortal e onipotente do Soberano do Reino do Poder, do Rei da graa, e por isso podem avanar, sem qualquer pensamento egosta, de fora em fora, pregando o evangelho, construindo o reino, buscando somente a glria de Deus. E o resultado , no que diz respeito aos seus ouvintes: Assim que a morte opera, age, em ns, mas em vs, a vida. A morte atuava no
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) Lutero, 6. 144. ) Besser, Bibelstunden, 9. 144.

apstolo, porque sempre esteve exposto morte e desejava nada mais do que isto. Esta foi uma circunstncia necessria de seu trabalho pelo Senhor, sendo que ele esperava nada mais do que isto. Isto o satisfez, ainda mais, porque, incidentalmente, como efeito de sua pregao, a vida, vida espiritual verdadeira, esteve ativa neles por meio de seu ministrio. Foi a vida do Cristo vivo, que teve seu comeo aqui na terra, e que seria plenamente realizada no reino da glria. Este o exemplo do sacrifcio de Paulo por seu Senhor. Como o apstolo superou quaisquer desvantagens: V. 13) Tendo, porm, o mesmo esprito da f, como est escrito: Eu cri, por isso que falei, tambm ns cremos, por isso tambm falamos, 14) sabendo que aquele que ressuscitou ao Senhor Jesus, tambm nos ressuscitar com Jesus, e nos apresentar convosco. 15) Porque todas as coisas existem por amor de vs, para que a graa, multiplicando-se, torne abundantes as aes de graa por meio de muitos, para glria de Deus. 16) Por isso no desanimamos: pelo contrrio, mesmo que o nosso homem exterior se corrompa, contudo o nosso homem interior se renova de dia em dia. 17) Porque a nossa leve e momentnea tribulao produz para ns eterno peso de glria, acima de toda comparao, 18) no atentando ns nas coisas que se vem, mas nas que se no vem; porque as que se vem so temporais, e as que se no vem so eternas. A meno da vida em e com Cristo eleva o apstolo s prprias alturas duma declarao exultante: Mas porque temos o mesmo esprito da f (como o salmista), de acordo com o que est escrito: Cri, por isso tambm falei, tambm ns cremos, e por isso tambm falamos. O apstolo cita o Sl. 116. 10, onde est expressa a alegria pascal dos crentes do Antigo Testamento, declarando que o mesmo esprito de f alegre e confiante tambm vivia nele. Sua f, fundamentada de modo to slido, e sendo to certa em sua esperana, no se podia conservar calada, mas precisou irromper numa confisso da boca. Como o expressa certo comentarista: To logo que a f existe comea ela a falar aos outros, e, enquanto fala, reconhece sua validade e cresce em poder. Exatamente assim como o salmista esteve rodeado por inimigos, tambm Paulo esteve no meio de perigos. Em ambos os casos, porm, a f no se calou. Ao verdadeiro cristo impossvel calar-se sobre as coisas maravilhosas que viu e ouviu, At. 4. 29. E a f no uma esperana incerta, que se baseia somente no sentimento, mas sobre o conhecimento fundamentado na palavra de Deus: Sabendo que Aquele que ressuscitou ao Senhor Jesus tambm nos ressuscitar com Jesus, e nos apresentar juntamente com vs. Tal como Paulo mostrara amplamente no cap. 15 de sua primeira carta aos cristos de Corinto, assim ele o repete aqui brevemente: A ressurreio de Cristo uma garantia de nossa ressurreio; a nossa certeza que ns participaremos na vida do Senhor ressuscitado. Assim como Deus ressuscitou a Jesus, nosso Senhor, assim ele, no ltimo dia, tambm ressuscitar a ns, para que nos tornemos participantes de Sua ressurreio, e todos os cristos sero apresentados juntos perante o trono do Pai e do Cordeiro. Todos estes fatos gloriosos esto contidos na mensagem da qual Paulo portador, ainda que se considera um vaso fraco e indigno. Nota: A esperana e a f dos cristos do Antigo e do Novo Testamento se baseia sobre o mesmo fundamento, a Palavra das promessas de Deus, exigindo a mesma confisso de f, e olhando para a mesma glria. Todas estas glrias, contudo, so proclamadas por Paulo, como ele declara: Pois todas as coisas existem por amor de vs, para que a graa, sendo tornada abundante, atravs do maior nmero de vs, possa fazer que o agradecimento abunde para a glria de Deus. O apstolo teve em todo o seu trabalho em mente a bno e o benefcio de seus leitores, ou seja, dos cristos em cujo interesse operava. Tudo foi feito por amor a eles. Mas o fim e o alvo que tivera em mente como sendo o fim ltimo foi que a graa que fora multiplicada em favor dele, e que lhe dera fora e perseverana to maravilhosa, pela fora das muitas oraes deles fosse resultar no agradecimento mais abundante para a glria de Deus. Quando maior for o nmero daqueles que participam das bnos dos dons de Deus e oferecem a Ele o agradecimento de seus lbios e de suas mos, tanto mais enfaticamente se ressaltaria a glria do Senhor perante o mundo inteiro e para alm do fim do mundo, ou seja, para a eternidade. Neste sentido a gratido das multides que foram convertidas possam conservar a paz com as bnos que receberam, e abundar, tal como estas bnos abundaram.

Agora Paulo se volta para o pensamento do v. 1. Porque sustentado por esta esperana gloriosa, no d lugar ao desnimo, ou seja, no desiste: Antes mesmo que nosso homem exterior se esteja corrompendo, ainda assim nosso homem interior se renova dia a dia. O contraste no acontece entre carne e esprito, mas entre a gradual corrupo do organismo corporal e o crescimento correspondente do eu espiritual. O homem oculto do corao, 1.Pe. 3. 4, recebe dia a dia alimento e vigor da Palavra de Deus, e desta forma cresce continuamente. Ao mesmo tempo o corpo mortal, o vaso de argila, avana constantemente em direo da morta fsica, sendo que o alvorecer de cada novo dia significa um dia a menos at o fim inevitvel, visto que a decomposio final sempre s uma questo de tempo. Mas, tendo em vista que a nfase da sentena do apstolo est na segunda parte de sua afirmao, este pensamento no lhe causa qualquer desconforto. Ao contrrio, sua atitude a de cada verdadeiro cristo que considera todo seu viver s como uma preparao para a vida eterna que h de vir. Por isso escreve ele no mesmo tom de exultao: Pois o nosso atual momentneo e leve peso de tribulao produz para ns, dum excesso ao outro, um eterno peso imenso de glria. Todos os contratempos que sobrevm a ns cristos se prendem a ns somente neste tempo presente, ao longo do perodo desta vida fugaz, na pior das hipteses, por um momento quando comparado com a vindoura vida eterna. Falando de modo comparativo, isto leve, fcil para ser carregado. Vem, porm, o tempo, e isto est prximo, quando a glria eterna revelar para ns, e isto to maravilhoso, to grande e to amplo, to pesado e to infindo, que ser esquecida a leve opresso da vida terrena, Rm. 8. 38. to grande o milagre que deve seguir a esta tribulao presente, como se produzido por ela, ainda que seja uma recompensa da graa, que Paulo no encontra palavras suficientes para expressar o pensamento que est clamando para ser expresso. Deus nos dar, de modo extraordinrio, abundante, de um excesso ao outro, a glria que Ele preparou desde a fundao do mundo para aqueles que O amam. E o efeito que ns, junto com o apstolo, no mais consideramos, no mais damos qualquer ateno, s coisas que so vistas, ou seja, s formas visveis deste universo presente, mas s que no podem ser vistas, seno s na esperana, pelo olho da f. Pois todas as coisas que podem ser vistas, que podem ser percebidos por nossos sentidos, so temporais, so feitas somente para este mundo e poca atuais. Mas as coisas que no podem ser vistas, que agora nos so invisveis, so eternas. Cf. Rm. 8. 24; Hb. 11. 1. A preocupao com as coisas transitrias e perecveis deste mundo e por meio disso perder os verdadeiros e duradouros valores do cu atesta uma falsa avaliao de valores, visto que se perde a substncia, por causa do vo esforo de capturar a sombra. Paulo, como pregador que trouxe a mensagem evanglica da luz e da vida, quis que seus leitores sempre conservassem ante seus olhos o glorioso fim e alvo de sua existncia, que a vida com Deus na plenitude da glria celeste. Resumo: O apstolo rejeita qualquer ligao com a malcia e a adulterao da Palavra; apesar dos muitos perigos que o rondam ele proclama o evangelho do conhecimento da glria de Deus; procedendo assim, a f seu corao expressa na confisso de sua boca, e aguarda o resgate final e a glria eterna. Captulo 5. A Aspirao De Paulo Pela Glria Futura. 2. Co. 5. 1-10.

A esperana de Paulo por um corpo glorificado: V. 1) Sabemos que, se a nossa casa terrestre deste tabernculo se desfizer, temos da parte de Deus um edifcio, casa no feita por mos, eterna, nos cus. 2) E, por isso, neste tabernculo gememos, aspirando por ser revestidos da nossa habitao celestial; 3) se, todavia, formos encontrados vestidos e no nus. 4) Pois, na verdade, os que estamos neste tabernculo gememos angustiados, no por querermos ser despidos, mas revestidos, para que o mortal seja absorvido pela vida. 5) Ora, foi o prprio Deus quem nos preparou para isto, outorgando-nos o penhor do Esprito. Paulo, quando comprou as aflies deste tempo presente com a glria futura, cap. 4. 17, declarara que a primeira leve, insignificante, em comparao com a ltima. Por isso ele pessoalmente olha com a f da esperana pelo cumprimento destas glrias em seu prprio corpo: Pois ns (os cristos) sabemos que, se a nossa casa terrena do tabernculo for dissolvida, temos uma construo de Deus, uma casa no feita por mos, eterna, nos cus. O apstolo fala dos corpos dos cristos como tendas frgeis e instveis, que abrigam a alma por certo tempo, Is. 38. 12. Vir o tempo, e isto muito em breve, quando esta tenda, este corpo mortal, ser destruda pela morte fsica. Ele, porm, tem a firme certeza que ela ser substituda por uma edificao slida, por uma casa verdadeira, no edificada por processos naturais de crescimento fsico, mas como dom direto de Deus. A nova habitao em que espera entrar no ser grosseira e temporal, mas ser permanente e durar para sempre. Em vez de se encontrar neste mundo, com suas iluses e vaidade, ser nos cus, na casa de Cristo e do Pai, onde se encontraro to somente alegrias verdadeiras e duradouras. Nosso corpo terreno e mortal ser depositado na sepultura, para ser presa de vermes, mas o corpo que receberemos das mos de Deus, o corpo da ressurreio, participar da imortalidade do prprio Cristo. Que este o pensamento do apstolo aparece claramente da prxima afirmao: Pois neste (tabernculo) realmente gememos, desejando sinceramente para sermos revestidos com nossa habitao que do cu. Enquanto um cristo ainda vive na carne desta vida, ele suspira e geme com a aspirao pelo tempo quando o corpo celeste, que o espera do alto, ser vestido sobre a carne mortal, como se fosse, por assim dizer, uma veste que para sempre encobre sua natureza perecvel. Aqui Paulo expressa o mesmo pensamento como em 1.Co. 15. 52, onde fala numa mudana, pela qual nosso presente corpo vil se tornar espiritual e imortal. No ltimo dia, os cristos vestiro as vestes nobres de sua habitao celestial sobre o palet de servo da choupana terrestre, da mesma maneira como a natureza humana de Cristo no ventre da virgem Maria se tornou a habitao da glria eterna.18) O apstolo, porm, acrescenta uma condio: Os cristos vestem, durante toda sua vida terrena, Cristo e a veste de Sua justia por meio da Palavra e dos Sacramentos, Gl. 3. 27; Rm. 13. 14. Sem esta cobertura da inocncia e da justia de Cristo aparecer a vergonha da nudez duma pessoa, Ap. 3. 18, e no acontecer qualquer vestir da veste da glria celeste de Cristo. dada pelo apstolo a razo de nosso suspirar e gemer: Pois ns que estamos neste tabernculo suspiramos porque estamos oprimidos, no porque queiramos ser despidos, mas revestidos, para que o mortal possa ser tragado pela vida. Enquanto estamos aqui na terra, o corpo mortal com suas fraquezas e enfermidades um peso para a alma. Mas o que Paulo desejou com o gemer no foi ser liberto deste peso por meio duma remoo de sua pesada veste por meio da morte fsica, mas que seu corpo mortal possa, sem passar pela morte, ser absorvido no corpo celeste que, como sabemos, o esperava. Deus no lhe revelara se iria morrer ou viver at o grande dia da final revelao da glria de Deus. Tambm esteve totalmente disposto de pela vontade de Deus ser fiel no assunto; sendo ainda assim sua grande vontade no passar pela morte, mas participar na mudana maravilhosa do ltimo dia, pela qual seu corpo mortal seria mudado diretamente no corpo espiritual e celeste. Desta forma seu corpo mortal seria engolido pela vida da eternidade. Mas, fosse qual fosse o modo pelo qual entrasse no estado da imortalidade no cu, Paulo teve certeza duma coisa: Ora, Deus Aquele que nos aperfeioou, que nos preparou completamente para esta coisa, que nos
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) Besser, Biibelstunden, 9. 175.

deu a fiana do Esprito. Os cristos esto preparados para este fim, que o objetivo para o qual Deus os destinou por meio da obra que ele lhes concedeu: deviam ser guardados para a vida eterna, devendo eles gozar a bendio do cu. Temos deste fato uma garantia na forma do Esprito Santo, que nos foi dado nos meios da graa e que operou esta certeza em nossos coraes. Ele quem nos torna certos e que nos guarda nesta certeza de nossa herana do cu. To certo como o Esprito que est em nossos coraes no pode mentir, to certo nosso desejo pela vida eterna e pela gloriosa liberdade dos filhos de Deus ser satisfeita no tempo fixado por Deus. Confiana na aceitao de Cristo: V. 6) Temos, portanto, sempre bom nimo, sabendo que, enquanto no corpo, estamos ausentes do Senhor; 7) visto que andamos por f, e no pelo que vemos. 8) Entretanto estamos em plena confiana, preferindo deixar o corpo e habitar com o Senhor. 9) por isso que tambm nos esforamos, quer presentes, quer ausentes, para lhe ser agradveis. 10) porque importa que todos ns compareamos perante o tribunal de Cristo para que cada um receba segundo o bem ou o mal que tiver feito por meio do corpo. Aqui est expressa a confiana dos cristos nos termos mais definidos: Visto que, por isso, estamos sempre com boa coragem e sabemos que, enquanto em nossa casa do corpo, estamos ausentes de nosso lar no Senhor. Porque Paulo e todos os cristos tm o penhor do Esprito, sentem sempre Sua presena animadora em seus coraes pela palavra, sempre esto em consolao certa. E isto verdade, mesmo que saibam que enquanto esto em casa neste corpo, esto ausentes do lar verdadeiro e permanente no Senhor. Temos neste mundo, to somente, uma residncia breve e temporria que, por enquanto, chamamos de lar; h, porm, uma aspirao pelo lar, uma saudade pelo cu, que sempre caracteriza os cristos. Isto tambm est expresso na sentena parenttica: Pois andamos por f, no por aparncia. A f a esfera em que temos nossa existncia aqui sobre a terra, que o estado em que sempre nos encontramos; mas quando vem o cumprimento, veremos e contemplaremos face face o que aqui espervamos e em que cramos. Agora estamos ausentes do Senhor, distantes do lar; ento estaremos em casa, l onde desde a nossa converso somos cidados, Fp. 3. 20. Mas assim como os cristos, que so os possuidores do penhor do Esprito, tm sempre em destaque em seus coraes o sentimento de coragem e certeza, assim este sentimento se destaca especialmente e em toda sua fora quando chega o tempo de seu retorno ao lar: Temos bom nimo e boa disposio para deixar nossa casa no corpo e estar em casa com o Senhor. Vivemos, como peregrinos e estrangeiros, nesta tenda frgil de nosso corpo mortal e andamos de lugar a lugar, no tendo aqui cidade permanente. Por isso o prospecto da morte, longe de nos encher de medo e desnimo, antes devia inspirar em nossos coraes nova esperana, confiana e coragem, visto que sabemos que, apesar de seu aspecto ameaador, s nos abre as portas ao lar de nosso Pai. Somos, por isso, sempre de bom nimo, sabendo que o Senhor nos aceitar como os Seus e que Sua graa, que j aqui nos veste com as vestes de salvao, no lar glorioso l de cima nos revestir com as vestes de Sua glria. Estaremos em casa com o Senhor, em cuja presena h plenitude de alegria, e cuja mo direita h delcias perptuas, Sl. 16. 11. O apstolo, contudo, tendo sua frente um alvo como este, conserva seu corao e sua mente fixos sobre o verdadeiro lar l no alto: Por esse motivo tambm ns fazemos nosso alvo que, estejamos em casa ou ausentes de casa, Lhe sejamos agradveis. Este estado de esprito necessrio quando desejamos que nossas esperanas e nossas ambies se cumpram; isto significa desenvolver nossa salvao com temor e tremor, com uma singeleza de corao que no pode ser desviada de seu objetivo. Pois, seja que o Senhor, quando vier, nos ache no corpo, ou ainda vivendo na tenda desta carne mortal, ou seja que nos encontre fora do corpo, tendo a morte separado a alma de sua frgil habitao, uma coisa certa, a saber, que no tempo presente nos empenhemos para viver de tal modo como Lhe agrada. E nisso somos impelidos para frente por meio do pensamento sobre o juzo final: Pois todos devemos ser manifestos perante o trono do juzo de Cristo, para que cada um receba as coisas feitas pelo corpo, conforme o que fez, seja bom ou mau. Cristo est por vir para

julgar a todos, os vivos e os mortos; todos eles precisam comparecer diante Dele. Sero revelados ao mundo, a todas as pessoas, bem como a eles prprios, seu carter, at mesmo seus pensamentos secretos, exatamente como sempre foram conhecidos ao prprio Juiz. E quando a sentena pronunciada, cada um receber o salrio de suas obras que fez no corpo, enquanto esteve no mundo. Notamos que o poder do julgamento, ainda que, via de regra, atribudo ao Pai, contra quem so direcionados todos os pecados, Sl. 61. 13; Jr. 17. 10, aqui, como em Joo 5. 22; Mt. 25. 3146, e alhures, atribudo ao Filho, o que um fato que coloca Sua divindade acima de qualquer dvida. O juzo inevitvel, e ser eminentemente justo e, todos os sentidos. Aqueles que deram provas de sua incredulidade, praticando atos maus e perversos, sero recompensados na mesma espcie, recebendo uma punio em proporo aos seus atos perversos. E aqueles que praticaram o bem, que assim deram evidncia da f de seus coraes, recebero uma recompensa graciosa das mos do Juiz, que os tornar participantes da glria celeste. Desta forma o pensamento do juzo futuro uma das razes que incitam e estimulam o cristo a uma vida de santificao. Paulo Um Embaixador De Cristo. 2.Co. 5. 11-21. O amor de Cristo seu motivo preponderante: V. 11) E assim, conhecendo o temor do Senhor, persuadimos aos homens, e somos cabalmente conhecidos por Deus; e espero que tambm a vossa conscincia nos reconhea. 12) No nos recomendamos novamente a vs outros; pelo contrrio, damo-vos ensejo de vos gloriardes por nossa causa, para que tenhais o que responder aos que se gloriam na aparncia e no no corao. 13) porque, se enlouquecemos, para Deus; e, se conservamos o juzo, para vs outros. 14) Pois o amor de Cristo nos constrange, julgando ns isto: um morreu por todos, logo todos morreram. 15) E ele morreu por todos, para que os que vivem no vivam mais para si mesmos, mas para aquele que por eles morreu e ressuscitou. O apstolo, antes de tudo, repete sua afirmao quanto a sinceridade de seu propsito em seu ministrio: Agora, depois que conhecemos o temor do Senhor, persuadimos as pessoas. Este no um temor escravo, mas a verdadeira reverncia dum servo que, ao mesmo tempo, um caro filho do Senhor. Pois o medo da ira do juiz j no mais atormenta os coraes daqueles que foram resgatados da ira vindoura, mas a lembrana do tribunal desperta um reverente espanto do Deus santo e glorioso, e faz com que todos os verdadeiros ministros sejam alerta e vigilantes em suas atividades. neste sentido que eles persuadem as pessoas quanto sua sinceridade, como o fez Paulo; demonstram sua disposio para com eles. Mas fomos tornados manifestos a Deus, diz o apstolo; Deus conhece os motivos que o governam em seu ministrio. E ele tambm espera e confia que foi tornado manifesto nas conscincias dos cristos de Corinto, os quais, certamente, tiveram suficiente oportunidade para avaliar a demonstrao de sua sinceridade, visto que entre eles dera tantas provas do esprito que nele vivia. Mas o apstolo, quando apela deste modo ao testemunho deles, novamente deseja que seja compreendido que ele no busca sua prpria glria: Pois no recomendamo-nos novamente a vs, mas como quem vos d ocasio de gloriar-se por nossa causa. Paulo no esteve preocupado quanto a sua prpria glria e honra, visto que isto esteve nas mos do Senhor, ante quem tudo estava evidente. No buscou qualquer recomendao da parte deles, mas, incidentalmente, sua lembrana dos fatos de seu ministrio bem poderia servir-lhes como lembrete, dando-lhes ocasio, motivo, para se orgulhar por causa de Paulo, que tivessem algo para se gloriar contra aqueles que se gloriam na aparncia exterior e no no corao. Aqui Paulo tem em mente seus oponentes em Corinto que dependiam totalmente sobre a impresso exterior, enquanto seu corao carecia de singela sinceridade que caracterizava o trabalho do apstolo. Aquelas pessoas podiam gloriar-se de revelaes especiais, ou de eloqncia, ou de cartas de recomendao, ou dum nascimento judeu. Mas o orgulho de Paulo foi a fidelidade de seu trabalho como mensageiro de Jesus Cristo.

Agora ele enfatiza este fato mais uma vez: Pois se estamos fora de ns, para Deus; ou se sou sbrio, para vs. O zelo de Paulo por seu Mestre, s vezes, o levou a tais alturas de entusiasmo que algumas pessoas podiam ter pensado que estivesse louco, como o fez Festo. Mas ele afirma solenemente que nestes estados de esprito de mais alta devoo ele ainda serve a Deus, que o ardor de seu esprito no o entusiasmo dum fantico. Alm disso, algumas pessoas podem ter pensado que ele fosse completamente duro e sbrio demais em alguns de seus atos; no captaram o efeito duma retrica proposital. Paulo, porm, afirma que tambm este comportamento ocorreu para o favor deles, que neste sentido ele tambm estava agindo como um verdadeiro pastor, que sempre deseja o bem-estar de todos os seus paroquianos. Paulo executou o trabalho de seu chamado com seu corao erguido para Deus, mas tambm unido em amor com seu prximo, sendo mal-compreendido por muitos daqueles que careciam de verdadeira compreenso espiritual, mas estando, ainda assim, feliz na convico que sua obra recebia reconhecimento pelos verdadeiros filhos do Senhor. Contudo, o maior estmulo do apstolo foi o amor de Cristo: Pois o amor de Cristo nos incita, visto que conclumos isto, que Um morreu por todos, por isso todos morreram. Esta foi a razo maior da sinceridade de seu servio, a saber, o exemplo de seu Senhor e Salvador. Este amor de Cristo, to abundantemente demonstrado, to incessantemente ativo, incitava ao apstolo para usar de toda a fidelidade em seu ministrio, para considerar nada como sacrifcio quando feito em Seu servio. poderoso o argumento de Paulo, buscado do amor de Cristo, em sua aplicao ao trabalho do ministrio. Cristo morreu como o substituto de todas as pessoas; por isso todas as pessoas morreram em Sua morte; Sua morte foi realmente a punio de todos os pecadores, a expiao da culpa destes. Sendo isto verdadeiro, ento a segunda proposio tambm subsiste: E Ele morreu por todos, para que os vivos no mais vivam para si mesmos, mas para Aquele que em favor deles morreu e novamente ressuscitou. Desta forma os propsitos da expiao, que aconteceu em favor de todas as pessoas, no so realizados ou cumpridos completamente sem a resposta da f e da obedincia da pessoa. Todas as pessoas que ouvem o evangelho, ouvindo que Cristo morreu em seu lugar, pela sua salvao, deviam, por isso, ser movidos a devotar suas vidas, no a quaisquer atividades egostas, mas ao servio Daquele cuja morte e ressurreio lhes alcanou a vida eterna. Este o pelo mais forte que pode ser feito a um cristo que aprendeu a conhecer seu Salvador, e que devia ser considerado por todos com alegre entusiasmo. Este foi o impulso que constrangeu Paulo em sua obra e que sempre devia servir como exemplo. O ministrio da reconciliao: V. 16) Assim que ns, daqui por diante, a ningum conhecemos segundo a carne; e, se antes conhecemos a Cristo segundo a carne, j agora no o conhecemos deste modo. 17) E assim, se algum est em Cristo, nova criatura: as coisas antigas j passaram; eis que se fizeram novas. 18) Ora, tudo provm de Deus que nos reconciliou consigo mesmo por meio de Cristo, e nos deu o ministrio da reconciliao, 19) a saber, que Deus estava em Cristo, reconciliando consigo o mundo, no imputando aos homens as suas transgresses, e nos confiou a palavra da reconciliao. 20) De sorte que somos embaixadores em nome de Cristo, como se Deus exortasse por nosso intermdio. Em nome de Cristo, pois, rogamos que vos reconcilieis com Deus. 21) Aquele que no conheceu pecado, ele o fez pecado por ns; para que nele fssemos feitos justia de Deus. Paulo penetrou to completamente no esprito da obra vicria de Cristo que deseja aplicar suas exigncias prticas a todas as circunstncias da vida: Assim que ns, de agora em diante, a ningum conhecemos conforme a carne. Porque em sua converso recebeu a convico que os cristos deviam viver para ningum outro do que para Cristo, e porque em seu ministrio o amor de Cristo o nico estmulo impulsionador, por isso ele no permite que quaisquer consideraes carnais influenciem seu juzo e seu trato para com os outros. No lhe faz qualquer diferena se seu prximo ou qualquer outra pessoa de nobre nascimento, de posio influente, socialmente proeminente, rica, de modos impressionantes no lidar com as pessoas tudo isto no lhe tem qualquer influncia. De modo algum tem quaisquer motivos egostas; no busca o que seu. Conhecer algum conforme a carne conhec-lo s at onde a carne capaz. Mas a

carne j no capaz de nada mais do que cada um buscar o que seu. Ela odeia, invejosa, retribui ao inimigo onde pode todo o mal; mas, para o seu prprio benefcio, busca o desejo, o favor, a amizade em cada um para o seu prprio benefcio.19) Paulo deixou para trs de si as consideraes carnais. E mais: Mesmo que tenhamos chegado a conhecer Cristo segundo a carne, agora j no mais o conhecemos assim. Houve um tempo, quando Paulo tambm considerava o prometido Messias segundo este modo carnal, quando Nele pensava unicamente como um prncipe e redentor terreno do domnio dos romanos. Agora, porm, chegara a um conhecimento melhor de Cristo, tanto de Sua pessoa como de Seu ofcio. O Cristo crucificado j no lhe foi mais uma ofensa, como acontecera antes de sua converso, mas reconheceu Nele o fundamento de sua salvao. Para ele e para todos os cristos o efeito deste conhecimento : Assim que, se alguma pessoa est em Cristo, ento ela uma nova criatura. Este o efeito da viso correta de Cristo: Qualquer pessoa, todas as pessoas, no importando quantas sejam, que receberam Cristo pela f e que, por isso, foram plantadas Nele, so novas criaturas, novas criaes. Converso uma nova criao, uma regenerao; na converso so mudados completamente o corao e a mente; pessoas convertidas so feitura de Deus, criadas em Cristo Jesus, Ef. 2. 10. O conhecimento de Cristo pela f, no importando que ainda seja muito imperfeito, opera este milagre: As coisas velhas se sumiram; vede, elas se tornaram novas. A mentalidade carnal velha do velho Ado se sumiu, mesmo que ainda seja necessrio elimin-lo por meio de diria contrio e arrependimento. Desta forma cada cristo um milagre aos seus prprios olhos: est finda a criao do novo homem, e ele cresce dia aps dia em vigor e fora, Ef. 4. 23, 24. Tudo isto realizado pela palavra da graa e pelo ministrio do evangelho. Mas o prprio Senhor origem ltima de todas as bnos: Mas todas as coisas (provm) de Deus, que nos reconciliou Consigo mesmo, e nos deu o ministrio da reconciliao. Deus o criador de todas as coisas maravilhosas que so concedidas pessoa em sua converso. Ele opera no corao da pessoa a criao espiritual por meio dum ato duplo. Primeiro, Ele reconciliou consigo toda a humanidade por meio de Cristo. Foi o prprio Deus quem planejou a salvao, ou seja, a expiao pela humanidade por meio do sacrifcio de Cristo. Por sua prpria culpa, todas as pessoas foram Seus inimigos e nada quiseram com Ele. Mas, visto que Sua justia e santidade os devia, por isso, ter condenado ao castigo eterno, Ele encontrou este meio pelo qual a inimizade podia ser removida e serem estabelecidas as relaes de amizade, que Ele planejou no princpio. Esta reconciliao foi realizada por Cristo para todas as pessoas, por meio de sua obra vicria; isto um fato histrico. E agora entra em considerao o segundo ato da misericrdia de Deus, a saber, que Ele deu aos apstolos e aos seus cooperadores, aos ministros do evangelho de todos os tempos, o ministrio da reconciliao. Confiou-lhes o ofcio de proclamar o fato da reconciliao a todas as pessoas, ou seja, o fato que Deus realmente est reconciliado com todas as pessoas por meio de Cristo. A tarefa do ministrio do evangelho , por isso, s uma, a saber, tornar conhecida a j existente reconciliao e desta forma exortar as pessoas a crer em Cristo. O apstolo explica esta afirmao, dando, assim, o contedo de toda pregao evanglica: Que Deus estava reconciliando em Cristo consigo um mundo; estava removendo a inimizade que separara a pessoa de seu Senhor. E a maneira real e prtica, em que a reconciliao realizada, : No lhes imputando os seus pecados. Perante a face de Deus as pessoas so constantemente culpadas de transgresses, sendo que suas transgresses deviam ser registradas no lado do dbito do livro da contabilidade de Deus. Mas Deus no imputa mais s pessoas as suas transgresses. Ele os lana, no sob seus prprios nomes, mas sob o nome de Cristo, e, porque a expiao total, a dvida riscada. Por isso Deus colocou a palavra da reconciliao nas mos dos apstolos e de todos os ministros do evangelho. Confiou-lhes a mensagem da reconciliao, a palavra pela qual ele deseja chamar todas as pessoas ao relacionamento correto com Ele. Por isso Paulo, tomado pela glria destes fatos divinos, emite seu sonoro convite: Somos, pois, no interesse de Cristo embaixadores, como se Deus estivesse implorando por meio de ns. Eles so
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) Lutero. 20. 935.

