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ALTERIDADES, 1996 6 (12): Pgs.

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Tradiciones de chamanismo en la Mazateca Baja

JUAN PREZ QUIJADA*

Mi pueblo es grande. Hay que restregarse la tierra entre las manos. Sentirse rbol entre sus bosques. Reverenciar sus rituales... Corretear como ardillas por sus caminos y veredas para sentir el sabor, la sencillez de su grandeza. Humberto Akabal. El Animalero

reclame alguna falta o algo que debe quien pisa sus piedras, sus plantas, su vida misma en el lugar y ms vale caminar lo ms rapidito. No detenerse hasta la casa. Si te sale en el camino es que est muy enojado por algo que t sepas o ni recuerdas y te agarra y espanta, enfermas y hasta puedes morir si no te curas a tiempo. Cuando es chuta nima de la sierra y no conoce, el chiconind le hace perder el camino y pasar un mal rato, y es que as es, caprichudo de por s.

Relatos de chiconind
A veces se oye, tanto en el da como en la noche. La campana retumba en el cerro y alcanza a orse mucho ms lejos, hasta all en Tenango y aqu tambin en San Jos. El viento trae el sonido, son como ocho o diez kilmetros y se escucha clarito. Pero la cosa es que no hay iglesia ni chuta nima, ni campana, es el puro cerro, sin gente, bueno ms bien es el chiconind de campana, que as se hace presente.

La voz chiconind, o chiconangu literalmente cerro pequeo, hace referencia a seres constitutivos de la cultura que intervienen en la vida cotidiana de los chuta nima,1 que interactan y toman decisiones, orientando a sus habitantes como unos miembros ms de la comunidad.
Pero si le escucho llamar dice un curandero sinah de Buenos Aires,2 me pongo a tostar hojas de pltano y es que algo quiere y se las envuelvo con huevos de ccona y dos arrubas de cacao, plumas de guacamaya y tabaco, todo por parejo, lo copaleo en el altar y se lo llevo a Campana. Dejo un poquito de cada cosa en la mesa para que trabaje. Es que algo quiere y le voy calmando por el camino, le canto y chiflo para que se contente. S que me escucha desde antes de salir de la casa, viene hasta ac, igual que yo siento que ah est, me anuncio para que se haga presente y atienda y saber qu es lo que pide o avisa. Luego camino hasta lo alto del cerro y all espero en veces hasta la madrugada. Aunque es mero dueo de todo el lugar y respira y siente por todas partes le busco en unas como grietas a un lado de arriba. All le gusta esconderse.

De esta manera me comentaba doa Mara Luisa, mazateca de las tierras bajas del municipio de San Jos. Y contina...
Cuando alguien camina cerca y oye su sonido, mejor se aleja, hace como si nada, mejor reza, aunque sabe que es el chicn de cerro Campana que algo pide, puede que

Departamento de Antropologa, Universidad Autnoma Metropolitana-Iztapalapa.

Estoy en velacin para que no me agarre descuidado, hasta que sale, en veces se hace tardado, y luego salta en

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un de repente. Y me pega ac en la panza, llego hasta vomitar, aguanto el rigor ms fuerte sin perder el control y puede que se deje ver como figura de gente o como chasquido, o rodando como piedra, como aire y se siente bien pesado. Pues es todo lo que es el lugar y le escucho, me dice sus quejas y le calmo con rezo y canciones y humo. Dejo las cositas de regalo en cuatro partes que conozco y regreso para traer algn encargo que pida, es caprichudo, pero tambin atiende. Yo slo le busco para el bien, y en veces, s me concede y yo le cumplo. l sabe, pero hay quien tambin le encuentra para el dao, all ellos. En el sueo tambin me encuentra, me habla y me despierta aunque siga dormido y luego recuerdo... De por s, aunque no se escuche el sonido de campana, subo por Navidad y muertos y tambin por sus dos santos a llevarle el itacate porque es el mero mero de estas tierras y me ayuda para saber cosas y para la curacin.

Los chiconind son dueos de lugares. Cuidan y mantienen vivo cada espacio, cada piedra, cada planta, cada rincn del camino es vida y se expresa de forma consciente, siente y acta. A travs de los chicones la naturaleza manifiesta decisiones, los gustos o disgustos e interacta con las gentes, animales y cosas como parte indivisible. Los chuta nima de cada pueblo saben de su pertenencia al dominio del chiconind dueo de ese lugar, de la misma manera que sienten como ste les pertenece. Es su tierra. Los chicones tienen a su cargo el cuidado de mantener el mundo social de los chuta nima. Son conservadores, caprichosos e impredecibles. Les molestan las alteraciones naturales y por tanto culturales. Guardianes del medio, evitan su propia desaparicin que de alguna manera es la de los propios mazatecos.
Cuando se construy la Presa Miguel Alemn en la dcada de los cincuenta, los chicones andaban muy enojados, hasta cuartearon la cortina y retrasaron las obras varios aos. Muchos desaparecieron al quedar sus dominios bajo las aguas, quin sabe adonde fueron. Luego su enojo pas y nos permitieron pescar y hubo abundancia. Ahora, estn otra vez molestos por el dique de Pescadito de Abajo que va a juntar las dos presas y retiraron la pesca, ya no sacamos nada y es que estn enojados de nuevo. Tiene poco que se desbarrancaron tres peseros en la nueva brecha de San Martn, Fue el chicn de ese cerro y es que nadie le pidi permiso, ni le ofrendaron, para abrir el nuevo paso.3

