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Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP) (Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)

Copan, Paul (editor) O Jesus dos Evangelhos: mito ou realidade? / um debate entre William Lane Craig, John Dominic Crossan; traduo Emirson Justino. -- So Paulo: Vida Nova, 2012. Ttulo original: Will the Real Jesus please stand up? ISBN 978-85-275-0481-2 1. Jesus Cristo - Historicidade I. Crossan, John Dominic. II. Copan, Paul. III. Ttulo CDD-232.908

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ndices para catlogo sistemtico: 1. Jesus Cristo: Existncia histrica: Cristologia 232.908

Copyright 1998, de Turner-Welninski & Associates, Inc. Ttulo original: Will the real Jesus please stand up? a debate between William Lane Craig and John Dominic Crossan Traduzido da edio publicada pela BAKER BOOK HOUSE COMPANY, PO Box 6287, Grand Rapids, Michigan, EUA. 1.a edio: 2012 Publicado no Brasil com a devida autorizao e com todos os direitos reservados por SOCIEDADE RELIGIOSA EDIES VIDA NOVA, Caixa Postal 21266, So Paulo, SP, 04602-970. www.vidanova.com.br | vidanova@vidanova.com.br Proibida a reproduo por quaisquer meios (mecnicos, eletrnicos, xerogrficos, fotogrficos, gravao, estocagem em banco de dados etc.), a no ser em citaes breves com indicao de fonte. ISBN 978-85-275-0481-2 Impresso no Brasil / Printed in Brazil
SUPERVISO EDITORIAL

Marisa K. A. de Siqueira Lopes


COORDENAO EDITORIAL

Fabiano Silveira Medeiros


REVISO

Rosa Ferreira
COORDENAO DE PRODUO

Srgio Siqueira Moura


REVISO DE PROVAS

Mauro Nogueira
DIAGRAMAO

Kelly Christine Maynarte


CAPA

Wesley Mendona

SUMRIO

Agradecimentos........................................................................ 00 7 Introduo. ................................................................................00 9

Primeira parte O debate Sobre os participantes....................................................... 025 1. Introduo ao debate, William F. Buckley Jr....................... 027 2. Discursos de abertura, William Lane Craig e John Dominic Crossan ........................................................ 029 3. Rplica de William Lane Craig.......................................... 047 4. Rplica de John Dominic Crossan....................................... 053 5. Dilogo, William F. Buckley Jr., John Dominic Crossan e William Lane Craig....................... 057 6. Pronunciamentos finais, William Lane Craig, John Dominic Crossan e William F. Buckley Jr.. .................... 081 Segunda parte Respostas e reflexes finais 7. Respostas O que os relatos de ressurreio podem provar? Robert J. Miller.................................................................. 089

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O JESUS DOS EVANGELHOS: MITO OU REALIDADE?

O Jesus da histria e o Cristo da f: harmonia ou conflito? Craig L. Blomberg. ......................................... 115 A irrelevncia do tmulo vazio, Marcus Borg....................................................................... 137 Ressurreio, o retorno Bem Witherington iii.......................................................... 151 8. Reflexes finais Reflexes sobre o debate John Dominic Crossan. ....................................................... 171 A ressurreio e o verdadeiro Jesus William Lane Craig. .......................................................... 182

Bibliografia............................................................................ 211

AGRADECIMENTOS

Sou grato a William Craig por ter me convidado para ser o editor de um livro de tamanha importncia. Tem sido um privilgio trabalhar com William, mentor e amigo h tantos anos, mas tambm desfrutei da colaborao de John Dominic Crossan, Robert Miller, Craig Blomberg, Ben Witherington iii e Marcus Borg, todos grandes incen tivadores, com quem fcil trabalhar. Jim Weaver, da editora Baker Book House, ficou animado com este livro desde o incio e trabalhou intensamente nos bastidores para faz-lo decolar. Ray Wiersma, tambm da Baker, apresentou vrias timas sugestes para melhorar o texto. Agradeo igualmente a Ron Turner, o patrocinador inicial do debate, por conceder os direitos de publicao Baker. Um agradecimento especial a minha preciosa esposa, Jacqueline, no apenas por suas sbias recomendaes, mas tambm por seu amor e apoio ao longo de toda esta empreitada. Paul Copan, Oconomowoc, Wisconsin, eua agosto de 1997.