representantes de Cristo, trazendo a palavra, ou seja, a oferta da reconciliao s pessoas, que a splica sincera de Deus para que seja aceita Sua misericrdia e graa em Cristo Jesus: No interesse de Cristo pedimos a vs: Sede reconciliados com Deus! Que situao estranha: O santo e justo Deus, que, em incontveis vezes, foi insultado pelos inmeros pecados das pessoas de todos os tempos, roga por reconciliao. O Deus todo-poderoso e zeloso, que capaz de punir cada pecado com a condenao ao inferno, oferece, em lugar disso, a totalidade de Seu amor e a vida e ventura eternas! Com certeza este um mistrio do evangelho que ultrapassa toda e qualquer compreenso. Esta uma mensagem que devia impressionar o pecador mais obstinado com a inexprimvel glria do amor de Deus. E para que ningum, em tais condies, tivesse quaisquer dvidas quanto ao fato da reconciliao, quando possibilidade de total e plena expiao, o apstolo explica o milagre em uma frase: Aquele que no conheceu pecado Ele o fez pecado por ns, para que ns nos tornssemos Nele justia de Deus. Foi assim que foi realizado o milagre da expiao. O prprio Deus enviou Seu Filho pessoal, que foi completamente sem pecado e santo, a cuja natureza era completamente estranho toda e qualquer contradio e oposio vontade de Deus, que tambm vista de Deus era puro e santo, e lanou sobre Ele a iniqidade do mundo inteiro, Is. 53. 6, ou seja, f-lo pecado por ns. As transgresses foram lanadas sobre Ele, a culpa Lhe foi imputada; Ele foi o representante do pecado de todo o mundo, o maior malfeitor que j viveu na terra, mas tudo em virtude de Sua obra vicria. E a expiao foi to perfeita, to completa a propiciao, que ns, em torno, nos tornamos Nele a justia de Deus. Por causa de Cristo ns agora somos vistos como os que so santos e perfeitos como o prprio Filho de Deus, sem uma s falta ou defeito que nos possa condenar, sem uma s transgresso lanada contra ns. Em breve, este o maravilhoso resumo da mensagem da reconciliao, este o evangelho que os ministros do Senhor devem proclamar em toda a sua beleza e glria, este o convite que devem estender a todas as pessoas sem a mais leve restrio. E ns, por outro, devamos aceitar a gloriosa notcia no esprito em que foi oferecida, e da nossa parte estar certos, a no viver daqui para frente para ns mesmos, mas para Aquele que por ns morreu e novamente ressuscitou. Resumo: Paulo expressa o desejo de seu corao saudoso pela glria futura, afirma como o motivo primeiro de sua obra o amor de Cristo que experimentou, e proclama seu convite sincero para aceitar a mensagem da reconciliao. Captulo 6 O Ministrio De Paulo Em Meio s Dificuldades. 2.Co. 6. 1-10. Cooperadores de Deus: V. 1) E ns, na qualidade de cooperadores com ele, tambm vos exortamos a que no recebais em vo a graa de Deus 2) porque ele diz: Eu te ouvi no tempo da oportunidade e te socorri no dia da salvao; eis agora o tempo sobremodo oportuno, eis agora o dia da salvao. Paulo recm dera uma descrio resumida do ministrio da reconciliao que lhe fora confiada, e expressara um sonoro convite para aceitar a graa de Deus. Agora ele faz a aplicao numa admoestao de santificao: Ns, pois, trabalhando com Ele, tambm vos rogamos a no receberdes em vo a graa de Deus. Paulo e todos os ministros do Evangelho, quando executam o ministrio evanglico, quando proferem o convite urgente do Senhor para aceitar a reconciliao j efetuada, so os assistentes de Deus, trabalhando com Ele pela salvao das almas das pessoas. Por isso Deus o verdadeiro Senhor que est dentro do corao, que realiza a melhor obra; e a Ele ns ajudamos e servimos, externamente com o ministrio da pregao, para este fim.20) Por isso necessrio que se acrescente admoestao exposio do
20

) Lutero, 12. 436.

evangelho, tal como o faz o apstolo aqui, rogando aos corntios, apelando-lhes a no ouvirem sem proveito a mensagem da graa de Deus. Aceitar em vo a graa de Deus no pode ser outra coisa do que ouvir a pura palavra de Deus, em que a graa de Deus oferecida, e ainda assim permanecer aptico e no aceit-la, permanecendo do mesmo jeito como se foi antes.21) A graa de Deus oferecida, independentemente da f e obedincia da pessoa, mas se no aceita pelos ouvintes, resultar, em vez de em seu proveito, em sua eterna condenao, cap. 2. 16a. Quando uma pessoa finge interesse no perdo dos pecados, mas de fato no se quer arrepender de seus pecados; quando tem o costume de se reportar ao Redentor, mas pessoalmente confia em seus prprios mritos; quando um membro duma congregao e usa os meios da graa, mas incidentalmente leva uma vida pela qual a misericrdia de Deus infamada, ento ela pertence classe daqueles aos quais atinge a advertncia do apstolo. Para dar o peso correto sua admoestao evanglica, Paulo a suporta com uma passagem do Antigo Testamento: Num tempo combinado eu te ouvi, e num dia de salvao eu te socorri, Is. 49. 8. Esta palavra do profeta se estava cumprindo diante dos olhos dos corntios, tal como acontece hoje, pois ele fala do tempo do Novo Testamento como sendo o tempo da dispensao da graa. Aquilo que Deus prometera ao Seu grande Servo, o Messias, isto est sendo dado por graa a todos aqueles que aceitam a Cristo pela verdadeira f. Vede, agora o tempo aceitvel; vede, agora o dia da salvao; esta a explicao e o comentrio de Paulo. Desde que Cristo foi manifesto na carne, veio o tempo propcio, o tempo de Seu bom agrado, o tempo de Sua boa vontade para com as pessoas, em que Ele deseja revelar Sua misericrdia, poder e glria. A presente dispensao crist o dia da salvao, em que Deus liberalmente concede Seu gracioso socorro a todos os pecadores que desejam ouvir Seu chamado. A palavra eis (vede) enfatiza o propsito que o tempo presente aquele em que Deus aceita deste modo, ou seja, em que Ele dispensa assim Sua graa e misericrdia. Agora as pessoas tm acesso livre redeno de Cristo, Hb. 4. 16; Rm. 5. 2. Agora, hoje, devem fazer sua deciso e participar de Sua generosidade, aceitar a mo da reconciliao que lhes est estendida. Marquemos: Quando negligenciado o tempo da graa, quando seu convite ignorado, ento pode logo ter passado para sempre, sendo seguido pelo tempo da ira e da condenao. Agora que Deus nos concedeu Sua misericrdia em medida to rica,... verdadeiramente preciso que no desprezemos a graa de Deus e O deixemos bater em vo. Ele est porta; exatamente para ns se Lhe abrimos. Nos sada; abenoa a quem responde. Se desprezamos Seu passar, quem o trar de volta?22 O exemplo de Paulo quando em meio a dificuldades: V. 3) No dando ns nenhum motivo de escndalo em coisa alguma, para que o ministrio no seja censurado. 4) Pelo contrrio, em tudo recomendando-nos a ns mesmos como ministros de Deus: na muita pacincia, nas aflies, nas privaes, nas angstias, 5) nos aoites, nas prises, nos tumultos, nos trabalhos, nas viglias, nos jejuns, 6) na pureza, no saber, na longanimidade, na bondade, no Esprito Santo, no amor no fingido, 7) na palavra da verdade, no poder de Deus; pelas armas da justia, quer ofensivas, quer defensivas; 8) por honra e por desonra, por infmia e por boa fama: como enganadores, e sendo verdadeiros; 9) como desconhecidos, e entretanto bem conhecidos; como se estivssemos morrendo e contudo eis que vivemos; como castigados, porm no mortos; 10) entristecidos, mas sempre alegres; pobres, mas enriquecendo a muitos; nada tendo, mas possuindo tudo. Aqui Paulo apresenta o seu prprio exemplo, em parte em defesa de sua prpria conduta, em parte com a inteno de estimular a imitao. Ele se conduz de tal modo que no d a ningum qualquer ocasio de tropeo, visto que qualquer ato deliberado dessa espcie teria reagido sobre o evangelho. Realmente no pode impedir que os hipcritas e os pretensiosos tomassem ofensa na palavra da cruz e blasfemassem tanto o ofcio como seus ministros, 1. Co. 4. 12, 13. Mas fez uso da mais incansvel vigilncia tanto na doutrina como na vida, para que no se encontrasse qualquer motivo para o censurar. Cuidou-se de modo muito escrupuloso, para que por sua causa ningum tropeasse e casse.
21 22

) Lutero, 12. 438. ) Lutero, 22. 463 (no confere)

Agora o apstolo fala em detalhes sobre as caractersticas distintivas do ofcio apostlico: Recomendando-nos, contudo, como o fazem os servos de Deus. Atuara de modo to criterioso em todas as coisas que pertenciam a este ofcio e ao seu viver inteiro, que sua jactncia em demonstrar seu valor no foi demasiada. Ele e seus colegas foram exemplos de tudo que era bom em seu ofcio, como tambm em sua conduta diria. Como convm aos ministros de Deus, todo o viver deles foi um testemunho do ofcio com o qual haviam sido incumbidos. Isto, antes de tudo, foi verdade no suportar de privaes externas. Realizaram seu trabalho em muita pacincia, em obstinada perseverana, em inabalvel calma, visto que isto foi necessrio para suportar e vencer as dificuldades peculiares que foram obrigados a arrostar. Trabalharam em aflies ocasionadas pelo dio de seus inimigos; em angstias, e vrias preocupaes que sobrevm aos perseguidos como seu quinho; em apertos de perplexidades, das quais parecia que no houvesse escape, e que os deixaram perplexos sobre como deviam proceder. Os inimigos do evangelho tambm conseguiram que sua inimizade fosse sentida na pessoa de Paulo, por meio de aoites, quando foi batido, At. 22. 24; de aprisionamentos, At. 16. 24; de tumultos, quando o povo no esperou pela deciso das autoridades, mas amotinou a plebe numa demonstrao contra a pessoa e a obra dos mestres cristos, At. 15. 50; 14. 5, 19; 16. 22; 17. 5; 18. 12. Tambm foi inquietado em trabalhos rduos, seja na pregao do evangelho ou sustentando-se enquanto isso, cansando seu corpo e esgotando suas foras, 1. Co. 15. 10; At. 20. 26; rm viglias, sendo-lhe creditadas muitas noites no-dormidas, visto estar trabalhando dia e noite, At. 20. 7, 31, em benefcio das almas que lhe haviam sido confiadas; em jejuns, que voluntariamente realizou, em parte como um excelente exerccio exterior, At. 14. 23, em parte para conservar seu corpo em submisso, 1.Co. 9. 27, e em parte tambm para fortalecer seu corpo para suportar dificuldades, cap. 11. 27. Que exemplo para todos os ministros de todos os tempos! E quo severamente repreende este relato a superficialidade e superficialidade de muitos cristos modernos! Depois disso o apstolo mostra seu comportamento como um ministro sincero de Cristo em dons e qualidades internos: Em integridade de mente e vida, na pureza moral que se purifica de toda e qualquer contaminao da carne e do esprito; em conhecimento, que essencialmente a correta compreenso da boa, aceitvel e perfeita vontade de Deus, ou seja, a capacidade de base da luz da Palavra de Deus formar o juzo correto em relao s vrias condies e circunstncias das pessoas; em longanimidade, que num missionrio um atributo de especial valor, visto que o capacita a suportar as fraquezas daqueles que so carentes em conhecimento como tambm conter sua justa indignao quanto a insultos; em bondade, conforme a qual o apstolo mostrou sua benigna mansido na busca e promoo do bem-estar de seu prximo, fosse ele amigo ou inimigo. Todas estas qualidades no so capacidades naturais do apstolo, mas so dons do Esprito Santo, que tambm opera o amor sem fingimento, amor verdadeiro e genuno, que nada sabe de hipocrisia e dissimulao, 1. Co. 13; Cl. 3. 12. E como possuidor destes dons e destas qualidades, Paulo realizou sua obra na Palavra da verdade, em sua atividade como um mensageiro do Senhor, pois pregou to somente a doutrina pura, no adulterada e divina, cap. 4. 2; no poder de Deus que o capacita a realizar o trabalho de seu ministrio, que o move a levar cativos sua prpria razo e capacidade sob a obedincia de Cristo, cap. 10. 5; Rm. 1. 16. Outro aspecto do trabalho do apstolo foi que ele se recomendava como um ministro de Deus pelas armas da justia direita e esquerda, conduzindo a luta armada do Senhor no com instrumentos carnais, mas com aqueles meios que so apropriados para a justia da causa do Senhor, empregando-os tanto como ataque como defesa. Foi destemido ao proceder assim, no importando se o caminho de seu ministrio conduzisse por meio de honra ou desonra, atravs de notcias boas ou ms. Ele, exposto como esteve a lnguas caluniosas e maldizentes, o aceitava no esprito que caracterizou ao seu Senhor, como uma testemunha do fato que estava realizando sua tarefa como um servo de Deus e no de homens, Gl. 1. 10; Jo. 15. 18. Foi assim que Paulo mostrou seu carter como sendo diametralmente contrrio quele que seus inimigos lhe atribuam. Foi difamado como sendo um enganador, exatamente como seu Mestre antes dele, Jo. 7. 12, como quem tentava defraudar o povo por meio de doutrinas falsas, pelo ensino de novos deuses, At. 17. 18. Mas, apesar disso, era ela verdadeiro, tanto aos olhos de Deus como

quelas pessoas que foram conquistadas pela Palavra da Verdade. Era ignorado, mal-julgado, malentendido, representado como uma pessoa obscura sem as credenciais corretas, como o mestre duma seita que era mal-falada em todos os lugares, At. 28. 22; 24. 14. Mas, ainda assim, era bem conhecido ante Aquele que inscrevera seu nome no cu, Lc. 12. 20, bem como queles que haviam sentido o poder do evangelho em seus coraes, Gl. 4. 15. Estava morrendo, de todos os lados rodeado por inimigos que buscavam sua vida, e muitas vezes pode ter sido noticiado como um morto, sendo que ele prprio no poucas vezes j havia perdido toda esperana de vida, At. 27. 21; 2.Co. 1. 8. Mas, ainda assim, eis, por um milagre de Deus, estava vivo, at este momento triunfara sobre a morte. Realizara seu trabalho como um castigado, atingido em seu corpo com as conseqncias do pecado, como seus adversrios tinham a segurana de zombar dele, 2. Co. 12. 7, mas o castigar do Senhor no o matou, Sl. 118. 18, sendo que isto s teve a inteno de purific-lo no viver e no trabalho, de torn-lo mais valioso para o ministrio que lhe fora confiado. Realmente esteve cheio de tristezas, pois as pessoas inimigas, s ms notcias, as angstias e perplexidades, os castigos do Senhor lhe causaram tristeza segundo a carne. Mas, ainda assim, sempre se regozijava, pois todas as preocupaes desta vida atual no puderam priv-lo de sua alegria no Senhor e de sua bendita esperana da salvao, Fp. 4. 4. Foi pobre em bens deste mundo, um indigente quanto ao dinheiro para esta vida, mas tornou rico a muitos nos tesouros do cu, para alm dos sonhos da avareza mas em bens espirituais. Sim, ele foi um daqueles que nada possuem que valha aos olhos deste mundo, nem riqueza e nem posio social, mas ele possua todas as coisas, 1. Co. 3. 22, possuindo as riquezas da graa de Deus em Cristo Jesus como um tesouro que pessoa alguma lhe podia tirar. Nota: O que Paulo aqui diz de si mesmo e de seus colegas de ministrio verdade de todos os mensageiros do evangelho de todos os tempos, e, de certo modo, de todos os verdadeiros cristos. Cabe-lhe, por isso, passar pelos perigos e as perseguies, pelas provaes e angstias do mundo, tendo os olhos fixos na glria celeste que em Jesus Cristo, seu Redentor, lhes est prometida como recompensa graciosa.23) Vale a pena observar tambm nesta seco como o entusiasmo do apstolo o impele numa onda de eloqncia: Quando o corao de Paulo esteve tomado pelas chamas da paixo, como em Segundo Corntios, ele empilhou particpios como se fossem pedras imensas na ladeira duma montanha, semelhantes a uma erupo vulcnica.... Mas por entre estes particpios h sempre um trilho. Paulo no se deixou pegar numa rede de meras sutilezas gramaticais. Quando preciso, quebrou a regra e foi avante. Moulton, contudo, est correto quando diz que tudo isto mais um caso de estilo do que de gramtica. retrica.24) Admoestao Para Fugir Da Comunho Dos Descrentes. 2.Co. 6. 11-18. V. 11) Para vs outros, corntios, abrem-se os nossos lbios, e alarga-se o nosso corao. 12) No tendes limites em ns; mas estais limitados em vossos prprios afetos. 13) Ora, como justa retribuio (falo-vos como a filhos), dilatai-vos tambm vs. 14) No vos ponhais em jugo desigual com os incrdulos; porquanto, que sociedade pode haver entre a justia e a iniqidade? ou que comunho da luz com as trevas? 15) Que harmonia entre Cristo e o Maligno? ou que unio do crente com o incrdulo? 16) Que ligao h entre o santurio de Deus e os dolos? Porque ns somos santurio do Deus vivente, como ele prprio disse: Habitarei e andarei entre eles; serei o seu Deus, e eles sero o meu povo. 17) Por isso, retirai-vos do meio deles, separai-vos, diz o Senhor; no toqueis em coisas impuras; e eu vos receberei, 18) serei o vosso Pai, e vs sereis para mim filhos e filhas, diz o Senhor Todo-poderoso. O entusiasmo do inspirado escritor o impeliu a uma maravilhosa altura de eloqncia, quando descreve a verdadeira fidelidade no ministrio do evangelho. Antes de fazer a aplicao do apelo do v. 1 s vrias relaes da vida, o apstolo, por isso, deixa fluir aqui algo do sentimento afetuoso que no lhes pode ocultar: corntios, nossa boca est aberta para vs; nosso corao est alargado. Ele se sente constrangido para falar-lhes
23 24

) Cf. Hom. Mag., 1896, 32-42. ) Robertson, A Grammar of the Greek New Testament, 1136.

abertamente e sem reserva. Pois seu amor que o leva a falar tanta sinceridade e franqueza, que no lhe permite ficar calado, mas o impele a mostrar-lhes tamanha confiana. Um pensamento semelhante est contido no pensamento da expanso de seu corao por eles, pois a expresso aponta para o aumento de sua compaixo para com eles. Paulo, falando-lhes de modo to franco, realmente esteve consciente da profundeza e tamanho de seu afeto por eles. Sendo assim, segue o prximo pensamento: Em ns vs no estais limitados, mas estais limitados em vossos prprios afetos; em ns no tendes pequeno espao, mas tendes em vs pouco espao por ns. O corao do apstolo esteve alargado em amor por eles, ampliou-se em solidariedade e amor por eles e envolveu a todos eles, eles, porm, por sua vez, no sentiam um amor e solidariedade iguais pelo apstolo. Ele no foi um homem de solidariedade mesquinha, como seus oponentes podem ter sugerido, mas a falta de solidariedade s esteve no lado deles. Ele, apesar disso, tinha direito de esper-lo: Mas, como uma retribuio, uma compensao, igual (falo-vos como a meus filhos) sede tambm vs alargados. Porque os filhos so obrigados a retribuir com amor o amor dos pais, porque deviam sentir-se obrigados a retribuir com o mesmo volume de amor que receberam, por isso pede-lhes que estejam alargados no corao, de mostrar uma solidariedade mais afetuosa para com ele. Foi isto que ele esperou. Agora o apstolo expressa numa passagem repleta de brilho, que sua admoestao s de dirigia sobre si mesmo e seu trabalho e no se aplicava indevida tolerncia que permitia o culto a deuses falsos: No estejais unidos de modo absurdo com os incrdulos. No deviam andar atrelados com os incrdulos, o que seria um andar atrelado desigual. O apstolo tem em mente no que provia a lei cerimonial judaica, conforme a qual era proibido o atrelar junto de animais limpos e impuros, Dt. 22. 10. Caso os cristos, os membros da comunidade crist, se unissem de qualquer jeito com os gentios no culto idlatra destes, caso se associassem com eles de maneira que fosse apagada a essencial diferena que h entre o cristo e o gentio, ento esta unio seria absurda e perversa, com o que estava unido o perigo da negao, e por isso no devia ser praticada pelos cristos. O apstolo refora seu pensamento ilustrando a incongruncia entre cristandade e paganismo com cinco contrastes. Pergunta: Pois que comunho, que relacionamento, existe entre justia e a ilegalidade? O que tm elas em comum? Dum lado, h a ativa disposio de viver conforme a vontade de Deus; doutro lado, no h conhecimento da vontade divina e santificadora, e por isso nada mais do que injustia. Por isso, est claro, que no pode haver qualquer participao entre os dois; eles so opostos. Ou que comunho tem a luz com as trevas? Dum lado h luz e salvao com Deus; doutro h trevas e destruio com Satans. Os dois nunca se podem unir sem destruir sua substncia. A terceira pergunta, que contrasta o Filho de Deus com o adversrio Dele e de toda a humanidade: E qual o acordo de Cristo com Belial? Como pode haver uma concordncia entre Cristo, que o heri do que correto e bom, que intentado para a salvao do homem, e o maior dos adversrios de Cristo? A personificao da justia e da perfeio em oposio personificao da injustia e da ilegalidade este abismo nunca poder ser transposto. As duas ltimas perguntas dizem respeito ao contraste entre aqueles que esto salvos e aqueles que esto perdidos: Ou que poro tem o que cr com o que no cr? Mas que concordncia h entre o templo de Deus com os dolos? O cristo, aquele que tem f em Cristo, no poder ter qualquer parte com aqueles que so gentios, com aqueles que no tm f. Seu carter, suas posses, seus interesses, diferem totalmente e completamente, assim que no pode ser imaginada uma combinao das duas partes opostas. E igualmente absurda a idia que o templo de Deus pudesse ter qualquer coisa em comum com os dolos. Antes se poderia pensar em pretender instalar dolos no santurio de Deus do que ver aqueles que foram consagrados ao Senhor juntar-se com os gentios em qualquer parte de seu culto falso. O apstolo, com o propsito de enfatizar toda esta passagem, explica sua ltima comparao: Pois ns somos o templo dum Deus que vive. Qualquer concordncia com o culto de dolos mortos e sem poder, sem importar a forma disso, est por isso fora de cogitao. E Paulo prova que est correto, quando representa o corpo dos verdadeiros cristos como um templo de Deus, com uma

passagem do Antigo Testamento, que ele cita numa traduo livre: Eu habitarei neles e andarei neles, e serei o seu Deus, e eles sero Meu povo, Lv. 26. 11, 12. Os que crem so uma habitao de Deus por meio do Esprito, Ef. 2. 22. O prprio Deus, o Deus trino, fez morada neles, Jo. 14. 23. Cf. Ez. 37. 26-28; Os. 2. 23; Jr. 24. 7. Na Palavra e nos Sacramentos Deus vive em meio da congregao. Sua Palavra neles eficiente por meio do ministrio da Palavra, operando a f e uma vida santificada. Os cristos no tm qualquer pensamento, qualquer interesse, por qualquer outro deus, se no to somente por Aqueles um que neles habita, e Aquele que os criou como Seu povo se agrada a continuar sendo seu Deus. Desta relao, contudo, segue o que Paulo acrescenta na forma dum mandamento peremptrio do Senhor: Por esse motivo, sa do meio deles e separai-vos, diz o Senhor, e no toqueis algo impuro. Como diz Lutero, aqui Paulo funde muitos versculos em um monte, e dele vasa um texto que d o significado de todas as Escrituras. O pensamento o de Is. 52. 11, 12, onde a libertao dos israelitas da Babilnia descrita como uma redeno. O simples tocar duma coisa impura tornar o cristo um participante de impureza estranha e um negador do Senhor. A admoestao aqui expressa que, de maneira muito decidida, deviam sair de todo o ambiente de vida pag e mundana, separar-se de seu prximo gentio, deviam evitar todas as prticas gentias que pudessem macular a pessoas que foram consagradas a Deus, e em especial abster-se de quaisquer festivais idlatras.25) Finalmente dado o efeito desta atitude descomprometida por parte dos cristos, tambm numa combinao de passagens da Escritura do Antigo Testamento: E eu vos receberei, vos serei como um Pai, e vs me sereis filhos e filhas, diz o Senhor onipotente. Cf. Ex. 4. 22; Jr. 31. 9; Os. 1. 10; Is. 43. 6. A promessa de Deus, contida em todas as partes de Sua santa Palavra, no conste que Sua graa tornar os cristos uma assemblia dedicada a Ele, mas Ele promete-lhes a posio de filhos e filhas, juntamente com a herana do cu, Gl. 4. 4, 5. E no pode haver qualquer dvida quanto Sua capacidade de pr em prtica Sua promessa de juntar-nos Sua famlia e dando-nos todas as bnos de verdadeiros filhos, porque Ele o Senhor, o onipotente governador de todas as coisas, 2. Sm. 7. 8. Nota: A maneira em que o apstolo cita o Antigo Testamento est totalmente alinhado com seu prprio carter inspirado. Os versculos conclusivos desta captulo so uma instrutiva ilustrao do modo em que os escritores do Novo Testamento citam o Antigo. 1) Muitas vezes citam uma traduo que no adere estritamente ao original. 2) Muitas vezes citam conforme o sentido, e no conforme a letra. 3) Muitas vezes mesclam diferentes passagens da Escritura, para que seja expresso, no o texto de alguma passagem, mas o sentido combinado de vrias. 4) Certas vezes do o sentido, no de qualquer passagem ou passagens particulares, mas, por assim dizer, o sentido geral da Escritura. Por exemplo, no existe qualquer passagem no Antigo Testamento, como a contida neste ltimo versculo, mas o conceito expresso muitas vezes e claramente. 5) Nunca citam como tendo autoridade se no somente os livros cannicos do Antigo Testamento. (Hodge) Marquemos tambm: A linguagem de Paulo em todo este trecho nobre e, ao mesmo tempo, mostra seu domnio to claro da lngua grega, que, com justia, considerado um mais belos em todas as suas cartas. E finalmente: Esta passagem se aplica corretamente no caso de unio falsa com igrejas sectrias. Pois, porque e at onde qualquer corpo eclesistico tem em seu meio coisa impura, na forma de qualquer doutrina falsa ou prtica antiescriturstica, por isso e nisso contaminada e pode vir a ser contagiante. Se at isto uma contaminao aos fiis, quando se unem com os incrdulos em assuntos que promovem as idias idlatras dos ltimos, muito mais deve ser condenado o unionismo dos dias de hoje, o qual ignora as diferenas de credo e prtica, usando a alegao suspeita que a igreja precisa ser um poder no mundo. To somente com a conservao tanto da doutrina como na vida na pureza mais elevada e absoluta, a igreja ser capaz de preencher sua misso de ser um sal no mundo. Mas se o sal perdeu seu sabor, com que se haver de salgar? Mc. 9. 50.

