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08/07/13

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La Loog Guitar, una guitarra de tres cuerdas creada por el uruguayo Rafael Atijas, "ideal" para que los nios ms chicos se acerquen a un instrumento
11.02.2013 | 16.44

Rafael Atijas, comunicador social, msico y mster en marketing integrado por la Universidad de Nueva York, cre en 2010 una guitarra de tres cuerdas diseada para nios, "ms sencilla de tocar, ms divertida, ms estimulante". La Loog Guitar le llega a los nios por correo, desarmada, para que sean ellos quienes con sus padres la armen, generando "un vnculo mucho ms profundo". Atijas explic en dilogo con En Perspectiva que esta "no es una guitarra de juguete" y que permite tocar "absolutamente cualquier cancin". El invento fue elegido recientemente por los maestros de msica de EEUU como la mejor herramienta musical para estudiantes de primaria, ya que sirve para dar "los primeros pasos del mismo mtodo que se utiliza para tocar la guitarra". El proyecto fue financiado a travs de Internet gracias al "crowfunding": 400 personas de 30 pases diferentes aportaron en total US$ 65.000. El precio de una "Loog Guitar" es de U$S 150 y puede conseguirse a travs de Internet. (emitido a las 9.00. Hs) EMILIANO COTELO: Dicen que los uruguayos somos inconformistas en casi todos los rdenes de la vida, que nada nos viene bien. Tal vez por eso, a varios uruguayos les ha dado tambin por modificar algo tan tradicional como una guitarra. Primero fue Abel Carlevar, precisamente tocando su propia guitarra, aquella que no tena agujero central y que en la parte superior no haca una curva, sino que continuaba en forma recta. Y el caso ms reciente es el de Rafael Atijas, un msico uruguayo de 35 aos que adems tiene una maestra en marketing por la Universidad de Nueva York y que en el ao 2010 cre la Loog Guitar, una guitarra de tres cuerdas. A la Loog Guitar le est yendo muy bien en el mercado internacional y tambin le va bien en la evaluacin de los expertos. La noticia ms reciente es que fue seleccionada por los maestros
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de msica de Estados Unidos como la mejor herramienta musical para estudiantes de primaria. Conoceremos qu es Loog Guitar, cmo se desarroll este producto y la empresa, qu perspectivas tiene por delante. Para eso vamos a conversar con Rafael Atijas, a quien hemos ubicado en Nueva York, donde en estos das est participando en la Toy Fair 2013. Empecemos explicando lo ms bsico para despus conocer cmo surgi esta idea. En pocas palabras, qu es una Loog Guitar? RAFAEL ATIJAS: Una loog guitar es una guitarra para nios. Lo que busqu fue que no fuera simplemente una guitarra ms chiquita, sino que tuviera alguna caracterstica innovadora que la hiciera realmente especial para nios, que fuera ms sencilla de tocar, ms divertida, ms estimulante. En ese sentido, di con dos particularidades que son las que definen el instrumento. La primera es que tiene tres cuerdas en lugar de seis, le sacamos tres cuerdas y nos quedamos con lo mnimo necesario para poder tocar acordes y cualquier cancin. Y el segundo elemento es que las Loog Guitars vienen desarmadas, porque creemos que los nios cuando arman algo ellos mismos generan un vnculo mucho ms profundo con esa cosa. La idea es que se sientan estimulados a tocar la guitarra, y si es algo que arman ellos, y adems si lo arman con los padres se genera un vnculo hasta afectivo, todo ayuda a que se sientan estimulados a tocar. EC - Por qu tiene tres cuerdas? Hay que entender que es una guitarra de juguete? RA - No es una guitarra de juguete. A diferencia de otras guitarras para nios, es un instrumento que afina como una guitarra tradicional, usa cuerdas de guitarra tradicional, suena como una guitarra tradicional. Como la guitarra es un instrumento muy popular, la gente que no sabe tocar capaz que piensa que es un instrumento sencillo, pero es bastante sofisticado, basta ver a cualquier nio de seis o siete aos a quien le regalan una de esas guitarras chiquitas: si no sabe tocar es prcticamente imposible que le saque un sonido agradable y que sepa qu hacer con eso. Simplemente porque son demasiadas las cuestiones que estn pasando al mismo tiempo, son seis cuerdas que van cada una por su propio lado, y si estn desafinadas peor an. Con tres cuerdas bsicamente hay menos cosas pasando al mismo tiempo, es ms manejable, invita ms a entender qu es lo que est pasando e incluso se pueden identificar los sonidos de las tres cuerdas ms fcilmente, aunque sea en un nivel inconsciente. EC - Qu se puede tocar en esta guitarra?
