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Sheila McNamee y Kenneth J. Gergen (Ed.) La terapia como construccin social. Ed. Paids, Barcelona, 1996 pp. 45-59

EL EXPERTO ES EL CLIENTE: LA IGNORANCIA COMO ENFOQUE TERAPUTICO


Harlene Anderson y Harold Goolishian

sa es una pregunta interesante y complicada. Si una persona como usted hubiera encontrado una manera de hablar conmigo cuando yo empezaba a volverme loco... en todos los momentos de mi delirio de que yo era una gran figura militar... Yo saba que [el delirio] era algo as como una manera de convencerme de que poda superar mi pnico, mi miedo... En vez de hablar conmigo acerca de esto, mis mdicos estaban siempre hacindome esas preguntas que yo llamo condicionales... [Ante lo cual el terapeuta inquiri: Qu son preguntas condicionales?] Ustedes [los profesionales] estn siempre ponindome a prueba... controlndome para ver si s todo lo que ustedes saben, en vez de buscar una manera de hablar conmigo. Ustedes me preguntan Esto es un cenicero?, para ver si yo lo s o no. Era como si ustedes supieran y quisieran ver si yo poda... y eso slo me asustaba ms, me daba pnico. Si ustedes hubieran podido hablar con el yo mo que saba lo asustado que yo estaba. Si ustedes hubieran sido capaces de entender hasta qu punto yo tena que estar loco para poder ser lo suficientemente fuerte para afrontar este miedo mortal... entonces habramos podido controlar a aquel general loco.

stas son palabras de un hombre de treinta aos, Bill, y resumen el fracaso de un tratamiento. Bill haba estado hospitalizado varias veces con diagnstico de esquizofrenia paranoide. Sus tratamientos anteriores haban fracasado. Sigui estando irritado y lleno de desconfianza, y durante cierto tiempo no pudo trabajar. Durante la mayor parte de su vida adulta recibi, espordicamente, dosis de mantenimiento de drogas psicoactivas. Cuando consult por primera vez a uno de nosotros, los autores de este trabajo, acababa de ser despedido una vez ms de un puesto docente. Despus este hombre mejor notablemente y pudo conseguir un empleo. Insista en afirmar que su terapeuta de ese momento era diferente de los anteriores y que l se senta ms capaz de controlar su propia vida. Dentro de este contexto conversacional se formul la siguiente pregunta: Qu es lo que deberan haber hecho sus terapeutas anteriores de otro modo, de un modo ms til para usted?. En esta conversacin, Bill se refiri a su experiencia con la terapia tal como la practicaban los autores y sus colegas en el Houston Galveston Family Institute. Se trata de una terapia que se han estado desarrollando durante los ltimos veinticinco aos. En este tiempo el pensamiento del grupo se apart notablemente de las teoras de la ciencia social que

usualmente informan la psicoterapia. Las ideas que se exponen en este captulo representan el inters actual por un enfoque interpretativo y hermenutico para entender la terapia. Se discuten, especficamente, la posicin de ignorancia del terapeuta y su importancia para las ideas sobre la conversacin teraputica y las preguntas conversacionales.

DE LA ESTRUCTURA SOCIAL A LA GENERACIN DE SIGNIFICADO HUMANO En las ltimas dcadas se produjeron ciertos progresos dentro de las terapias sistmicas que intentaban crear un marco conceptual para dejar de lado al anterior empirismo de las teoras acerca de la terapia. Estos desarrollos desplazaron el pensamiento de la terapia familiar hacia lo que se llama ciberntica de segundo orden y, en ltima instancia, constructivismo. ltimamente hemos llegado a la conclusin (Anderson y Goolishian, 1988, 1989, 1990a) de que hay serios lmites para este paradigma ciberntico, tal como informa la prctica teraputica. Estos lmites se encuentran principalmente en las metforas mecnicas que sustentan la teora de la retroalimentacin ciberntica. Nosotros sealarnos que dentro de esta metfora hay pocas oportunidades de tratar con la experiencia misma de un individuo. Consideramos tambin de utilidad limitada a los modelos cognitivo y constructivista, que, en ltima instancia, definen a los seres humanos como meras mquinas de procesamiento de la informacin, y no como seres generadores de significado (Anderson y Goolishinn, 1988, 1990a; Goolishian y Anderson, 1981). Mientras tanto, nuestras teoras de la terapia se desplazan rpidamente hacia una posicin ms hermenutica e interpretativa. Esta concepcin destaca que los significados los crean y experimentan los individuos que conversan. Apoyndonos en esta nueva base terica, hemos desarrollado algunas ideas que trasladan nuestra comprensin y nuestras explicaciones de la terapia a la arena de los sistemas cambiantes, que slo existen dentro de las vaguedades del discurso, el lenguaje y la conversacin. Esta postura anida en el mbito de la semntica y la narrativa. Nuestra actual posicin se apoya fuertemente en la idea de que la accin humana tiene lugar en una realidad de comprensin que se crea por medio de la construccin social y el dilogo (Anderson y Goolishian, 198S; Anderson et al., 1986a; Anderson y Goolishian, 1988). Segn esta perspectiva, la gente vive, y entiende su vida, a travs de realidades narrativas construidas socialmente, que dan sentido a su experiencia y la organizan. Se trata de un mundo de lenguaje y discurso humanos. Anteriormente habamos hablado ya de estas ideas, de sistemas de significado, bajo las denominaciones de sistemas determinados por el problema, sistemas disolventes organizadores del problema, y sistemas de lenguaje (Anderson y Goolishian, 1985; Anderson et al., 1986a, b; Anderson y Goolishian, 1988; Goolishian y Anderson, 1987). Nuestra actual posicin narrativa se apoya fuertemente sobre las siguientes premisas (Anderson y Goolishian, 1988; Goolishian y Anderson, 1990). Primera: los sistemas humanos son al mismo tiempo generadores de lenguaje y