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) Lange-Schaff, 2. Corinthians, 110.

Resumo: Paulo mostra que ele e seus companheiros no se livram de seu ofcio em meio de todas as dificuldades que os acometem; apela aos cristos para que evitem qualquer comunho com os incrdulos em suas prticas. Captulo 7 O Consolo E A Alegria De Paulo Por Causa Dos Corntios. 2. Co. 7. 1-16. Um apelo franco e urgente por santificao: V.1) Tendo, pois, amados, tais promessas, purifiquemo-nos de toda impureza, tanto da carne, como do esprito, aperfeioando a nossa santificao no temor de Deus. 2) Acolhei-nos em vosso corao: a ningum tratamos com injustia, a ningum corrompemos, a ningum exploramos. 3) No falo para vs condenar; porque j vos tenho dito que estais em nossos coraes para juntos morrermos e vivermos. 4) Muito grande a minha franqueza para convosco, e muito me glorio por vossa causa; sinto-me grandemente confortado e transbordante de jbilo em toda a nossa tribulao. O primeiro versculo completa o apelo do captulo 6, que , no receber em vo a graa de Deus. E para tornar seu pedido muito impressionante e atraente, o apstolo se inclui na admoestao: Amados, visto que agora temos estas promessas, purifiquemo-nos de qualquer poluio da carne e do esprito, aperfeioando a santidade no temor de Deus. Gloriosas e sublimes foram as promessas de que o apstolo os lembrara, em especial o fato que eram o templo do Deus vivo. Todavia, um tal privilgio, como foi natural, imps-lhes obrigaes, como tambm sobre todos os cristos, a saber, as de remover toda e qualquer poluio, qualquer contaminao, do modo como ela se origina de todas as associaes mas, com descrentes e gentios de todas os tipos. Uma comunho como esta polui a perfeita pureza da comunho pessoal do cristo com Deus. Ela no s macula do esprito, mas tambm o corpo. Ela incompatvel com a correta recepo da graa de Deus, tal como o evangelho a oferece. Cada cristo antes precisa sentir a necessidade de crescer, dia a dia, no correto temor e na correta reverncia a Deus, tornando-se, deste modo, mais perfeito na santidade. Este devia ser o estado de esprito, ou a disposio, de todos os cristos, que tenham o propsito de andar ante de Deus e ser perfeitos, Gn. 17. 1. A consagrao a Deus, que comeou no batismo pela f, precisa ser atualizada, desenvolvida, e aperfeioada durante a vida toda, e isto sempre com o sentido da proximidade, da presena, de Deus, a quem nada est oculto. Agora Paulo, tendo em mente este pensamento de desafiar a imitao deles, repete seu apelo do cap. 6. 13: Recebei-nos, isto , fazei espao para ns em vossos coraes; fazei que a antiga desagradvel estreiteza em simpatia seja algo do passado. Ele est desejoso para possuir o amor deles, est preocupado com o fato que se magoaram com sua carta, tem o desejo para estar novamente certo do afeto deles. Por isso lhes assegura: A ningum fizemos algo errado, a ningum corrompemos, de ningum buscamos alguma vantagem. Aqui temos o motivo do seu apelo para ser aceito por eles em seus coraes. Todas as acusaes contra sua conduta moral no tiveram fundamento. Pois, a ningum fizera qualquer injustia, em seu trato com eles no violara os direitos de ningum por meio dum desnecessrio rigor de disciplina. A ningum seduzira por meio duma doutrina falsa, sendo que ele no fora um enganador. Em todo seu trato com eles no tentara tirar proveito deles, tambm no quando os lembrou do dever de proverem por seus mestres, e nem quando lhes recomendou um mtodo sistemtico para coletar pelos pobres de Jerusalm. Mas para que os cristos de Corinto no sentissem nesta defesa do apstolo sua falta em no t-lo defendido contra os ataques de seus difamadores, ele se apressa para acrescentar: No digo isto com o objetivo de vos condenar, pois, anteriormente, afirmei que estais em nossos coraes para juntos morrermos e para juntos vivermos. No deviam interpretar suas palavras como uma sentena de condenao, visto que no os acusava de desconfiarem dele. Ao contrrio, permanecia como verdadeiro o que lhes assegurara antes, cap. 1. 6; 6. 11, que, exatamente como se sentia certo do afeto deles para com ele, seu corao estava alargado em solidariedade amvel por eles. Em seu

corao estava a imagem deles, estando inseparavelmente unidos a ele em amor, a ponto de no estarem ausentes de seu corao fosse na morte ou na vida. E o termo grego que ele emprega supe que este sentimento foi mtuo, que sua devoo pelo bem-estar deles foi correspondido pelo amor deles por ele. Este fato faz com que ele continue com toda alegria: Grande minha franqueza para convosco, grande o meu gloriar-me por causa de vs. A certeza da solidariedade amvel deles lhe d a confiana de confessar-se de modo to franco a eles, de envaidecer-se to confiantemente por causa deles, e isto, no s nesta carta, mas na ocasio de suas visitas a outras congregaes. A exultao de seu corao sobre o progresso espiritual deles foi tamanho que exclamou: Estou tomado de conforto, sim, mais do que isto, estou inundado de alegria em todas as minhas aflies. Para o ministro fiel sempre h infortnio, desgraa e tristeza, seja por causa da perseguio do mundo como por motivo da apostasia e da oposio dentro das congregaes. Mas tudo isto encoberto pelo consolo que vem do sucesso do evangelho, como aquele efeito do qual o corao do apstolo se enche de alegria a ponto de transbordar. Esta no j no pode conter em silncio seu sentimento, mas precisa irromper em feliz exultao. A experincia de todos os pastores que so inabalavelmente fiis no desempenho de suas obrigaes, consolo e alegria que encobre a aflio e a tristeza. O consolo de Paulo porque aceitaram sua repreenso: V. 5) Porque chegando ns a Macednia, nenhum alvio tivemos; pelo contrrio em tudo fomos atribulados: lutas por fora, temores por dentro. 6) Porm, Deus que conforta os abatidos, nos consolou com a chegada de Tito; 7) e no somente com a sua chegada, mas tambm pelo conforto que recebeu de vs, referindo-nos a vossa saudade, o vosso pranto, o vosso zelo por mim, aumentando assim meu regozijo. 8) Porquanto, ainda que vos tenha contristado com a carta, no me arrependo; embora j me tenha arrependido, vejo que aquela carta vos contristou por breve tempo. Aqui Paulo desenvolve o pensamento do v. 4, a respeito de ele estar tomado conforto. Trocara feso por Macednia numa disposio que foi tudo menos felicidade, e sua ansiedade aumentou quando no encontrou a Tito em Trade, cap. 2. 12. Por isso, apesar de ter cruzado para Macednia, sua carne, seu corpo pobre, fraco e esgotado, junto com a alma fraca e ansiosa, no sentira qualquer descanso no esforo feito. Sua inquietao espiritual aumentou com a impacincia de sua carne: por fora combates, por dentro temores. Estava preocupado de todos os modos e de todos os lados. Parecia que todas as circunstncias se uniram contra ele, para lhes tornar miservel o viver. Do lado de fora havia lutas, que eram a oposio dos gentios, dos judeus, e dos falsos irmos. Em sua prpria mente e corao havia temores, ansiedade por causa do efeito de sua carta, temores sobre se a severidade dela no tivesse dele totalmente o afeto deles, temores sobre se o grupo da pessoa incestuosa no tivesse prevalecido, temores sobre se o ensino dos falsos apstolos no tivesse afastado as mentes deles da simplicidade da verdade. Tudo era incerteza, tudo apreenso. E o Esprito de Deus no pensa que correto remover as causas destas apreenses por meio de algum meio extraordinrio.26) Por fim, contudo, veio alvio: Mas Aquele que conforta o abatido, nos confortou, isto , Deus, com a vinda de Tito. Deus no permitira que Seu servo fosse tentado acima de sua capacidade, 1.Co. 10. 13, mas permitira que Tito chegassem em tempo, para minorar os temores do apstolo, que foi um fato pelo qual ele foi muito grato ao Senhor, do qual ele afirma que torna Sua a misso de confortar aqueles que necessitam de consolao, que esto humilhados e abatidos, Sl. 148. 6 (no confere, mas pode ser Sl. 147. 6). O prprio fato da chegada de Tito deu a Paulo o alvio que precisava e pela qual ansiava. O prprio encontro foi uma ocasio dessas que as pessoas experimentam poucas vezes ao longo da vida. Mas o apstolo no s foi consolado pela chegada de Tito, mas tambm pelas notcias consoladoras que trouxe: Pelo conforto com que foi confortado a vosso respeito. A conduta da congregao de Corinto fora uma fonte de satisfao consoladora a Tito, o que ele prontamente transmitiu ao seu paterno amigo: Quando ele nos contou de vosso anseio, vossa aflio, vosso zelo a meu respeito, para que eu me regozijasse tanto mais. A carta do apstolo tivera o efeito desejado: os cristos de Corinto imediatamente haviam sido enchidos com o sincero desejo de ver o apstolo e para corrigir o mau estado de coisas em seu meio. Por sua repreenso
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) Clarke, Commentary, 6. 345.

sua frouxido haviam sido impelidos a lamentar e prantear. Haviam sido enchidos de novo zelo por sua pessoa e sua autoridade, tendo a energia de reparar a injria que lhe haviam causado, e, desta forma, depois de toda tristeza que lhe haviam causado, deram-lhe alegria. Foi assim que sua alegria com a chegada de Tito aumentou tanto mais. Agora o apstolo explica o sentimento que tivera quando escreveu isto: Pois, mesmo que vos causei tristeza com minha carta, no me arrependo disso; e mesmo que me tivesse arrependido ( pois percebo que essa carta vos entristeceu, ainda que por pouco tempo). Ele soube que sua carta os entristecera, e houve ocasio em que se sentira inclinado a lamentar sua aparente dureza. Mas sobre o caso todo, no se arrependera, em parte, porque a tristeza deles s fora temporria, ou seja, at que sentiram o amor que motivara sua severidade, e em parte, porque seu objetivo fora alcanado. Agira qual hbil cirurgio, que lamenta a necessidade de precisar recorrer a uma difcil operao e que, antes, gostaria de poupar o paciente da dor ligada com isto, mas que sabe que o objetivo que deseja no pode ser alcanado de outra maneira. O regozijo de Paulo sobre o resultado de suas medidas: V. 9) Agora me alegro, no porque fostes contristados, mas porque fostes contristados para arrependimento; pois fostes contristados segundo Deus, para que de nossa parte nenhum dano sofrsseis. 10) Porque a tristeza segundo Deus produz arrependimento para a salvao que a ningum traz pesar; mas a tristeza do mundo produz morte. 11) Porque, quanto cuidado no produziu isto mesmo em vs que segundo Deus fostes contristados! que defesa, que indignao, que temor, que saudades, que zelo, que vindita! em tudo destes prova de estardes inocentes neste assunto. 12) Portanto, embora vos tenha escrito, no foi por causa do que fez o mal, nem por causa do que sofreu o agravo, mas para que a vossa solicitude a nosso favor fosse manifesta entre vs, diante de Deus. Aqui o apstolo desenvolve seu segundo pensamento de modo mais amplo, a saber que estava excessivamente feliz apesar de toda tribulao, v. 4. Livrara-se do desconforto que sentira por causa de sua ternura por eles, e francamente afirmou que j se regozijava, no por causa do fato que eles haviam sido contristados, visto que o caso requereu estas medidas severas, mas por causa do fato que a tristeza deles os ter levado ao arrependimento. Na poca em que Paulo escreveu sua carta, da parte deles no havia qualquer sinal de mudana de corao, e o perigo foi que se podiam ter tornados obstinados. Mas agora, tendo eles aceito a repreenso e se arrependido, v cumprido seu desejo, alcanado seu alvo, e por isso pode dizer: Pois fostes contristados conforme Deus, na maneira em que Deus deseja vlo no pecador e conforme Ele prprio o opera, assim que de ns no sofreis em nada dano. Longe de sofrerem prejuzo, os cristos de Corinto, ao contrrio, tiveram motivo para se congratular por causa do benefcio que lhes proveio como resultado das medidas do apstolo. Neste caso, tristeza e mgoa , quanto a si mesmo, uma bno, e o processo inteiro salutar. Marquemos que Deus quem opera o arrependimento, e que Seu alvo a converso e, por isso, tambm a salvao do pecador. Este pensamento est expresso no versculo seguinte, onde est assinalado um motivo para esta afirmao: Pois a tristeza que conforme Deus, que operada por Deus, que sente mgoa por causa do pecado como uma ofensa contra Deus, resulta num arrependimento para a salvao da qual no preciso arrepender-se. Verdadeiro arrependimento no ocorre por causa do temor do castigo, mas essencialmente um sentimento de tormento e tristeza por causa do insulto causado a Deus por meio da transgresso. Um arrependimento assim coloca o pecador no caminho da salvao, visto que um tal pecador estar pronto para receber a mensagem da redeno. Este arrependimento adequado no traz remorsos. A tristeza do mundo, ao contrrio, descreve aos olhos do pecador horrorizado as terrveis conseqncias de sua transgresso com castigos temporais e eternos. Quando este sentimento sobrevm ao pecador, ento sua frente no h nada se no a negritude da morte e da perdio: levado ao desespero, como vemos no caso de Caim, e melhor ainda no de Judas. E para no acontecer que a contrio ou terror da lei se converta em desespero, deve adicionar-se a proclamao do evangelho, a fim de que possa ser arrependimento para a salvao.27)
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) Livr. Conc. S.D., V. 599, 9.

Os prprios corntios oferecem um exemplo valioso de tristeza segundo Deus: Eis, pois, do mesmo modo, o vosso estar triste foi conforme o tipo de Deus. O prprio caso deles foi uma excelente ilustrao do ponto que o apstolo tentou expor: Que cuidado operou em vs! quo rapidamente sua anterior inrcia e indolncia deram lugar ao, em especial quanto ao caso de disciplina ento mo! E no s isso, mas tambm que defesa! como se apressaram para se livrar da falta encontrada em seu meio, para se justificar ante Tito, e, por isso, ante o apstolo! Que indignao! Quo irritados ficaram consigo mesmos por terem ignorado e tolerado este caso por tanto tempo em seu meio! Que temor! Como temeram a vinda do apstolo com uma vara, 1.Co. . 21! Que desejo ansioso! Como sentiram, logo que compreenderam sua situao, a necessidade dele e de seu conselho apostlico! Que zelo! Quo ciosos se tornaram na defesa de Deus e de Sua honra em sua congregao! Que desagravo, ou, que aplicao de castigo! Como se apressaram para reparar seu erro impondo ao ofensor o castigo que Paulo exigiu! Foi assim que os corntios deram provas da santidade de sua tristeza. Foi assim que deram prova, demonstraram-se limpos do caso, livrando-se da culpa que tiveram no caso. Mas, exatamente o fato que agiram to prontamente quanto s sugestes dele, ou seja, que suas admoestaes haviam produzido frutos to abundantes em seu meio, tambm levaria os corntios a reconhecer o objetivo amoroso do escritor: Conseqentemente, ainda que vos escrevi, no o fiz por causa daquele que praticou o mal, nem por causa daquele que sofreu o mal, mas para que o vosso zelo por vs mesmos fosse manifesto a vs mesmos ante Deus. O pecado, ao qual Paulo se referira, fora realmente de maldade abominvel, visto que o filho vivia com a madrasta num relacionamento que era permitido s no casamento, e isto, pelo que parecia, enquanto seu pai ainda vivia! Mas, ainda que Paulo tambm tivesse em mente a remoo do pecado desse e a reparao da injria praticada ao outro, seu maior motivo em lhes escrever foi estimular a congregao de Corinto a compreender aquilo que deviam ao seu fundador que foi o apstolo, e ao Senhor dela. No se enganara em sua avaliao deles. A disciplina que aplicaram fortalecera o sentimento de comunho entre eles e os ligara mais intimamente ao apstolo. Haviam-se defendido tanto perante si mesmos como perante o apstolo. No fora alguma forma v e vazia, ou uma mera pretenso, pois suas deliberaes e resolues haviam sido tomadas vista ou na presena de Deus. Nota: Este ltimo ponto devia ser recordado em todos os casos de disciplina eclesistica. A alegria de Tito sobre as boas novas que trouxe: V. 13) Foi por isso que nos sentimos confortados. E acima desta nossa consolao, muito mais nos alegramos pelo contentamento de Tito, cujo esprito foi recreado por todos vs. 14) Porque, se nalguma coisa em gloriei de vs para com ele, no fiquei envergonhado; pelo contrrio, como em tudo vos falamos com verdade, tambm a nossa exaltao na presena de Tito se verificou ser verdadeira. 15) E o seu entranhvel afeto cresce mais e mais para convosco, lembrando-se da obedincia de todos vs, de como o recebestes com temor e tremor. 16) Alegro-me porque em tudo posso confiar em vs. As palavras iniciais do v. 13 so realmente a afirmao conclusiva da passagem anterior: Razo por que fomos confortados. No que dizia respeito ao apstolo este foi o efeito de toda esta negociao. Mas, em acrscimo ao seu prprio conforto e consolo, teve ele ainda mais motivo de sentir grande alegria ante a alegria de Tito que foi o portador das boas notcias de Corinto. Sua nova alegria, que foi acrescentada ao seu prvio conforto, foi mais abundante do que o prprio conforto, porque o esprito de Tito fora revigorado por eles todos. O representante do apstolo fora bem recebido por todos os membros da congregao de Corinto e fora tratado com o maior carinho e respeito. No houve qualquer trao dum comportamento turro e vaidoso, e com isto sua mente foi por inteiro acalmada quanto a eles. Este fato agradou tanto mais ao apstolo: Pois se em algo da vossa parte me orgulhei a ele, ento no foi envergonhado. Como Paulo orgulhou em outras cidades sobre a excelncia da congregao de Corinto, assim ele louvara seus atuais leitores tambm ante Tito. Por isso, caso este ltimo no tivesse encontrado as coisas to excelentes como seu mestre as havia retratado, ento o louvor que Paulo lhes concedeu teria sido descoberto como vazia tolice, e mera vaidade. Agora, porm, est satisfeito: Assim como honestamente vos falamos todas as coisas, assim tambm nosso orgulho

ante Tito foi confirmado como verdadeiro. Quanto a isso Paulo foi muito sensvel. Quando enviara Tito a Corinto, ele o encorajara por meio da descrio que forneceu sobre as boas qualidades dos cristos de Corinto. Foi isto que o levou de agora se sentir to feliz, visto que as coisas se apresentaram, mostraram que eram, conforme os fatos. Os corntios haviam vivido conforme as expectativas de seu mestre. A satisfao que Paulo sentiu se equiparou satisfao que enchia o corao de Tito: E seu corao se inclina tanto mais para eles, visto que recorda a obedincia de todos vs, como o recebestes com temor e tremor. Tito fora o portador duma mensagem spera, visto que a carta de Paulo fora inflexvel em sua severidade sobre o ponto do escndalo em seu meio. Eles, desta forma, o haviam recebido com reverncia profunda e haviam demonstrado total obedincia s sugestes que lhes apresentara, visto ser o representante do apstolo. Todo problema desta forma fora concludo bem, e Paulo conclui: Exulto que em tudo tenho bom nimo a vosso respeito. O encorajamento que assim recebera, por ter visto que sua confiana no fora depositada em pessoas indignas, deu-lhe uma feliz intrepidez ante eles. No havia qualquer outra razo para temer que novamente fossem perturbados por problemas de semelhante natureza. Quando em qualquer congregao as coisas chegaram a um ponto em que a primeira crise sria est superada, as condies, via de regra, so favorveis para um crescimento constante no conhecimento e na santificao crists. Resumo: Paulo admoesta os corntios para progredirem na santificao; assegura-lhes que ele, bem como Tito, estiveram tomados de conforto e regozijo pelo arrependimento devoto deles e sua cordial obedincia no caso de disciplina eclesistica.

(CONTINUAO DO ARQUIVO ANTERIOR) 2.Co. 8-13. Captulo 8 O Apelo E A Recomendao Cuidadosos De Paulo. 2.Co. 8. 1-24. O exemplo das igrejas da Macednia: V. 1) Tambm, irmos, vos fazemos conhecer a graa de Deus, concedida s igrejas da Macednia; 2) porque no meio de muita prova de tribulao, manifestaram abundncia de alegria, e a profunda pobreza deles superabundou em grande riqueza da sua generosidade. 3) Porque eles, testemunho eu, na medida de suas posses e mesmo acima delas, se mostraram voluntrios, 4) pedindo-nos, com muitos rogos, a graa de participarem da assistncia aos santos. 5) E no somente fizeram como ns espervamos, mas deram-se a si mesmos primeiro ao Senhor, depois a ns, pela vontade de Deus; 6) o que nos levou a recomendar a Tito que, como comeou, assim tambm complete esta graa entre vs. A preocupao de Paulo em sua terceira viagem missionria foi, alm da pregao do evangelho e da difuso do reino de Cristo, a coleta que recomendava em todos os lugares em favor dos irmos pobres de Jerusalm. J quando foi escrita a primeira carta aos Corntios, tambm fora comeada a coleta em Corinto, 1.Co. 16. 1, e Paulo recomendara insistentemente um esforo sistemtico para que a fome aguda de Jerusalm fosse aliviada o quanto antes. A obra no progredia em Corinto de modo to satisfatrio como se esperava, e, por isso, Paulo faz um apelo especial neste captulo, dando, numa maneira diplomtica, as principais razes que deviam mover os cristos de Corinto a participar, de modo muito dedicado, na coleta. Mas, irmos, vos tornamos conhecida a graa de Deus concedida s igrejas na Macednia. Para tornar a coleta, agora em andamento, em todos os sentidos um sucesso, as congregaes de Filipos, Tessalnica e Beria se demonstraram um exemplo brilhante, como Paulo constatara na presente viagem, e como ele agora o informa aos corntios. Contudo, no como se o povo da Macednia fosse naturalmente mais inclinado a boas obras do que outras pessoas. Como o apstolo diz expressamente, foi obra de Deus e uma manifestao do divino favor que moveu seus coraes. Pois, quando cristos ajudam uns aos outros e se comunicam com os necessitados, isso no uma prova duma liberalidade fora do comum, como se fosse um mrito especial da qual se pudessem envaidecer, mas a obra da graa de Deus, uma graa pela qual todos os cristos e congregaes deviam pedir e rogar em sincera orao. Esta fora uma graa especialmente rica que fora concedida s congregaes da Macednia: Que em meio a uma aflio muito grande a abundncia da alegria deles e sua profunda pobreza abundaram nas riquezas de sua liberalidade. Os cristos da Macednia tinham que lutar com dificuldades excepcionais, sendo perseguidos e molestados por seus vizinhos gentios, e sendo pobres em bens deste mundo. Estes fatos, porm, longe de desencoraj-los e faz-los desistir da coleta, lhes forneceram um teste para sua f e seu amor e que atestou a sinceridade de ambos. Estiveram to cheios e transbordantes da alegria que tiveram na comunho com Cristo, que abriram amplamente seus coraes e contriburam liberalmente para o alvio de seus irmos. Superaram de modo to completo a desvantagem que sua aflio e sua imensa pobreza lhes impunham, que sua liberalidade abundou em proporo, e superaram em muito aos que possuam uma maior abundncia em dinheiro e posses deste mundo. Sobressaram-se tanto neste sentido, que Paulo podia testemunhar deles: Testemunho que foram dispostos conforme seu poder, e acima de sua capacidade, segundo sua prpria concordncia, pedindo-nos com insistentes rogos pelo privilgio de participar no ministrio em favor dos santos. Est aqui um testemunho maravilhoso da boca do apstolo, o qual, evidentemente, esteve bem a par das circunstncias financeiras dos cristos da Macednia.