El territorio mazateco est dividido en parajes fsicos, que se corresponden con espacios que pueden abrirse en estados de conciencia acrecentada,4 cada uno de los cuales pertenece a un dueo. No hay lugar

o rbol, roca o nima que no corresponda a un chicn y viceversa, todos participan en esta concepcin de los niveles ntimos de la cultura mazateca. Tal codificacin lleva a establecer un valor especial a la relacin de los nima con el ambiente donde nacen viven y mueren. Dicha relacin forma parte de lo que damos en llamar geografa sagrada de los mazatecos, misma que conduce al establecimiento de un mapeo de cada espacio y su correspondiente en el plano de la conciencia acrecentada donde se intersecta con los lugares de la realidad ordinaria. Para los mazatecos este doble conocimiento de ciertos lugares conforma una unidad inseparable. Cuando un nima sale de su casa a trabajar el campo de chile camina rutas que dentro de la unidad que la vida cotidiana representa se abren en ciertos sitios al doble espacio de lo sagrado y lo profano. Cada hondonada, escurridero y recodo en el camino pueden expresar una presencia, un recuerdo que configura el despertar de una emocin en el chuta nima que los recorre y le confronta con la manera en que est plantado en su propia vida. El sobreentendido de saberse observado por el chicn del lugar conecta la actitud de precaucin y alerta con que caminan los mazatecos. Las apariencias de determinados lugares pueden ampliarse a espacios nuevos en los que la aparicin sorpresiva de estos seres naturales causa impactos en la secuencia de vida de los mazatecos, pudiendo causarles daos e incluso la muerte si no pueden soltarse de tales presencias. Andar con cautela, en extremo silencio especialmente durante la noche, no cortar ni recoger ramas y apenas alumbrarse, son reglas de respeto hacia los lugares, que cumplen quienes mueven sentimientos de veneracin y miedo y que se traslucen en sus relatos. Evitar ser odos. Los lugares, los chicones, pueden escuchar las intenciones de quienes transitan abrindose as los espacios porosos de la conciencia acrecentada. Procurar no irrumpir en el lado sagrado que habita el chicn y tratar de evitar dar motivos para que ste rasgue el velo que separa los espacios y se manifieste en la realidad fsica, forman parte de la manera de ser de un nima. Para el caminante, respetar las prohibiciones, cumplir con el mapeo sagrado se traduce en transitar respetuoso por sus rutas geogrficas, en silencio y lo ms desapercibido posible. Los chiconind se mueven en territorios cuyos lmites se marcan por el dominio de otro chicon. Dentro de su espacio tienen sus predilecciones, lo alto de los cerros, cuevas, lugares hmedos y resguardados. El aire los trae y los presiente, la tormenta los manifiesta. A veces compiten por lugares:

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El chicn de San Martn, ms pequeo que el de Huautla, tuvo un problema porque ste quiso seorearse de un cerro que perteneca a aquel. Se enfrentaron y el seor de San Martn marc sus huellas en el cerro donde pueden verse y desde entonces el chicn de Huautla le respeta (informacin obtenida de Juan Luna).

Las relaciones entre los chiconind dicen mucho de las relaciones entre los nima de cada comunidad. En ciertos casos los comportamientos y acontecimientos de la vida son achacados a causas que se sitan fuera de los espacios de la realidad cotidiana pero que repercuten en sta, a la vez que en otros momentos las confrontaciones entre chicones son tomadas como resultado de los conflictos entre comunidades o familias. Los rayos que se lanzan entre cerro Rabn y los de Tenango, cuando son ms fuertes las peleas entre estos dos chicones es porque estn en pleito los de Ixcatln con los de all (Informante, Don Facundo Altamirano Ixcatln). Igualmente los chicones regulan y ordenan actividades y relaciones entre pueblos estableciendo lmites y prohibiciones...
El chiconind de San Martn slo nos dejaba cortar lea para vender carbn y criar borrego. Nunca quiso que nos hagamos ricos. Slo despus de la presa nos permiti sembrar el caf. No es como el de Huautla que deja cultivar flores y hacerse ricos. 5

Cada chiconind presenta rasgos de carcter especficos, con gustos e imposiciones particulares que le conforman como individualidad con personalidad definida y que permiten su identificacin por los chuta nima de cada lugar. A veces benficos, otras castigadores y vengativos, exigen un comportamiento de los chuta nima que se expresa y est acorde con un orden naturalcultural ancestral. Los chicones se manifiestan bajo diversas apariencias. Pueden tomar formas de animales, nios y adultos de ambos sexos o incluso de sonidos o fuerzas de la naturaleza. Mantienen distinto tamao entre s, lo que puede ser interpretado como diferencias de fuerza. Tales diferencias de poder no se expresan en

jerarquas de dependencia entre chiconind, sino que se corresponden con el tamao de los cerros y lugares donde ejercen sus dominios. Los encuentros entre los chuta nima y los chicones se pueden dar fortuitamente en lugares especiales donde se abren espacios de conciencia acrecentada que permean la realidad cotidiana.6 Los chicones se aparecen siempre por algn motivo detrs de lo accidental y sorpresivo. Incluso la forma que adoptan vara si quieren hacer dao o beneficiar. De la actitud con la que afronte el encuentro el nima resultar saludable o perjudicial. El miedo a ser castigado se