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RA - Absolutamente cualquier cancin. Un acorde bsico tiene tres notas, lo que sucede en una guitarra normal de seis cuerdas es que esas notas se repiten o se agregan notas que visten al acorde un poco ms, pero la raz de un acorde cualquiera siempre tiene tres notas, la tnica, la tercera mayor o menor y una quinta. Entonces con tres cuerdas nos da para hacer esas tres notas y tocar bsicamente cualquier cancin. EC - O sea que los sonidos de estas tres cuerdas son comparables con los de algunas de las cuerdas de la guitarra tradicional. Cmo es eso? RA - S, como mostramos en nuestro sitio web, la guitarra suena, la tocan nios, la tocan adultos. Bsicamente es un sonido menos completo que el de una guitarra de concierto, como la que escuchbamos del maestro Carlevaro, pero de todas formas es un sonido que permite formar acordes, que es la base armnica de la msica y de la msica popular, sobre todo. EC - Como decas, uno de los objetivos principales de estas guitarras es que los nios de edades ms tempranas puedan acercarse ms fcilmente a ese instrumento. Pero qu viene despus?, cmo pasan despus a tocar guitarras tradicionales, las de seis cuerdas? RA - Es una pregunta que nos hacen bastante seguido, una duda muy lgica. Lo que los nios aprenden cuando tocan una Loog Guitar no es un mtodo completamente distinto, sino simplemente los primeros pasos del mismo mtodo que utilizan para tocar la guitarra. Es parecido a aprender a tocar el piano, primero uno pone un dedo, despus pone tres dedos de una mano y despus termina tocando con los cinco dedos de las dos manos. De hecho, nuestros principales clientes en general son maestros de msica que entienden que las Loog Guitars son la herramienta ideal para aprender a tocar, sobre todo para nios ms pequeos. EC - No tienen que aprender de nuevo la colocacin de los dedos? Cmo es eso? RA - No, forman las mismas figuras con los deditos, usan lo que seran las primeras tres cuerdas de una guitarra, las ms agudas. Lo que permite que haya tres cuerdas en lugar de seis es que pueden trasladar esa figura a lo largo del brazo y no hay notas disonantes, les permite aprender una figura, trasladarla por el brazo y as ir tocando distintos acordes con esa misma figura. EC - De qu madera est hecha la guitarra? RA - Est hecha con maple y con palo de rosa. Esa es otra cuestin bastante diferente de lo que suelen las guitarras para nios, que en el mejor de los casos s son de madera, pero de una madera de muy mala calidad, lo que hace que el sonido en general no sea tan agradable y no se mantenga afinada. Nosotros apuntamos a gente a la que le gusta la msica y que les quiere comprar a los hijos un instrumento de buena calidad, y para eso es inevitable usar buenas maderas.