O JESUS DOS EVANGELHOS: MITO OU REALIDADE?

INTRODUO

O Credo niceno afirma:


Cremos em um s Deus, Pai, Todo-Poderoso, Criador do cu e da terra, de todas as coisas, visveis e invisveis. Cremos em um s Senhor, Jesus Cristo, Filho unignito de Deus, gerado do Pai antes de todos os sculos, Deus de Deus, Luz da luz, verdadeiro Deus de verdadeiro Deus, gerado, no criado, de uma s substncia com o Pai. Por ele todas as coisas foram feitas [...] pelo poder do Esprito Santo se encarnou, no seio da Virgem Maria, e se fez homem. Por ns foi crucificado sob Pncio Pilatos; padeceu a morte e foi sepultado. Ressuscitou dos mortos ao terceiro dia, conforme as Escrituras; e subiu aos cus, onde est assentado direita do Pai.

Como devemos entender esse credo que, em si, uma tenta tiva de expressar o cerne da f crist o cristianismo puro e simples, como disse C. S. Lewis? O nascimento virginal e a encar nao (se encarnou, no seio da Virgem Maria), a crucificao de Jesus (Por ns foi crucificado) e a ressurreio fsica (Ressuscitou dos mortos ao terceiro dia) devem todos ser considerados fatos realmente histricos, ocorridos no espao-tempo? Ou so de algum modo mito lgicos ou metafricos, por expressarem verdades mais profundas e supra-histricas? Em sua obra Metaphor of God incarnate [A met fora do Deus encarnado], John Hick, filsofo da religio, recomenda a segunda abordagem. Somente tal viso faz sentido luz da nova

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conscincia global, o que deve despertar em ns uma conscincia sensvel a outras crenas e culturas.1 Desse modo, devemos falar de encarnao somente no sentido de que Jesus, em sua acessibilidade e receptividade vontade de Deus, encarnou o amor divino por meio de seu prprio amor altrusta.2 Em contrapartida, cristos de todos os sculos consideram o nascimento virginal, a encarnao, a expiao e a ressurreio fatos reais e histricos. O Credo niceno serviu de padro para a igreja definir aquilo em que o cristo deve crer. Rejeitar suas declaraes, fundamentais para o cristianismo, era chamar antema sobre si mesmo, ser rotulado de herege. Essa era uma das consequncias de eliminar da histria a f crist. De fato, se as doutrinas do credo so mitos ou metforas, ento a f crist, crida h sculos, fica enfraquecida: E, se Cristo no ressuscitou, a vossa f intil e ainda estais nos vossos pecados (1Co 15.17). At uma poca relativamente recente, os cristos acreditavam no haver separao entre o Jesus da histria e o Cristo da f. Era tido como certo que o segundo dependia do primeiro. Contudo, no decorrer dos ltimos duzentos anos ou mais, cristos tradicionais tiveram de contender com um suposto desencontro entre o Jesus da histria e o Cristo da f. A ntima ligao entre o Jesus da histria e o Cristo da f resume o tema principal deste livro, ideia que toma a forma de uma discusso entre telogos conservadores e liberais entre os proponentes da posio evanglica ortodoxa e os participantes do Jesus Seminar [Seminrio Jesus] sobre a identidade do verdadeiro Jesus. Embora eu me sinta vontade com o primeiro grupo, estou convencido da necessidade de interao entre pontos de vista opostos ou diversos. Normalmente precisamos dos oponentes intelectuais para ser levados a pensar mais claramente sobre nossa prpria posio e para nos afastarmos das caricaturas ou dos esteretipos.

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P. 7-8. Ibidem, p. 105.