O motivo que fez que estivessem to restritos em condies financeiras foi, provavelmente, que haviam sido vtimas de perseguio e haviam achado difcil prosseguir em suas vocaes regulares por causa do dio dos descrentes.1) Mas este fato no os impediu em sua determinao de participar na nobre obra esboada pelo apstolo. No s chegaram ao seu limite, mas alm dele, superando a medida do seu poder no desejo de vir em auxlio de irmos que eram ainda mais pobres do que eles. Em outros casos, via de regra, necessrio, e, como triste! muitas vezes em nossos dias, que cristos precisam ser pedidos e rogados e insistidos e admoestados e persuadidos e adulados para que dem de sua abundncia. Aqui, porm, o caso exatamente o oposto. Os cristos da Macednia por sua prpria espontaneidade decidiram sobre sua ao, mas, at pediram o favor especial de Paulo que lhes permitisse participar nesta obra de assistncia aos santos. Sua doao de esmolas foi realmente uma participao de amor e esteve sob a bno de Deus. Que exemplo para as igrejas de hoje! Mas o auge da liberalidade deles descrito por so Paulo, quando diz: Porm no foi como espervamos, mas deram-se, primeiro, ao Senhor e a ns pela vontade de Deus. Este o ponto importante sobre o qual toda a passagem gira realmente. Os cristos da Macednia, antes de tudo, se ofereceram ao Senhor, (ofereceram-lhe) seus talentos, suas energias, suas habilidades, e por isso tambm suas posses terrenas, quaisquer que fossem. Colocaram a si e a tudo que tiveram, sem uma s restrio, disposio de Deus e do apstolo. Foi um ato de sacrifcio singelo, o qual em muito excedeu at mesmo as esperanas mais entusisticas do apstolo, mesmo depois que lhes atendeu o pedido de participar no caminho para Jerusalm. E isto aconteceu, no num esprito de auto-exaltao, mas porque este procedimento como o que concordava com a vontade de Deus. Desta forma, seu impulso ao servir consagrado atribudo graa de Deus, tal como sempre devia acontecer em circunstncias semelhantes. Um exemplo de voluntariedade to indito como este quase assoberbou a Paulo: Assim que (agora) exortamos a Tito que, assim como ele fizera um princpio, tambm conclusse esta mesma graa entre vs. Pode ter sido que a inteno original de Paulo fora que Tito cuidasse da coleta na Macednia. Mas, visto que as condies nesta provncia foram como as recm descritas, no sentiu a menor hesitao em deixar o assunto inteiramente nas mos das congregaes. Em Corinto, no entanto, segundo todos os relatos, o entusiasmo precisava de alguma assistncia. Por isso, nada mais natural do que o apstolo enviar Tito, que comeara a fazer a coleta na Acaia, ou seja, que voltasse para Corinto e tambm tentasse torn-los perfeitos nesta graa da liberalidade crist, assim como se regozijara em ver neles as graas do arrependimento e zelo. Pois o dom da liberalidade cristo no pertence s graas especiais da poca dos apstolos, mas pode ser obtida por meio duma aplicao sincera da Palavra de Deus e por meio da orao, e que devia ser cultivada diligentemente, para que Satans no nos tente por conta de nossa disposio avarenta. Notemos a delicadeza do apstolo: Quando o apstolo viu os macednios to entusiasmados e ardentes em todas as coisas, mesmo que sob grandes tentaes, enviou Tito para despertar a ao dos corntios, para que tambm correspondessem. Na verdade, ele no o diz, mas o subentende, e assim mostra a grandeza e a delicadeza de seu amor, o qual no pode permitir que os corntios fossem inferiores. (Crisstomo) Uma prova do amor deles por Cristo: V. 7) Como, porm, em tudo manifestais superabundncia, tanto na f e na palavra, como no saber e em todo cuidado e em nosso amor para convosco, assim tambm abundeis nesta graa. 8) No vos falo na forma de mandamento, mas para provar, pela diligncia de outros, a sinceridade do vosso amor; 9) pois conheceis a graa de nosso Senhor Jesus Cristo, que, sendo rico, se fez pobre por amor de vs, para que pela sua pobreza vos tornsseis ricos. 10) E nisto dou minha opinio; pois a vs outros que desde o ano passado principiastes, no s a prtica, mas tambm o querer,
1

) 28) Lange-Schaff, 2. Corinthians, 139.

convm isto. O argumento anterior aqui expandido e ligado a um que ainda mais impressionante: Antes, porm, assim como abundais em tudo, seja na f ou no dom da palavra, no conhecimento, em todo zelo e no amor a ns, tambm abundeis neste dom da graa. Entre os corntios se encontravam em rica medida todos estes dons: F, no a f salvadora mas o herosmo da f a qual, em certos casos, concedida por Deus, 1.Co. 12. 9, o dom da palavra que a capacidade de expor e aplicar a mensagem do evangelho, conhecimento das coisas divinas o qual devia ser usado com o objetivo da edificao, todo zelo e sinceridade para no ficar atrs dos demais no cumprimento da vontade de Deus, e amor a seu mestre, do que (Paulo) tivera provas abundantes. um argumento muito inteligente esse que Paulo aqui emprega para despertar todos estes destaques, e ento afirmar que eles, com certeza, no iriam querer ficar em dbito neste um dom da liberalidade crist. E para que no se ofendessem com esta maneira de se expressar, Paulo se apressa em acrescentar: No falo no modo dum mandamento, mas como para testar por meio do zelo de outros a veracidade de vosso amor. No assunto da santificao crist Paulo poderia ter dado instrues exatas, 1. Co. 14. 37, mas se contm de faz-lo no caso desta coleta, para que no prejudicasse a alegria da voluntariedade deles em dar. Queria testar o amor deles por meio da sinceridade e do zelo de outros, a saber, das congregaes da Macednia. Pois, sabia que o zelo dos macednios poderia estimular os corntios a uma demonstrao semelhante de ardor, e que assim seria provado se seu amor era genuno. Caso permitissem que irmos mais pobres ofuscassem seus esforos no caso desta coleta, ento estaria claramente provado que o amor deles para com o apstolo, e acima de tudo a Cristo, no era correto. Isto introduz o argumento mais forte de todos: Pois, vs conheceis a graa de nosso Senhor Jesus Cristo, a saber, que por nossa causa Ele, ainda que fosse rico, se tornou pobre, para que por Sua pobreza vs fsseis tornados ricos. Neste fato os corntios estavam versados, visto que foi uma das doutrinas bsicas ensinadas pelo apstolo, assim como ela repetida, de modo muito variado, em toda pregao do evangelho. O apstolo os lembra da graa do Senhor Jesus Cristo, que a graciosa bondade e o favor, cuja nica razo e motivo o Seu eterno amor pela humanidade pecadora. Esta graa foi revelada e cumprida de um modo tal que, por amor a eles, ou seja, por amor de todas as pessoas, Ele se tornou pobre, sujeitou-se mais profunda pobreza, e isto apesar de Ele ter sido rico. O rico Senhor do cu, o Possuidor da plenitude da glria divina e da abundncia de todos os tesouros, se tornou pobre, negou a Si mesmo o uso e o usufruto, at mesmo, duma ordinria prosperidade, e em toda Sua vida viveu nas profundezas da pobreza. Incidentalmente, contudo, Ele derramou sobre ns toda a medida das riquezas espirituais nos lugares celestiais, dando-nos muito mais tesouros divinos do que Ele careceu de tesouros terrenos. Tendo sempre ante os olhos um exemplo como este de supremo sacrifcio , o que poderiam fazer os corntios, bem como os cristos de todos os tempos, se no lutar com todo o poder espiritual sua disposio para imitar o grande exemplo e seguir nos passos de seu grande Senhor? Por isso, o apstolo, em vez de ordenar, escreve: E dou a minha opinio neste assunto, pois vos proveitoso, visto que, no em faz-lo, mas tambm em pretender faz-lo, vs fostes os primeiros a come-lo no ano passado. Neste caso, o apstolo deliberadamente optou em no dar instrues definidas e detalhadas, porque agora seu conselho seria melhor e mais til, sendo mais vantajoso aos seus objetivos. Pois, apenas a um ano atrs, quando Paulo, primeira vez, colocou antes eles o assunto da coleta, haviam insinuado com sua concordncia. Haviam demonstrado a mesma arrancada dos macednios para no s executar o plano mas tambm na execuo do plano original. Quando este o caso e as pessoas esto plenamente dispostas a fazer o que correto, ento elas colhem maior proveito moral duma palavra de conselho do que de qualquer imposio. Temos aqui uma sugesto ao tacto pastoral dos ministros e das comisses eclesisticas, bem como dos paroquianos em geral. O princpio da igualdade: V. 11) Completai agora a obra comeada, para que, assim como revelastes prontido no querer, assim a leveis a termo, segundo as vossas posses. 12) Porque, se h boa vontade, ser aceita conforme o que o homem tem, e no segundo o que

ele no tem. 13) Porque no para que os outros tenham alvio, e vs, sobrecarga; mas para que haja igualdade, 14) suprindo a vossa abundncia no presente a falta daqueles, de modo que a abundncia daqueles venha a suprir a vossa falta, e assim haja igualdade, 15) como est escrito: O que muito colheu, no teve demais; e o que pouco, no teve falta. O conselho de Paulo no menos eficaz porque lhe faltou a fora dum mandamento explcito, mas antes este fato lhe aumenta a fora. Pois ele salienta aos cristos de Corinto de que haviam expresso sua disposio em participar na coleta, tendo eles feito os necessrios arranjos preliminares. Por isso, pois, o que era mais lgico do que esperar que demonstrassem sua boa disposio de um modo ainda mais cabal. Por isso diz Paulo: Mas agora completai tambm a ao, que, assim como houve prontido para querer, aja tambm a concluso com aquilo que tendes. O assunto da coleta se tornava, dia aps dia, mais premente e urgente, e visto que, sem dvida, eram sinceros em sua inteno de cumprir com sua participao no alvio do sofrimento que havia em Jerusalm, deviam apressar-se em demonstrar as provas concretas de seu objetivo. Por meio duma ao rpida e explcita deviam levar o caso ao fim, e sua performance devia corresponder com sua boa vontade. Deviam contribuir de modo gracioso conforme sua capacidade. Pois Deus aceita a boa vontade onde faltam os meios para executar a obra. Ou, como o prprio Paulo e explica: Pois se est presente a prontido, ento aceitvel conforme o que uma pessoa tem, e no conforme o que no tem. Deus olha para a disposio do corao, Mc. 12. 43, e conforme este padro avalia a oferta. A quantia principesca que uma pessoa rica d de sua abundncia pode, relativamente, ser bem menor do que a moeda de cobre que para uma pobre viva pode significar privao e sacrifcio. Esta idia agora mais ilustrada: Pois o fato no que para os outros haja alvio mas para vs opresso, porm para alcanar a igualdade, sendo a vossa atual abundante proviso para a escassez deles, para que proviso abundante deles possa provar ser para a vossa escassez, para que possa existir igualdade. Esta sentena acrescentada, principalmente, por causa do contribuinte sem vontade e resmunguento, cuja queixa, via de regra, que ele est ficando pobre por dar a outros, os quais ele acha se esto revolvendo na abundncia por conta de sua contribuio. O objetivo de Paulo, de modo nenhum, foi que a congregao de Jerusalm se acomodasse despreocupada e gozasse os dons que provieram das congregaes da sia, da Macednia e da Acaia, enquanto estas ltimas, como resultado de terem dado alm de suas posses, se vissem oprimidas por cuidados. Estava simplesmente defendendo o princpio da igualdade ou da reciprocidade. Como as coisas estavam, as congregaes que estiveram envolvidas nesta coleta foram capazes para prover auxlio aos pobres de Jerusalm, e por isso deviam estar prontos a oferecer essa assistncia; mas poderia vir o tempo quando as coisas poderiam estar inversas, e ele esperava que ento os cristos de Jerusalm e da Judia retribussem na mesma medida. At hoje seguido o mesmo princpio. Quando certas congregaes so atingidas por uma quebra na colheita, ou quando visitadas por tempestades arrasadoras e por seus prprios esforos se acham incapazes tanto para manter suas vidas ou para reconstruir sua propriedade eclesistica, ento correto que as outras congregaes acorram em sua assistncia. Paulo ilustra este princpio por meio duma citao do relato das Escrituras sobre o recolhimento do man no deserto: Como est escrito: Aquele (que recolheu) muito nada tinha de sobra, e aquele (que recolheu) pouco no tinha falta, Ex. 16. 18. Quando o Senhor deu aos filhos de Israel man no deserto, aconteceu que os mais robustos juntaram um suprimento maior, enquanto outros no foram capazes para trazer tanto para casa. E ainda assim as necessidades das famlias individuais diferiram conforme seu tamanho. Mas a diferena foi desfeita depois do seu retorno do campo, tendo como resultado que cada famlia tinha o suficiente man para suas necessidades at o dia seguinte. O Senhor deseja que exatamente assim nas congregaes o excedente duma sirva para assistir a falta da outra, bem assim sempre que h em qualquer regio do pas, ou onde quer que a obra do evangelho est sendo

realizada, que as congregaes das outras regies mostrem sua disposio em ter em mente o princpio aqui expresso como sua linha de ao. O elogio a Tito e seus companheiros: V. 16) Mas, graas a Deus, que ps no corao de Tito a mesma solicitude por amor de vs; 17) porque atendeu ao nosso apelo e, mostrandose mais cuidadoso, partiu voluntariamente para vs outros. 18) E com ele enviamos o irmo cujo louvor no evangelho est espalhado por todas as igrejas. 19) E no s isto, mas foi tambm eleito pelas igrejas para ser nosso companheiro no desempenho desta graa, ministrada por ns, para a glria do prprio Senhor, e para mostrar a nossa boa vontade; 20) evitando assim que algum nos acuse em face desta generosa ddiva administrada por ns; 21) pois o que nos preocupa procedermos honestamente, no s perante o Senhor, como tambm diante dos homens. 22) Com eles enviamos nosso irmo, cujo zelo em muitas ocasies e de muitos modos temos experimentado; agora, porm, se mostra ainda mais zeloso pela muita confiana em vs. 23) Quanto a Tito, meu companheiro e cooperador convosco; quanto a nossos irmos, so mensageiros das igrejas e glria de Cristo. 24) Manifestai, pois, perante as igrejas, a prova do vosso amor e da nossa exultao a vosso respeito na presena destes homens. Tendo citado os motivos que deviam incitar os corntios a reassumir, rpida e energicamente, o assunto da coleta, Paulo agora d provas de seu senso e cuidado prticos, em especial no assunto de evitar ms impresses, ou seja, a aparncia de prticas que em nada eram francas e honestas. Para este fim envia aqui um elogio formal sobre Tito: Mas damos graas a Deus, que deu o mesmo zelo por vs ao corao de Tito! Pois ele no somente aceitou o vosso apelo (v. 6), mas sendo ele ainda mais zeloso, foi por sua prpria conta at vs. Aqui Paulo escreve segundo o modo de escrever cartas naqueles dias, conforme o qual o escritor sempre se colocava na posio da pessoa que recebeu a carta, sendo que isto tambm dirigia o emprego dos tempos de verbo que empregava. Aqui ele registra sua gratido a Deus por ter dado a Tito o mesmo cuidado sincero por eles assim como ele prprio o sentia. Isto foi atestado pelo fato que Tito aceitara, sem a menor hesitao, o desejo de Paulo para retornar a Corinto. Sem alguma solicitao adicional, mas por sua espontnea vontade, viajou levando tambm esta carta. S este fato j devia ter bastado para dispor os corntios em favor de Tito. Paulo, porm, tambm inclui credenciais em favor dos companheiros de Tito. Do primeiro diz ele que enviou com Tito o irmo que lhes foi bem conhecido, um homem cujo louvor no evangelho esteve espalhado por todas as congregaes. Este foi, assim, um homem que teve a melhor reputao como um trabalhador enrgico no interesse da palavra de Deus, do qual todos os cristos falavam elogios. No conhecida a identidade deste irmo, ainda que tenham sido citados Lucas e Trfimo. Deste homem no somente se falava bem em todas as igrejas, que foi um fato que o teria recomendado a uma terna recepo por todos os corntios, mas as igrejas da Macednia nele haviam colocado tanta confiana que formalmente o escolheram para acompanhar ao apstolo em sua viagem para Jerusalm. A inteno de Paulo foi, no caso de a coleta valer a pena, fazer a viagem a Jerusalm em companhia dos portadores do dinheiro, 1. Co. 16. 3, 4. Este homem, como o representante das igrejas da Macednia para levar seu dom aos irmos pobres de Jerusalm, veio com Tito. E da oferta que fora recolhida diz Paulo: A qual por ns ministrada glria do Senhor e como uma prova de vossa boa vontade. Paulo esteve to ciente em dar toda a glria a Deus que primeiro menciona esta finalidade da boa obra. Mas, enquanto a contribuio que estava sendo recolhida, primeiramente, servia para a glria do Senhor, ela tambm provou a prontido de Paulo, o qual, pelo vivo interesse que era mostrado nas congregaes, agora se achou fortalecido na execuo de sua tarefa. Esteve aliviado dum grande peso de cuidado e se sentiu confiante de que toda esta tarefa agora iria ser alcanada mais comodamente. Paulo, ao mesmo tempo, usou de todas as precaues contra alguma falsa desconfiana: Evitando isto, ou seja, fazendo proviso para esta eventualidade, que qualquer pessoa nos pudesse envergonhar, atirasse ndoas sobre ns, no caso desta abundante coleta que recebe o nosso cuidado; pois provemos as coisas com honestidade, no s vista do Senhor, mas

tambm vista das pessoas. Fazendo com que as congregaes elegessem membros responsveis para que o acompanhassem em sua viagem e com ele fossem encarregados do dinheiro coletado, ento estava removido todo perigo de acusaes vulgares quanto sua honestidade e quanto a um correto uso do dinheiro. O apstolo sentiu tanto mais a sabedoria desta medida precavida, porque a coleta prometia ser muito abundante. Ele, com toda certeza, soube que vista de Deus estava limpo de qualquer injustia e que no fora estimulado por alguma ambio falsa, ou seja, que no agira nalgum modo autocrtico, e que estava longe de sua idia, o pensamento de se apropriar de somente um centavo do dinheiro. Mas ele tambm soube que ms lnguas facilmente podiam ferir seu trabalho e prejudicar a causa do evangelho, com o espalhar de desconfianas que no poderiam ser desfeitas se no por sua palavra no confirmada. Ele preferiu, por causa disso, ter consigo estes testemunhos. Esta prudncia deve ser muito recomendada a todas as congregaes, em especial em assuntos de transao comercial e de finanas. A indicao de comisses de finanas e de balano no uma censura ao tesoureiro ou ao secretrio de finanas, mas uma poltica sbia, a qual conserva estas pessoas acima de qualquer acusao e suspeio, quando o trabalho feito num esprito verdadeiramente cristo. Quanto a um segundo homem que, como companheiro de Tito, estava chegando a Corinto, diz Paulo que um irmo cujo valor fora testado em muitas instncias, nas quais se comprovara como cheio do mesmo zelo como o do prprio Paulo, e agora de modo ainda maior, ou seja, em maneira ainda maior, por causa da grande confiana que depositava nos corntios. Este homem deve ter conhecido a situao de Corinto, fosse isso por uma visita pessoal, ou por causa de relatos muito completos que ouvira de Paulo e de Tito. Este pode ter sido Tiquico; de qualquer maneira, foi um enviado das congregaes que haviam colaborado na contribuio. Finalmente, quanto ao que dizia respeito a Tito, caso algum desejasse saber sobre sua relao oficial com Paulo, aqui lhe dito que Tito um colega e colaborador do apstolo, e seu representante pessoal junto a congregao de Corinto; por ele o apstolo assumiu pessoalmente a responsabilidade. E dos trs irmos ele afirma que so enviados das congregaes, que, em cada caso, foram eleitos corretamente para representar sua congregao toda. assim que eles so a glria de Cristo, porque o trabalho deles foi feito diretamente como culto ao Senhor e imediatamente redundou em Sua honra. Paulo conclui com a admoestao que os cristos de Corinto dessem provas de seu amor, no s a Paulo, mas a todos os irmos, e o apoiassem em seu gloriar-se por causa deles, dando a estes homens ante todas as congregaes uma demonstrao de seu amor. Irmos que chegam duma congregao crist duma igreja irm, trazendo as devidas credenciais, deviam recebe, neste mesmo sentido, toda considerao de amor e bondade fraterna, visto que com isto realada a glria de Cristo, do Senhor da Igreja. Resumo: Paulo cuidadosamente apela aos corntios de iniciar uma ao efetiva de coleta alegando com nfase o exemplo das igrejas da Macednia, o amor lhes mostrado por Cristo, e o princpio de igualdade; inclui uma recomendao de Tito e seus companheiros. Captulo 9 As instrues conclusivas de Paulo sobre a coleta. 2. Co. 9. 1-15. O exemplo estabelecido pela prontido dos corntios: V. 1) Ora, quanto assistncia a favor dos santos, desnecessrio escrever-vos; 2) porque bem reconheo a vossa presteza, da qual me glorio junto aos macednios, dizendo que a Acaia est preparada desde o ano passado; e o vosso zelo tem estimulado a muitssimos. 3) Contudo, enviei os irmos, para que o nosso louvor a vosso respeito, neste particular, no se desminta, a fim de que, como venho dizendo, estivsseis preparados, 4) para que, caso macednios vo comigo e vos encontrem desapercebidos, no fiquemos ns envergonhados ( para no dizer, vs) quanto a

esta confiana. A excelente diplomacia e o tacto pastoral esto claros em cada linha desta admoestao. Ele escreve de modo muito apologtico: Pois no que diz respeito ao auxlio destinado aos santos, suprfluo que eu vos escreva. Os corntios, h muito tempo, haviam sido persuadidos do aperto dos irmos na Judia e da necessidade da coleta em seu favor, ao lado do fato que estiveram completamente cnscios do seu dever cristo para socorrer aos que estavam sofrendo. O apstolo, por isso, no se considera chamado para sublinhar este fato, visto que quanto a este ponto no precisavam da mais alguma instruo. Suas sugestes s dizem respeito ao tempo e ao modo de fazer a oferta. O apstolo aproveita a oportunidade para reconhecer com correto louvor a posio deles no caso desta coleta: Pois sei da vossa boa vontade, que louvo de vs aos da Macednia, a saber que a Acaia est desde a um ano atrs completamente preparada; e o vosso zelo estimulou a maioria. Sempre que Paulo podia fazer um relato favorvel a respeito de qualquer pessoa, era-lhe isto um manancial do maior prazer e da maior gratificao, particularmente quando essa informao tinha por objetivo encorajar e incitar outros a progredir na santificao. E aqui houve uma oportunidade esplndida, visto que, como afirmara acima, cap. 8. 10, 11, os cristos de Corinto, quando de sua apresentao do assunto a eles, haviam aceito a tarefa e admitido sua disposio de participar na proposta coleta em favor dos pobres de Jerusalm. A congregao de Corinto, como aqui aprendemos, no havia ficado a ss na aprovao de resolues favorveis sobre o projeto, mas as outras congregaes da provncia haviam declarado sua disposio de se unir neste seu empreendimento de caridade, e Paulo pde fazer seu elogio correspondente. O efeito foi que as igrejas da Macednia e a maioria de seus membros haviam sido inspirados a um zelo semelhante. Haviam-se revelado ainda mais dispostos e generosos, assim como Paulo escrevera acima, cap. 8. 1-4. At haviam, da sua parte, provado ser um exemplo aos corntios avanando em relao a eles na real execuo do auxlio. Paulo por este motivo, por sentir que os corntios s precisavam de encorajamento para completar a obra o quanto antes possvel, lhes diz: Nesse mesmo tempo enviei os irmos, para que nosso gloriar-nos nesse sentido sobre vs no se tornasse sem sentido, para que vs, assim como j disse, sejais completamente preparados, para que, caso alguns macednios nos acompanhem e vos encontrem no preparados, no sejamos envergonhados ( que eu no diga, vs) nesta confiana. Como dissera o apstolo, os cristos de Corinto realmente conheciam seu dever e haviam expresso sua disposio para execut-la, porm esteve apreensivo com eles para que logo cumprissem seu desejo. Foi este o motivo porque enviou Tito e seus companheiros com esta carta, ou seja, para lembr-los de sua promessa, e exort-los a concluir sua coleta na ocasio quando ele prprio tivesse possibilidade de vir. Pois era possvel que alguns dos irmos da Macednia viajassem com ele. A situao seria embaraosa, caso acontecesse que ento, com sua chegada em companhia destes irmos, que sabiam do seu confiante gloriar a respeito dos corntios, a coleta ainda no tivesse sido concluda. Envergonharia vergonha ao apstolo, que falara to confiantemente da sua avidez para colaborar nesta emergncia, mas tambm iria redundar na vergonha dos corntios, e isto no s porque no cumpriram as expectativas, mas tambm porque estariam ante os irmos da Macednia como negligentes em seu dever cristo. Incidentalmente Paulo teve certeza que o amor deles por ele era mais forte do que sua preocupao por sua prpria honra. Nota: Ainda que o amor de Cristo devia ser sempre o motivo maior duma congregao crist com relao a todas as obras da santificao, o fato que tambm seu pastor poder prejudicado em seu bom nome, por causa do desleixo deles nesse caso tambm possa ser premido. Os dons dos cristos deviam ser medidos pela grandeza de seu amor a Deus: V. 5) Portanto, julguei conveniente recomendar aos irmos que me precedessem entre vs entre vs, e preparassem de antemo a vossa ddiva j anunciada, para que esteja pronta como expresso de generosidade, e no de avareza. 6) E isto afirmo: Aquele que semeia pouco, pouco tambm ceifar; e o que semeia com fartura, com abundncia tambm ceifar. 7) Cada um contribua segundo tiver proposto no corao, no com tristeza ou por

necessidade; porque Deus ama a quem d com alegria. Aqui o apstolo afirma a tarefa exata dos representantes que estava enviando: A saber, por isso, para prevenir o perigo do qual falado no v. 4, ele crera que era necessrio rogar aos irmos, a saber, os companheiros de Tito, que o precedessem para Corinto, dirigindo-se para l algum tempo antes que ele conseguisse fazer a viagem. Por meio deste arranjo estes homens teriam a possibilidade para preparar antecipadamente o dom previamente prometido pelos corntios. O que haviam prometido era um dom, literalmente, uma bno, porque eles mesmos o haviam recebido como bno da mo de Deus, e porque pela misericrdia que agia por meio deles se tornaria uma bno para os irmos necessitados. Os corntios, obedecendo ao pedido de Paulo, desta forma teriam pronta sua contribuio como uma verdadeira doao, ou uma gratificao, ou seja, da parte deles algo que proveio de puro amor, e no como algo que por extorso arrancado de coraes e mos indispostos pela cobia invejosa do apstolo. Agora Paulo enfatiza na forma dum dito proverbial, que to somente os dons de gracioso amor possuem valor vista de Deus: Digo, porm, isto: Aquele que semeia parcamente, parcamente tambm ceifar, e aquele que semeia abundantemente, abundantemente tambm ceifar. Cf. Pr. 11. 24, 25. uma experincia comum que o retorno, a recompensa, comensurvel com o volume e o trabalho investido. Quando um agricultor economiza em semente e semeia de modo muito ralo, ento sua colheita ser magra em quantia, mas se semeia conforme a fertilidade do solo, ento ter um rico retorno por seu trabalho. No difcil a aplicao ao campo espiritual. Quando uma pessoa parcimoniosa em obras de amor, quando s a duras custas pode ser persuadido a participar em empreendimentos de caridade, ento sua recompensa ser proporcionalmente pequeno, sua recompensa ser uma recompensa menor da graa. Doutro lado, aquele que semeia abundantemente, com bno, como um dom de amor imenso, esse ter uma recompensa da graa que significar mais do que uma compensao plena. Cf. Lc. 6. 38. Pois os bem-aventurados tero recompensa, um mais do que o outro.2) Que cada cristo se recorde disso, em especial quando convocado para fornecer uma prova prtica dessa comunho de f e amor que une a todos os cristos. Somos to somente mordomos de Deus em todas as nossas posses terrenas, sob o compromisso de administrar o dinheiro que conforme a Sua vontade nos foi confiado. Que um ofertar como este precisa ser feito sem a menor sombra de contrariedade segue do fato que ele provm do amor: Cada um conforme se disps em seu corao, no por m vontade ou por obrigao; pois Deus ama a quem d com alegria. Praticamente tudo depende do estado de esprito com que uma pessoa participa nas obras de misericrdia que nos foram concedidas pelo Senhor para que as realizemos. Quando uma pessoa est numa estrutura de esprito que mal-humorada e depressiva, quando est tomada de tristeza ante a idia de participar com aquilo d, ou se ela se considera sob obrigao, porque no consegue encontrar um jeito para se livrar, ento seu dom no contar com a aprovao do Senhor. Cada cristo devia fazer as pazes com seu esprito para cuidar de sua participao nos negcios do Senhor, no permitindo que pensamentos tais entrem em e nem que governem seu corao. Deus no quer tais obras hipcritas. O povo do Novo Testamento, ao contrrio, deve ser povo voluntrio Sl. 110 e que oferea voluntariamente sacrifcios Sl. 54.3) A correta disposio de esprito o que mede sua disposio por meio do amor a Deus, e faz com que seja cordial, pontual e diligente, conforme a expresso que os tradutores gregos do Antigo Testamento acrescentaram como explicao de Pr. 22. 9. Cf. Dt. 15. 10. Dum lado no haver qualquer compulso excessiva quanto a coletas de caridade, e, do outro lado, haver prazer sincero para conceder ao Senhor o que o ofertante tiver a possibilidade de dar. Nota: Chama ateno ver que o apstolo emprega nestes dois captulos tantos termos diferentes que designam a coleta. No que diz respeito sua fonte, ela a graa. Quanto sua relao vida da igreja, a comunho, a comunicao. Quanto sua relao aos servos
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) 29) Conc. Trigl., 221 [Cf. Liv. Conc. Aplogia IV, pg. 171, 366, pois no confere com o ingls]) ) 30) Liv. Conc. F.C., S.D. IV, 593, 17.