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EC - De qu material son las cuerdas en este caso? RA - Son cuerdas de nailon. Las cuerdas de nailon tienen varias ventajas para el nio, para los dedos de los nios las cuerdas de acero ofrecen un poquito de friccin que no es muy conveniente para ellos. Adems, al ser de nailon la tensin que generan sobre el instrumento es mucho menor, lo que permite construirlo de forma un poco ms sencilla. EC - Por lo que v en el sitio web de Loog Guitars, hay tres diseos, tres formas para elegir. Por qu tres? RA - Como adems de la cuestin funcional para nios, queramos que fuera tambin algo divertido, se nos ocurri largar tres modelos con formas bien bsicas. Hay una que tiene forma triunfar, una que tiene forma rectangular y otra que tiene forma ms de una guitarra elctrica, precisamente para que los nios puedan elegir la que quieran. Adems los modelos son todos intercambiables, y al venir desarmada la guitarra, si empiezan por ejemplo con la rectangular y despus les gusta la triangular, no tienen que comprar una guitarra entera nuevamente, sino que pueden comprar solamente el cuerpo de la guitarra triangular y fcilmente sustituirlo. Tiene un poquito de rmalo t mismo, esa cuestin de armar la guitarra para que los nios sientan que es algo propio. EC - Los tres diseos tienen bastante de guitarra elctrica, salvo tal vez la rectangular, pero las otras dos andan por el lado de lo que uno est acostumbrado a ver como guitarra elctrica. Las tres suenan igual, las tres cajas tienen el mismo tipo de sonido? RA - S; la diferencia es esttica. Hay obviamente una pequea diferencia de sonido, pero no es que una suene mejor que la otra, simplemente si uno analiza con un instrumento cualquier caja acstica de madera que tenga una forma distinta de otra va a arrojar distintos resultados, pero no es algo que se perciba fcilmente ni es que una sea mejor que la otra. Es simplemente una cuestin de tres modelos. EC - Ahora que ya conocemos cmo es la guitarra, hablemos de cmo surgi la idea de crearla y cmo ha sido el proceso. Has contado en otras oportunidades que Loog Guitar naci como un proyecto para tu maestra en marketing en la Universidad de Nueva York. Recin en ese momento te apareci esta idea? Desde cundo ests vinculado a la msica? Cmo te llevs con la guitarra t mismo? RA - El momento en que se me ocurri la idea y la tuve que desarrollar fue cuando estaba terminando la carrera y se me vena el momento de elegir un tema para la tesis, que en esa carrera bsicamente es un plan de negocios. Como suele pasar en esos casos, se acercaba la fecha, se me tena que ocurrir algo y no se me ocurra nada, lo nico que saba era que tena que ser algo que me gustara mucho, porque saba que iba a estar unos cuantos meses
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absorbido por ese tema, leyendo e investigando. Como me gusta la msica, soy msico, y me gusta tambin el diseo industrial, se me ocurri que haba espacio para innovar en la categora guitarras para nios, que lo que vea era que simplemente eran guitarras, relindas guitarras un poco ms chiquitas y en general construidas con una calidad no muy buena. Ese fue el momento puntual en que se me ocurri la idea. Pero al ser msico y haber empezado a tocar hace mucho tiempo, capaz que la raz de todo esto viene de bastante antes. Cuando empec a tocar tena 13 aos, dije quiero tocar msica, quiero tocar con mis amigos, quiero armar una banda, y en ese momento, con mis 13 aitos, pensaba que ya era muy viejo para aprender a tocar la guitarra. Entonces me decid por el bajo, con el razonamiento de que como tena cuatro cuerdas nada ms iba a ser ms fcil y ms rpido aprender a tocar. Y supongo que segu pensando ms o menos igual, porque 20 aos despus volv sobre la idea. EC - Fue tu propia experiencia, tu propia vinculacin con los instrumentos de cuerdas, a travs de un bajo, el germen de la idea que terminaste manejando hace poco tiempo. RA - Ese fue el germen. Despus hubo otro momento medio eureka, que fue ver a mi sobrino chiquito aporreando una guitarra de esas medio de juguete que le haban regalado. Por ah arranc un poquito la idea. EC - La idea siempre fue un instrumento para aprender a tocar guitarra. RA - S, la idea era que tuviera una funcionalidad especfica, que no fuera simplemente un producto lindo de diseo o algo que no exista, sino que tuviera una funcionalidad. Por el hecho de hacerlo para una facultad realmente importaba que el producto estuviera bien pensado en esos aspectos ms formales de ocupar un espacio que no ocupara ningn otro. EC - A eso iba, cmo verificaste que no existieran otras alternativas parecidas? RA - Hay buenas guitarras, por supuesto, hay guitarras excelentes, hay guitarras de cuerdas anteriores a la ma, hay guitarras que tambin se venden desarmadas. Pero no haba ese concepto unificado en un producto para nios. Entonces lo que hicimos fue disear algo que a nivel formal del diseo est pensado especficamente para nios los bordes redondeados, el peso, el balance, etctera. Porque las guitarras de tres cuerdas que existan no eran para nios, son instrumentos ms tradicionales del blues rural americano de principios del siglo XX. Las guitarras que se venden desarmadas en general se venden a aficionados que quieren armar su propia guitarra. Entonces mi idea fue unificar todo eso en este paquete que es la Loog Guitar. Por eso cuando a veces me dicen el inventor de la Loog Guitar, me da un poco de vergenza porque me queda un poco grande, lo que realmente quise hacer fue redisear la guitarra para nios con elementos que estaban por ah.