Introduo

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O Cristo da f e o Jesus da histria


Antes de entrarmos em questes especficas, convm fornecer um breve panorama histrico. No decorrer dos ltimos duzentos anos, trs personagens moldaram significativamente o debate que cerca a distino entre o Jesus da histria e o Cristo da f: David Friedrich Strauss, Martin Khler e Rudolf Bultmann. Strauss (1808-1874) foi o primeiro a fazer distino entre teologia e histria, entre o Cristo da f e o Jesus da histria.3 Strauss tentou enfraquecer a compreenso sobrenatural dos Evangelhos em sua obra Das Leben Jesu, kritisch bearbeitet, publicada originalmente em 1835 e mais tarde traduzida para o ingls pelo romancista George Eliot. A viso tradicional de Jesus como o Deus-homem dos milagres dos Evangelhos pertencia categoria do mito. Esses mitos, embora expressassem ideias impor tantes, no deveriam ser considerados fatos histricos no espao-tempo. Se possvel, deveriam ser esmiuados com o objetivo de adequadamente remontar o Jesus histrico. Strauss sustentava que, se admitirmos o ponto de vista mtico, desaparecem, ento, em um s golpe, as inmeras discrepncias e contradies crono l gicas das histrias do Evangelho, incapazes de jamais ser harmonizadas de outra forma.4 Na viso de Strauss, os Evangelhos apresentam verdades reli giosas, no histricas.5 Ainda que essas verdades religiosas possam ter relao com a histria, no devem ser avaliadas como histria formal. Ao usar o termo mito, Strauss quis dizer que os fatos registrados no

3 Naturalmente, o pensamento de Strauss no surgiu do nada. O racionalismo iluminista e a tese de G. W. F. Hegel sobre a revelao gradual da histria influenciaram seu pensamento de maneira significativa. Anteriormente, Hermann Samuel Reimarus (falecido em 1768) lanara a busca pelo Jesus histrico, argumentando que Jesus tentou estabelecer um reino messinico terreno, mas morreu desiludido e abandonado por Deus. Temos aqui os primrdios de uma distino entre o Cristo dos Evangelhos e o Jesus da histria. Com Strauss, porm, essa demarcao se torna ria bastante clara. V., de Craig A. Evans, The historical Jesus and Christian faith: a criti cal assessment of a scholarly problem (in: Christian Scholars Review, v. 18, p. 48-9). 4 The life of Jesus, critically examined, p. 33. 5 Evans, The historical Jesus, cit., p. 40.

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haviam acontecido de verdade, mas representavam as crenas da igreja primitiva projetadas retroativamente.6 Ou seja, a origem das verdades teolgicas sobre Cristo no deve ser encontrada na histria, mas na construo feita pela igreja primitiva dos mitos a ele relacionados. De acordo com Strauss, essas narrativas, como todas as outras lendas, foram montadas por estgios, por meio de passos cujos rastros no podem mais ser seguidos; gradualmente adquiriram coe rncia e, aps muito tempo, receberam forma fixa nos Evangelhos escritos.7 No perodo entre a formao da primeira comunidade crist e a criao dos Evangelhos ocorreu a transferncia para Jesus das lendas messi nicas, quase todas j formadas.8 Dessa forma, pouqussimos mitos dos Evangelhos eram inteiramente novos.9 Foram o resultado de uma onda de entusiasmo religioso que compensava a conhecida carncia religiosa do perodo [i.e., a Palestina do pri meiro sculo].10 Strauss concluiu que a causa de tal entusiasmo no deve necessariamente ser atribuda aos milagres do Evangelho.11 Em Strauss, portanto, vemos um enorme abismo entre f e hist12 ria. Para ele, no fundo, o Jesus da histria e o Cristo da f nem mesmo remotamente correspondem um ao outro, como era tradicionalmente aceito. Por sinal, Strauss considerava sua viso de que a Bblia contm mitos diretamente oposta s convices do crente cristo.13 Depois de Strauss, essa bifurcao da histria e da f foi levada adiante basicamente por Martin Khler (1835-1912). Em 1896, Khler escreveu um pequeno livro intitulado The so-called historical Jesus and the historic, biblical Christ [O chamado Jesus histrico e o Cristo