generadores de significado. La comunicacin y el discurso definen la organizacin social. Un sistema sociocultural es el producto de la comunicacin social y, por ende, la comunicacin no es un producto de la organizacin estructural. Todos los sistemas humanos son sistemas lingsticos y quienes mejor pueden describirlos son los individuos que participan en ellos, y no los observadores externos y objetivos. El sistema teraputico es uno de esos sistemas lingsticos. Segunda: el significado y la comprensin se construyen socialmente. No accedemos al significado ni a la comprensin si no tenemos accin comunicativa, es decir, si no nos comprometemos en un discurso o dilogo generador de significado dentro del sistema para el que la comunicacin tiene relevancia. Un sistema teraputico es un sistema dentro del cual la comunicacin tiene una relevancia especfica para su intercambio dialogal. Tercera: en terapia todo sistema se consolida dialogalmente alrededor de cierto problema. Este sistema tratar de desarrollar un lenguaje y un significado especficos del sistema, especficos de sus organizaciones y especficos de su disolucin alrededor del problema. En este sentido, el sistema teraputico se distingue ms bien por el significado co-creado en desarrollo, el problema, que por una estructura social arbitraria, como una familia. El sistema teraputico es un sistema de organizacin del problema y de disolucin del problema. Cuarta: la terapia es un hecho lingstico que tiene lugar dentro de lo que llamamos conversacin teraputica. La conversacin teraputica es una bsqueda y una exploracin mutuas, a travs del dilogo, un intercambio de doble va, un entrelazamiento de ideas en el que los nuevos significados se desarrollan continuamente hacia la di-solucin de los problemas, es decir, hacia la disolucin del sistema teraputico y, por ende, del sistema de di-solucin del problema y de organizacin del problema. Quinta: el papel del terapeuta es el de un artista de la conversacin un arquitecto del proceso dialogal cuya pericia se manifiesta en el campo de la creacin de un espacio que facilite la conversacin dialogal. El terapeuta es un participante-observador y un participantefacilitador de la conversacin teraputica. Sexta: el terapeuta ejercita este arte teraputico por medio del empleo de preguntas conversacionales, o teraputicas. La pregunta teraputica es el principal instrumento para facilitar el desarrollo del espacio conversacional y del proceso dialogal. Para lograrlo, el terapeuta ejercita una pericia en la formulacin de preguntas desde una posicin de ignorancia, en vez de formular preguntas informadas por un mtodo y que exijan respuestas especficas. Sptima: los problemas con que nos enfrentamos en la terapia son acciones que expresan nuestras narraciones humanas de tal modo que disminuyen nuestro sentido de mediacin y de liberacin personal. Los problemas son una objecin preocupada o alarmada ante un estado de cosas para el que somos incapaces de definir una accin competente (mediacin) para nosotros mismos. En este sentido, los problemas existen en el lenguaje y los problemas son propios del contexto narrativo del que derivan su significado.