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encuentra en el trasfondo de la relacin nimachicon. No hay secretos para el chiconind, puede entrar a travs de los sueos y en los pensamientos de quienes transitan por los caminos. Cierto terror latente puede aflorar, producir el espanto, la enfermedad y a veces la muerte. En un encuentro con chiconind, que en el fondo nunca es sentido como casual, siempre se encuentra algn motivo, cierta razn personal o social, pero aunque se prevea suele resultar sorpresivo. En la mayora de los casos se produce una prdida de memoria tanto del encuentro como del lugar en que acontece, lo que supone una prdida del espritu, la sombra, parte de la esencia de la vida para un mazateco. Por otra parte no podemos referirnos a los encuentros con los chiconind sin hablar de los procesos de curacin que generalmente se necesitan y en los que los sinah ocupan un papel decisivo. Tales curanderos pueden traspasar hacia los espacios de la conciencia acrecentada y buscar los lugares de encuentro con los chicones. Entrar y salir a voluntad unificando sagrado y profano. Los sinah buscan encuentros directos con los chicones y, en determinados casos, incluso confrontaciones cuando se trata de recuperar el espritu entregado por algn te que est por el dao.7 Las confrontaciones entre sinah que trabajan en direcciones opuestas se expresan en encuentros de poder de chicones aliados de ambos. Se manifiestan en aires y tronidos que los mazatecos identifican como correspondientes a encuentros de poder y, desde luego, no desean quedar atrapados en medio de una confrontacin de tales caractersticas. Los encuentros entre los chuta nima y los chicones se pueden dar inesperadamente en lugares especiales donde se abren espacios de conciencia acrecentada que permean la realidad cotidiana. Para los sinah estos encuentros nunca son fortuitos. Un sinah busca encontrarse directamente con los chicones y, en determinados casos, confrontarse cuando trata de recuperar el espritu perdido de un nima, siempre ayudado por algn sinah difunto y otros seres protectores, entre los que figuran chicones aliados. Los daos en los que intervienen chicones necesitan de procesos curativos complejos que no cualquier curandero puede aceptar debido al peligro, as como tampoco puede garantizar el xito. Se requiere de especialistas que puedan penetrar en la conciencia de la propia naturaleza, que puedan situarse en estados perceptivos a travs de los que accedan a la localizacin y encuentro de los seres causantes del mal, y que sean capaces de recuperar al enfermo y encaminarle en su restablecimiento. Al manejar la entrada y salida en diversos niveles de la realidad, las figuras de los sinah

abren espacios de curacin en los que se manifiesta la profunda complejidad cultural de los chuta nima. En el espacio de la conciencia acrecentada abierto por el propio curandero se expresa un campo donde lo subjetivo y lo objetivo entran en una relacin de significado simblico impulsados por la intencin del propio sinah. A continuacin se presentan algunos fragmentos de un caso de curacin en el que aparece chiconind como figura integrante de un proceso curativo y a quien se achaca en cierta medida la corresponsabilidad en la enfermedad del miembro de un grupo familiar. Tambin aparece la figura del curandero, quien entra en un distanciamiento liminal que se profundiza ms y ms hacia el trance durante la lectura del maz, transformndose as en sinah. Desde ese estado configura la intencin de la familia en la direccin curativa durante los distintos momentos que se marcan en el tiempo para la curacin. A su vez, el grupo que participa en el proceso entra en el espacio ritual donde la conciencia est expandida hasta la noche siguiendo la decisin del sinah. Por otra parte, a lo largo de la descripcin que se ofrece, se da un deslizamiento de la posicin del etngrafo hacia el foco de la accin ritual ocupando una posicin dual en ciertos momentos, oscilando desde cobrar voz como participante en el proceso de curacin, hasta el del propio anlisis del proceso ritual.