N. T. Wright, Who was Jesus?, p. 3. Op. cit., p. 35. 8 Ibidem, p. 69. 9 Ibidem. 10 Ibidem, p. 55. 11 Ibidem. 12 Anthony C. Thiselton, New Testament interpretation in historical perspective, in: Joel B. Green, org., Hearing the New Testament, p. 24. Sou grato a Thiselton pelos insights presentes em vrios pontos dessa introduo. 13 Strauss, op. cit., p. 47.
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bblico e histrico], que teve influncia significativa sobre a cristologia do sculo xx.14 Alarmado com o subjetivismo de alguns telogos do sculo xix (Friedrich Schleiermacher, Albrecht Ritschl e Wilhelm Hermann), Khler procurou oferecer uma abordagem mais frutfera com o objetivo de preservar a f. Entendia ter duas tarefas: 1) criticar e rejeitar os aspectos errneos da forma [histrica] de abordar a vida de Jesus e 2) estabelecer a validade de uma abordagem alternativa. A segunda sendo a mais importante.15 Khler denunciou a busca pelo Jesus da histria com todos os mtodos histrico-crticos, por consider-la malconcebida, uma vez que oculta de ns o Cristo vivo.16 Depender da pesquisa histrica para lanar os fundamentos de nossa f no fornecer apoio verdadeiro.17 Para Khler, o Jesus histrico era simplesmente uma inveno dos crticos acadmicos. Em vez disso, Khler concentrou-se no Cristo da Bblia.18 Khler presumiu que no temos fontes para uma biografia de Jesus de Nazar que se equipare aos padres da cincia histrica contempornea.19 Isso no o mesmo que dizer que os Evangelhos sejam insatisfatrios para os propsitos da f. Afinal de contas, os Evangelhos foram escritos como testemunhos ou confisses a partir da perspectiva da f: Os apstolos j acreditavam em Cristo quando escreveram sobre ele; portanto, o testemunho deles j era uma forma de teologia dogmtica.20 Para Khler, o verdadeiro Cristo o Cristo pregado. O Cristo dos credos cristos no de forma alguma o Jesus histrico da erudio crtica. A distino de Khler (embora no faa separao)21 entre o Jesus da histria e o Cristo da f permitiu que ele pensasse na f
14 V. a anlise de Khler feita por Alister E. McGrath em The making of modern German Christology: from the Enlightenment to Pannenberg (p. 76-80). 15 P. 45. 16 Ibidem, p. 43. 17 Ibidem, p. 74. 18 Ibidem, p. 76. 19 Ibidem, p. 48. 20 Ibidem, p. 44. 21 Khler sustentava que proclamar Cristo no exige distino entre a lembrana dos dias de sua carne e a confisso de sua importncia eterna.

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crist baseada neste e no naquele: a f crist se baseia no em quem Cristo foi, mas no que atualmente faz pelos crentes.22 O mtodo histrico tem pouca importncia para a f; no pode fazer nada para estabelecer ou negar a f. De certo modo, a tentativa intelectual de recuperar o Jesus histrico uma violao da justificao pela graa por meio da f. Envolver-se nessa empreitada adicionar obras graa!23 No entanto, uma vez que uma pessoa entenda por f que Deus, por meio de Cristo, estendeu sua graa a mim (pro me), ento supostamente Jesus no precisa estar to firmemente enraizado na histria.24 O que exatamente Khler se props realizar no to perceptvel. O que est claro, porm, que ele contribuiu significativamente para a dico tomia entre o Cristo da f e o Jesus da histria dico tomia que desde esse momento moldou os estudos e a teologia sistemtica do Novo Testamento.25 O foco de Khler no Cristo pregado precedeu a obra de Rudolf Bultmann (1884-1976). Assim como Khler, Bultmann via na busca pelo Jesus histrico um ataque doutrina de Paulo sobre a justificao pela f. Para ele, se algum buscasse nas averiguaes ou probabilidades histricas a segurana para a f, isso significaria o fracasso da prpria f. A f genuna no precisa de reforo por parte da histria. Por conseguinte, Bultmann no queria conhecer Cristo segundo os padres humanos (2Co 5.16). Em vez disso, afirmava que tudo o que podemos saber sobre Jesus a partir da histria que (da) ele existiu. Ningum pode se aventurar alm disso.