Octava: el cambio en la terapia es la creacin dialogal de la nueva narracin y, por lo tanto, la apertura de la oportunidad de una nueva mediacin. El poder transformador de la narracin descansa en su capacidad para re-relatar o re-relacionar los hechos de nuestras vidas en el contexto de un significado nuevo y diferente. Vivimos en y a travs de las identidades narrativas que desarrollamos en la conversacin. La tcnica del terapeuta consiste en su pericia para participar en este proceso. Nuestro yo es siempre cambiante. Estas premisas ponen gran nfasis en el papel del lenguaje, la conversacin, el yo y el relato, en la medida en que influyen sobre nuestra teora y nuestro trabajo clnico. Hoy en da los terapeutas se interesan mucho por estas cuestiones y se esfuerzan por comprender y describir el trabajo clnico. Sin embargo, constantemente surgen nuevas visiones. Algunos autores destacan la estabilidad a lo largo del tiempo de las narraciones personales con que trabajamos en terapia. Nosotros, por nuestra parte, sealamos la base dialogal siempre cambiante y en evolucin del relato del yo. Al adoptar este punto de vista, apoyamos la posicin de ignorancia del terapeuta en la comprensin que se desarrolla a travs de la conversacin teraputica. El concepto de ignorancia contrasta con la comprensin del terapeuta, que se basa en las narraciones tericas preconcebidas. La ignorancia requiere que, en la terapia, nuestra comprensin y nuestras interpretaciones no estn limitadas por el conocimiento, las experiencias previas o ciertas verdades formadas tericamente. Esta descripcin de la posicin de ignorancia est bajo la influencia de las teoras hermenuticas e interpretativas y los conceptos afines de construccionismo social, lenguaje y narrativa (Gergen, 1982; Shapiro y Sica, 1984; Shotter y Gergen, 1989; Wachterhauser, 1986). Esta posicin hermenutica representa la teora y la prctica de la interpretacin. Fundamentalmente, se trata de una postura filosfica que sostiene que la comprensin es siempre interpretativa... que para la comprensin no hay punto de vista privilegiado (Wachterhauser, 1986: 399) y que el lenguaje y la historia constituyen tanto las condiciones como los lmites de la comprensin (Wachterhauser, 1986: 6). El significado y la comprensin los construyen socialmente las personas en la conversacin, en el dilogo. As, la accin humana tiene lugar dentro de una realidad de comprensin que se crea por medio de la construccin social y el dilogo, listas realidades narrativas construidas socialmente dan sentido y organizacin a la propia experiencia (Gergen, 1982; Shotter y Gergen, 1989; Anderson y Goolishian, 1988).

LA CONVERSACIN TERAPUTICA: UN MODO DIALOGAL Llamamos conversacin teraputica al proceso de la terapia que se basa en esta postura, en esta concepcin dialogal. La conversacin teraputica se refiere a una empresa en la que est en juego una bsqueda mutua de comprensin y exploracin a travs del dilogo acerca de los problemas. La terapia, y por ende la conversacin teraputica, implica un proceso de participacin conjunta. Cada persona habla con el otro, no le habla al otro. Es ste un

mecanismo por el cual el terapeuta y el cliente participan del co-desarrollo de nuevos significados, nuevas realidades y nuevas narraciones. El papel del terapeuta consiste en poner toda su pericia al servicio de un esfuerzo por desarrollar un espacio conversacional libre y por facilitar el inicio de un proceso dialogal dentro del que pueda producirse lo nuevo. No se pone el nfasis en producir cambios sino en abrir un espacio para la conversacin. Segn esta concepcin hermenutica, en la terapia el cambio est representado por la creacin dialogal de la nueva narracin. A medida que el dilogo se desenvuelve, se crea la nueva narracin, la narracin de las historias an no contadas (Anderson y Goolishian, 1988). El cambio en el relato y en la auto-narracin es una consecuencia inherente del dilogo. Para lograr este tipo de conversacin teraputica el terapeuta debe adoptar una posicin de ignorancia. La posicin de ignorancia implica una actitud general, una postura en la que las acciones del terapeuta comunican una abundante y genuina curiosidad. Es decir, las acciones y las actitudes del terapeuta expresan la necesidad de saber ms acerca de lo que se ha dicho, y no transmiten en modo alguno opiniones y expectativas preconcebidas acerca del cliente, el problema o lo que deba cambiarse. Por lo tanto, as el terapeuta est siempre en situacin de ser informado por el cliente (en este captulo, la palabra cliente se refiere a una o ms personas). Esta posicin, la de mantenerse informado es fundamental para uno de los supuestos de la teora hermenutica: que la creacin dialogal de significado es un proceso permanente. En la ignorancia el terapeuta adopta una postura interpretativa que descansa sobre el permanente anlisis de la experiencia, tal como se da dentro del contexto. El terapeuta no sabe, apriori, cul es la intencin de ningn acto, sino que debe confiar en la explicacin que le da el cliente. A la vez, que aprende, es curioso y toma en serio los relatos, el terapeuta se une al cliente en la exploracin de la comprensin y la experiencia de ste. As, el proceso de interpretacin, la lucha por comprender dentro de la terapia, se convierten en una accin conjunta, de colaboracin. Esta posicin permite al terapeuta mantener siempre la continuidad con la posicin del cliente y garantizar la importancia de las visiones del mundo, los significados y las comprensiones del cliente. Esto da a los clientes lugar para el espacio y el movimiento conversacional, puesto que ya no tienen que promover, proteger o convencer al terapeuta respecto de sus ideas. Este proceso de relajacin, de liberacin, es similar a una idea que se atribuye a Bateson: especficamente, para ocuparse de ideas nuevas o distintas, tiene que haber lugar para lo familiar. Esto no significa que el terapeuta desarrolle y ofrezca las nuevas ideas o los nuevos significados; stos surgen del dilogo entre el terapeuta y el cliente y, as, son co-creados. El terapeuta, simplemente, pasa a formar parte del crculo de significado o crculo hermenutico (sobre las discusiones en torno al crculo de significado o crculo hermenutico, vase Wachterhauser, 1986: 23-24; Warnke, 1987: 83-87). En terapia, el crculo hermenutico, o crculo de significado, se refiere al proceso dialogal a travs del cual la interpretacin empieza con los preconceptos del terapeuta. El terapeuta siempre entra en la arena teraputica con expectativas acerca de las cuestiones que se deben examinar, basadas en sus experiencias anteriores y en la informacin obtenida a travs de la