Espacios de curacin
Un joven regresaba a su casa desde San Felipe, fue un da pesado, vena de visitar la familia materna, pensaba trasladarse a vivir all, donde naci. Su recin esposa la trajo de junto al mismo San Felipe. Atraves el chilar y la palapa del esposo de su madre y entr en el pequeo recinto donde dorma su mujer. Se senta mal, haba bebido, pero estaba peor que otras veces, se acost, al siguiente da amaneci sin poder explicar qu le pasaba, estaba como paralizado, enfermo y ausente, As pas varios das sin que la familia alcanzara a comprender lo que le ocurra. Hasta que la madre pareci tomar una decisin y as, pasados unos das.
...Aqu venimos trayendo al hijo, siente entumido y no puede enderezar, mrele, apenas camina. Le duele mucho en su panza y pecho cuando tratamos de jalar para que se pare. Dice que no puede masticar y vomita, slo admite tantito caldo. Anda como pesado de la cabeza y no descansa, se enflac y se queja en la noche, como que quiere llorar y respinga y no acierta a decir qu tiene. Mrale, est como triste y de espanto. 8

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[Con esta presentacin entraron en la palapa del curandero cinco chuta nima de Paso Cocuyo (a una hora de distancia en lancha)]. El muchacho, envuelto en una cobija, ayudado por un hombre de unos cuarenta aos y una mujer de semejante edad que llevaba la voz preocupada del grupo. Con ellos, dos muchachas, una de ellas embarazada, la otra adolescente todava. El curandero les indic la banca y sillas para descansar, escuchaba a la mujer y mientras prenda veladoras en su altar les pidi que le entregaran lo que traan para curacin. Sacaron de una bolsa varios pequeos paquetes, unos con frijol, azcar y arroz (para comida de la casa) que fueron mandados hacia otra palapa, adems de copal, alcohol, velas, huevos y plumas de guacamaya que entregaron al curandero y que ste coloc sobre su mesa ante el altar. La mujer pareca menos agitada. Con breves indicaciones, el curandero atrajo al muchacho, le sent enfrente de la mesa y mientras extenda un pequeo mantel de cuatro dobleces le pregunt su nombre. Se hizo un silencio tranquilizador en la fresca sombra de la palapa. El curandero, despus de prender copal, recogi del altar una bolsita de donde extrajo sus maces azules. El silencio se rompi con el leve murmullo de los rezos en lengua mazateca, salpicados del nombre del muchacho de sus acompaantes y de numerosos santos cristianos. Coloc el curandero dos velas prendidas en las manos del joven, mientras segua su invocacin ascendente abstrado con los maces en el puo cerrado. Me encontr escuchando la interminable y rtmica letana dentro de una expectativa relajante del grupo en el que la preocupacin pareca dar paso a la quietud. Antes de terminar los rezos, el curandero tir los maces sobre la tela y observ. Con sus dedos tocaba cada grano y trazaba lneas imaginarias sobre la tela y en el aire a la vez que mascullaba palabras en lo que pareca una conversacin con el propio mantel. Daba la impresin de estar solo, aislado del resto del grupo, dirigindose a s mismo, concentrado, sin distracciones externas. Me sorprend bostezando repetidamente, centr la atencin que entr en un ritmo de lentitud placentera y sent coordinacin con el grupo en una corriente de confianza y simpata mutuas. Una y otra vez el curandero recoga y lanzaba los granos sobre el cuadrado de tela blanca y continuaba su entrecortada conversacin en la que pareca escuchar y responder a un interlocutor imaginario. Se perciba una presencia indefinida cambi la temperatura y tambin la dinmica. Mientras se incorporaba regres a los rezos, repeta el nombre del muchacho, tom las velas encendidas y las desliz cercanas al cuerpo desde la cabeza, hombros y brazos. Luego

enjuag con alcohol la boca y chup con fuerza a la altura del pecho del paciente, escupi y repiti la operacin dos veces ms. Despus apag las dos velas y las deposit en el altar. La estancia qued en penumbra y tranquilidad, pareci descender la temperatura. Descansen dijo y sali del recinto, pas algo ms de media hora. Todos quedamos en silencio casi inmviles durante un buen rato. Senta un gran descanso y el grupo chuta nima pareca estar en reposo. Un tiempo despus, la mujer camin adonde estaba el hijo, habl con l algunas frases ayudndole a recostarse en una hamaca al fondo de la palapa. Luego, se fue a encontrar con el curandero que andaba conversando rutinariamente en la cocina. Despus de platicar un tiempo, la seora regres. No pareca mayormente intranquila. Se dirigi al hombre y en ese momento prefer retirarme. Fui a reunirme con el curandero que segua en la pltica familiar y le pregunt sobre el joven. Me dijo que tena un dao fuerte, que pudo ver como el chicn de San Felipe le tena atrapado, que los familiares andaban mal tambin, pero no saba por qu y era necesario seguir trabajando para traerle, sanarle y curar a los dems, que para eso continuaramos en la noche en una sesin con situ en la cual estaba incluido. Las horas transcurrieron en una especie de quehacer vaco. Un espacio liminal lleno de pequeos ires y venires sin sentido que podan igualmente dejar de hacerse. Matar el tiempo, falto de intencin, contradictorio e inseguro. El grupo familiar estaba callado, apenas intercambi con ellos gestos amables. Quietos, permanecieron prcticamente toda la jornada sin mucho movimiento, en mis desplazamientos siempre los encontr aislados, sumidos en el silencio, ensimismados. En un momento opt por acostarme en una hamaca y all permanec como en letargo, estaba tranquilo, dejando transcurrir la tarde. Las oraciones conocidas del curandero me hicieron volver del agradable adormecimiento del descanso. La velocidad en el tiempo haba cambiado, los pensamientos se alborotaron, la atencin giraba enlazando de nuevo con los pensamientos de la sesin matutina, una fuerza atraa hacia el interior. La voz del curandero era como un llamado a continuar con la curacin iniciada en la maana. Al acercarme a la palapa, el altar estaba prendido, aunque no terminaba de anochecer, la luz de las velas se proyectaba al exterior entre las paredes de otate. Al entrar me percat de que el grupo familiar estaba en pie, mirando en la misma direccin que el curandero y all incorporados en los mismos lugares en que se haban pasado el da. El ambiente era distinto, la concentracin era intensa en torno al altar y el curandero, quien formulaba la