pblicos, o ministrio. Quanto aos seus objetivos beneficentes, uma bno. Como um ato de piedade pblica, um culto ou uma adorao. Deus abenoa o dar liberal: V. 8) Deus pode fazer-vos abundar em toda graa, a fim de que, tendo sempre, em tudo, ampla suficincia, superabundeis em toda boa obra, 9) como est escrito: Distribuiu, deu aos pobres, a sua justia permanece para sempre. 10) Ora, aquele que d semente ao que semeia, e po para alimento, tambm suprir e aumentar a vossa sementeira, e multiplicar os frutos da vossa justia; 11) enriquecendo-vos em tudo para toda a generosidade, a qual faz que por nosso intermdio sejam tributadas graas a Deus. O apstolo est to denso do contedo de seu assunto que suas palavras jorram numa irresistvel torrente de louvor pelas multiformes manifestaes da graa de Deus nos corntios e por meio deles: Deus tem poder para fazer que toda graa abunde com respeito a vs. A fora e o poder de Deus tal que Lhe torna algo fcil abeno-los em rica medida com cada dom, tanto temporal como espiritual. E o efeito ser naturalmente que eles, tendo sempre toda suficincia, abundariam em toda boa obra. A riqueza da bondade e da misericrdia de deus para com eles o motivo supremo que incita os cristos para, de modo feliz e gracioso, realizar todas as boas obras. Eles possuem as riquezas da graa de Deus em Cristo Jesus. Deus lhes d o suficiente e mais do que suficiente em bens e dons terrenos. O que seria mais natural do que, conforme Sua vontade, mostrarem sua apreciao e sua gratido? Este versculo devia ser guardado muito mais em mente pelos cristos de nosso pas, no qual a grande maioria deles foi abenoada to ricamente. Pois, com certeza, vivem em condies que testemunham que esto perfeitamente satisfeitos, visto que possuem uma subsistncia tal que no s lhes concede os confortos do corpo, mas at para verdadeiros luxos. Paulo ilustra e aplica sua idia por meio duma passagem do Antigo Testamento: Ele espalhou em todas as direes, deu aos pobres, sua justia dura para sempre, Sl. 112. 9. A pessoa verdadeiramente caridosa, ou seja, cada cristo na realizao das boas obras que lhe cabem, espalha em todas as direes, assim como um agricultor semeia amplamente; ele distribui abundantemente em todas as direes. Como diz Lutero, so Paulo escolheu cuidadosamente esta palavra, admoestando os cristos a dar ricamente, e para que possa ser uma bno real. como se ele dissesse: No vos preocupeis sobremaneira com os nqueis e centavos. Quando desejais dar, da de bom grado, como se o quissseis espalhar ao redor. Assim como os pobres e necessitados sero beneficiados por nossa ajuda, na mesma medida ela devia ser oferecida. E o efeito que, como uma recompensa de graa, ante Deus as boas obras do doador so guardadas na memria, ou seja, ante o Senhor sua conduta louvvel guardada como um tesouro. compreensiva a aplicao da passagem: Mas Aquele que de modo to abundante oferece semente ao semeador e po para alimento tambm far que aumente a vossa semente e multiplicar os frutos de vossa justia. Assim como Deus d semente ao agricultor e o abenoa com os resultados de seu trabalho na foram de po e todos os suprimentos para o sustento da vida, assim Ele tambm estende a mo de Suas bnos no campo espiritual. O prprio Deus, sendo o proprietrio de toda prata e ouro do mundo, concede a cada um dos Seus mordomos uma tal medida de Sua generosidade como necessria ao ambiente particular em este cristo deve aplicar estas bnos, que no caso dos corntios foi o da coleta que ento estava em andamento. pela generosidade e pela misericrdia de Deus, por isso, que em cada cristo so multiplicados e aumentados os frutos de justia. Ento, com certeza, Deus tem o direito de exigir que os dons que nos confiou sejam repartidos na maneira que Ele julga melhor, ou seja, para os objetivos caridosos aos quais ele desperta nossa ateno. Tambm segue, visto que os corntios e todos os cristos so capazes de abundar em toda boa obra: Sendo em tudo enriquecidos para toda a generosidade, que por nosso intermdio opera agradecimentos a Deus. Os cristos se tornam ricos, no em proporo ao dinheiro que economizaram e guardaram, mas na medida de sua caridade mostrada a outrem, no sendo ricos em entesouramento, mas ricos em benevolncia, em liberalidade este o modo de Deus para avaliar valores. Ademais, somente assim o desempenho benevolente dos cristos

redunda para a glria de Deus, visto que por causa dele subir a Deus o agradecimento de muitos num hino de gratido. Sincera benevolncia, ao lado de perfeita singeleza ou integridade de corao, nada conhece de interesses egostas ou penosos pressentimentos, mas se manifesta num suprimento franco e amplo das necessidades de outros, produzindo, deste modo, neles um esprito de agradecimento a Deus. O dar liberal traz as bnos dos beneficirios: V. 12) Porque o servio desta assistncia no s supre a necessidade dos santos, mas tambm redunda em muitas graas a Deus, 13) visto como, na prova desta ministrao, glorificam a Deus pela obedincia da vossa confisso quanto ao evangelho de Cristo, e pela liberalidade com que contribus para eles e para todos, 14) enquanto oram eles a vosso favor, com grande afeto, em virtude da superabundante graa de Deus que h em vs. 15) Graas a Deus pelo seu dom inefvel! Aqui Paulo acrescenta um ltimo motivo para a cordial contribuio deles, a saber, o dos benefcios materiais e morais que os irmos de Jerusalm tirariam disso. A palavra que o apstolo emprega para a assistncia a que, diferentemente, empregada para as formas do culto cristo. Os corntios, participando nesta coleta, segundo a maneira por ele descrita, de fato, seriam ativos no culto pblico de Deus, em sua ministrao comunidade crist de Jerusalm. No s estariam suprindo ou preenchendo as necessidades dos santos, dando-lhes o que precisavam para seu sustento, mas sua assistncia tambm iria abundar em muitos agradecimentos a Deus. Os pobres de Jerusalm teriam razes para um agradecimento duplo a Deus, ou seja, pela ajuda material que receberiam, e pelo esprito que desta forma seria manifestado pelos irmos distantes. Este ltimo aspecto enfatizado pelo apstolo: Visto que como glorificam a Deus pela prova fornecida por esta mediao da submisso que flui de vossa confisso ao evangelho de Cristo. O recebimento deste auxlio to bem-vindo dos irmos distantes necessariamente convenceria os cristos de Jerusalm do fato de que os primeiros, realmente, se haviam tornado obedientes ao evangelho, que sua f em Jesus Cristo operava neles os verdadeiros frutos do amor, sendo um fato do qual seu ato de caridade foi uma confisso. Foi uma real submisso ao evangelho que os membros das congregaes da sia, da Macednia e da Acaia professaram pelo seu ato de caridade, pela liberalidade de sua contribuio para os pobres de Jerusalm e para os demais; ela mostrou as provas duma verdadeira comunho de f e de interesses espirituais, que agiu de um modo to esplndido, em qualquer lugar onde ficou conhecida a necessidade por ajuda. Em outras palavras: Aqueles que recebem uma prova como a d este auxlio, daro glria a Deus por vossa submisso confisso que fizestes com respeito ao evangelho de Cristo, e pela comunho universal com eles e com todos os cristos que vossa sincera liberalidade ostenta. Paulo tambm no se esquece do fato que o sentimento de comunho seria fortalecido pela apresentao desta coleta: Enquanto que eles, por sua vez, com oraes por vs, isto , a vosso favor, anelam por vs por causa da extraordinria graa de Deus sobre vs. A gratido dos cristos de Jerusalm os moveria para pedir as bnos de Deus sobre estes amigos em terras distantes, de cujo amor tinham uma prova to abundante ante si. E, incidentalmente, iriam sentir um afeto intensificado, por causa esta prova de amor, por aqueles benfeitores em que a rica operao da graa de Deus apresentara efeitos to extraordinrios. sempre assim: Quando cristos enviam os dons voluntrios de seu amor para o alvio das misrias e das preocupaes de companheiros cristos distantes, ento os ltimos sero unidos mais estreitamente em esprito com eles, do que o haviam sido anteriormente, sendo que o afeto mtuo ser fortalecido e a prece mtua se tornar mais fervente. Continentes e oceanos podem separar os cristos, mas a percepo da mesma f, do mesmo amor, tal como evidenciada por alguma prova de comunho, unir mais intimamente seus coraes do que acontece por meio dos mais estreitos laos terrenos. Quando Paulo contempla este efeito maravilhoso da graa divina na congregao de Corinto, surge do fundo de sua alma uma exploso de santa gratido: Graas a Deus pelo seu dom inefvel! Se no tivesse sido efetuado pelo evangelho de Jesus Cristo e Sua redeno, e um efeito como este no teria sido possvel nesta congregao, a qual, poucos anos antes,

nem mesmo havia ouvido a respeito dos cristos pobres da Judia. Mas o maravilhoso dom do prprio Cristo, Jo. 3. 16; Is. 9. 6, e da salvao Nele haviam operado esta transformao nos coraes dos cristos de Corinto, haviam operado esta grato apreo que trouxe to ricos frutos em suas vidas, e que os tornou to dispostos para dar provas de sua f por meio dos dons de suas mos. O mesmo poder opera hoje na igreja crist e sempre devia ser devidamente reconhecido em venervel gratido. Resumo: Paulo lembra os corntios de sua boa vontade para contribuir com sua parte na coleta, que agira como um estmulo a outros. Ele os exorta para terem pronta sua contribuio no tempo de sua chegada a Corinto. Ele os lembra do fato que o dar liberal abenoado, e evoca a bno dos que o recebem. Captulo 10 A Autoridade Apostlica De Paulo. 2. Co. 10. 1-18. Paulo no se preocupa para usar com severidade sua autoridade: V. 1) E eu mesmo, Paulo, vos rogo, pela mansido e benignidade de Cristo, eu que, na verdade, quando presente entre vs, sou humilde; mas, quando ausente ousado para convosco, 2) sim, eu vos rogo que no tenha de ser ousado, quando presente, servindo-me daquela firmeza com que penso devo tratar alguns que nos julgam como se andssemos em disposies de mundano proceder. 3) Porque, embora andando na carne, no militamos segundo a carne. 4) Porque as armas da nossa milcia no so carnais, e, sim, poderosas em Deus, para destruir fortalezas; anunciando sofismas 5) e toda altivez que se levante contra o conhecimento de Deus, levando cativo todo pensamento obedincia de Cristo; 6) e estando prontos para punir toda desobedincia, uma vez completa a vossa submisso. Enquanto Tito trouxera de Corinto notcias encorajadoras com respeito ao caso de disciplina eclesistica e a contnua disposio dos cristos de Corinto para participar na coleta pelos pobres de Jerusalm, seu relato foi menos favorvel no que dizia respeito aos mestres judaizantes, os adversrios de Paulo, que ainda eram perigosamente ativos. Por isso notamos que o tom do discurso do apstolo est claramente mudado nesta ltima parte de sua carta. Enquanto ainda est aparente sua devoo pela congregao de Corinto, ele se sente compelido a recorrer a ordens firmes, em que no faltam a ironia e o sarcasmo. Enquanto ainda mostra a inclinao de lidar ternamente com os membros da congregao, est determinado a usar toda severidade contra aqueles que atacaram sua autoridade. um apelo premente que Paulo dirige aos corntios: Eu mesmo, Paulo, vos suplico, pela humildade e mansido de Cristo. Ele coloca sua pessoa na dianteira, e o faz deliberadamente. Faz que a autoridade que recebeu o assunto pelo qual luta. Por isso abandona o plural, em que comumente incluiu tambm seus cooperadores, e se coloca a si mesmo, isoladamente, em oposio a estes falsos mestres. Ainda roga ou suplica, ainda que tivesse tido o direito de dar ordens. Ele procede assim pela mansido, ou a humildade, e pela gentileza, ou clemncia, de Cristo. O esprito de Cristo, que sempre foi benigno e gentil, tardio para se irar e desejoso para perdoar, vivia no apstolo e nele atuava nesta situao difcil. Ele inclui, com alguma tintura de sarcasmo, a afirmao que os opositores havia espalhado a seu respeito: Que, de fato, quando perante vs sou humilde em vosso meio, mas, estando ausente, sou destemido a vosso respeito. Esta foi a conversa zombeteira qual os corntios haviam dado ouvido, visto que seus inimigos pessoais haviam interpretado a fraqueza com a qual viera a Corinto como sendo covardia, como falta de confiana e de coragem, v. 10. Desta forma Paulo repete seu apelo: Rogo-vos, porm, para que, quando presente, no mostre atrevida coragem com a confiana com que estou pensando a ser ousado contra alguns que de ns pensam como se andssemos conforme a carne. Quando usa a palavra rogo ou rezo, o apstolo indica, neste ponto, para sua crescente seriedade. Pleiteia com eles a

considerarem bem sua linha de pensamento e de ao. Pois, caso continuarem a escutar aos que difamam seu bom nome, nada mais lhe sobrar do que mostrar coragem e seriedade na conduo da situao, com base na confiana que parece ser exigida nestas circunstncias. Sentir-se- forado a ser resoluto, a avanar de modo atrevido contra certas pessoas no meio deles. Ele caracteriza estas pessoas como caluniadores, visto que insinuaram, ao expressar sua opinio sobre Paulo e os demais mestres sinceros, que o comportamento e a linha de conduta de Paulo no foi regida to somente por consideraes espirituais, mas que fraqueza, temor ante pessoas, o desejo de permanecer nas boas graas de todas as pessoas e outros motivos carnais formam os fatores dominantes. A resposta de Paulo a estas insinuaes breve, mas enftica: Pois mesmo andando na carne, ainda assim no guerreamos conforme a carne. Paulo, de fato, vivia aqui na terra, ou seja, no corpo de sua carne fraca, com todas as fraquezas pecaminosas com as quais este instrumento est obrigado a guerrear constantemente. Mas, como apstolo, sua conduta no conforme os ditames da natureza fraca e pecaminosa. E, alm disso, ainda que ele realmente se engaje numa guerra, sendo que todo seu ministrio em seus muitos conflitos com os vrios poderes hostis uma batalha contra o mal, ele, ainda assim, no governado por consideraes carnais, como insinuam seus inimigos, os quais estavam sendo animados por elas. Ao contrrio a situao esta: Pois as armas de nosso guerrear no so carnais, mas poderosas por meio de Deus para arrasar fortificaes. Isto acrescentado como um parntesis, para explicar o fato de fazer guerra. Na guerra espiritual que precisa ser conduzida pela igreja de Cristo e por cada cristo, no s est excludo o verdadeiro poder fsico e poltico, mas incidentalmente cada arma que confia em simples capacidade, intelecto e poder humanos, tal como acionada por qualquer motivo carnal, como o amor honra, riquezas, influncia e mais outros. A igreja de Cristo e o pregador individual jamais apelaro a tais armas. Elas no pertencem ao armamento dos saldados de Cristo. Os nossos instrumentos de combate so, ao contrrio, aquelas que recebem de Deus seu poder extraordinrio, por meio de Sua fora todo-poderosa, Ef. 6. 11-18. Com estas armas, sendo entre elas a palavra de Deus a que est em primeiro lugar, todas as fortificaes e baluartes dos adversrios, em especial aquelas que se destinam para obstruir o progresso da causa de Deus e a obra da salvao, so vencidas e destrudas completamente, como sejam, a idolatria pag, a presuno e hipocrisia farisaica, o orgulho grego do saber, as muitas heresias de Roma, e a hoste de inimigos modernos da verdade da Bblia. Agora o apstolo continua o pensamento do v. 3: Desencorajando argumentaes e cada muro altivo erguido contra o conhecimento de Deus, e conduzindo cativo todo pensamento obedincia de Cristo. As argumentaes do saber humano so o verdadeiro ncleo da fora do inimigo, porque se opem invariavelmente revelada palavra de Deus. O evangelho no algum cdigo de doutrinas que foi desenvolvido pela razo. Mesmo que no seja um sistema absurdo, est acima e alm da capacidade da razo humana. Por isso precisam descartadas todas as filosofias racionais, se a palavra do evangelho deve encontrar entrada no corao. Da mesma forma, tambm, cada elevao, cada especulao humana, que erguida contra o conhecimento de Deus, assim como foi revelada nas Escrituras, precisa ser derrubada e removida. Da parede do inimigo precisa ser derrubada uma pedra aps a outra, no importando quo arduamente lute para manter seu fundamento. A figura militar de destruir fortalezas proeminentes ou baluartes, ou seja, arrasar os muros de cidades hostis, tambm continuado nas palavras: E levando cativo, sujeitado, cada pensamento sob a obedincia de Cristo. Em vez de permitir que a razo usurpe a autoridade e seja dono da palavra de Deus, o intelecto, ou a razo da pessoa, em tudo precisa ser guiada pela palavra revelada do Senhor. Isto acontece somente quando a razo humana, pelo poder do Esprito que est na Palavra, tornada submissa obedincia de Cristo e em tudo se submete verdade revelada, que ela, de fato, pode aplicar suas foras, principalmente na dedicao direta ou indireta a Cristo. A razo, iluminada pelo conhecimento de Deus, no tenta penetrar nos segredos da essncia de

Deus, encontrando, antes, seu deleite na exposio das belezas e dos poderes do evangelho e da revelao de Deus em todas as suas particularidades. Esta exigncia, que todos deviam estar submissos pregao apostlica, o apstolo seguiu at ao ponto em que ele se sentiu pronto para desagravar qualquer desobedincia quando a obedincia dos corntios fosse completa. Nem todos os membros da congregao de Corinto foram obedientes ao evangelho assim como Paulo quis que fossem. Pois o poder do evangelho no o duma compulso irresistvel. Mas, caso houvesse quem persistisse em sua desobedincia, Paulo, aqui, se declarou pronto a usar a medida extrema da excomunho como desagravo da desobedincia. Ele espera que toda a congregao complete sua obedincia a Cristo, de estar estabelecida de modo firme e completamente em sua lealdade ao Senhor. Fossem ainda encontrados alguns que resistissem quando ele viesse, seu castigo certamente seguiria no modo que a igreja sempre empregou quando tratou com aqueles que se recusaram a obedecer pela f ao evangelho. A autoridade de Paulo poderosa: V. 7) Observai o que est evidente. Se algum confia em si que de Cristo pense outra vez consigo mesmo, que, assim como ele de Cristo, tambm ns o somos. 8) Porque, se eu me gloriar um pouco mais a respeito da nossa autoridade, a qual o Senhor nos conferiu para edificao, e no para destruio vossa, no me envergonharei, 9) para que no parea ser meu intuito intimidar-vos por meio de cartas. 10) As cartas, com efeito, dizem, so graves e fortes; mas a presena pessoal dele fraca, e a palavra desprezvel. 11) Considere o tal isto: que o que somos na palavra por cartas, estando ausentes, tal seremos em atos, quando presentes. Com este pensamento, que castigar devidamente qualquer desobedincia sua pregao apostlica, Paulo retorna ao pensamento do v. 1, visto que seus caluniadores haviam explicado sua clemncia como uma covardia. Por isso ele se dirige queles que deram ouvido aos caluniadores: Considerais as coisas que tendes ante os olhos? Eles prestavam ateno e julgavam por aparncias exteriores, causando-lhe com isto grande mal. Pois no alguma presena dominadora e a capacidade de se insinuar nas boas graas do povo que determinam o valor do apstolo, mas sim, o fato da autoridade obtida de Cristo. Se na congregao de Corinto houve alguns desses, ento Paulo quis que soubessem que se algum teve a certeza, a confiana, que pertencia a Cristo, fosse conforme sua pessoa ou em seu ofcio, ento devia considerar mais uma vez o fato do qual foi antes informado, devendo deduzir por si mesmo, que Paulo e seus mestres companheiros eram, to definida e certamente, discpulos e mestres de Cristo. Deviam conceder-lhe ao menos tanto (com mais outra investida sarcstica), que lhe seja dado um lugar ao lado deles na igreja de Cristo. Foi uma maneira muito eficiente para afirmar sua autoridade apostlica. Ele expressa isto, de modo to gentil e eficaz na prxima sentena: Pois se realmente me gloriasse de alguma maneira mais copiosa de nossa autoridade, que o Senhor nos deu para edificao e no para vossa destruio, ento no serei envergonhado, para que no parea como se vos quisesse apavorar com minhas cartas. Caso seus oponentes chegassem a lhe negar a condio de ficar ao lado dos cristos de Corinto como um discpulo irmo, ento este fato poderia lev-lo a fazer aquilo com que no se preocupava, a saber, de orgulhar-se. Mas, se fosse impelido a este ponto, quando, muito a seu contragosto, precisasse destacar a si mesmo, ou seja, precisasse insistir sobre sua autoridade, a qual, como lembra seus leitores, tem o objetivo de servir para sua edificao na f e no conhecimento e no para abat-los, ento estaria totalmente justificado em suas ousadas palavras. Pois, ao escrever num tom to severo, seu propsito no aterrorizar ou intimid-los, mas para edific-los. Mesmo se fosse preciso aplicar o poder de ligar, seu propsito seria a salvao de almas, no a destruio e a disperso da congregao. Ele, ao contrrio, esteve disposto a suportar o rumor de que era um covarde, do que aplicar de modo injustificado a autoridade que lhe foi conferida pelo Senhor. Mas a autoridade, apesar de tudo, era sua, como ele o afirma com referncia aos relatos que estavam sendo espalhados por seus inimigos, que disseram que suas cartas foram pesadas

e autoritrias, que em suas cartas empregava expresses e fazia ameaas que eram proeminentes, impressionantes e violentas. Mas aconselhavam o povo a no se intimidar, porque sua presena fsica era fraca e sua fala desprezvel. Insinuavam que sua presena fsica no era recomendvel, que lhe faltava poder, assim como suas instrues orais haviam sido recebidas com desprezo. Ainda que Paulo foi um orador capaz e eficiente, parece que sua grande humildade em Corinto no permitira que estes fatos aparecessem de modo apropriado, e o efeito foi aos olhos de seus inimigos ele pareceu nada mais do que um ridculo. Mas a resposta de Paulo ao povo a respeito de seu carter : Que tal pessoa avalie que, assim como somos em palavra por meio de cartas quando ausentes, assim tambm somos de fato quando presentes. Seria-lhe algo fcil deixar de lado sua benevolente brandura e vir, tanto na aparncia como na fala, como o apstolo do Senhor, revestido com uma autoridade cujo poder logo sentiriam. Mostraria-lhes a perfeita harmonia entre suas ameaas e a execuo de suas palavras; seria descoberto que sua influncia pessoal era to importante e vigorosa como a que mostrara em seus escritos. Paulo apela para o trabalho que, como apstolo, realmente fez: V. 12) Porque no ousamos classificar-nos, ou comparar-nos com alguns que se louvam a si mesmos; mas eles, medindo-se consigo mesmos, e comparando-se consigo mesmos, revelam insensatez. 13) Ns, porm, no nos gloriaremos sem medida, mas respeitamos o limite da esfera de ao que Deus nos demarcou e que se estende at vs. 14) Porque no ultrapassamos os nossos limites como se no devssemos chegar at vs, posto que j chegamos at vs com o evangelho de Cristo; 15) no nos gloriando fora de medida nos trabalhos alheios, e tendo esperana de que, crescendo a vossa f, seremos sobremaneira engrandecidos entre vs, dentro da vossa esfera de ao, 16) a fim de anunciar o evangelho para alm das vossas fronteiras, sem com isto nos gloriarmos de coisas j realizadas em campo alheio. 17) Aquele, porm, que se gloria, glorie-se no Senhor. 18) Porque no aprovado quem a si mesmo se louva, e, sim, aquele a quem o Senhor louva. O aspecto destacado do ministrio de Paulo foi que, diferente a seus arrogantes oponentes, se limitara ao trabalho do qual fora encarregado e no se metera nos assuntos de outros. Escreve com uma fina demonstrao de ironia: pois no nos aventuramos em assumir a mesma dignidade, de enumerar-nos ou comparar-nos com alguns que se louvam a si mesmos. Simplesmente no tem a coragem para se classificar com as pessoas que so to convencidas e satisfeitas consigo mesmas; sua timidez no lhe permitia colocar-se na mesma linha, no mesmo nvel. Imediatamente, porm, destaca a tolice da posio de seus inimigos: Mas eles, medindo-se consigo mesmos e comparando-se consigo mesmos, no so sbios. A fraqueza da posio deles est evidente no fato que no tm qualquer padro pelo qual, de modo adequado, possam medir suas realizaes, no conhecem qualquer outra medido do que sua opinio pessoal, e por isso sua presumida auto-satisfao obrigada a chegar a um juzo falso. Por isso Paulo os deixa em sua tola auto-adulao. Desde o princpio parece perdido qualquer esforo em favor deles. Em claro contraste diz de si mesmo: Ns, porm, no nos envaidecemos alm da medida ou sem a aplicao dum padro correto, mas conforme a medida da norma que Deus nos partilhou como medida, para alcanar at mesmo a vs. Diferente de seus oponentes, que no tinham qualquer padro e critrio para os guiar, se no s sua auto-satisfao que impedia que alcanassem um juzo correto das coisas, Paulo teve uma norma e esfera de atividade definidas, pelas quais e em que ele podia avaliar sua performance no ministrio. Tinha uma esfera de influncia, uma obrigao oficial, que lhe fora designada por Deus. Fora-lhe partilhado um certo territrio em que trabalhar, e pelo trabalho realizado nesta esfera no olhou por um louvor que se baseava sobre uma excelncia imaginria, mas um que foi concedido conforme o padro estabelecido pelo Senhor. Assim aconteceu, pelo arranjo de Deus, que a medida de Paulo se estendeu at a Corinto, que naquele tempo foi o limite extremo da pregao de Paulo. Desta forma no estava edificando sobre o fundamento de algum outro homem, Rm. 15. 20, no esperava louvor por um trabalho que ele mesmo no

realizou. 1. Co. 3. 30. E no que dizia respeito a Corinto, o prprio Senhor, de modo muito especial, o confirmara para o trabalho do ministrio nessa cidade, At. 18. 9, 10. Este pensamento desenvolvido nos versculos seguintes em mais detalhes: Pois no ultrapassamos a nossa medida, como se no chegssemos at vs. Paulo, quando chegou a Corinto e fez nesta cidade sua obra missionria, no se aventurou sobre direitos e se arrogou um campo que no lhe pertenceu. Isto teria tornado vo e vergonhoso o seu orgulhar-se, a saber, se o Senhor no lhe dera este campo para nele trabalhar. Mas, do modo como as coisas realmente estavam, Paulo chegou com o evangelho de Cristo at os corntios, e chegou como o primeiro missionrio que trabalhou em seu meio, sendo o evangelho de Cristo o elemento em que ele se movia e a mensagem que ele tinha o prazer de proclamar. Desta forma Paulo esteve correto quando manteve que no se orgulhou alm da medida, isto , nos esforos de outras pessoas, que foi uma possibilidade que sempre evitou com o maior cuidado, Rm. 15. 20. Em vista disto tambm teve a esperana, que, quando a f deles tivesse crescido, ou na medida em que a f deles crescia, seria ele neles magnificado, isto , que lhe seria dado crdito apropriado pelo trabalho que realizara pelo Senhor no meio deles. E no s isto, mas tambm queria ser assistido pelas congregaes deles que cresciam, com seu crescimento na f e no amor, para alcanar resultados ulteriores e mais importantes. Tendo o auxlio da f crescente deles e o correspondente aumento de seu prprio poder para realizar suas tarefas, ento seria capaz de forar e alargar a esfera de suas atividades, para pregar o evangelho em regies ainda mas distantes, onde ainda no era conhecido, no oeste da Grcia, na Itlia e na Espanha. Por isso, nunca em tempo algum queria orgulhar-se de coisas que um outro preparou para suas mos, no tendo ele qualquer inteno para se apropriar dos resultados dos esforos de outrem, como seus oponentes o haviam feito, arrogando-se desta forma uma reputao imerecida de grandeza. Esta afirmao tambm tirou toda a glria de seus inimigos, como se tivessem sido indispensveis em Corinto, pois a congregao esteve no cuidado apostlico de Paulo e estava sendo feita sem a falta de qualquer dom da graa. Paulo, em concluso, lembra os corntios do dito proftico: Mas aquele que se gloria, que se glorie no Senhor, Jr. 9. 24. Esta a regra comum na igreja. pode haver tempos e circunstncias quando o gloriar-se se torna uma necessidade, mas nunca devia ocorrer que de modo indevido seja ressaltada a pessoa daquele que se gloria. S a Deus pertence toda glria e sempre deve ser dada a Ele. Pois no aprovado aquele que se elogia a si mesmo, mas aqueles que o Senhor elogia. Qualquer cristo que ostenta a si mesmo e o que ele conseguiu na igreja; qualquer pregador que proclama a si mesmo e no o Senhor Jesus Cristo, descobrir que censurado em vez de ser louvado. To somente aquele que recebeu o testemunho do Senhor, como a recebe um ministro fiel, como aconteceu com Paulo, cap. 3. 13, pode sentir que teve as credenciais corretas do Senhor. Deus louva e elogia somente aqueles que rejeitam qualquer elogio que se lhes d, e o dirigem para Deus, que no querem que o povo olhe o trabalho deles, mas querem nada mais do que isto, que seu Pai celeste, cujo nome amam, seja louvado. Por este motivo Deus, em retorno, os louva e honra.4) Resumo: Paulo roga e suplica aos corntios que no forcem ao uso da severidade, visto que sua autoridade apostlica real e poderosa e sua misso lhe foi confiado pelo Senhor. Captulo 11 O Verdadeiro Apstolo E Os Falsos Mestres. 2. Co. 11. 1-15. Paulo censura o esprito que d ouvidos a ensino falso: V. 1) Quisera eu me suportsseis um pouco mais na minha loucura. Suportai-me, pois. 2) Porque zelo por vs com zelo de Deus; visto que vos tenho preparado para vos apresentar como virgem pura a um s esposo, que Cristo. 3) Mas receio que assim como a serpente enganou a Eva com a sua astcia,
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) 31) Lutero, 4. 510.