derivacin. La terapia empieza con una pregunta basada en este significado ya creado. El significado que surge en la terapia se entiende desde esta totalidad (los preconceptos del terapeuta), pero este todo, a su vez, se comprende a partir ce las partes emergentes (la historia del cliente). Terapeuta y cliente avanzan y retroceden dentro de este crculo de significado. Pasan de la parte al todo y de nuevo a la parte, mantenindose as dentro del crculo. En este proceso, el nuevo significado surge tanto para el cliente como para el terapeuta. Ignorar no consiste en tener un juicio infundado o no basado en la experiencia, sino que el trmino se refiere, en un sentido ms amplio, al conjunto de supuestos, de significados, que el terapeuta lleva consigo a la entrevista clnica. Para el terapeuta, la aventura est en aprehender la singularidad de la verdad narrativa de cada cliente individual, las verdades coherentes de sus vidas relatadas. Esto significa que los terapeutas siempre tienen prejuicios debido a su experiencia, pero que deben escuchar de tal modo que esa experiencia previa no les impida el acceso al significado cabal de las descripciones que el cliente hace de su propia experiencia, listo slo puede darse si el terapeuta afronta cada experiencia clnica desde la posicin de la ignorancia. Proceder de otro modo equivale a buscar las regularidades y el significado comn que puedan convalidar la teora del terapeuta, pero que invalidan la singularidad de los relatos de los clientes y, por ello, su identidad misma. El desarrollo de un nuevo significado descansa sobre la novedad y lo distinto, sobre el no saber qu es lo que el terapeuta est a punto de escuchar. Esto requiere que el terapeuta tenga una elevada capacidad de atender, simultneamente, la conversacin interior y la exterior. Gadamer lo formul as:
Una persona que trata de entender un texto est preparada pura que ste le diga algo. Por eso una mente hermenuticamente entrenada debe ser sensible desde el comienzo a la calidad novedosa del texto. Pero este tipo de sensibilidad no implica ni neutralidad en lo que hace al objeto ni la extincin del propio yo, sino la asimilacin consciente de la parcialidad, de modo que el texto pueda presentarse en toda su novedad y sea, as, capaz de afirmar su propia verdad, frente a nuestros supuestos previos (1975: 238).

La comprensin y la interpretacin, entonces, son siempre un dilogo entre el terapeuta y el cliente, y no el resultado de narraciones tericas predeterminadas, que son elementos fundamentales del mundo de significacin del terapeuta. Ahora bien, para las numerosas narraciones de origen lingstico y social que operan en la organizacin del comportamiento son fundamentales aquellas que contienen dentro de s los elementos articulados como auto-descripciones, o narraciones en primera persona. El desarrollo de estas narraciones autodefinidas tiene lugar dentro de un contexto social y local que implica la conversacin con otras personas significativas, incluso uno mismo. Es decir, que la gente vive en y a travs de las identidades narrativas siempre cambiantes que desarrollan en la conversacin. Precisamente de estas narraciones derivadas del dilogo, los individuos