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intencin de la sesin a todos los presentes. Le acompaaban en sus oraciones entre el humo intenso del copal recin prendido, aceptando la finalidad para la que estaban all presentes. Me coloqu en un lugar cmodo sumndome a los rezos a mi propia manera pero dejndome ir para unificarme con el grupo, ponindome en la direccin Este, la misma del altar. Era tal la fuerza de aquel pequeo grupo que no tuve dificultad para integrarme con ellos. El sinah el curandero se abra a un nuevo espacio para la sanacin9 sin dejar de encomendar a cada uno de los presentes por los nuestros nombres intercalados entre sus oraciones, proporcionaba en una servilleta de tela a cada quien diferentes cantidades de situ, el hongo que cura desde adentro, en pares, segn le hablara la fuerza que encontraba al palpar el pulso en la mueca, codo y axila, as como las dificultades de la enfermedad que tenamos que trabajar entre todos nosotros como grupo de curacin. El sinah establece lo que a cada quien le toca comer. Mientras dirige la curacin no suele tomar situ. Tiene que estar atento a los lugares en los que transita cada uno de los asistentes, en especial a su paciente. Entra y sale a voluntad en distintos niveles de conciencia acrecentada y acompaa al grupo en los espacios por los que ste transita, e incluso puede llegar a sumirse en profundo trance y entrar a recuperar, en caso de que alguien est perdido en alejados espacios de la conciencia acrecentada espantado su espritu por algn chiconind.

En el proceso de lucha por el aflojamiento que sigue despus de tomar situ, de soltarse y reprimir contradictoriamente, el sinah encomienda una vez ms, a la vez que frota con piciate10 las muecas y codos, jalando los dedos y tronndolos... Luego cada uno de los participantes va, poco a poco, repitiendo las oraciones, entrando en una especie de cmara de resonancia, como escuchndolas en un eco y siguindolas de una voz de dentro ms que de fuera, aislando los sonidos y poniendo al tiempo en cmara lenta. Es el trnsito a un nuevo espacio de la conciencia, el paso de la rutina en las relaciones a relacionarse en un estado donde el significado de los sucesos cotidianos entra en un estado emocional intensificado, el espacio ritual. Poco a poco se da una homogeneizacin de intenciones en la direccin de la curacin del paciente. La conciencia acrecentada abre espacios en los que las voces se escuchan desde adentro y se confunden con el exterior. Se produce una especie de fusin entre los sentimientos y pensamientos de los participantes, de manera que vivencias del otro parecen surgir de uno mismo. La apertura de ese espacio permite acceder al conocimiento de sucesos de vida y lugares comunes para todo el grupo que participa del mismo espacio de curacin abierto por la expansin de la conciencia. La revoltura de pensamientos, sentimientos propios y ajenos es caracterstica por tanto de este espacio de conciencia ampliada. Desde el punto de vista de la lgica racional, el proceso de curacin se sume en un caos, es decir, en un desorden para un nivel de

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conciencia de la vida diaria, pero con una coherencia propia que puede modificar posteriormente los rumbos de comportamiento en los participantes. En ciertos momentos, lo que son hechos confusos parecen alternarse con pautas de naturaleza sincrnica que atan sucesos con claridad y les dan dan luz explicativa. Las cosas que ocurren no son casuales, la atencin que se les preste debe seguir otros caminos. Atestiguar ms que juzgar. No esperar ver referentes en causas conocidas. Actuar al primer impulso sin titubeo o duda, con conviccin absoluta en lo que se hace. Parece que la accin mueve a la creencia y no al revs. A veces se abre un paisaje donde la luz se hace distinta de brillo e intensidad y se participa en actos donde la forma de hacer corresponde a una conciencia que est situada fuera del pensamiento, directamente en el sentimiento, sin un antes ni un despus. El proceso de curacin continuaba. De pronto, como en un salto, se abri un espacio perceptivo nuevo. Estaba sentado, el sinah haba apagado las velas. La mujer estaba gimiendo, en la oscuridad total, al rato lloraba y entre las lneas multicolores que llenaban la visin, el sentimiento de profundo dolor entraba en mi panza y me meta en otra direccin. El hombre que les acompaaba susurraba. Se diriga al muchacho con splica. Entonces se hizo evidente para m que l tambin se senta enfermo. El joven paciente permaneca como ausente del dolor de ambos. La angustia de las muchachas provena de distintos orgenes. Del sentimiento amoroso de la ms chica por su madre, y de un especial rechazo de la joven embarazada por todos los presentes, en especial un gran coraje contra el joven enfermo. Trataba de salirse del espacio abierto por la conciencia ampliada pero la ingestin del situ11 impeda abandonar el escenario acrecentado. Los suaves silbidos del sinah deshicieron la disarmona. Llamaron a cada quien a fijar la intencin por la que estbamos all reunidos y a concentrarse en lo primero que apareciera, a mantenerse en suspenso. Cada silbido llevaba a niveles de mayor homogeneizacin y luminosidad a la vez que nuevas vivencias se agolpaban... La mujer volvi a llorar y se dirigi cortante hacia el hombre, supe de su historia y su dolor. Llevaba viviendo pocos aos con aquel hombre. l le achacaba falta de gratitud ya que la haba recogido con sus dos hijos, nios todava y haban sido incorporados a su otra familia en Paso Cocuyo. Ella se quejaba de la convivencia con la anterior esposa, del trato que daba a sus hijos, especialmente las golpisas al ahora enfermo. Escenas confusas de borracheras y peleas entre el hombre joven y el viejo, inundaron mis visiones... De pronto los caminos de la conciencia