assim tambm sejam corrompidas as vossas mentes, e se apartem da simplicidade e pureza devidas a Cristo. 4) Se, na verdade, vindo algum prega outro Cristo que no temos pregado, ou se aceitais esprito diferente que no tendes recebido, ou evangelho diferente que no tendes abraado, a esses de boa mente o tolerais. O apstolo condenara o falso orgulhar dos oponentes que haviam chegado a Corinto e ameaavam prejudicar o efeito de seu trabalho. Agora, continuando no mesmo tpico e mais ou menos no mesmo estilo, dirige uma repreenso aos corntios, que apresentada com grande habilidade: Desejo que comigo carregsseis um pouco em alguma loucura, sim, carregar comigo! Em seu empenho em destruir a influncia que atuava contra os seus desejos, e solapar a obra destes falsos mestres, que o desmereciam, Paulo com apaixonada seriedade enfatiza sua autoridade apostlica, enquanto aparentemente a considerava de modo leviano. A alguns deles pode parecer bobagem o que est para discutir, e seu apelo pode parecer-lhes qual zombaria, mas , na verdade, uma defesa de sua posio a qual dele exigida pela sacralidade da obrigao que pesa sobre ele. Para defender seu ministrio, na verdade lhe seria necessrio falar muito de si mesmo, de seus sofrimentos, de seu sucesso, mas isto no foi ostentao, como alguns podiam supor, foi, antes, neste caso, uma necessidade muito urgente. Isto apresentado exatamente pelas palavras seguintes: Pois sou zeloso a vosso respeito, tendo um zelo piedoso, pois vos noivei com um s esposo para vos apresentar a Cristo como uma virgem pura; eu temo que, de alguma maneira, como a serpente com sua astcia enganou Eva, vossas mentes possam ser desviadas da simplicidade a Cristo. Aqui Paulo no se refere ao cime do esposo, mas ao zelo oficial do paraninfo, ou do padrinho de casamento, o qual, entre os judeus como tambm entre os gregos, dispunha o noivado e tornava em ponto de honra ver que as virgens eram corretamente instrudas e preparadas para a vida no casamento, o qual, acima de tudo, zelava pelo fato que a castidade delas fosse imaculada. Por isso Paulo insinua que o atual estado de coisas em Corinto lanava dvidas sobre sua honra, como se no tivesse bem seu trabalho, como se no tivesse sido zeloso. Tambm subentende que ressente a interferncia de rivais que se preocupavam com assuntos que no pertenciam atividade deles. Com santo zelo ele foi cioso, foi aflito em defesa de Deus. Pois, como parte de suas obrigaes oficiais havia contratado casamento ou esposado os cristos de Corinto, como uma congregao crist e como uma parte da igreja de Cristo, ao Senhor deles, sendo sua inteno e efeito apresentar por meio desse ato a Cristo uma virgem pura e casta, que no tivesse sido maculada por qualquer doutrina falsa ou por infidelidade no viver. Lutero diz disso: Com isto ele mostra que o apostolado nada outro do que o ofcio dum cortejador ou dum ou pajem que diariamente prepara e conduz a noiva de Cristo a Ele. Paulo, porm, expressa um profundo desapontamento e temor, a saber, que a pureza e virgindade imaculada, da qual tanto se orgulhou, podem ter sido corrompidas pela ao dos falsos mestres, que suas mentes podem ter sido desviadas da simplicidade e sinceridade para com Cristo, assim como a serpente enganou completamente Eva por meio de suas muitas artes, Gn. 3. Assim como no jardim do den, Satans, o tentador da humanidade, est constantemente ativo, enganando e seduzindo crena falsa, desespero e outra grande vergonha e vcio. Paulo temeu que isto tivesse acontecido em Corinto, pois pareceu que os membros dessa congregao se houvessem mostrado muito dispostos para escutar a ensinos falsos; que suas mentes j no estavam mais dirigidas para Cristo em singeleza de corao, mas, ao contrrio, estivessem dando ateno voz do tentador. Paulo, em resumo, quer dizer: Mas uma coisa me preocupa e me leva a ter cuidados, sim, estou cioso e zeloso a vosso respeito (mas com zelo santo, no de raiva ou de dio), que no vos entregue a ningum outro; pois a nada temo tanto como o fato que o diabo vos corteja para longe de Cristo. Exatamente como aconteceu para Eva no paraso, que tambm foi uma noiva linda, adornada com muitos ornamentos, tanto de adorno externo como espiritual, divino, sendo obediente e sujeita a Deus. Mas o diabo a encantou e a levou a pecar, assim que ela desertou de Deus e seguiu o adltero e levou a ns todos consigo ao prejuzo em que estamos afundados. Desta forma, diz ele, estou aflito a vosso respeito, que novamente fostes conduzidos a Cristo e vos

tornastes Sua noiva. Pois o perigo imenso, visto que o diabo ataca incessantemente a cristandade, e visto que somos fracos, e vs com toda ateno precisais ter o cuidado e estar de alerta, para que, pela astcia e a esperteza de Satans, no sejais desviados da Palavra e da obedincia a Cristo, nosso Senhor, que vos amou e se deu a Si mesmo por vs.5) O apstolo comprova suas dvidas: Pois, na verdade, quando aquele que vem pregasse um outro Jesus o qual ns no temos pregado, ou vs recebsseis um outro esprito que no recebestes, ou um evangelho diferente que no recebestes, sois muito indulgentes com ele! Instabilidade e curiosidade ingnua parecem ser as caractersticas de congregaes recm fundadas, visto que ainda carecem do slido fundamento doutrinrio, que to necessrio para permanecer firme contra toda espcie de tentaes e perseguies. Quando vem algum, sem importar quem seja, e nem se tem ou no um chamado ou uma autorizao, os corntios demonstravam tolerncia e disposio para escutar a quem, evidentemente, se afinava excelentemente com a presumida sabedoria deles, como ironicamente observa o apstolo. Pois aqui estavam presentes os falsos mestres, afavelmente insistindo que, realmente, proclamavam o Cristo todo e perfeito, que sua compreenso de Jesus era muito mais abrangente do que a de Paulo. Mas este ltimo arranca a mscara de seu rosto e declara que o Cristo que proclamaram no foi o Cristo do evangelho, mas um outro Cristo, uma inveno de sua imaginao, pois Cristo no foi um novo legislador. Da mesma forma os falsos mestres tambm alegavam que concediam o Esprito de modo adequado e na medida exata, assim como convinha cidade de Corinto com suas tradies de cultura e saber. Paulo, porm, chama isto um esprito diferente, ou seja, um que nada tem em comum com o verdadeiro Esprito de santificao concedido atravs da pura pregao do evangelho. Os falsos mestres orgulhosamente haviam se haviam apresentado como os verdadeiros pregadores da mensagem da salvao. Paulo, porm, declara ser a proclamao deles um evangelho diferente, ou seja, um evangelho que nada tem em comum com a mensagem da redeno atravs do sangue de Cristo. Cf. Gl. 1. 6-9. Nota: A descrio dos falsos mestres, tal como feita aqui, um modo muito extraordinrio que serva para aqueles mestres de nossos dias que se erguem na igreja e tranqilamente proclamam um novo Cristo, um esprito diferente, e um evangelho social. Mas, que horror! Encontram muitos cuja fcil aceitao de novidade os leva a suportar com agrado as frases to brilhantes. Paulo no inferior aos grandes apstolos: V. 5) Porque suponho em nada ter sido inferior a esses tais apstolos. 6) E, embora seja falto no falar, no o seu no conhecimento; mas em tudo e por todos os modos vos temos feito conhecer isto. 7) Cometi eu, porventura, algum pecado pelo fato de viver humildemente, para que fosseis vs exaltados, visto que gratuitamente vos anunciei o evangelho de Deus? 8) Despojei outras igrejas, recebendo salrio, para vos poder servir, 9) e, estando entre vs, ao passar privaes, no me fiz pesado a ningum; pois os irmos, quando vieram da Macednia, supriram o que me faltava; e em tudo me guardei, e me guardarei, de vos ser pesado. Aqui o apstolo continua e retoma os motivos por que sua autoridade apostlica estava sendo questionada pelos falsos mestres, a saber, de que ele no era um orador versado, e que no havia exigido sustento da congregao de Corinto. Em mordaz sarcasmo ele escreve: Penso que nem mesmo numa s partcula esteja abaixo do mais superior, ou seja, destes mais excelentes apstolos. Os falsos mestres no s alegavam dignidade apostlica, mas ligavam uma importncia absurda s suas pessoas e aos seus direitos. Paulo, quanto mais avalia o assunto, declara com outra investida irnica que tanto mais est convicto que sua autoridade apostlica esteve inteiramente no nvel que foi reclamado por estes falsos mestres. Retomando, agora, a primeira acusao, a saber, que na fala era rude, grosseiro, maleducado, e no eloqente, que lhe faltava a educao profissional, ele o admite; verdade, ele fala em frases claras e sem enfeite, no se empenha por uma elegncia polida na expresso, que apela mais pelo som do que por seu contedo. Mantm, porm, que em seu
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) 32) Lutero, 12. 2029, 24s.

conhecimento e entendimento das coisas divinas, ou seja, das ss verdades do evangelho, no rude nem indouto. Para dizer a verdade, Paulo foi um orador vigoroso, At. 19. 12; 22. 1; 24. 10; 26.2, mas, a propsito, evitou os mtodos brilhantes dos oradores profissionais. E este seu mtodo se mostrou eficiente, como est provado pelo fato que, no que dizia respeito aos corntios, em tudo tornou manifestos o conhecimento de Deus e as coisas espirituais entre todas as pessoas, ou, por uma construo um pouco diferente: Tanto ele como seus colaboradores estiveram em toda parte tornando conhecida a verdade de Deus. No que dizia respeito segunda acusao, Paulo pergunta: Ou cometi algum pecado quando me humilhei para que vs fosseis exaltados, porque sem qualquer encargo vos preguei o evangelho de Deus? Consideram-no eles um mal to grande que ele renunciou do seu direito de sustento, que se humilhou em seu meio, sustendo-se com suas prprias mos, enquanto ao mesmo tempo os exaltava em favores espirituais confiando-lhes a gloriosa mensagem da salvao? Acaso insistiro em considerar como falta que, no tempo em que trabalhou entre eles, no lhes cobrou nada para se manter? Humilhou ele o ofcio apostlico quando se rebaixou a um trabalho servil para se sustentar? Estaro querendo se queixar porque foram tratados com uma bondade to excepcional? Certamente no iriam pensar para ser to tolos! Notamos que na expresso visto que gratuitamente vos anunciei o evangelho de Deus h um claro contraste entre o que de graa e o que tem o preo e o valor mais elevado. Paulo afirma honestamente: Outras congregaes eu despojei, aceitando deles salrio, para que pudesse vosso ministro. A propsito emprega o termo despojar ou assaltar para despertar vergonha em seus coraes. De outras congregaes aceitou paga por trabalhos realizados para seu sustento, e enquanto isto estava prestando assistncia aos corntios. Outros cristos contriburam para seu sustento, para que os cristos de Corinto pudessem progredir no bem-estar espiritual. Quo humilhante para eles! E Paulo tambm explica: E estando convosco e sofrendo necessidade, no foi peso para ningum. No lhes chamou ateno para suas preocupaes financeiras, para o seus sustento no se apoiou a ningum de Corinto. Pois os irmos que vieram da Macednia supriram sua falta, sendo estes, provavelmente, Silas e Timteo, At. 18. 5; Fp. 4. 15. Conseqentemente em tudo se conservou longe de ser pesado para os cristos de Corinto, e tinha a inteno de continuar assim, como mostra no pargrafo seguinte. Aqui seu argumento : Se foi certo que ele, quando na rica Acaia, deu provas de seu altrusmo, mesmo que isto redundasse para a vergonha de seus oponentes, ento o fato que aceitou ajuda dos cristos da Macednia no podia estar errado, visto que estes ltimos trouxeram com isto um sacrifcio disposto e cordial para a glria e o louvor do evangelho. Paulo insiste sobre a observncia desta rota por causa dos falsos mestres: V. 10) A verdade de Cristo est em mim; por isso no me ser tirada esta glria nas regies da Acaia. 11) Por que razo? porque no vos amo? Deus o sabe. 12) Mas o que fao, e farei, para cortar ocasio queles que a buscam com o intuito de serem considerados iguais a ns, naquilo em que se gloriam. 13) Porque os tais so falsos apstolos, obreiros fraudulentos, transformando-se em apstolos de Cristo. 14) E no de admirar; porque o prprio Satans se transforma em anjo da luz. 15) No muito, pois, que os seus prprios ministros se transformem em ministros de justia; e o fim deles ser conforme as suas obras. No algum mero capricho dum gnio errtico que levou Paulo a agir desta forma no caso de Corinto, como ele prprio o expressa agora. Antes de tudo, ele afirma, com a maior nfase, que tinha o desejo de continuar sua rota assim como a iniciara, penhorando, em oposio a toda falsidade e hipocrisia, a verdade de Cristo a qual habitava nele, como uma segurana de sua afirmao que, no que dizia respeito s regies da Acaia, seu louvor particular no devia ser obstaculizado ou suprimido; ningum devia jamais ter o sucesso de calar sua boca, mudando a firmeza desta deciso. E para que ningum da congregao de Corinto pudesse pensar que houvesse um motivo pessoal nesta determinao, sendo dirigida aos membros como tais, ele se apressa para acrescentar: Por que? Porque no vos amo? Deus o sabe! Ele

invoca a Deus por testemunha do fato que sua resoluo para no receber nada deles no originou de alguma ausncia de amor a eles. Seu afeto pelos membros da congregao como tal permaneceu inalterada; no havia qualquer preocupao sobre isto. Agora o apstolo d o motivo de sua deciso: Mas o que fao, isso farei para interceptar a ocasio daqueles que desejam uma ocasio, para que no seu gloriar-se sejam iguais a ns. Paulo esteve firmemente determinado para continuar seu curso de no aceitar ajuda financeira da congregao de Corinto, porque quis afastar qualquer motivo vlido da parte dos oponentes para continuarem sua corrida de deturpaes maliciosas. Sem qualquer razo, gloriavam-se de seu prprio altrusmo e desinteresse , e por isso Paulo, por um curso de total desinteresse, esteve determinado a no s interromper qualquer ocasio que lhe atribusse motivos mercenrios, mas a compeli-los a assumir na prtica uma posio semelhante. Que faam o que Paulo fazia, e haveria algum motivo para ouvir suas alegaes. Que ao menos faam tanto antes de se proclamarem como os exemplos de superioridade e de excelncia, como paradigmas de verdadeiros apstolos e de trabalhadores exemplares! Isto, certamente, esteve fora de questo para homens que s buscavam sua prpria vantagem, e, por isso, Paulo os caracteriza em suas cores reais: Pois tais homens so apstolos falsos, trabalhadores enganosos, que exteriormente se transformam, ou que assumem a aparncia de, apstolos de Cristo. Esta sua posio correta, esta seu verdadeiro carter. Confessando serem apstolos de Cristo, estavam mentindo; premendo sobre seu trabalho em favor do Senhor, estavam enganando; ainda que no passassem de vis hipcritas, assumiam a forma de mensageiros de Cristo. Como o expressa certo comentarista: Disfaravam-se, primeiro, quanto doutrina, visto que retinham muitas palavras e nomes que pertenciam ao cristianismo, mas que s eram quais cascas vazias que envolviam algumas sementes que no pertenciam a elas; em segundo lugar, quanto conduta, visto que exteriormente imitavam as obras que os apstolos de Cristo carregavam, mas estavam destitudos desta benevolncia que constitua a perfeio dos feitos dum cristo. O apstolo acha isto totalmente natural: Nenhuma admirao! Pois o prprio Satans assume a forma dum anjo da luz. Assim no qualquer grande surpresa que seus servos assumem a forma de ministros da justia; cujo fim ser conforme as suas obras. O disfarce assumido pelos falsos profetas concorda totalmente com seu carter. Satans um poder das trevas, Ef. 6. 12; At. 26. 18, mas por suas prprias razes, como acontece nas vrias tentaes, ele assume a forma e a aparncia dum anjo puro e santo. Da mesma forma seus agentes, os falsos mestres, tendo aprendido simular-se assim como o faz seu senhor, aparecem no disfarce de mensageiros da justia. Ofendem-se, com uma grande ostentao de justa indignao, com a idia de serem impostores. Mas o destino de tais falsos apstolos ser o de seu senhor, Fp. 3. 19; Rm. 6. 21; 1. Pe. 4. 17. Sua assumida forma de santidade ser tirada no juzo final, e sofrero o castigo dos hipcritas de todos os tempos. Marquemos: O esprito de nossos tempos ilustra apropriadamente a habilidade de Satans para se converter na forma dum anjo da luz, pois as prprias palavras que esto na boca de tantos reformadores de hoje iluminao, progresso, liberdade, igualdade, cultura so iscas usadas para envolver os incautos na incredulidade. Marquemos tambm a atitude descomprometida do apstolo para com os falsos mestres, que completamente diferente da falsa caridade e do unionismo de nossa poca que encontra sua ocasio para aceitar at o erro em favor duma unio externa. O Orgulho De Paulo Sobre Seu Chamado Apostlico. 2. Co. 11. 16-33. Paulo deprecia a necessidade de se orgulhar: V. 16) Outra vez digo, ningum me considere insensato; todavia, se o pensais, recebei-me como insensato, para que tambm me glorie um pouco. 17) O que falo, no o falo segundo o Senhor, e, sim, como por loucura, nesta confiana de gloriar-me. 18) E posto que muitos se gloriam segundo a carne, tambm eu me gloriarei. 19) Porque, sendo vs sensatos, de boa mente tolerais os insensatos. 20)

Tolerais quem vos escravize, quem vos devore, quem vos detenha, quem vos exalte, quem vos esbofeteie no rosto. O apstolo j caracterizou suficientemente a natureza dos falsos mestres e rejeitou suas alegaes sob exame. Agora, guisa de contraste, registra um testemunho de seus prprios labores e provaes como apstolo, mas no para glorificao pessoal, cf. cap. 10. 17, porm, como uma defesa necessria contra as acusaes e as insinuaes de seus inimigos. Ao faz-lo, retorna ao pensamento do v. 01: Digo novamente, que ningum pense que sou insensato e que seja falto de senso, mas, se isso no possvel, se vos recusais a dar ouvidos ao meu arrazoado, se persistis em considerar-me como algum privado de sua memria correta, recebei-me, contudo, como um tolo. Ele deseja que a parte seguinte da carta seja considerada com toda seriedade, pois ele a planeja como sua defesa; mas se eles a considerarem como total disparate, que ento, ao menos, lhe ofeream a pacincia geralmente concedida a um indivduo insensato, que ouam a suas palavras desconexas, como acham que so, para que ele tambm se possa gloriar um pouco. Temos aqui uma investida contra os falsos apstolos, pois eles, como escravos do egosmo, eram espertos demais para se submeter ao sofrimento humano, e preguiosos e desajeitados demais para um vo a um arrebatamento celeste. Quase cada sentena mostra que o apstolo est lutando com sua prpria humildade e deficincia ao destacar tanto sua prpria pessoa. Ele expressa isto j bem no comeo: O que falo, no o falo segundo o Senhor, mas como que na loucura, na certeza de gloriar-me. O que arranjou em seus pensamentos, o que comeou a expressar em palavras, de tal natureza que antes no gostaria em alegar para isso inspirao do santo Deus, visto que est to alheio ao seu prprio gosto. Mas o Esprito, ainda assim, o moveu a escrever de seus prprios labores, para confundir os falsos mestres. Quanto a ele, preferiria considerar como uma espcie de tolice esta confiana de gloriar-se, ainda que, fora de dvida, seja uma confiana. Ele escreve, em adicional justificao de seu esforo incomum para se gloriar: Visto que tantos se gloriam segundo a carne, eu tambm me gloriarei. No caso dos falsos mestres foi este o aspecto que tanto se destacou; tinham como prtica jactanciar e orgulhar-se de suas experincias e de suas conquistas. Da parte deles isto fazia parte de sua natureza, da parte de Paulo exigiu um esforo especial. Eles cuidavam sempre que todos os louvores atingissem a eles mesmos; mas ele, ao contrrio, louva seu ofcio, seus esforos e sofrimentos, pelos quais foi realada a glria do evangelho. Os corntios estavam muito mais dispostos a desconsiderar sua insensatez, visto que ostentavam esta disposio atualmente: Pois disposto suportais a insensatez visto que vs mesmos sois sbios. As palavras so escritas em amor e bondade sinceros, e ainda assim com um pouco de zombaria e censura. Sem uma palavra de insatisfao suportavam que os falsos mestres se gloriassem ante eles e condenassem a pessoa e a obra de Paulo. Certamente, na riqueza de sua experincia e de seu saber, no se importariam, por isso, se tambm ele se gloriasse um pouco e por sua vez se juntasse s fileiras dos insensatos; no haveria dvida que tambm a ele estenderiam a mesma indulgente tolerncia. Agora o apstolo lembra os corntios da insolncia e dos maus tratos que dispostos suportaram nas mos desses auto-indicados guias espirituais: Pois o suportais quando algum vos torna seus servos (escravos), quando algum vos devora, quando algum vos leva cativos, quando algum exalta a si mesmo, quando algum vos bate na face. Enquanto Paulo humildemente afirmou que so queria ser o servo da congregao do Senhor, cap. 4. 5, os falsos mestres deliberadamente assumiram o domnio na congregao; espiritualmente escravizaram as pessoas, fizeram com que se curvassem sob o jugo de sua doutrina falsa e de mandamentos humanos.6) Enquanto Paulo trabalhou com suas prprias mos, conseguindo seu prprio sustento, estes homens foram a personificao da avareza; vorazmente exigindo suporte espoliaram os membros de seu sustento; em nada se preocuparam com a salvao de seu povo, mas com a sua prpria vantagem e benefcio. Enquanto Paulo sob todos os
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) 33) Lutero, 12. 414.

aspectos trabalhou para preservar a liberdade individual dos cristos, como os que s esto sob a obedincia do amor de Cristo, estes homens os capturaram nas redes de sua doutrina falsa; envolvendo-se nas vestes inocentes de ovelhas, conseguiram a confiana do povo, at que tomaram cativa a vontade dele. Enquanto Paulo foi sempre um exemplo de humildade, estes homens, cheios de orgulho e desprezo, se exaltaram s expensas de seus ouvintes. Enquanto Paulo sempre tratou todas as pessoas com toda bondade, os falsos mestres finalmente chegaram a tais alturas de insolncia que no hesitaram em colocar mos violentas nos miserveis trouxas que lhes deram sua confiana; ofereceram ao povo a forma mais elevada de insulto quando lhes bateram no rosto. E os corntios suportaram a tudo isto, tal como pessoas de hoje suportam das mos de falsos mestres o que no sonhariam em suportar dum verdadeiro mestre do evangelho. O prprio fato da impertinncia egosta dos falsos mestres parece conservar curvado o seu povo sob desesperado sofrimento. O elogio de Paulo sobre si mesmo: V. 21) Ingloriamente o confesso, como se framos fracos. Mas, naquilo em que qualquer tem ousadia, com insensatez o afirmo, tambm eu a tenho. 22) So hebreus? tambm eu. So israelitas? tambm eu. So da descendncia de Abrao? tambm eu. 23) So ministros de Cristo? (falo como fora de mim) eu ainda mais: em trabalhos, muito mais; muito mais em prises; em aoites, sem medida; em perigos de morte, muitas vezes. 24) Cinco vezes recebi dos judeus uma quarentena de aoites menos um; 25) fui trs vezes fustigado com varas, uma vez apedrejado, em naufrgios trs vezes, uma noite e um dia passei na voragem do mar; 26) em jornadas muitas vezes, em perigos de rios, em perigos de salteadores, em perigos entre patrcios, em perigos entre gentios, em perigos na cidade, em perigos no deserto, em perigos no mar, em perigos entre falsos irmos; 27) em trabalho e fadigas, em viglias muitas vezes; em fome e sede, em jejuns muitas vezes; em frio e nudez. 28) Alm das coisas exteriores, h o que pesa sobre mim diariamente, a preocupao com todas as igrejas. Nestas primeiras palavras desta parte esto contidas uma intensa ironia e uma vigorosa repreenso; pois ele verdadeiramente parece fraco aos corntios quando comparado com esses chefes espirituais: Digo-o para vergonha (vossa), como se realmente tivesse acontecido que nos tornamos fracos. Foi uma vergonha aos corntios que o apstolo se visse obrigado a escrever desta forma, como se ele e seus cooperadores parecessem fracos em comparao aos falsos apstolos. Os ltimos foram considerados de modo muito elevado aos olhos deles, suportaram da parte deles a conduta mais humilhante, enquanto os verdadeiros mestres, a quem deveram todas as suas riquezas espirituais, foram desprezados aos olhos deles. Agora o apstolo muda para um tom de magistral assero quando apresenta suas prprias queixas: Mas se algum se orgulha de alguma coisa, ou se atreve gloriar-se, (falo-o de modo nscio), tambm eu me atrevo a me gloriar. Desde sua converso sua vida inteira, o curso inteiro de seu ministrio, o justificaro, ou mostraro quantos labores e quantos sofrimentos suportou. O apstolo fala de modo muito geral; desafia a qualquer dos falsos mestres, ainda que considera o seu gloriar-se como um ato de loucura. Com isto ele insinua, como diz Lutero, que os oponentes, os quais nada tem para mostrar que de algum maneira seja comparvel ao que ele relata, e por isso, juntamente com sua jactncia, so piores do que nscios. Quanto sua prpria pessoa, Paulo inicia com a mais baixa das vantagens: So hebreus? eu tambm. So israelitas? eu tambm. So filhos de Abrao? eu tambm. Aquilo que os falsos mestres exaltavam sobremaneira, isso Paulo coloca no lugar mais baixo, mas, mesmo nesta vantagem mais comum e desprezvel no estavam acima dele. Pois ele foi um hebreu, um membro da nao judaica, que reteve a lngua e os costumes judeus; foi um israelita, um membro do povo escolhido de Deus do Antigo Testamento; foi um descendente de Abrao, e um herdeiro das promessas messinicas dadas a Abrao. Neste ponto, por isso, os falsos apstolos no se puderam exaltar acima de Paulo. H, contudo, uma comparao mais importante: So ministros de Cristo? Esta foi a glria deles, e Paulo, por causa do argumento, o concede, dizendo, contudo, por sua vez: Falo como algum fora de si, sou mais. A grande humildade do apstolo o compele a usar esta palavra

to forte, em que se acusa a si mesmo de loucura por presumir vangloriar-se neste assunto to santo. Ainda assim insiste que um servo de Cristo de um modo muito mais alto do que seus opositores; ele tem muito mais direito para se chamar um ministro do Senhor. Ele comprova esta afirmao no pelo sucesso que tivera em seus esforos, no citando o nmero de almas que foram ganhas por sua pregao, mas com uma referncia aos seus esforos e sua abnegao. Pois o teste da fidelidade dum ministro que ele se nega a si mesmo por amor de seu Senhor, que alegremente toma sobre si a vergonha e a infmia, as provaes e os sofrimentos e as tribulaes que sempre acompanham seu ofcio. Assim aconteceu que Paulo foi capaz de dizer de si: Em trabalhos, muito mais; em prises, muito mais; em aoites, acima da medida, em mortes, muitas vezes. Esse foi um resumo de seus sofrimentos: No s s vezes, mas continuamente se debatia sob o fardo de seus trabalhos; no uma vez, mas, muitas vezes, esteve preso, no s em Filipos, At. 16. 23, mas tambm em outros lugares, como mostram as epstolas posteriores; muitas vezes foi submetido a aoites; freqentemente esteve em perigos de morte. Em todos estes fatos os falsos mestres no podem apresentar comparao, pois em seu trabalho no haviam tido nenhuma dessas experincias. Agora o apstolo fornece alguns detalhes para suportar sua disputa: Por ordem de alguma assemblia de sinagoga, cinco vezes fora sentenciado a aoites, das quais fala Dt. 25. 3, onde incidentalmente se proibia mais do que quarenta aoites, motivo esse, porque os judeus, movidos por cuidado hipcrita, aplicavam s trinta e nove batidas para que no transgredissem a letra da lei. Este castigo muitas fezes foi to severo, como relata Josefo, que a morte foi a conseqncia. No s os judeus o maltrataram, mas os gentios tambm o haviam sentenciado trs vezes a uma surra com varas. Cf. At. 16. 23, 37. Uma vez foi apedrejado, a saber, em Listra, em sua primeira viagem missionria, At. 14. 19. Trs vezes sofreu naufrgio, sendo que todas elas so outras do que aquele referido em At. 27. Numa dessas ocasies sua vida esteve por um fio, visto que passou um dia e uma noite no abismo; mas, agarrado a um pedao de destroos, e sendo pelas ondas atirado ao redor por quase vinte e quatro horas, foi resgatado. Agora Paulo retoma sua argumentao sobre o fato que foi um servo de Cristo em sentido ou grau muito maior do que seus opositores. Fizera muitas viagens, cujo alcance s est indicado no relato de Lucas. Fora incansvel em viajar de um pas ao outro, a fim de levar o evangelho aos gentios. Havia suportado nestas suas viagens os perigos de rios, ao cruzar torrentes perigosas; perigos de salteadores, que infestavam as profundidades remotas dos montes, como as que h nos Montes Tauro na sia; perigos da parte de seu prprio povo, que foram os judeus, que tantas vezes tentaram tirar-lhe a vida, como tambm da parte dos gentios, como aconteceu em Icnio, At. 14. 5, em Filipos, At. 16. 20, e em feso, At. 21. 31; perigos na cidade, em regies populosas onde havia proteo policial; perigos no mar, como os que recm mencionou; perigos entre falsos irmos, muito provavelmente os mestres judaizantes, que agora se mostravam seus cruis inimigos. Paulo realizara a obra de seu ministrio com muito esforo e labuta, muitas vezes sem a oportunidade para um sono reparador, visto que usava as noites para trabalhar com suas prprias mos. Suportara fome e sede, porque no tinha posses, ou porque no conseguia alimento. Jejuara freqentemente para disciplinar seu corpo a enfrentar as durezas de suas viagens e de suas atividades. Sofrera frio e nudez, no possuindo as vestes necessrias para todas as mudanas do tempo nos vrios pases. Cf. 2. Tm. 4. 13. Com isto Paulo comprovou ser um exemplo dum servo abnegado de Cristo, para o qual nenhuma preocupao e nenhum esforo era grande demais, a quem nenhuma privao podia barrar, quando o assunto era servir ao Senhor. Paulo, porm, tambm suportou fardos e preocupaes que lhe sobrevinham na diria realizao de seus encargos. Ele no enumera todas as dificuldades e privaes, fossem corporais ou mentais, mas lembra os corntios s do fato que havia o encargo que diariamente precisava cuidar, ou seja, os muitos detalhes que precisavam ser por ele decididos e que, como era natural, pesavam sobre ele, causando-lhe muitas horas de ansiedade e preocupao, com respeito a todas as congregaes que havia fundado.