extraen su sentido de mediacin social. Las narraciones permiten (o impiden) una percepcin personal de libertad o competencia para dar sentido y para actuar (mediacin). Se puede considerar que los problemas que se tratan en la terapia emanan de narraciones sociales y autodefiniciones que no brindan una mediacin que sea eficaz para las tareas implcitas en sus auto-narraciones. La terapia brinda la oportunidad de desarrollar nuevas y diferentes narraciones que permiten una gama ampliada de mediacin alternativa a la di-solucin del problema. Y quienes visualizan la terapia como exitosa experimentan la realizacin de esta nueva mediacin narrativa como libertad y liberacin. Al mismo tiempo esta liberacin exige abandonar el concepto tradicional de separacin entre terapeuta y cliente. Vemos al cliente y al terapeuta juntos dentro de un sistema que se desarrolla por encima del transcurso de la conversacin teraputica. El significado se convierte en una funcin de su relacin. Desde esta perspectiva, cliente y terapeuta influyen mutuamente en el significado del otro, y el significado se convierte en un subproducto de la cooperacin. Cliente y terapeuta dependen uno de otro en la constante creacin de nuevas comprensiones. En efecto, ellos generan un significado compartido y dialogal que slo existe momentneamente durante la conversacin teraputica, que sigue cambiando a lo largo del tiempo.

LAS PREGUNTAS CONVERSACIONALES: MANTENERSE EN CAMINO A LA COMPRENSIN Tradicionalmente, en terapia las preguntas dependen de la pericia del terapeuta, pericia que refleja una comprensin terica y el conocimiento de los fenmenos psicolgicos y del comportamiento humano. Es decir, que el terapeuta explica (diagnostica) y trata (interviene) el fenmeno o el comportamiento desde esta base de conocimiento anterior, desde la teora generalizada. Al hacerlo, el terapeuta destaca (y protege) su propia coherencia narrativa, no la del cliente. Esta posicin de conocimiento es similar a lo que Bruner (1984) califica de postura paradigmtica, en oposicin a una postura narrativa. En la postura paradigmtica, el intrprete centra su atencin en la explicacin que destaca una comprensin denotativa y establece categoras generales y reglas amplias. Por ejemplo, dentro del proceso de la comprensin teraputica, muchas veces se desarrollan categoras amplias, es decir, conceptos tales como ello, super-ego o funcionalidad del sntoma. En terapia, hacer preguntas desde una posicin de conocimiento encaja muy bien dentro de la postura paradigmtica de Bruner, en el sentido de que la respuesta se limita a la perspectiva terica previa del terapeuta. Por el contrario, la posicin de ignorancia similar a la postura narrativa de Bruner indica un tipo diferente de pericia: una pericia que se limita al proceso de la terapia y no al del contenido (diagnstico) y cambio (tratamiento) de la estructura patolgica. La pregunta teraputica o conversacional es la herramienta ms importante de que se vale el terapeuta para expresar su pericia. Es el medio por el cual el terapeuta se mantiene en camino hacia la comprensin. Las preguntas teraputicas surgen siempre de una necesidad

de saber ms acerca de lo que acaba de decirse. As, el terapeuta est siempre informado por los relatos del cliente y aprende siempre un nuevo lenguaje y una nueva narrativa. Las preguntas que estn abiertamente regidas por una metodologa corren el riesgo de malograr la oportunidad del terapeuta de que los clientes le introduzcan en sus propios mundos. La base del interrogatorio teraputico no es simplemente interrogar al cliente o recoger informacin para convalidar o apoyar las hiptesis. Por el contrario, el objetivo es permitir al cliente cuestionar la gama de comprensin del terapeuta. En este sentido hermenutico, durante el proceso de la psicoterapia el terapeuta no est aplicando un mtodo de interrogacin, sino que est continuamente adaptando su comprensin a la de otra persona. As, el terapeuta est siempre en proceso de comprensin, siempre en camino a la comprensin, siempre en proceso de cambio. Las preguntas formuladas desde la ignorancia reflejan esta posicin del terapeuta y este proceso teraputico. De este modo, el terapeuta no domina al cliente con su conocimiento psicolgico; al menos, slo lo domina en la misma medida en que se ve conducido por el cliente y aprende de su pericia. La tarea del terapeuta, por lo tanto, no consiste en analizar sino en intentar comprender, comprender desde la cambiante perspectiva de la experiencia vital del cliente. El objetivo de la comprensin hermenutica es dejar que los fenmenos guen. Las palabras de Bill que se citan al principio de este captulo son, precisamente, una protesta por este tipo de comprensin. SIGNIFICADO LOCAL Y DIALOGO LOCAL El proceso de la formulacin de preguntas nacidas de la posicin de ignorancia da como resultado el desarrollo de una comprensin construida localmente (dialogalmente) y de un vocabulario local (dialogal). El trmino local se refiere al lenguaje, el significado y la comprensin que se desarrollan entre las personas en el dilogo, y no a las sensibilidades culturales ampliamente compartidas. A travs de la comprensin local es como uno explica ntimamente los recuerdos, las percepciones y los relatos. Por medio de este proceso se mantiene abierto el espacio para la continuidad de una narracin nueva con nuevos relatos; y con ello, para el nuevo futuro. La cuestin del significado local y del lenguaje local es importante porque, al parecer, existe toda una gama de experiencias y una manera de conocer estas experiencias que es lo suficientemente diferente de conocedor a conocedor y que variar de terapia a terapia. Garfinkel (1967) y Shotter (1990) insisten en sostener que en toda conversacin los participantes se negarn a entender lo que se dice si no es dentro de las reglas de significado que se han negociado dentro del contexto del intercambio dialogal mismo. Segn Garfinkel, significado y comprensin son siempre materia de negociacin entre los participantes. El lenguaje paradigmtico tradicional de la teora general psicolgica y de familia nunca basta para explicar o entender el significado de origen local. Intentar comprender las experiencias de primera persona con que el terapeuta trata en el curso de la terapia por medio del uso de