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EC - Tengo algunas preguntas de los oyentes. Por ejemplo, Julio de Pocitos quiere saber si solo sirve para, nios: Tengo 60 aos y quiero aprender. RA - Est perfecto. Todos tenemos un nio adentro, que le d para adelante. Hablando en serio, muchos de los que nos compran guitarras nos confiesan que las compran para ellos, que no tienen nios. Yo mismo, que soy msico y tengo unas cuantas guitarras en mi casa, muchas veces me encuentro tocando esa, en el sof, mientras miro la tele. Es un instrumento que tiene caractersticas que pensamos para los nios, pero bsicamente es un instrumento plenamente funcional. Es un instrumento chiquito, cmodo de tener por ah y que permite aprender y tocar la guitarra. EC - La Loog Guitar y su desarrollo son un ejemplo ms de un fenmeno que ha venido repitindose mucho ltimamente de empresas que logran financiacin de travs de Internet, con personas que aportan dinero para que una idea se lleve a la prctica. En tu caso, primero conseguiste algunos fondos aqu en Uruguay por medio de la ANII (Agencia Nacional de Innovacin e Investigacin) para llevar a cabo los prototipos. Y despus colgaste tu idea en un sitio de internet llamado Kick Starter. Concretamente, cmo funciona ese sistema de financiamiento? RA - Es exactamente as. Hay dos etapas fundamentales en el desarrollo de un producto. Primero, la etapa de investigacin, de desarrollo prototipado, que puede llevar un ao. Es una etapa cara, porque hay que hacerla bien, hay que disear, hay que contratar gente, hay que prototipar, hay que mandar hacer piezas, y todo en un momento en que uno no est vendiendo, en que la plata solamente sale. Para ese momento, que es el primero en que uno intenta llevar a la realidad lo que hizo en el papel, fue fundamental el apoyo de la ANII de Uruguay. Para m tambin fue importante porque en ese momento me encontraba viviendo en Estados Unidos y fue una de las cuestiones que hicieron que para m valiera la pena establecer la empresa en Uruguay. Eso me permiti contratar un estudio de diseo industrial, el Colectivo Disn, formado por Agustn Menini, Carlo Nicola y Luca Guidale; tambin trabajamos en conjunto con el luthier Ariel Ameijenda. Fue un trabajo de un ao en el cual encontramos estos tres modelos diseando un poco entre todos, fuimos encontrando qu materiales queramos usar, fuimos prototipando, hicimos varias versiones. Todo esto fue posible gracias a un subsidio que nos da la ANII y que nos permite cofinanciar el proyecto, parte de la plata sale de nuestro bolsillo y parte de la plata sale de la agencia del Estado. Despus viene esa parte que es ms novedosa todava, el momento en que el proyecto ya est encaminado y casi pronto para salir al mercado. Mandar hacer una primera partida de guitarras tambin sale muy, muy caro, y est la incertidumbre de si realmente va a haber gente interesada en comprarlas.