Uma lista adicional de privaes e dificuldades: V. 29) Quem enfraquece, que tambm eu no enfraquea? Quem se escandaliza, que eu no me inflame? 30) Se tenho de gloriar-me, gloriar-me-ei no que diz respeito minha fraqueza. 31) O Deus e Pai do Senhor Jesus, que eternamente bendito, sabe que no minto. 32) Em Damasco, o governador preposto do rei Aretas, montou guarda na cidade dos damascenos, para me prender; 32) mas num grande cesto, me desceram por uma janela da muralha abaixo, e assim me livrei das suas mos. As perguntas retricas iniciais contm uma adicional explicao do fato que Paulo esteve sobrecarregado com os detalhes dos negcios que diziam respeito a muitas congregaes. O apstolo era invariavelmente abordado para que desse sua ajuda e deciso, quando era preciso decidir alguma questo importante sobre a f ou a vida crist, ou quando havia alguma rixa, ou quando seu desejo era desejado nalgum outro assunto. Contudo, no s a boa e m sorte de congregaes inteiras estava sobre seus ombros, mas tambm tinha pacincia com os cristos individualmente. Sua compaixo apostlica se estendia queles que estavam fracos na f. Sentia com eles a fraqueza deles. Ele encontrava a palavra certa para a hora certa. Sabia quando fazer concesses e quando usar dureza. Tornava-se fraco com os fracos. Doutro lado, quando ouvia que qualquer pessoa se ofendera, fosse levada a tropear, ele se inflamava em justa indignao. Sentia a injria como tivesse sido cometida contra ele. Como verdadeiro pastor, sentia as inquietaes espirituais e os perigos dos membros de todos os lugares e, por meio de orao e de conselho, se colocou ao lado deles. O princpio que at aqui guiou ao apstolo em seu gloriar-se, ele o expressa na sentena: Se for preciso que eu me glorie, ento eu me gloriarei em minha fraqueza. como se quisesse dizer: No por minha prpria vontade, ou por uma escolha minha, que me glorie, mas vs corntios me obrigaram a jactar-me para que o evangelho de Cristo permanea em vosso meio. Visto que assim pesava sobre mim uma necessidade, no me jactarei como o fazem outras pessoas, da minha prpria fora, dos meus sucessos, mas do que faz parte da minha fraqueza, dos meus sofrimentos, das perseguies e das tribulaes que tenho suportado. E nisso o apstolo protesta solenemente que fala a verdade: O Deus e Pai do Senhor Jesus, que bendito para sempre, sabe que no minto. Esta exclamao mostra a profundeza do sentimento que agitava ao apstolo. Deus sua testemunha. No sua prpria pessoa, no a verdade de sua doutrina, mas o evangelho de Jesus Cristo, a honra de seu Senhor, est posto em risco, e por isso sua solene afirmao no meio de seu apaixonado discurso. Agora Paulo acrescenta um relato sobre um perigo especial que o atingiu pouco depois de sua converso. Isto aconteceu depois do seu retorno da Arbia, quando pregava de modo to pblico e franco em Damasco, que os judeus resolveram mat-lo, At. 9. 23-25. Era to grande a influncia deles na cidade, que convenceram o etnarca do rei Aretas da Arbia, o sogro do rei Agripa, proteger a cidade com a colocao de guardas em todas as portas, enquanto eles mesmos esquadrinhavam a cidade fazendo todos os esforos para prender Paulo. O Senhor, porm, velou sobre Seu servo. Parece que um dos membros da congregao crist de Damasco morava junto ao muro da cidade, e por isso os discpulos o recolheram para esta casa. Quando sobreveio a noite, levaram-no at uma abertura no muro da cidade ou a uma janela da casa que ficava altura do muro, e o baixaram num cesto. Foi assim que ele fugiu da cidade, e que os planos de seus inimigos foram frustrados, tanto dos judeus como do etnarca. Notamos que para um cristo correto, e isto inclusive para um pastor cristo, fugir em tempos de perseguio para salvar sua vida, sempre que para tanto se lhe oferece uma oportunidade e possa ser feito sem negar a verdade. Resumo: Paulo censura o esprito que fez com que os corntios se desviassem; assegura que de modo algum inferior a seus opositores, mesmo que insistisse para que o suportassem, que foi um fato que tambm desafiou aos falsos apstolos; ele se gloria dos perigos e das privaes de seus rduos trabalhos apostlicos.

Captulo 12 A Jactncia De Paulo Sobre Suas Fraquezas. 2. Co. 12. 1-10. Revelaes sobrenaturais: V. 1) Se necessrio que me glorie, ainda que no convm, passarei s vises e revelaes do Senhor. 2) Conheo um homem em Cristo que, h catorze anos foi arrebatado at ao terceiro cu, se no corpo ou fora do corpo, no sei, Deus o sabe.3) E sei que o tal homem, se no corpo ou fora do corpo, no sei, Deus o sabe, 4) foi arrebatado ao paraso e ouviu palavras inefveis, as quais no lcito ao homem referir. 5) De tal coisa me gloriarei; no, porm, de mim mesmo, salvo das minhas fraquezas. Aqui est novamente aparente quo desagradvel foi a tarefa que o apstolo que o apstolo teve neste assunto de gloriar-se ao que a atitude dos corntios o havia impelido: preciso que me glorie, ainda que, de fato, isto no seja oportuno. No por sua espontnea vontade, no porque ele tenha prazer nisso, ele se refere aos sofrimentos e s experincias na obra do Senhor, mas por causa da inimizade dos falsos mestres e da credulidade dos discpulos de Corinto. Esta totalmente consciente do fato que no h qualquer vantagem pessoal para ele neste gloriar-se das coisas que suportou e das coisas que o Senhor lhe revelou, mas agora ele tem o desejo de mencionar algumas das vises e revelaes do Senhor que o Senhor lhe outorgou. Cf. At. 2. 17; 10. 10; Ap. 1. 10; 4. 1; At. 9. 3. Por causa de seu carter extraordinrio, uma viso, da qual Paulo fala agora, se destaca das demais: Conheo um homem em Cristo h catorze anos. Est certo do fato que aqui relata, visto que ele mesmo foi o cristo a quem o Senhor concedeu esta revelao, no lhe permitindo sua humildade nomear a si em ligao a uma viso to maravilhosa. A ocasio se imprimira de modo to enftico em sua memria, que no esquecer a data. Parece que teve esta viso antes de iniciar seu ministrio propriamente dito, talvez durante sua viagem para Tarso, At. 9. 30; 11. 25, sendo a inteno do Senhor conceder a este novo instrumento de Sua misericrdia uma tal amostra de Sua graa e do Seu poder, mediante um antegozo da ventura do cu, para que no desesperasse em meio s multiformes tribulaes a que esteve sujeito. Foi uma experincia extraordinria e milagrosa. Pois Paulo declara duas vezes que no sabe se esteve no corpo ou fora do corpo, que no foi capaz de dizer se foi arrebatado corporalmente ao cu e com os olhos de seu corpo viu todas as glrias, ou se somente seu esprito, temporariamente liberto dos limites do corpo mortal, vira a ventura celeste. Pode ter acontecido que o apstolo ponderava sobre esta experincia to maravilhosa, todavia no foi capaz de chegar a uma concluso, e, por isso, entregou tudo a Deus. Esta viso foi totalmente diferente de outras que tivera: Que fora arrebatado ao paraso e ouvira palavras inefveis que lbios humanos no conseguem expressar. A Bblia fala muitas vezes do cu no plural, como acontece na Orao do Senhor (no texto grego), mas das vrias passagens no conseguimos dizer as distines e os graus que precisam ser observados. Paulo, fora de qualquer dvida, foi transportado ao terceiro cu, ao paraso, ao lugar onde viviam as almas remidas na mais ntima comunho com Deus, onde viam face face seu Salvador. Paulo teve nesta viso uma experincia dessa ventura e dessa glria. E ouvira palavras que mera lngua humana no era possvel exprimir, ou que o fato que as ouvira sempre guardado como um segredo bendito. O contedo da revelao divina daquela ocasio fora to gloriosa que, se repetida em linguagem humana, teria sido profanada. Fora uma simples olhadela da ventura do cu, mas Paulo, sem qualquer dvida, esteve correto quando disse: Por causa dessa pessoa me gloriarei, mas quanto a mim mesmo no me gloriarei se no em minhas fraquezas. O apstolos s mencionar com um ar de vaidade aqueles incidentes em que sua prpria pessoa no esteve ativamente envolvida, que lhe foram concedidas unicamente pela misericrdia de Deus, ou seja, quando ele foi levado para fora de sua prpria individualidade e quase se conseguia enxergar como uma terceira pessoa. Em seu estado natural, s tem a dar um testemunho sobre si, a saber, o de sua fraqueza, de seus sofrimentos. E mesmo aqui, em ltima anlise, a glria pertence s a Deus. Pois sofrimentos

e tribulaes podem ser contidos sob a jactncia s at ao ponto que so carregados com a coragem que Deus concedeu. Tribulaes incomuns: V. 6) Pois se eu vier a gloriar-me no serei nscio, porque direi a verdade; mas abstenho-me para que ningum se preocupe comigo mais do que em mim v ou de mim ouve. 7) E, para que no me ensoberbecesse com a grandeza das revelaes, foi-me posto um espinho na carne, mensageiro de Satans, para me esbofetear, a fim de que no me exalte. 8) Por causa disto trs vezes pedi ao Senhor que o afastasse de mim. 9) Ento ele me disse: A minha graa te basta, porque o poder se aperfeioa na fraqueza. De boa vontade, pois, mais me gloriarei nas fraquezas, para que sobre mim repouse o poder de Cristo. 10) Pelo que sinto prazer nas fraquezas, nas injrias, nas necessidades, nas perseguies, nas angstias por amor de Cristo. porque quando sou fraco, ento que sou forte. Paulo subentende que h outros assuntos, outras atividades e experincias, quer corretamente podiam ser objetos de vanglria: Pois se desejasse gloriar-me, no serei tolo, pois falaria a verdade. Sem se tornar culpado de estultice e loucura, e numa considerao correta da verdade, ele podia fazer declaraes que acertadamente poderiam servir como uma base para jactar-se. Nota: Quando a ocasio o exige que preciso recorrer glorificao de si mesmo, ento a loucura no est no lado daquele que afirma a verdade, mas daquele que se ergue contra ela. Mas, quanto sua prpria pessoa, Paulo aqui se abstem, para que nenhuma pessoa o avaliasse acima daquilo que nele v ou dele ouve. Ele deseja que por si mesmos falem os fatos de seus esforos e de sua vida atribulada ao servio do evangelho. Deseja ser julgado e avaliado com base no que os corntios enxergaram nele, no que souberam dele e da sua atividade como apstolo do Senhor. Um verdadeiro servo de Cristo no busca honra para si mesmo, no deseja fundamentar a reputao que goza sobre suas prprias afirmaes, mas sobre o que cada pessoa bem-intencionada nele v e dele ouve. Seu prprio esforo, seja em palavra ou em ao, sempre visa comprovar-se um servo fiel de Cristo. O prprio Senhor auxiliou o apstolo em seus esforos para ser humilde: E por causa da singular grandeza das revelaes, para que eu no me exaltasse em excesso, me dado um espinho na carne, um anjo de Satans, para que me esbofeteasse, para que eu no fosse exaltado demais. A construo da sentena e o emprego dum nome em vez dum adjetivo, enfatizam a natureza extraordinria das revelaes espirituais que foram concedidas a Paulo. Mas ele foi um homem, e como tal esteve sujeito s tentaes da carne. Havia o perigo que ele se exaltasse de modo altivo e insolente acima de outros, visto que o Senhor o distinguira deste modo. Por isso lhe foi dada uma enfermidade, aparentemente alguma enfermidade corporal, cuja natureza tem sido assunto de muita conjetura. Era algo que queimava, como o querem alguns, um tormento agudo e penetrante, uma irritao incmoda, que oprimia alguma parte especfica de seu corpo. No era algo contnuo, mas que o esbofeteava, sendo que lhe sobrevinha como que em golpes. Foi um mensageiro de Satans, que o golpeava, assim como acontecia com J. Foi permitido a Satans que enviasse seu mensageiro para perturbar o corpo do servo de Deus, para que tanto o corpo como a alma permanecessem com o Senhor. Esta aflio foi to ardente e torturante que Paulo buscou alvio: Por causa disso trs vezes roguei ao Senhor que isso fosse afastado de mim. Em trs ocasies especiais fizera dessa doena o assunto duma petio distinta, pedindo por sua remoo, e, com toda certeza, este pedido fora feito de modo correto, em verdadeira f, em firme confiana. Finalmente lhe foi dada uma resposta, e mesmo que no aquela pela qual seu esprito anelava, bastou para fortalecer e consol-lo em sua aflio: E Ele me disse: Basta a ti a Minha graa; pois Meu poder se aperfeioa na fraqueza. Foi uma resposta dada naquele tempo que conserva sua fora at hoje. A graa de Deus em Jesus fora concedida ao apstolo por meio da f; esta era a sua riqueza. Sabia que Deus era seu querido Pai, cujos pensamentos e atos em tudo eram a seu favor. Por isso, em meio s prprias tribulaes e aflies havia quem dele cuidava na melhor maneira possvel; e o poder de Deus encontrou uma oportunidade de ser efetiva, exatamente, em sua fraqueza. Precisa chegar a ponto de desesperar em suas prpria fora,

suas habilidades e talentos, porque s ento o poder do onipotente Senhor o pode usar como uma ferramenta e um instrumento de misericrdia. Caro Paulo, o que imaginas tu que seja isto? A minha fora no pode ser efetiva se no somente em tua fraqueza. Tu precisas ser fraco, tu precisas sofrer, suspirar, ser miservel e fraco, para o teu prprio bem, para que finalmente possas alcanar, com sofrimento e lutas, a vitria e te possas tornar um grande apstolo. Se no quiseres ser fraco, ento o Meu poder no pode operar nada em ti. Se devo ser o teu Cristo e tu, por tua vez, ser Meu apstolo, ento precisas harmonizar tua fraqueza com Minha fora, tua insensatez com Minha sabedoria, e Minha vida com tua morte.7) Marquemos: Deus conduz seus filhos de modo extraordinrio, em especial, aqueles que Ele pretende para posies importantes em Sua igreja. Ele os fortalece por meio de vrias provas de Sua misericrdia e graa para as lutas e os sofrimentos que precisam passar por causa do Seu nome. E Ele tambm lhes envia provaes e tribulaes especiais, para que no se viciem com soberba espiritual. Ele, como um verdadeiro Pai, desta forma educa e exercita Seus filhos para as posies que devem ocupar, sempre com o alvo final que Seu nome possa ser exaltado. Desta forma Paulo conclui esta passagem: Com imensa satisfao, por isso, me gloriarei em minhas fraquezas, para que o poder de Cristo repouse sobre mim, ou seja, estenda sua tenda sobre mim e habite em mim. O apstolo, em meio aos seus sofrimentos, no quer expressar uma s palavra de insatisfao e de lamento, visto que tem a convico da f que o poder de Cristo opera nele e lhe ajuda. Ele repete: Pelo que, por causa de Cristo, estou plenamente satisfeito nas fraquezas, nos insultos, nas necessidades, nas perseguies e nas angstias; pois, quando sou fraco, ento sou forte. As mesmas experincias que uma outra pessoa poderia considerar como provas da ira de Deus, ou seja, suas prprias e vrias fraquezas, os insultos que teve de carregar, as necessidades em que esteve, as perseguies e as angstias que da parte de judeus e gentios lhe sobrevieram, Paulo reconhece como provas da dedicao paterna de Deus. Quanto mais se conscientiza de sua prpria fraqueza e de sua incapacidade para realizar a obra que lhe foi confiada pelo Senhor, tanto mais a fora do Senhor se torna nele eficiente. As palavras de so Paulo so mais do que um paradoxo verbal. Elas expressam o fato, em favor do qual testemunha a histria abundantemente, que a cruz o trono deste mundo.8) O Que Paulo Espera Dos Corntios. 2. Co. 12. 11-21. O amor deles o deviam ter elogiado em seu amor por eles: V. 11) Tenho-me tornado insensato: a isto me constrangestes. Eu devia ter sido louvado por vs; porquanto em nada fui inferior a esses tais apstolos, ainda que nada sou. 12) Pois as credenciais do apostolado foram apresentadas no meio de vs, com toda a persistncia, por sinais, prodgios e poderes miraculosos. 13) Porque, em que tendes vs sido inferiores s demais igrejas, seno neste fato de no vos ter sido pesado? Perdoai-me esta injustia. 14) Eis que pela terceira vez estou pronto a ir ter convosco, e no vos serei pesado; pois no vou atrs dos vossos bens, mas procuro a vs outros. No devem os filhos entesourar para os pais, mas os pais para os filhos. 15) Eu de boa vontade me gastarei e ainda me deixarei gastar em prol das vossas almas. Se mais vos amo, serei menos amado? 16) Pois seja assim, eu no vos fui pesado; porm, sendo astuto, vos prendi com dolo. Aqui Paulo volta o fato do seu gloriar-se contra os corntios, em reprimenda a eles, dizendo que o seu tornar-se to insensato, ou seja, dum modo que ele prprio considerava escandaloso, foi causado porque eles no o louvaram: Pois eu devia ter sido louvado, elogiado, por vs; pois em nada fico para trs destes apstolos to excelentes, to superiores, aos quais, de modo to disposto, fostes obedientes, - isto , aos mestres judaizantes, os falsos profetas que haviam perturbado os corntios. E isto, apesar do
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) 34) Lutero. 2. 1665. ) 35) Expositors Greek Testament, 3. 112.

fato que, na baixa estima que tem de si mesmo, nada, assim como se chama o menor dos apstolos, 1. Co. 15. 9. Teve a clara compreenso que no era nada, que nada dependia de sua pessoa, de sua capacidade, de seus talentos, ou seja, que no era indispensvel ao trabalho mas era meramente um instrumento da graa nas mos do Senhor, porm, que Cristo era tudo em tudo. Mas, quanto aos falsos apstolos, contra quem se dirige esta passagem, no admitir por um s momento a superioridade deles: Entre vs foram realmente operados, em toda pacincia, os sinais dum apstolo, tanto por meio de sinais como por meio de milagres e de poderes. Em Corinto haviam sido operados por seu agir as indicaes especiais de sua autoridade apostlica, os sinais que imediatamente o apontavam como um apstolo do Senhor, os milagres e os poderes que, como um selo de seu chamado, haviam sido dados aos servos do Senhor, Mc. 16. 17, 18. Que provas maiores eles desejaram? Por que lhe negaram o reconhecimento apropriado? Paulo tambm se refere a essa questo em debate como sendo o fato que ele mesmo se sustentava enquanto pregava em Corinto: Pois em que fostes vs inferiores s outras congregaes, exceto ao fato que no vos fui pesado? Teriam eles chegado a este ponto da sua atitude crtica de se sentirem insultados e terem recuado, pelo fato que ele insistira em conseguir os meios de sua prpria subsistncia, e lhes poupara o dinheiro que realmente lhe deveram? Caso esta tivesse a atitude deles, como ironicamente acrescenta, ento lhe perdoassem este mal; humildemente suplica-lhes perdo por t-los desrespeitado. Ele, porm, em vez de mudar de mtodo, declara expressamente: Eis que esta a terceira vez que estou pronto a ir at vs, e no serei um peso. Sua primeira visita foi a que est relatada em At. 18; da segunda no temos qualquer relato, ainda que a ela se refere em cap. 13. 1, 2; 2. 1. Ao executar sua inteno para os visitar, decidira permanecer em sua prtica e deles no exigir dinheiro para seu sustento: Pois no procuro o vosso, mas vs. Ningum devia ser capaz de levantar contra ele a acusao de que est procurando o dinheiro deles, os bens deles. Sua nica motivao e ganh-los para Cristo e conserv-los em comunho com Cristo. Ele cita uma expresso proverbial em apoio deste princpio: Pois os filhos no so obrigados a reunir tesouros para os pais, mas os pais para os filhos. Cf. Pr. 29. 14. Ele foi seu pai espiritual, e como tal, ele se preocupou sobre a juno de tesouros espirituais para eles, tornando-os os herdeiros dos maravilhosos dons espirituais que lhe haviam sido confiados para o benefcio deles. Tendo este esprito, sua atitude para com eles : Mas eu muito alegremente gastarei, e serei completamente gasto, em favor de vossas almas. O amor do apstolo pelos corntios de tal modo, que no esteve excludo qualquer idia de ganho para si, mas tambm esteve pronto, com uma cordial boa-vontade, a entregar por eles tudo quanto tinha no mundo, sim, de sacrificar sua prpria vida, se com isso pudesse promover o bem-estar deles. a mesma dedicao desinteressada que ele mostrou em outras ocasies, 1. Ts. 2. 8; Fp. 2. 17; 2. Tm. 2. 10. Sente-se, porm, obrigado para acrescentar, com melanclica tristeza: Se eu tanto vos amei, sou eu menos amado? Ou: Ainda que vos ame sempre mais, sou tanto menos amado. Estava disposto a ir at o extremo para superar o preconceito e a hostilidade deles, mas no teve o sucesso esperado, antes o ndice contrrio, que foi um fato que ele sentiu de modo muito intenso. Mas seu amor capaz de fazer, at mesmo, este sacrifcio: Mas, que seja assim! Mesmo que seja s ele, tem a satisfao que no os onerou com sua manuteno, algo que os cristos precisaram conceder. Contudo, seus oponentes fizeram agora outra insinuao: Mas sendo esperto, capturei-vos com astcia. Insinuaram que ele era o suficientemente esperto para cuidar de seu prprio interesse, que no aceitou quaisquer meios de ajuda direta, mas que no estava acima de suspeio no caso da pretensa coleta em favor dos pobres da Judia. Ele agora resgata este assunto na ltima parte deste captulo. Paulo espera pelo arrependimento construtivo da parte dos corntios; V. 17) Porventura vos explorei por intermdio de algum daqueles que vos enviei? 18) Roguei a Tito, e enviei com ele o irmo; porventura Tito vos explorou? Acaso no temos andado no mesmo

esprito? no seguimos nas mesmas pisadas? 19) H muito pensais que nos estamos desculpando convosco. Falamos em Cristo perante Deus, e tudo, amados, para vossa edificao. 20) Temo, pois, que, indo ter convosco, no vos encontre na forma em que vos quero, e que tambm vs me acheis diferente do que esperveis, e que haja entre vs contendas, invejas, iras, porfias, detraes, intrigas, orgulho e tumultos. 21) Receio que, indo outra vez, o meu Deus me humilhe no meio de vs, e eu venha a chorar por muitos que outrora pecaram e no se arrependeram da impureza, prostituio e lascvia que cometeram. Paulo enfrenta as suspeies de seus inimigos com perguntas diretas; pois, assim como estava certo de sua prpria integridade, ele sente que tambm assim pode garantir por seus substitutos, por saber que no davam ocasio para que fossem feitas as concluses como as sugestes feitas pelos seus inimigos aos corntios: Daqueles que vos enviei houve, acaso, um por meio do qual tenha eu tirado vantagem de vs? O apstolo, em sua agitao, porque o assunto o afetava to profundamente, j no cuida da construo gramatical. Seus representantes haviam estado sob observao durante todo o tempo em que estiveram em Corinto. Que cada um da congregao agora se apresente com acusaes explcitas. E no caso que algum deles simulasse desconhecimento daquilo a que Paulo se referia, diz ele com franqueza: Pedi a Tito para continuar esta misso, e com ele enviei o irmo (que o acompanhou). Eles foram os seus enviados, e agiram em seu lugar. Paulo se refere misso da qual Tito retornara, trazendo o relato da congregao de Corinto. Acaso Tito se aproveitou de vs? Acaso no andamos segundo o mesmo esprito, nas mesmas pisadas? Em Tito se encontrava o mesmo modo de agir como aquela encontrada em Paulo, sendo que o mesmo Esprito Santo governava suas aes e controlava sua conduta. Mas, de fato os corntios haviam reconhecido a singeleza e a sinceridade de Tito, cap. 7. 13, e por isso Paulo pode concluir tambm para si a boa opinio deles, visto que Tito havia realizado as instrues que ele dera. Paulo no tinha nada a esconder, e todos os seus atos e seus motivos estavam acima de qualquer suspeita. Por isso o apstolo tambm pode afirmar o alvo do seu gloriar-se, a saber, lev-los ao arrependimento. Procedendo assim, antes de tudo rejeita a idia de que estivesse escrevendo para lhes pedir desculpas: Pensais em todo este longo tempo que nos estamos desculpando a vs? Teria sido, realmente, desonroso para a dignidade dum apstolo, se tivesse feito que sua dignidade dependesse sobre a avaliao deles. E por isso lhes diz que uma idia como esta est fora das suas cogitaes; pelo contrrio: Falamos em Cristo perante Deus. Ele recebeu de Cristo seu poder e sua autoridade, e realiza a obra de seu ministrio conforme as instrues do alto. Por esse motivo tambm verdade: Mas todas as coisas (que falamos e fazemos), caros irmos, fazemos para a vossa edificao. Sempre predominava na mente de Paulo essa idia, a saber, como ser capaz de realizar mais coisas para o bem espiritual deles, como desenvolv-los em seu viver espiritual. Mas o que acontecia queria por coloc-lo em dvida quanto condio e bem-estar espiritual deles: Infelizmente temo que, quando for, no vos encontrarei como desejo, e tambm que eu no serei encontrado assim como vs o desejais. Aqui ele expressa a solicitude afetuosa dum pai. Talvez no os encontre na medida do padro que lhes estabeleceu, e eles, por sua vez, no o poderiam achar to agradvel como o haviam previsto, mas, ao contrrio, inclinado a uma severidade irritada por causa de sua atitude e por causa da promessa no cumprida quanto sua condio espiritual. O encontro prometia ser embaraoso e doloroso para ambas as partes. Ele menciona oito espcies de frutos maus que, dia de regra, floresciam num solo como o que eles estavam preparando para si em Corinto e que ele temia encontrar: briga, e querela de toda espcie; inveja, estando cada um cheio de desconfiana em relao do outro; rancor, ou uma fria violenta e exaltada; um esprito partidrio e faces movidas por tal esprito; calnias, que so as maledicncias e relatos maus; boatos, pelos quais o bom nome do prximo era difamado; arrogncia, tanto sobre os dons como sobre o saber; tumultos, desordens que interfeririam seriamente na obra do evangelho. Estes frutos tinham a condio de amadurecer onde a carne e o diabo ainda