modelos generales psicolgicos y de familia, como tambin de los vocabularios a ellos asociados, lleva a la reduccin a conceptos estereotipados y tericos. Al usar esos conceptos, ese conocimiento previo, para entender la narracin del cliente, los terapeutas suelen perder contacto con los significados desarrollados localmente y pueden, as, limitar la narracin del cliente. Por lo tanto, el terapeuta se convierte en un experto en formular preguntas acerca de las historias que se cuentan en terapia, de tal modo que las preguntas se vinculen con las razones de la consulta (por ejemplo, el problema segn se registra). Para lograr este objetivo es preciso que el terapeuta se mantenga atento al desarrollo del lenguaje del cliente y entienda dentro de l la narracin y las metforas especficas del problema.

LO QUE LAS PREGUNTAS TERAPUTICAS NO SON Las preguntas teraputicas formuladas desde una posicin de ignorancia son, en muchos aspectos, similares a las llamadas preguntas socrticas. No son retricas ni pedaggicas. Las preguntas retricas contienen dentro de s sus propias respuestas: las pedaggicas implican la direccin de la respuesta. En la terapia tradicional, las preguntas suelen ser de esta ndole. Es decir, implican la direccin (corrigen la realidad) y dan un indicio, una pista, que el cliente puede aprovechar para formular la respuesta correcta. Por el contrario, las preguntas formuladas desde la ignorancia ponen al descubierto algo desconocido e imprevisto y lo presentan como posible. Las preguntas teraputicas son impulsadas por la diferencia de comprensin y se extraen del futuro por la posibilidad an no realizada de una comunidad de conocimiento. Al preguntar desde esta posicin, el terapeuta puede avanzar junto con lo an no dicho (Anderson y Goolishian, 1988). Adems, las preguntas teraputicas implican muchas respuestas posibles. En terapia, la conversacin es el despliegue de estas posibilidades todava inexpresadas, de estos relatos an no relatados. Este proceso acelera la evolucin de las nuevas realidades personales y de la nueva mediacin que surgen del desarrollo de las nuevas narraciones. El nuevo significado, y por lo tanto, la nueva mediacin, se experimentan como cambio en la organizacin individua! y social.

Ejemplo de caso: Cunto tiempo hace que tiene usted esa enfermedad? Un colega psiquiatra, frustrado, pidi una consulta sobre un caso inexplicable: un hombre de cuarenta aos que crea tener una enfermedad contagiosa y senta que constantemente infectaba a los dems y hasta los mataba. El hombre haba hecho muchas consultas mdicas y se haba sometido a psicoterapias diversas, pero nada haba logrado librarlo de su convencimiento de que padeca una enfermedad infecciosa, ni del miedo que esa conviccin le produca. Si bien hablaba de dificultades en su matrimonio (su esposa no lo entenda) y de su imposibilidad de trabajar, su principal preocupacin era su enfermedad y la permanente contaminacin que esparca. Estaba asustado, perturbado, y no poda vivir tranquilo por causa