acrecentada me llevaron a otro espacio. Era de da, en un lugar de rboles, y estaban presentes coqueteando el joven enfermo y la muchacha embarazada que no tendra ms de diecisis aos. Acto seguido apareci el sentimiento de odio de la mujer y, por un momento, se volte con cara de rabia el enfermo. Fue fugaz. En ese instante entraron las palabras del sinah rezando y armonizando de nuevo la direccin del grupo. Volv a escuchar la voz que desde dentro retumbaba en mis odos con un eco nuevo. Todos los presentes compartamos el mismo espacio de conciencia unificada. El sinah nos orientaba en la bsqueda del lugar de la enfermedad para sacarla afuera. Nuevos caminos para la conciencia se abran ante nosotros... As, de repente se configur un nuevo espacio iluminado por una luz intensa y pesada, era una escena como de sueo. La forma de actuar de todos estaba interconectada, pareca que se haba perdido la individualidad. A la vez que el sinah se diriga rpido hacia el paciente, ste rompi a llorar y gritar igual que las mujeres, no se cmo ya estaba incorporado y me vi sujetando al joven por el brazo a la altura del hombro, mientras el sinah haca girar un huevo en la nuca y el otro hombre rezaba arrodillado ante el altar. Vomitbamos alternativamente. La situacin se fue calmando entre los silbidos y oraciones del sinah... En un momento entramos en un estado de gran sosiego, mientras el copal arda y el sinah, ahora sentado, preparaba un pequeo paquete de ofrenda que sera llevado al da siguiente ante el chicn de San Felipe por todo el grupo. Luego nos pidi que atendiramos a los sueos y al da siguiente seguiramos. Esto no era ms que un momento de la curacin que se abra camino hacia otro espacio, el lugar de dominio del chicn que todava retena al enfermo... Cuando caminbamos con el sol en lo alto yo lo haca sin saber hacia donde nos dirigamos. Quiz porque desconoca aquellos parajes. Slo me mova por inercia sin oponer voluntad. El grupo marchaba en silencio, en fila y detrs del sinah, despacio y atentos. Dejamos unos potreros y entramos en un tramo de bosque con plantas y rboles de varias alturas. El calor baj en intensidad, los sonidos aumentaron y la luz cambi el tono. Era ms agradable a pesar de no seguir caminos y tener que ir sorteando alta maleza, concentrando la atencin en un estado de alerta. El sinah, aunque despacio, pareca moverse reencontrando un camino conocido para l. Mas que andar un camino daba la impresin de desandar uno para encontrar otro. Llegamos a un lugar ms libre de maleza. Se detuvo un rato, dio vueltas y regres con una vara, hizo un crculo apenas visible en el suelo y nos pidi colocarnos en torno a ese espacio. Prendi

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veladoras y copal y las dispuso junto a leves restos anteriores. Llev unas pequeas bolsas y al rato regres sin ellas. Comenz oraciones e invocaciones. Llamaba e imploraba al chiconind, acompaado de movimientos de sus brazos. Acerc luego al enfermo y le limpi con las velas del da anterior. La emocin era intensa, el espacio cobraba otra resonancia. La joven esposa estall a llorar y peda perdn y rogaba al lugar para que devolviera el dao que su madre y hermanos haban encargado. Repeta y repeta sus nombres. Ella se ofreca para quedar a cambio en el lugar de su marido. El momento era de tal intensidad que todos lloramos. Se acerc al joven rodendole. El sinah, entregando las velas a la madre del enfermo, junt las manos de la muchacha y las alz por un rato mientras mascullaba unas oraciones y su propio monlogo con el dueo del lugar. Luego recorri con ellas el cuerpo del muchacho detenindose sobre la cabeza y en la regin abdominal. No haba inquietud en los presentes...