reinavam, e os indcios apontavam ao fato que o governo desses ainda no fora quebrado em Corinto. O apstolo francamente lhes diz quanto ao efeito que isso teria sobre o apstolo: Para que, quando eu for novamente, meu Deus no me humilhe ante vs. Realmente seria uma experincia humilhante para Paulo ver frutos to escassos aos seus esforos pelo evangelho.No passado passara, uma vez, este vexame, e no o desejo de novamente ver repetida esta desagradvel experincia. Pois ento se veria obrigado a lamentar por muitos que pecaram anteriormente e no se arrependeram da impureza e da fornicao e da lascvia que cometeram. Parece que por ocasio de sua visita anterior ele chamara a ateno sobre a predisposio deles para os pecados da carne, e os havia advertido contra toda forma de impureza, de imortalidade, e de sensualidade. Se fosse acrescentado, ao seu lamento sobre eles e sobre a recusa deles para se arrepender, este novo desgosto de ver que em Corinto se fixaram outros frutos da carne, ento estaria plena a medida de sua humilhao. Para cada pastor fiel sempre um caso de preocupao penosa e lamentvel, quando ofensores pblicos, pecadores flagrantes, persistem em sua impenitncia, mas ele no perder a esperana at que tenha esgotado todos os meios que possam conduzi-los sua redeno. Resumo: Paulo, em seu gloriar-se, se refere a revelaes especiais, e particularmente a uma viso extraordinria que teve, bem como ao fato que o Senhor o est conservando em humildade por meio duma severa enfermidade; afirma que o amor deles por ele os devia ter impelido a recomend-lo, visto que era genuno seu afeto por eles; espera por um arrependimento construtivo da parte deles. Captulo 13 Uma Admoestao Conclusiva E Saudaes. 2. Co. 13. 1-14. Paulo anuncia sua determinao de usar, se for necessrio, todo rigor: V. 1) Esta a terceira vez que vou ter convosco. Por boca de duas ou trs testemunhas toda questo ser decidida. 2) J o disse anteriormente, e torno a dizer, como fiz quando estive presente pela segunda vez; mas agora, estando ausente, o digo aos que outrora pecaram, e a todos os demais, que, se outra vez for, no os pouparei, 3) posto que buscais prova de que em mim Cristo fala, o qual no fraco para convosco, antes poderoso em vs. 4) Porque, de fato foi crucificado em fraqueza, contudo vive pelo poder de Deus. Porque ns tambm somos fracos nele, mas viveremos com ele para vs outros pelo poder de Deus. Aqui Paulo segue seu mtodo usual de tornar o fim de suas cartas to impressionantes quanto possvel. De maneira muito formal ele anuncia: Esta a terceira vez que estou chegando at vs. De certo modo, este um lembrete de Mt. 18. 15-17; pois duas visitas apostlicas haviam sido feitas anteriormente, no decorrer das quais Paulo usara de todas as formas de instruo, de persuaso e de admoestao. Por isso, deliberadamente, escolheu para esta terceira visita como sua mxima: Pela boca de duas ou trs testemunhas cada afirmao ser estabelecida. Os procedimentos de disciplina, que teve a inteno de estabelecer, seriam rgidos e precisos. Ele no cita esta palavra como uma ordem de Moiss vlida para o Novo Testamento, mas porque esta ordem de estabelecer a verdade por um nmero suficiente de testemunhas foi julgada boa por Cristo, Mt. 18. 16. Cf. 1. Tm. 5. 19. Ele novamente afirma de modo muito solene e enftico: Eu disse anteriormente e agora digo anteriormente, tal como o fiz quando estive presente na segunda vez, e fao agora na minha ausncia, queles que pecaram antes e todos os demais: Virei novamente, e no pouparei. Paulo suportara com grande pacincia os transgressores incorrigveis de Corinto. Quando de sua visita a eles, os havia advertido, sendo que a prpria presena de seus auxiliares fora o mesmo como uma advertncia; havia repreendido a inclinao deles aos pecados da imoralidade, cap. 12. 21; os advertira por causa de sua tendncia para formar

faces e partidos. Sua atual admoestao, por isso, a ltima, pois vem a hora quando pacincia e longanimidade deixam de ser uma virtude. Ele no mais se dar por satisfeito com meros apelos que so ignorados. No pode permitir que sua autoridade apostlica seja desafiada e questionada. Diz-lhes o motivo porque em sua prxima visita no os poupar: Visto que buscais uma prova do fato que Cristo fala em mim (e o contestais por vossa conduta). No haviam sido os membros da congregao de Corinto que se haviam tornado to rebeldes, mas, nem por isso, haviam tomados os passos necessrios para subjugar a perturbao que ameaava subverter a autoridade do apstolo. Paulo, por isso, corretamente inclui em sua repreenso tanto os demais como os realmente culpados. Contestavam sua vocao, sua misso recebida de Cristo para falar em Seu nome. E, como Paulo escreve, apesar do fato de que Ele no fraco em relao a vs, mas forte em vs. Acaso no foi a prpria existncia da congregao deles um testemunho do poder de Cristo e de Seu servo? No lhes haviam sido suficientemente convincentes os sinais que um apstolo fez em seu meio.Na verdade, Cristo no foi fraco, mas Sua graa se comprovara poderosa em seu meio. Cristo, tendo chegado aos corntios pela palavra e o esprito do apstolo e, agora, vivendo em seu meio, no esteve novamente ante a porta e batendo, e da parte deles nada seria mais tolo do que a evaso e a franca hostilidade. Paulo acrescenta duas evidncias em favor da presena e do poder de Cristo entre eles: Pois Ele tambm foi crucificado por causa da fraqueza, mas agora Ele vive atravs do poder de Deus. A primeira razo esta: a ressurreio de Cristo, por meio da qual Ele mesmo provou ser o vencedor da morte. De fato, Cristo, tendo tomado sobre Si a forma de servo, Fp. 2. 7, foi pregado na cruz, como uma conseqncia desta fraqueza que voluntariamente assumiu por amor da humanidade. Ele se submeteu fraqueza de sofrer e morrer, movido que foi por esse amor maravilhoso que o levou a levar sobre si as nossas dores e carregar as nossas tristezas, Is. 53. 4. Porm, por Sua ressurreio entrou em Sua glria por meio do divino poder Daquele que ressuscitou Seu Filho da morte, bem como pelo poder Daquele que venceu a morte e trouxe luz a vida e a imortalidade. Como um efeito desta manifestao do poder de Cristo, cabe bem a segunda razo: Pois Nele tambm somos fracos, mas com Ele vivemos pelo poder de Deus para convosco. Desta forma o poder que Cristo, o ressurreto Rei, concede, concede a Paulo o poder no desempenho de sua tarefa para com os corntios. Assim, como aos olhos do mundo, Cristo, realmente, foi fraco, assim tambm Paulo tambm pareceu fraco aos olhos deles. Contudo, ele, alis, um participante da maravilhosa vida e energia divina que caracterstica do Cristo ressuscitado e glorificado. Nota: Aqui Paulo insiste que o Cristo onipotente e infalvel habitou nele e operou por meio dele, e que seu ofcio assim devia ser valorizado. Paulo apela aos seus leitores a permanecerem como os aprovados de Cristo: V. 5) Examinai-vos a vs mesmos se realmente estais na f; provai-vos a vs mesmos. Ou no reconheceis que Jesus Cristo est em vs? Se no que j estais reprovados. 6) Mas espero reconheais que no somos reprovados. 7) Estamos orando a Deus para que no faais mal algum, no para que simplesmente pareamos aprovados, mas para que faais o bem, embora sejamos tidos como reprovados. 8) Porque nada podemos contra a verdade, seno em favor da prpria verdade. 9) Porque nos regozijamos quando ns estamos fracos, e vs, fortes; e isto o que pedimos, o vosso aperfeioamento. 10) Portanto, escrevo estas coisas, estando ausente, para que, estando presente, no venha a usar de rigor segundo a autoridade que o Senhor me conferiu para edificao, e no para destruir. Aqui o apstolo apresenta, em oposio do pensamento apresentado no v. 3, conforme o qual os corntios desejaram provas de Cristo nele, a exigncia que eles deviam dirigir seu exame sobre eles mesmos. Em vez de prestar ateno e desconfiana a respeito dele: Colocai-vos vs mesmos em prova; antes de criticar a outros, comeai vosso exame em casa. Aconselha-os a dedicar sua ateno em especial neste um ponto, se esto na f; deviam examinar-se visando este fim. Pois, segundo todas as aparncias, era-se tentado a concluir que a f deles era mera fantasia de sua imaginao, por sua vez, uma condio devida ao fato que eles, propositalmente, se

enganavam. Foi assim que o feitio se virou violentamente contra o feiticeiro, o que, porm, foi necessrio, visto que situaes desesperadas requerem medidas desesperadas. Ele leva avante esta investida por meio de outra, que igualmente forte: Ou por vs mesmos no sabeis que Cristo Jesus est em vs, a no ser que, realmente, estais desaprovados? Se so cristos de fato, ento precisam ter experimentado o poder de Cristo em seus coraes, e esta convico do poder da graa de Cristo a melhor prova em favor da misso divina de Paulo. Contudo, se, de fato, no passarem pelo teste aqui proposto, ento so desaprovados, reprovados. As palavras do apstolo so pesquisadoras, mas, tambm, um apelo; no tenta aterrorizar as conscincias deles nem encher seus coraes com dvida e desespero, sendo, antes, seu objetivo confirmar os fracos e vacilantes em sua f, e inflamar o pavio agonizante de sua f numa chama rubra. Quanto sua prpria pessoa Paulo afirma confiantemente: Espero que saibais que no somos reprovados. Ele est disposto a cordialmente se submeter tanto quanto sua f como sua autoridade apostlica. Aqueles dentre eles que tivessem Jesus Cristo em seus coraes no hesitariam um s momento para reconhecer Sua voz e poder no apstolo, por cuja pregao haviam chegado ao conhecimento da verdade. Caso no fossem reprovados, sem mais argumentos saberiam que ele no era um reprovado, mas que possua a plena autoridade de Cristo, tambm para punir qualquer desobedincia. Mas, para que Paulo fosse poupado de tal prova sobre seu poder, ele afirma na forma duma orao: Ns, porm, oramos a Deus que no faais qualquer mal, no para que ns apareamos aprovados, mas para que vs faais o que certo, o que honrvel, mesmo que ns pareamos reprovados. O seu desejo que eles no sejam culpados de nada que moralmente seja mau, de nada que no suportassem o olho perscrutador de Deus. Mas seu motivo, quando faz este desejo, no para que seu ministrio se destacasse pela glria de seu sucesso, que ele tirassem proveito no contraste apresentado pela situao reprovada deles, mas para que em todas as coisas fizessem o que correto e bom, mesmo que ele, neste caso, fosse reprovado, no tendo qualquer oportunidade para mostrar o alcance de sua autoridade. O objetivo de seu ministrio foi a edificao e a salvao deles. Apresenta duas razes do seu altrusmo em sua orao em favor deles. Diz ele, antes de tudo: Pois nada podemos fazer contra a verdade, mas pela verdade. Ele no pode e no quer exibir qualquer autoridade apostlica se os fatos, quanto a este caso, mostram que os corntios mostraram verdadeiro arrependimento. Em todos os tempos ele precisa defender a verdade; precisa absolver e confortar aos que mostraram obedincia ao evangelho. Este um princpio que encontra sua aplicao em todos os tempos, a saber, que os servos ou ministros de Cristo precisam defender a verdade e sofrer tudo, inclusive a morte, antes de permitir que reine a falsidade. Em segundo lugar, Paulo em sua orao to imparcial, porque o crescimento moral deles era a sua real alegria: Pois nos regozijamos quando somos fracos mas vs, fortes; e isto que pedimos: a vossa completa cura, a vossa perfeio. Ele iria sentir-se feliz quando no fosse compelido a usar sua autoridade, mas de, no caso deles, parecer fraco; muito lhe agradaria se eles mostrassem a devida fora no arrependimento; o que ele desejou e pelo que orou, a saber, o restabelecimento deles condio que a vontade de Deus exigia, que aceitassem sua admoestao, pusessem de lado toda e qualquer inimizade e mal, e se mostrassem verdadeiros filhos de seu Pai celeste. Como ele diz em concluso, este foi o verdadeiro objetivo de sua carta: Por este motivo escrevo estas coisas enquanto estou ausente, para que, quando presente, no precise agir de modo severo, conforme a autoridade que o Senhor me deu para edificar e no para destruio. De modo nenhum lhe causava prazer lidar com eles de modo spero, rigoroso, como seria forado a fazer, caso eles se recusassem para atender as instrues desta carta. Muito antes seu prazer seria que aceitassem agora suas admoestaes, antes da sua chegada, e acertassem adequadamente seus problemas na congregao. Pois, s assim, estaria alcanado o objetivo de seu ministrio, o alvo de sua autoridade, visto que a edificao, a confirmao e o crescimento deles, e no seu prejuzo espiritual, foi o motivo porque

trabalhava to intensamente. Este objetivo da disciplina eclesistica sempre devia ser guardado em mente, para que no nos tornemos culpados de prticas legalistas.9) A concluso: V. 11) Quanto ao mais, irmos, adeus! Aperfeioai-vos, consolai-vos, sede do mesmo parecer, vivei em paz, e o Deus de amor e de paz estar convosco. 12) Saudai-vos uns aos outros com sculo santo. Todos os santos vos sadam 13) A graa do Senhor Jesus Cristo, e o amor de Deus, e a comunho do Esprito Santo sejam com todos vs. Paulo no se priva de concluir sem algumas observaes carinhosas, to de acordo com seu costumeiro tom meigo. No lhes carrega algum rancor pessoal, e toda e qualquer vingana alheia sua natureza. Ordena-lhes que se regozijem, Fp. 3. 1; 4. 1; 1.Ts. 5. 16; para serem aperfeioados, a crescerem no conhecimento da vontade de seu Senhor; a serem confortados e confortar um ao outro com respeito a todas as coisas que os magoaram; a serem de uma s mente, a terem uns pelos outros uma considerao to afetuosa, um interesse to terno no bem-estar mtuo, que pusesse de lado quaisquer faces e qualquer esprito partidrio; e a viverem em paz, preservar uma harmonia to forte que pudesse oferecer uma frente uniforme a quaisquer inimigos de fora. Cf. 1. Co. 1. 10. Sendo esta a situao, ento o Deus de amor e de paz se deleitaria em estar com eles, a viver em seu meio. Como irmos uns dos outros e como filhos do mesmo Pai celeste, deviam estar unidos para experimentar a riqueza de Sua graa e a abundncia de Suas bnos. Com esta esperana, prpria de um pastor fiel, Paulo os admoesta a se saudarem uns aos outros com sculo santo, ou seja, com a usual forma oriental de saudar que, muito cedo, se tornou parte do ritual cristo, e que indicava a fraternidade dos fiis na famlia de Deus. Paulo, para lhes mostrar que eram recordados no amor cristo, lhes envia as saudaes dos cristos da Macednia, onde escrevia esta carta. Sua conclusiva saudao apostlica aumentada para incluir as trs pessoas da Trindade: A graa do Senhor Jesus Cristo, e o amor de Deus, e a comunho do Esprito Santo estejam com vs todos. Esta bno atribui a cada pessoa da Divindade uma parte especial, mas no exclusiva, na obra da redeno. A graa de Jesus Cristo se evidenciou em Sua encarnao, em todo Seu viver, em Seu sofrimento e morrer vicrio, em Sua obra como nosso advogado perante o Pai. O amor de Deus Pai se atestou em Seu conselho pela salvao da humanidade, em Seu sacrifcio de Seu Filho unignito, em Seu estar em Cristo, reconciliando Consigo o mundo, em Seu aceitar-nos em Cristo como seus filhos amados. A companhia, ou a comunho, do Esprito Santo, o alcance de Sua influncia graciosa atravs dos meios da graa, nos capacita a apreciar as maravilhas da misericrdia de Deus e seguir Sua conduo santificadora. Nota: Temos nesta passagem a doutrina prtica da Trindade, sendo que o Pai revela Seu amor em Cristo, sendo Cristo aquele em e por meio de quem Ele se revela, e por quem conseguida a obra da redeno, e a comunho da vida piedosa (no Esprito Santo), que procede de Cristo. Resumo: Paulo anuncia sua determinao de, se necessrio, usar todo rigor em Corinto; apela aos seus leitores permanecerem aprovados em Cristo e no permitirem que tal acontea; conclui com saudaes e uma saudao apostlica muito completa. A OFERTA CRIST At a poucos anos atrs, este assunto era apresentado em muitas congregaes, unicamente com temor e tremor, porque, por um ou outro motivo, no era considerado apropriado pensar e falar dos negcios da congregao, como tais. Porm, quando ocasionado por um movimento que foi comeado principalmente pelos prprios membros das congregaes, ento a idia predominante, que a de uma obrigao incmoda, foi substituda, na maioria das comunidades, pela dum privilgio feito com carinho. Assim como os pastores so os mordomos dos mistrios de Deus e como deles se espera que, no nome de Jesus e em lugar das congregaes, graciosamente repartam dos tesouros ilimitados da graa
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) Cf. Lutero, 19. 878.

de Deus, da mesma forma todos os membros da igreja, sendo mordomos da benignidade de Deus e mantendo sua propriedade em confiana para o Senhor, esto investindo a propriedade que lhes foi confiada no interesse do Dono e recebem ricos lucros. Os cristos tm as melhores razes para um ofertar cristos. Tm ante si o exemplo daqueles que deram provas de sua prontido e disposio de investir seu dinheiro pelo Senhor. 2. Co. 9. 1, 2. Um cristo sempre tomado dum sentimento desagradvel quando descobre que outros o precederam nalguma obra em que ele, em virtude de seu discipulado, sente interesse, seja isto em sua prpria congregao ou na igreja em geral. E quando esta disposio for acompanhada por um zelo que torna esta sua inteno em cordial execuo, quando for uma disposio no s da boca mas tambm da mo, ento a influncia disso ser ainda maior, 2. Co. 8. 1-5. A notcia que alguma congregao pequena e relativamente pobre em proporo fez mais do que uma que grande e rica s pode agir como um estmulo para quantos so lerdos. A condio ideal seria que um zelo mtuo agisse como uma provocao mtua para mostrar o verdadeiro esprito e amor ao Senhor. Outra razo que impele cristos a ofertar conforme a capacidade, especialmente onde se apela para a sua caridade para com os pobres e necessitados, o fato que os beneficirios tero muito proveito das doaes. Dinheiro coletado com o propsito de caridade, ou seja, dar assistncia a co-cristos ou a pessoas de fora, em especial quando o assunto tratado to cuidadosamente como o foi a coleta pelos irmos de Jerusalm, que Paulo realizou, prover por reais necessidades e no trar quaisquer luxos. Mas as preces daqueles que foram beneficiados subiro ao trono da graa em favor dos doadores, e isto, com certeza, agir como um impulso adicional a todos os cristos que so capazes de ajudar e que no tornam sua caridade um assunto de discurso morto. Alm disso h tambm a certeza do aumento de comunho que acompanha o ofertar adequado e cordial. Os coraes dos beneficiados e dos doadores so unidos uns aos outros numa comunho de amor que, certamente, redundar no bem de todos. Mas a razo final e mais importante para a oferta crist a recordao do amor de Cristo que foi mostrado a ns em tudo quanto ocorreu na obra da redeno. Quando um cristo compreende a tolice inexprimvel, a vileza e a culpa do pecado; quando, de fato, tem alguma idia do fato que, por causa de seus pecados, mereceu a ira e o desagrado de Deus, a morte temporal, e a eterna condenao; quando ento contempla esse amor maravilhoso e abnegado que moveu Deus a entregar seu Filho unignito morte por amor a ele, ento rejeitado e erradicado todo e qualquer sentimento de avareza e todo e qualquer amor egosta, para que d lugar a uma demonstrao gracioso e carinhoso de afeto caridoso para com o prximo, 2. Co. 8. 8, 9. No que diz respeito ao mtodo da oferta crist, a Palavra de Deus no estabelece uma lei sobre os cristos do Novo Testamento. Mas o conselho do apstolo, quanto a um ofertar sistemtico, certamente digno da mais profunda considerao, caso no duma franca considerao, 1. Co. 16. 1, 2. Sua sugesto de ofertar regularmente e sistematicamente, quando for possvel, cada domingo, tem sido considerado to valioso na prtica, que poucas congregaes desejariam voltar a algum mtodo diferente de reunir fundos para suas prprias atividades bem como para objetivos externos. Os mtodos fortuitos seguidos em certas regies, conforme os quais cada membro tem sua prpria vez para contribuir com fundos para as vrias caixas dentro e fora da congregao, no deve recomendado nem do ponto de vista e da natureza humanos. O conselho de Paulo foi um conselho inspirado e sob todos os aspectos tem mostrado seu valor. Tambm bom guardar em mente o valor da sugesto de so Paulo aos corntios sobre o modo e a maneira de ofertar. Ele insiste que cada um oferte o que pode, conforme a prosperidade que o Senhor lhe deu, 1.Co. 16. 2. o sentimento de que todos os bens desta vida so evidncias da bondade e do amor imerecido de Deus que devia impelir um cristo a ofertar, bem como determinar a quantia que investe em favor do Senhor, Pr. 19. 17. Isto expresso de modo ainda mais forte por meio da admoestao que cada um d conforme

props em seu corao, ou seja, aquilo que seu corao, sob a direo do amor de Cristo, julga ser uma quantia prpria e adequada. Uma oferta que no entregue com disposio sincera fracassa em seu objetivo que ter a aprovao do Senhor. em vista disso que Paulo acrescenta: No com m vontade ou por obrigao. Quando as coletas so feitas no esprito que o apstolo aqui defende, num corao cristo no deve ser encontrado o sentimento de que esteja sendo espoliado, como se sofresse extorso. Um cristo, quando age sob a coao dos motivos que o apstolo d, ser feliz em espalhar suas ofertas com mo generosa, no permitindo a ningum que um sentimento de avareza governe qualquer de suas aes, pois Deus ama um ofertante satisfeito, 2. Co. 9. 7.10) _____ O ASSIM CHAMADO EVANGELHO SOCIAL Um dos aspectos significativos da teologia de hoje a sua emancipao daquilo que zombeteiramente designa como a outra experincia de vida (other worldliness) da doutrina crist. O movimento comeou na Alemanha, quase um sculo atrs. Alcanou um ponto alto na Amrica, mesmo antes da (primeira) guerra mundial, e agora (logo depois) quando comeou a reconstruo se tornou uma divisa, e mesmo na religio assumiu propores alarmantes. O objetivo do movimento, como recentemente afirmado por um orador de destaque, no a salvao das almas, mas a do prprio Cristo, para estabelecer na terra o reino dos cus ou uma civilizao celeste, de combater toda e qualquer injustia e pecado, tanto a nvel individual como social. Dos vrios livros e panfletos que pareceram nos ltimos anos pode ser visto para onde este movimento conduziu seus expoentes. Aqui s podem ser apontados alguns dos equvocos que servem para subverter os fundamentos de nossa f. Falam dum desenvolvimento da religio crist, ainda que o contedo da f crist esteja estabelecido na Sagrada Escritura. Que no tm qualquer considerao s Escrituras e nem histria, se v da afirmao dum escritor que fala da nova teologia de Paulo como sendo o produto de nova experincia religiosa e de necessidades prticas, o qual escreve nas seguintes palavras da converso de Paulo: A experincia de Paulo junto a Damasco foi a culminncia de sua luta pessoal e a sua emergncia na liberdade espiritual. Mas seu ponto de transio recebeu sua intensidade de seu fundo social. Decidia, quanto a ele, entre a antiga estreita religio nacionalista do judasmo conservador e um destino mais amplo para seu povo, entre a validade da lei e a liberdade espiritual, entre as pretenses exclusivas de Israel sobre a esperana messinica e uma participao universal nas prerrogativas histricas do povo primognito. Quando se disseca to friamente o milagre da converso, no de surpreender que todas as doutrinas fundamentais do cristianismo caiam ante sua investida. A doutrina da queda e do pecado herdado, to claramente ensinada nas Escrituras, deixada de lado como algo de pouca conseqncia. A existncia de Satans e dos anjos maus negada tranqilamente: Os demnios enfraqueceram para uma irrealidade potica. A salvao se torna meramente a socializao voluntria da alma. A converso s a nosso real rompimento com velhos hbitos e associaes e o nosso giro para uma nova vida. Nem uma s palavra do poder regenerador de Deus. A f salvadora no cabe neste novo sistema, e, por isso, tranqilamente deixada de lado: F assumir que este um mundo bom e que a vida vale a pena ser vivida.... F enxergar Deus em ao no mundo e desejar participar em Sua tarefa.
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) 37) Cf. Syn. Ber., Texas, 1913; West., 1913; Dallmann, Oferta Crist.

Quanto ao benefcio do batismo se afirma: O pecado original e a regenerao batismal parecem estar assinalados com a extino. Mas o auge da exposio blasfema alcanado no captulo sobre O Reino de Deus. O autor diz expressamente: Esta doutrina em si mesmo o evangelho social. Sem ela, a idia duma redeno da ordem social no passar dum anexo da concepo ortodoxa do esquema da salvao.... O reino de Deus organizado humanamente conforme a vontade de Deus. Desta forma, este o alvo do evangelho social, a saber, estabelecer o reino de Cristo, o reino dos cus, o reino de Deus aqui na terra, como uma organizao externa e visvel. Para formar uma avaliao correta e adequada deste movimento, somos guiados pelo fato que a Bblia sublinha a espiritualidade do governo e do reino de Cristo. O Meu reino no deste mundo, diz Jesus a Pilatos, Jo. 18. 36. E aos fariseus diz Ele: O reino de Deus no vem com visvel aparncia, Lc. 17. 20. Completamente de acordo com este fato, escreve Paulo a Timteo: O firme fundamento de Deus permanece, tende este selo: O Senhor conhece os que lhe pertencem, 2. Tm. 2. 19. Este fato est suportado por grande nmero de passagens de todas as partes da Bblia. Os cristos so chamados hspedes, forasteiros, peregrinos neste mundo, Sl. 119. 19; 1. Pe. 2. 11; Hb. 11. 13; Sl. 39. 12. O apstolo Paulo repisa este fato em muitas das suas cartas. Dos cristos diz que gemem dentro de si, esperando pela redeno de seu corpo, Rm. 8. 23. Aos corntios escreve: Estamos em plena confiana, preferindo deixar o corpo e habitar com o Senhor, 2. Co. 5. 8. Seu ardente desejo est expresso ao filipenses: Tendo o desejo de partir e estar com Cristo, o que incomparavelmente melhor, Fp. 1. 23. Quanto a todos os cristos diz: A nossa ptria est nos cus, Fp. 3. 20. Ele admoesta aos colossenses: Portanto, se fostes ressuscitados juntamente com Cristo, buscai as coisas l do alto, onde Cristo vive, assentado direita de Deus. Pensai nas coisas l do alto, no nas que so aqui da terra, Cl. 3. 1, 2. Cf. Hb. 13. 14. Ns cristos, com base nestas passagens to claras, rejeitamos, com inflexvel nfase, o evangelho social destes ltimos dias. Sabemos que a vida dos cristos aqui na terra , to somente, uma preparao para a eternidade, que nosso trabalho bem como nossas recreaes esto includas neste nosso aprontar-nos para nosso glorioso retorno ao lar. Nosso dinheiro e nossos bens no so posses permanentes nossas, mas, to somente, nos foram confiados, sendo ns seus administradores, para serem empregados para a glria de Deus e para o bemestar de nosso prximo, Sl. 62. 11; Jr. 9. 23; 1. Tm. 6. 17. Esposo, esposa e filhos so dons de Deus, e agrada ao Senhor quando estamos felizes no crculo de nossa famlia ou em qualquer outro lugar, sendo ainda assim verdade: O que resta que no s os casados sejam como se o no fossem; mas tambm os que choram, como se no chorassem; e os que se alegram, como se no se alegrassem; e os que compram, como se nada possussem; e os que se utilizam do mundo, como se dele no usassem; porque a aparncia deste mundo passa, 1. Co. 7. 29-31. Somente quando guardamos em mente estes fatos, seremos capazes de levar nossas vidas terrenas em harmonia com a Palavra e a vontade do Senhor. Incidentalmente rejeitamos a insinuao que ns, por causa do mundo vindouro, nos esquecemos das tarefas desta vida presente. E isto, exatamente, porque temos a correta compreenso e valorizao dos tesouros eternos que nos esperam, que nos guardamos contra a perda destes maravilhosos dons, seja por meio de pecados de comisso ou de omisso. Porque sabemos o que nosso Salvador, por meio de amor desinteressado, fez por ns, estamos muito mais dispostos para servir nosso prximo por meio de todas as obras de amor e de compaixo e para cumprir todas as tarefas que, como cidados, pesam sobre ns. Neste sentido, estamos no mundo, mas no somos do mundo, mas esperamos com ardente expectativa o dia da revelao do reino da glria.11) Canoas, 07 de maio de 05. ED.
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) 38) Cf. Rauschenbach, A Theology for the Social Gospel.

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