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del dao y la destruccin que, segn l, estaba produciendo a su alrededor. Al comienzo de este caso, el cliente, restregndose las manos, dijo que estaba enfermo y que su enfermedad era contagiosa. El consultor (Goolishian) le pregunt: Cunto tiempo hace que tiene usted esa enfermedad?. El hombre pareci quedar atnito e hizo una larga pausa. Despus, empez a contar su historia. Dijo que todo haba empezado en su primera juventud, cuando era marino mercante. Durante una permanencia en el Lejano Oriente haba tenido contacto sexual con una prostituta. Despus, recordando las conferencias sobre enfermedades de transmisin sexual que se daban a la tripulacin del barco, tuvo miedo de que su lujuria lo hubiese expuesto a una de aquella terribles enfermedades sexuales y pens que tal vez necesitara tratamiento. Aterrorizado, acudi a una clnica local. En esa clnica expuso sus temores a una enfermera que perteneca a una orden religiosa. Ella lo despidi diciendo que all no trataban a pervertidos sexuales y que lo que l necesitaba era confesarse ante Dios, no tomar remedios. Despus del episodio y durante mucho tiempo, el hombre ocult su preocupacin y no volvi a confiar sus temores a nadie. Cuando dej de navegar y volvi a su casa todava tena miedo de haber contrado alguna enfermedad sexual, pero no logr reunir coraje para contrselo a nadie. Acudi a varios hospitales: peda una consulta, le hacan un examen fsico y le decan que su salud era excelente. Estos informes negativos slo servan para afianzar su conviccin de que su enfermedad era gravsima, puesto que la ciencia mdica no la conoca. Poco a poco su preocupacin creca, hasta que empez a pensar que estaba contagiando a los dems. El contagio se convirti en un problema tan grave que finalmente se dio cuenta de que estaba infectando a otras personas indirectamente, por ejemplo, mirando la televisin o escuchando la radio. Sigui acudiendo a los mdicos, pero los resultados de los exmenes eran siempre negativos. Para entonces ya haban empezado a decirle que no tena una enfermedad fsica pero que s padeca un trastorno mental; as, en varias ocasiones fue derivado a la consulta psiquitrica. Con el tiempo, este individuo se convenci de que nadie entenda la gravedad de su contaminacin, el alcance de su enfermedad, la destruccin que l estaba causando. Cuando el consultor sigui mostrndose interesado por su dilema, el hombre empez a relajarse. Algo ms animado, elabor su relato y respondi a la curiosidad del consultor. El consultor no se limit a tomar un historial o recolectar hechos del pasado esttico. Su curiosidad, en cambio, se centr en la realidad de aquel hombre (la enfermedad y el problema de la contaminacin). No se esforz por cuestionar el sentido de la realidad del hombre, o la veracidad del relato, sino por informarse sobre este ltimo y dejar que lo contara con el fin de generar una oportunidad para que surgieran la nueva narracin y el nuevo significado. En otras palabras, la intencin del consultor no fue hablar o manipular al hombre para apartarlo de sus ideas, sino ms bien apelar a la ignorancia (no-negacin y no-juicio) a fin de aportar un punto de partida para el dilogo y abrir el espacio conversacional. Los colegas que asistieron a la entrevista criticaron esta posicin de cooperacin y criticaron tambin las preguntas del tipo Cunto tiempo hace que tiene usted esa enfermedad?,

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teman que las preguntas tuvieran el efecto de reforzar el delirio hipocondraco del paciente. Muchos sealaron que una manera ms segura de preguntar habra sido: Y durante cunto tiempo crey usted que tena esa enfermedad?. Pero la posicin de ignorancia prohiba adoptar la postura de que la historia del hombre era ilusoria. l haba dicho que estaba enfermo. Por lo tanto, era necesario or algo ms, informarse acerca de su enfermedad, conversar dentro de esta realidad expresada. Sensibilizarse con l y tratar de comprender su realidad era un paso fundamental que haba que dar dentro de un proceso tendente a establecer y mantener un dilogo. Era decisivo que el consultor se mantuviera dentro de las reglas del significado tal como se desarrollaba en la conversacin local, y que hablara y entendiera el lenguaje y el vocabulario corrientes del cliente. Esto no es lo mismo que condonar o cosificar la realidad de otro. Se trata de un desplazamiento conversacional dentro del sentido de lo que se acaba de decir. Este desplazamiento no cuestiona la verdad narrativa del relato del cliente, sino que la acompaa y se mantiene dentro del sistema de significado localmente desarrollado y negociado. Formular una pregunta ms segura, como por ejemplo Cunto tiempo hace que cree usted que est enfermo?, slo habra servido para imponer la visin predeterminada o sapiente y paradigmtica del consultor acerca de que la enfermedad era un producto de la imaginacin del hombre o un delirio y una distorsin que necesitaban ser corregidos. En respuesta a tal pregunta, el hombre, receloso, habra actuado desde sus propias ideas y expectativas preconcebidas acerca del consultor. Y lo ms probable es que, una vez ms, se hubiera sentido incomprendido y alienado. El consultor hubiera pasado a ser uno ms, en la larga fila de profesionales, que no poda creer y que haca preguntas condicionales. La incomprensin y la alienacin son elementos que no abren el dilogo sino que lo cierran. Al salir de la consulta, el psiquiatra (que haba estado observando) le pregunt al hombre cmo fue la entrevista. La respuesta fue inmediata: Sabe? l me ha credo!. Despus, en una charla de seguimiento, el psiquiatra describi el perdurable efecto que la entrevista haba tenido sobre l y sobre el cliente. Dijo que las sesiones de terapia haban mejorado mucho y que la situacin vital del hombre tambin haba evolucionado. De algn modo, dijo, ya no estaba en discusin si el hombre estaba infectado o no. En ese momento el cliente se ocupaba de su matrimonio y de sus problemas laborales, y hasta haba acudido con su esposa a una sesin conjunta. La ignorancia del consultor gener un punto de partida, una posibilidad de intercambio dialogal entre el cliente y l mismo, entre el cliente y el psiquiatra y entre el psiquiatra y l mismo. Esto no quiere decir que las preguntas del consultor produjeran una cura milagrosa. Tampoco da por supuesto que cualquier otro tipo de interrogatorio hubiera producido un impasse teraputico. No existe pregunta ni intervencin mgica alguna que pueda tener una influencia nica sobre el desarrollo de una vida. Ninguna pregunta puede abrir un espacio dialogal. Ni tampoco la pregunta misma puede hacer que alguien cambie de significado, que tenga o no tenga una idea nueva. Pero cada pregunta constituye un elemento de un proceso