Hasta aqu el relato del proceso curativo en estado de conciencia acrecentada. Ms tarde, el sinah explic que vio el lugar esa noche en sueos y que el chicn que retena el espritu no tena pleito directo con el joven, que era un trabajo mandado por la familia de la esposa y por tanto ms fcil que devolviera el espritu si sala la verdad, si se arrepenta la muchacha. Tiempo despus, me enter que el joven matrimonio se regres a vivir a San Felipe y que tuvo que curar tanto al padrastro como a la madre del muchacho. Como parte de este trabajo me propuse exponer varios momentos de un mismo proceso de curacin. El arranque muestra la llegada del grupo de chuta nima y la aceptacin del caso por parte del sinah en la primera parte del diagnstico en la que ste indaga acerca de la naturaleza de la enfermedad as como de los acompaantes, tanteando las posibilidades de sanacin. El sinah entra en un estado de conciencia acrecentado a travs de las oraciones e invocaciones y es ayudado por los maces que le guan en el trance con sus espritus protectores y escucha sobre las causas del mal. De esta manera sabe en qu direccin buscar la sombra del enfermo y pide a los espritus proteccin para s mismo y para los pacientes. El sinah entra en los espacios de la conciencia acrecentada primero solo, tantea al chiconind que retiene el espritu del enfermo y, en este tiempo, el grupo de curacin participa en un nivel de conciencia ordinario. La descripcin que formulo en esa primera parte del trabajo corresponde a un nivel que recoge el relato formal del proceso curativo.

La continuacin del ritual nocturno entra en un espacio en el que se necesita una descripcin desde mltiples lugares simultneos y donde el tiempo parece seguir pautas de saltos ms que secuencias organizadas en cadenas. Igualmente los espacios se abren a una nueva percepcin simblica. La participacin del etngrafo en el proceso de la conciencia acrecentada lleva a una descripcin desde la experiencia que debe integrarse con la visin externa de la realidad ordinaria sin resultar excluyente. La interpretacin cultural debe fundir los distintos espacios de conciencia en ritmos de la vida social cotidiana. En un mismo trayecto de curacin se incorpora el grupo conjuntamente, adentrndose junto con el sinah en las profundidades de la conciencia acrecentada al comer el situ. En el ritual, el trance es colectivo, pero mientras el sinah entra y sale como en un dormir y despertar, el resto de los participantes permanecen en tal estado. La tarea del sinah consiste en mantener abierto el mismo campo de conciencia para todos los participantes, sosteniendo la intencin curativa como direccin del proceso. El ritual hace caer las mscaras de la vida cotidiana, rompe el miedo que mantiene la represin de comportamientos culturales. Durante el proceso curativo se exacerban los sentimientos, hace crisis la rutina. Los efectos no son transitorios. Los rituales no son solamente parte de la curacin fsica y emocional sino que curan relaciones y comportamientos sociales en una continuidad que va ms all del espacio de conciencia acrecentada. En este sentido, la curacin que practican los sinah mazatecos participa de claros elementos de los que plantearan en un momento los precursores del chamanismo. Tras Eliade que tomaba la posicin de explicar al chamn desde la perspectiva religiosa exttica, el estudio del chamanismo se desplaza en la dcada de los setenta a estudiar los procesos de curacin con caractersticas chamnicas desde muy diversos ngulos. Uno de ellos consiste en abordarlos desde el plano del trance del grupo en su conjunto, y recibir la multivocidad de los smbolos en el nivel de conciencia en que se mueve la totalidad dentro de la curacin. Para Eliade, el chamanismo se reduca prcticamente a la figura del chamn, y lo caracterizaba en soledad, a la manera de un mstico cristiano, en su experiencia fenomnica de ascesis ante Dios. Pas por alto la significacin que pueden tener en su propia cultura y el hecho de cmo la intencin del chamn genera smbolos en cada grupo de curacin con su correspondiente impacto en la vida diaria. Despus de esto, con los trabajos de Harner, Halifazx, Hultkranz y otros, en la dcada de los setenta

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Juan Prez Quijada

aparece una nueva concepcin, la que se aproxima al chamanismo a partir del ambiente de la conciencia acrecentada. El trance en el que entra el grupo en torno al mismo chamn establece una nueva dinmica para la comprensin de este tipo de curaciones en sus contextos culturales y proporciona un lenguaje que posibilita el entendimiento directo e instantneo entre los miembros participantes dentro de un mismo proceso de curacin. Puede significar adems, un intento de aproximacin etnogrfico de nueva complejidad para el anlisis, que incluye el romper las barreras sujeto-objeto. El abrirse a conceptualizar los espacios del trance de curacin, responde a esta nueva perspectiva que se abre ante los estudiosos de la conciencia acrecentada, y que expresa la posibilidad de acercamientos etnogrficos a los procesos chamnicos de curacin en diferentes contextos culturales. En los espacios que se abren durante los procesos de curacin en los que se expande la conciencia se difuminan las barreras entre estar adentro y afuera. El lugar fsico se funde en un nuevo espacio en el que, en el transcurso de la curacin con situ, aparecen nuevos elementos que pueden ser significativos para los involucrados en la sanacin. Los espacios que se abren con la conciencia ampliada hacen posibles encuentros con seres de naturaleza incorprea, que explican en la cultura de los chuta nima causas de enfermedad. Es en esta direccin donde introduzco la nocin de espacios de la conciencia amplificada, con la intencin de captar los procesos de curacin en los que pensamiento, emocin y espritu se manifiestan de forma simultnea.