Ibidem, p. 79. Paul Tillich, que foi aluno de Khler, assim escreve no prefcio de The so-called historical Jesus: Khler era um pensador absolutamente sistemtico que desenvolveu suas ideias sob influncia do princpio dos Reformadores justificao pela graa por meio da f sem repetir as formulaes tradicionais da ortodoxia protestante (p. ix). Tillich acrescenta que Khler procurou aplicar esse princpio da Reforma ao posicionamento do homem moderno entre a f e a dvida (p. x). At mesmo quem duvida do que a Escritura ou os credos afirmam ainda pode ser aceito por Deus e pode combinar a certeza da aceitao com a realidade at mesmo de uma dvida radical (p. x). 24 N. T. Wright, The New Testament and the people of God, p. 22. 25 Markus Bockmuehl, This Jesus: Martyr, Lord, Messiah, p. 22.
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Consequentemente, os Evangelhos precisam ser demitizados, ou seja, o ncleo fundamental precisa ser extrado da casca obsoleta do sobrenaturalismo primitivo, que inclui os milagres e exorcismos. Declarando que a cosmologia do Novo Testamento essencialmente mtica em carter e que os milagres dos Evangelhos so pr-cientficos e primitivos, Bultmann fez sua famosa afirmao: impossvel usar a luz eltrica, o telgrafo, submeter-nos s descobertas mdicas e cirrgicas da atualidade e, ao mesmo tempo, crer no mundo do Novo Testamento, cheio de demnios e espritos. Podemos achar possvel lidar com eles em nossa vida, mas esperar que outros o faam tornar a f crist ininteligvel e inaceitvel para o mundo moderno.26 O evangelho (ou kerygma), sustentava Bultmann, est envolto em mito, o que no apresenta uma imagem objetiva do mundo como ele .27 Consequentemente, no devemos objetificar Deus com a linguagem; no devemos transform-lo em objeto. No entanto, assim que removermos a casca os mitos que cercam o Jesus divini zado e miraculoso, chegaremos ao ncleo fundamental da mensagem crist: Deus agiu de maneira redentora em Jesus, e ns, percebendo nossa condio desesperadora, somos salvos ao aceitar pela f o dom da graa de Deus. Bultmann tambm tentou trazer um componente existencial f: deparamos com Cristo pessoalmente, no presente, quando atendemos pregao do evangelho; logo, entramos numa existncia verdadeiramente humana. Somente ao demitizar que a pregao crist pode tornar-se aceitvel aos ouvidos modernos. A mensagem crist deve eliminar toda referncia a espritos (malignos ou benignos), historicidade dos milagres do Novo Testamento e doutrina da expiao de peca dos com sangue. Essa erradicao tambm no pode ser sele tiva: A viso mtica do mundo deve ser aceita ou rejeitada por inteiro.28 No h meio-termo.

26 New Testament and mythology, in: Hans Werner Bartsch, org., Kerygma and myth: a theological debate, p. 5. 27 Ibidem, p. 10. 28 Ibidem, p. 9.

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Por conseguinte, a pesquisa histrica no pode ajudar a fundamentar ou reforar nossa f. Em vez disso, devemos abraar a mensagem salvadora do evangelho sem referncia a tal pesquisa. Bultmann declarou que precisamos descobrir se o Novo Testamento oferece ao homem uma compreenso de si mesmo que o desafie a uma deciso existencial genuna.29 Portanto, a genuna f salvadora no depende de fatos histricos sobre Jesus de Nazar. Embora as motivaes de Bultmann e Khler para separar a f em relao histria fossem distintas das de Strauss,30 o resultado foi o mesmo: todos eliminaram a teologia e a f do domnio pblico da investi gao e do debate.31 Isso at que uma importante mudana de rumo aconteceu, quando, em 1953, Ernst Ksemann fez sua palestra sobre o problema do Jesus histrico.32 Ele declarou que, sem uma slida ligao entre o Jesus da histria e o Cristo da f, o cristianismo desmoronaria em direo ao docetismo a f em uma quimera. Desde essa poca, a mar virou nas pesquisas sobre a vida de Jesus: passou a haver uma crena cada vez maior entre os especialistas do Novo Testa mento de que os Evangelhos oferecem informaes histricas teis e, de modo geral, confiveis.33 O que neles lemos sobre Jesus encaixa-se muito bem com o que conhecemos sobre o ambiente do judasmo da Palestina do primeiro sculo. Em decorrncia da reaproximao do Jesus da histria ao Cristo da f, a pesquisa sobre a vida de Jesus afastou-se dos pressupostos teolgicofilosficos e encaminhou-se para uma orientao mais histrica.34