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Lo que hicimos fue subir el proyecto a este sitio que se llama KickStarter.com , un sitio de lo que en ingls se llama crowfunding, que bsicamente es juntar fondos en masa. Es un sitio de caractersticas bastante interesantes. Uno muestra un proyecto para el que necesita determinada, muestra el prototipo en un video, explica ms o menos de qu se trata, y si a la gente le parece que est bueno, si le interesa, te da plata. Pero no te dan plata como donacin, tampoco es que inviertan en tu empresa, no se transforman en socios, sino que reservan el producto. Y si uno logra el objetivo econmico que se fij en mi caso era conseguir 15.000 dlares, esa es la plata que entre todos tienen que poner, y si lo logro fabrico las guitarras y las entrego a los que las reservaron. As fue que las Loog Guitars pasaron de proyecto a realidad. EC - Te fue demasiado bien en esa recoleccin de fondos, porque precisabas 15.000 dlares y obtuviste 65.000. Cmo se entiende eso? RA - Fue brbaro. Precisbamos eso, que nos iba a dar para hacer un nmero pequeo de guitarras, que era el mnimo necesario para poner en funcionamiento la maquinaria, y finalmente conseguimos mucha ms gente interesada. En concreto, en lugar de reservar la guitarra unas 50 personas, la reservaron unas 400 personas, de 30 pases distintos. Entonces nos vimos de la noche a la maana con pedidos de gente en Estados Unidos, en Japn, en Australia, en Inglaterra, en Espaa, en Mxico, en todos lados, y hubo que salir a responder. Adems, es muy distinta la estructura que uno tiene que armar para hacer un proyecto que casi es un proyecto de facultad y lo que signific armar una empresa para hacerlo de carne y hueso. EC - Despus que tenas la idea, tenas el prototipo y tenas el financiamiento, lleg el momento de llevar la teora a la prctica. Pero como t sealabas, tu profesin no es luthier, tampoco eres un carpintero; optaron entonces por fabricar las guitarras en China. Contanos este detalle. RA - El principal motivo es que en Uruguay no hay fbricas de guitarras, y yo no tengo ni la plata ni los conocimientos para montar una fbrica propia de guitarras, entonces lo primero que s saba era que las iba a tener que fabricar alguien ms. De fbricas de guitarras est lleno el mundo, y termin dando con una fbrica en China que compitiendo con varias fbricas en varios lugares se comport como un socio estratgico de primera. La calidad era excelente, tenamos un diseo muy pero muy riguroso hecho con planos de Autocad que tenan que cumplir a la perfeccin; por supuesto la calidad de los materiales, las normas de seguridad, etctera. Fue realmente una suerte haberla encontrado. EC - Cmo se venden las guitarras? Hay un local en alguna calle de Nueva York con estas
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guitarras en la vidriera? RA - Hay unos cuantos locales ahora, unas cuantas jugueteras. Ahora estoy ac porque estoy participando por segundo ao consecutivo en la Feria de Juguetes de la ciudad de Nueva York, que si no me equivoco es la feria de juguetes ms grande del mundo, al menos fuera de China. Lo que se hace ac es generar contactos con tiendas que puedan estar interesadas en tu producto. Pero desde un primer momento otra de las caractersticas diferentes del proyecto era que me lo imaginaba como un artculo de venta directa a travs de internet. Entonces tenemos un sitio web que, adems de contarte lo que hacemos, de mostrarte fotos de nuestro producto, etctera, es una tienda online. A travs de esa tienda durante los 365 das del ao vendemos guitarras a todo el mundo. Las compras casi siempre son de Estados Unidos, que es adonde nos enfocamos, pero el otro da cay una de Liechtenstein; yo digo que debe de ser el pas con ms Loog Guitars per cpita. Es lo que nos permite eso, con una estructura muy, muy pequea vender en todo el mundo las 24 horas del da. EC - Esa es la respuesta para los oyentes como ngela que quieren saber cmo hacen para comprarla ac en Uruguay? RA - Ac en Uruguay es lo mismo. Ms adelante en el ao vamos a traer una partida, ya hemos trado algunas y se han agotado muy rpido, ahora vamos a tratar de tener un stock ms importante. Pero por ahora la opcin ms sencilla e incluso cmoda para la gente es comprarla en la pgina web. La compran y les llega por correo a la casa en unos 10 das. EC - Vi en el sitio web que el precio es de 149 dlares. Cmo es eso en comparacin con el precio de las guitarras para nios? RA - Es un precio caro en comparacin con el de otras guitarras para nios, porque usamos maderas que en general se encuentran en instrumentos profesionales. La idea era hacer un instrumento de calidad, adems creemos que todas estas cuestiones de innovacin en el diseo tambin tienen su valor, y fabricarlas es bastante ms caro que fabricar esas guitarras que salen como chorizos y que bsicamente son guitarras ms chiquitas. Entonces es un instrumento un poco ms caro, pero 150 dlares para una guitarra tampoco es nada prohibitivo para el que est buscando un instrumento. As que creemos que de todas formas es un precio razonable. Quiero aclarar que ese precio es en dlares y despus hay que agregarle el envo. Como por ahora las tenemos que importar de a una, el precio sube 40 y pico de dlares. En total son 194 dlares.