Notas
1

Chiconind, dueo de lugares. Los distintos nombres que se le dan corresponden a variables que el idioma mazateco modela en cada zona. Son numerosos los hechos de la vida cotidiana en que participa, siendo un actor importante en la regulacin de la vida social entre los mazatecos. Aunque chuta nima hace referencia especficamente a la gente de la montaa (ver Boege, E. 1988), se aplica como trmino genrico para todos los mazatecos, incluidos los que viven en las partes bajas.

Sinah o sih. Se expresa con estos trminos a los curanderos que utilizan plantas con propiedades psicotrpicas en algunas de sus curaciones. Adems de los hongos hay quienes manejan las semillas de la Virgen y la Mara o pastora, ambas enredaderas. Este tipo de curanderos tiene la caracterstica de que maneja la entrada y salida en estados de conciencia acrecentada a voluntad. Se transforman en sinah a partir de una experiencia de muerte ritual, inducida o involuntaria, durante la que se encuentran con los que sern sus espritus protectores y reciben de stos su mesa de trabajo y el conocimiento para abrir ese espacio cuando concentran su intencin en algn trabajo de curacin. No necesitan del uso de plantas nada ms que en determinadas ocasiones, siendo suficientes las invocaciones para acceder a otros planos de la realidad. A diferencia de los te , que pueden tambin hacer dao, los sinah estn por la curacin. Aunque pueden adoptar formas de animal como aquellos, slo las usan en el sueo y en ciertos casos de enfrentamientos por causas de brujera.

Esta informacin me fue proporcionada por Juan Luna. Ver Archipilago Soledades . Tesis de licenciatura, UAMI, 1995.

El trnsito de los espacios fsicos a los espacios sagrados se da a travs de un acceso en ocasiones fortuito, pero siempre inducido en el caso de los sinah. Estos espacios sagrados a veces se corresponden con parajes especficos conocidos no slo por los curanderos que preparan sus ofrendas a los chicones. Pero Adems existen otros espacios a los que acceden en sueos o estados de conciencia acrecentada los sinah y a los que acuden repetidamente para obtener conocimiento y encuentros con espritus para sus trabajos. De esta manera tienen acceso a un amplio mapeo de su geografa sagrada.

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Ver Juan Luna, nota 3. A veces se presentan en espacios de los sueos y en las sesiones rituales curativas. El trmino genrico para la figura del brujo es te . A los sinah se les llama a veces te . Pero stos no tienen por que ser sinah . El te maneja los estados de conciencia y sistemas de adivinacin como sinah , aunque su intencin no est puesta en la misma direccin. Es

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Tradiciones de chamanismo en la Mazateca Baja

ambivalente, puede daar o curar, tienen el mismo uso de plantas, pero con otras reglas. Sus mesas estn dirigidas hacia el oriente y los espritus de invocacin son otros. Son de-nominados tambin caf con leche por el sentido polar de sus trabajos, las ofrendas tienen elementos distintos, sobre todo cuando es una entrega. Algunos sinah que se tuercen por dinero u otras causas pasan e ser con-siderados te , y se vuelven temidos pero no por ello menos consultados. La diferencia que los sinah establecen con los te es la de que stos ya no llegan a lo alto de la luz para curar. Los te expresan que utilizan ayudas ms podero-sas para saber y tambin curar al entrar en ms mundos que aquellos.
8

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Las curaciones entre los mazatecos se llevan a cabo en grupos de familia y amistades del enfermo. Todos participan en el proceso, entrando en roles de interaccin que probablemente nunca esperaron. En ciertos casos, acceden a la visin del espacio y origen de causas de la enfermedad, o participan en sacar el mal del cuerpo del paciente. En ocasiones, incluso en la posicin de enfrentarse al sinah para impedir la curacin, cuando alguien del grupo es tomado por un espritu daino. Este intercambio de roles es tan imprevisto como confuso, toca al sinah el papel de no perder la orientacin y recordar la intencin a los participantes.

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Cuando cambio el nombre de curandero a sinah, trato de marcar la transformacin de la conciencia y del modo de actuar de ste en el proceso curativo. La manifestacin de nuevas capacidades afloran durante el ritual y su comportamiento resulta impredecible y distante del cotidiano.

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10

Piciate es el tabaquillo silvestre, que se usa en limpias, como ofrenda y amuleto protector. La ingestin de situ, introduce en una dinmica de viaje a los participantes en el ritual, que puede ser vertiginosa por momentos y no siempre controlada. Atravesando espacios impensados, y a veces bizarros, puede conectar con pensamientos y experiencias lejanas a los motivos de la curacin. Lo cual hace que en ocasiones alguno de los viajeros intente detenerse por miedo. Esto no es posible, la duracin del estado de conciencia suele oscilar alrededor de la seis horas. Tarea del sinah es pastorear y amortiguar los fuertes impactos que puede causar en los participantes el encuentro emocional con uno mismo sin el escudo de un ego muy disminuido.

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