Ibidem, p. 16. Strauss buscou fazer uma separao entre histria e mito e, desse modo, quis destruir a f crist, ao passo que Khler e Bultmann queriam abrir espao para a f crist autntica, resgatando-a das preocupaes histricas (Thiselton, New Testament interpretation, p. 26). 31 Bultmann, op. cit. 32 Ernst Ksemann, The problem of the historical Jesus, in: Essays on New Testament themes, p. 15-47. 33 Sigo aqui Craig A. Evans (Life-of-Jesus research and the eclipse of mythology, Theological Studies, v. 54, p. 3-36). 34 Ibidem, p. 15.
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Surge ento o Jesus Seminar. Objeto de muita ateno da mdia, ele indiscutivelmente reviveu a distino entre o Jesus da histria e o Cristo da f. John Dominic Crossan, cofundador e ex-diretor do Jesus Seminar e participante deste volume, declara, por exemplo, em sua obra Jesus: a revolutionary biography que os Evangelhos, quando lidos comparativamente, contradizem uns aos outros; ou seja, oferecem diferentes interpretaes de Jesus.35 Para resolver essa situao, Crossan tenta, com a utilizao de teoria e mtodo corretos, apresentar um retrato imparcial de Jesus que no seja encoberto pelas interpretaes que os credos fornecem sobre ele.36 Outros participantes do Jesus Seminar tm argumentado que o Jesus histrico deve ser resgatado das camadas de incrustao teolgica adicionadas por seus seguidores. Aquilo que os cristos normalmente acreditam sobre Cristo est muito longe do Jesus da histria. Marcus Borg, outro colaborador deste volume, escreve: simplesmente incrvel a ideia de que o Filho unignito tenha vindo a este planeta oferecer a vida em sacrifcio pelos pecados do mundo, que Deus no poderia nos perdoar sem isso ter acontecido e que somos salvos ao crer nessa histria.37 Diga-se de passagem, pedir s pessoas que creiam nisso representa um obstculo para que abracem a f crist. O destaque conferido a tais argumentos tem contribudo para voltar a ateno novamente dicotomia entre histria e f.

O debate
Em outubro de 1994, Dick Staub, apresentador de um programa de rdio na regio de Chicago, convidou Crossan para debater na Moody Memorial Church com o filsofo cristo de posiciona mento evanglico ortodoxo William Lane Craig. Crossan e Craig

P. x. [Edio em portugus: Jesus: uma biografia revolucionria.] Ibidem, p. xi. 37 Meeting Jesus again for the first time: the historical Jesus and the heart of contemporary faith, p. 16.
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decidiram qual abordagem seria a mais adequada para chegarem a um retrato preciso do Jesus histrico. O colunista e autor William F. Buckley Jr., cuja simpatia claramente pende mais para o lado de Craig que de Crossan (como fica evidente no debate), participou como moderador. O debate, patrocinado pela Turner-Welninski & Associates, foi um animado intercmbio entre perspectivas crists conserva doras e liberais sobre a identidade do verdadeiro Jesus. O ttulo do debate, Will the real Jesus please stand up? [O verdadeiro Jesus pode, por favor, se pr de p?] teve como base o popular programa da televiso americana To tell the truth [Dizer a verdade].38 Nesse programa, trs pessoas, cada uma delas afirmando ser determinado indivduo, eram questionadas por um grupo de celebridades. Ento, com base nas respostas, os participantes escolhiam qual das trs pessoas cada um considerava estar dizendo a verdade. O clmax acontecia quando o apresentador dizia com entonao dramtica O verdadeiro _____ pode, por favor, se pr de p?, e o verdadeiro _____ se levantava. Este livro faz uma pergunta semelhante sobre Jesus: quem o verdadeiro Jesus? O Jesus que os cristos tm adorado atravs dos sculos uma figura lendria ou mitolgica simplesmente exagerada por seguidores bem-intencionados? Ou ele o Cristo, o Filho do Deus vivo (Mt 16.16)? Dois defensores da posio evanglica ortodoxa e dois participantes do Jesus Seminar foram convidados a oferecer uma resposta ao debate e, em particular, responder s seguintes perguntas: 1. At que ponto podemos distinguir entre o Jesus da histria e o Cristo da f? Se essa uma distino legtima, quais linhas de demarcao devem ser usadas para substanci-la? 2. O miraculoso (i.e., a interveno divina sobrenatural) exerce, de algum modo, um papel legtimo na explicao dos dados histricos da primeira Pscoa?