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general. La tarea fundamental del terapeuta es dar con aquella pregunta para la cual la narracin y el relato inmediato de la experiencia son la respuesta. Estas preguntas no puede pre-verse o pre-concebirse. Lo que se acaba de contar, lo que se acaba de relatar, es la respuesta para la que el terapeuta debe encontrar la pregunta. La narracin teraputica en desarrollo est siempre confrontando al terapeuta con la pregunta siguiente. Desde esta perspectiva, en terapia las preguntas estn siempre impulsadas por el hecho conversacional inmediato. No saber significa que la experiencia y la comprensin acumuladas del terapeuta siempre sufren un cambio interpretativo. Entonces, dentro de este proceso local y permanente de preguntas y respuestas, es cuando cierta comprensin o determinada narracin se convierten en punto de partida para lo nuevo y an no dicho RESUMEN La conversacin y las preguntas teraputicas que surgen de la posicin de ignorancia constituyen un esfuerzo solidario encaminado a generar un nuevo significado, significado basado en el relato lingstico y explicativo del cliente, a medida que ste vuelve a contar y elaborar su historia a travs del dilogo teraputico. Este tipo de intercambio dialogal facilita el cambio en la narracin en primera persona que es tan necesario para el cambio en la terapia. Las narraciones en desarrollo producen nuevos futuros, dan nuevos significados y comprensiones a la propia vida y permiten una mediacin diferente. Y en la terapia, la mejor manera de lograrlo es hacer preguntas nacidas de una autntica curiosidad por lo que no se sabe acerca de lo que se acaba de decir. Contar la propia historia es representar la experiencia; es construir la historia en el presente. La representacin refleja la re-descripcin del locutor y la explicacin de la experiencia, en respuesta a lo que el terapeuta ignora. Ambos evolucionan juntos y cada uno influye sobre el otro y tambin sobre la experiencia y, por ende, sobre la re-presentacin de la experiencia. Esto no significa que en el transcurso de la terapia los terapeutas se limiten a narrar lo que ya se conoce. Ellos no recuperan una descripcin o un relato idnticos; por el contrario, exploran los recursos de lo an no dicho. La gente tiene memoria imaginativa. Al recuperar un relato pasado se invoca el poder de incontables nuevas posibilidades, de modo que se crean una nueva ficcin y un nuevo relato. La imaginacin se constituye dentro del poder de invencin del lenguaje y a travs del proceso activo de la conversacin: la bsqueda de lo an no dicho. En la terapia, la interpretacin, la lucha por comprender, es siempre un dilogo entre cliente y terapeuta. No es el resultado de narraciones tericas predeterminadas y fundamentales para el mundo de significado del terapeuta. Al intentar entender al cliente, se debe suponer que ste tiene algo que decir, y que ese algo tiene sentido narrativo es decir, afirma su propia verdad dentro del contexto de la historia en evolucin del cliente. La respuesta del terapeuta al sentido de la historia del cliente y sus elementos est en

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contradiccin con la posicin tradicional en terapia, que consiste en responder al sinsentido, o patologa, de lo que se ha dicho. En este proceso, la nueva comprensin conjunta de la narracin se debe dar dentro del lenguaje corriente del cliente. Una conversacin teraputica no es ms que una historia vital detallada, concreta, individual, y que evoluciona lentamente, estimulada por la posicin de ignorancia del terapeuta y por su curiosidad por informarse. Son precisamente esta curiosidad y esta ignorancia las que abren el espacio conversacional e incrementan as el potencial del desarrollo narrativo de la nueva mediacin y la libertad personal.

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