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EC - Vi que adems se ofrecen una serie de accesorios. RA - Tenemos accesorios: un soporte para la guitarra.. la pieza de acrlico o plstico que se coloca sobre el cuerpo de la guitarra para protegerlo, y adems es un elemento de color que viste la guitarra y es intercambiable. Es una forma de hacer que la guitarra les parezca nueva o fresca a los nios simplemente cambiando una piecita. EC - Hablemos de cmo est marchando la Loog Guitar, y sobre todo cmo est marchando en el mercado al que apuntabas. La Loog Guitar fue elegida por los maestros de msica de Estados Unidos como la mejor herramienta musical para estudiantes de primaria. Cmo fue exactamente eso? RA - Eso fue increble, fue hace unos 10 das. As como participamos en la Feria de Juguetes, tambin participamos en la feria anual de instrumentos musicales que se hace en Estados Unidos, el NAMM Show, una feria que se hace desde hace ms de 100 aos en California, donde todos los aos Fender, Yamaha, etctera presentan sus nuevos productos, se renen con sus distribuidores; y van msicos bastante importantes invitados a hacer demostraciones con los instrumentos. Ah participamos por primera vez hace 10 das con nuestro humilde stand. Entre las actividades paralelas de la feria hay premios, conferencias y uno de los premios es el premio a las mejores herramientas para escuela, con distintas categoras, y nosotros ganamos nada menos que la mejor herramienta musical para escuelas primarias. Es un premio realmente increble, porque votan maestros de escuelas de todo Estados Unidos, maestros de msica; y una cosa es que venga la empresa a decirte que la guitarra realmente hace que sea ms sencillo aprender a tocar, pero para nosotros es un honor y un reconocimiento superimportante que lo digan maestros. Para nosotros es muy importante trabajar con escuelas, lo estamos haciendo con escuelas de Estados Unidos, tambin con escuelas de Uruguay, para nosotros es como un laboratorio vivo que nos permite corroborar las cosas que hacemos bien, mejorar las que no hacemos tan bien y que los nios tengan el instrumento. EC - Mucha suerte en la etapa nueva que se inicia, porque supongo que a partir de un reconocimiento como ese, a partir de un galardn como el que mencionabas, se viene un desafo en materia de ventas. RA - Esperemos que s. EC - Tengo oyentes que quieren saber qu nota te dieron en tu tesis de grado. Carlos, por ejemplo, pregunta eso.
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RA - Me dieron A, que no es lo mximo, el mximo es A+, me falt un cachito. EC - Felicitaciones. Y para los oyentes que quieren conocer a propsito de la Loog Guitar, quienes quieran ver el modelo, las fotos, toda la informacin de antecedentes, eventualmente comprar, la direccin en internet es www.loogguitars.com . *** Foto: Sitio oficial http://www.loogguitars.com/

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