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O ttulo do debate tornou-se tambm o ttulo do livro em ingls.

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3. Qual construo a de Craig ou a de Crossan melhor se encaixa nos fatos concernentes ressurreio de Jesus? Da perspectiva do historiador, para qual lado pende a balana das probabilidades? Alm disso, todos os entrevistados levantaram questes significativas sobre a abordagem ou a metodologia correta na interpretao dos Evangelhos.39 Falando com base em seu histrico catlico e em suas interaes com partidrios de outras religies, Robert Miller, do Jesus Seminar, expressa suas dvidas sobre a validade da apologtica crist, empreendimento no qual Craig regularmente se envolve. Ele apresenta o contraexemplo da apologtica muulmana, que oferece a singularidade do Alcoro, a mensagem radical de Maom e o notvel crescimento do isl primitivo como provas de sua veracidade. Alm disso, levanta questes sobre incongruncias nas narrativas da ressurreio presentes nos Evangelhos e sobre a natureza apocalptica de passagens como Mateus 27.51-53, dois pontos que colocam em questionamento a historicidade ou a natureza literal dos Evangelhos. O ensaio de Craig Blomberg aborda indiretamente algumas das preocupaes que Miller levanta, como, por exemplo, a confiabi lidade geral dos Evangelhos e o papel da apologtica crist. Tambm argumenta que, ainda que a f exija que caminhemos para alm daquilo que a evidncia histrica possa mostrar, no se trata de um salto absurdo: A evidncia histrica presta um grande servio na direo de demonstrar nossa crena; por conseguinte, a f necessria para preencher a lacuna restante perfeitamente cabvel. O terceiro participante, Marcus Borg, do Jesus Seminar, destaca que, embora Crossan e Craig confirmem a ressurreio, cada um

39 Os dois evanglicos ortodoxos foram incentivados a ler as respostas um do outro ao debate, o mesmo acontecendo com os dois membros do Jesus Seminar. O propsito era minimizar a superposio de contedo. J Crossan e Craig no leram as reflexes finais um do outro antes da publicao do livro.

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quer dizer algo diferente. De acordo com Borg, metforas como a histria da Pscoa podem ser verdadeiras sem que se leve em conta o que aconteceu com o corpo de Jesus: Se algo aconteceu ao corpo de Jesus, isso irrelevante para a verdade da Pscoa. O importante que os seguidores de Jesus, tanto os do primeiro sculo como os de hoje, o experimentem como uma realidade viva aps sua morte. O ltimo participante outro evanglico ortodoxo, Ben Witherington iii. Ele dedica muita ateno a temas como a impor tncia dos fatos histricos para a prpria existncia do cristianismo, a mate rialidade da ressurreio de Jesus e a importncia teolgica de sua ressurreio. Rejeitar a compreenso tradicional da ressurreio de Jesus a favor de uma compreenso metafrica abraar uma viso que Witherington chama de ressurreio light. Depois de apresentar algumas explicaes sobre seu debate com Craig, Crossan oferece uma breve reflexo final que esboa os pressupostos histrico-teolgicos de ambos os lados do debate.40 Ele v esses pressupostos como elemento crtico do debate e incentiva a existncia de mais discusso entre os ramos conservador e liberal do cristianismo. Alm de defender a apologtica crist, a reflexo final de Craig defende uma cristologia indiscutvel com base no consenso dos estudiosos da atualidade. Ele destaca que o que fez no debate foi tomar quatro fatos bem estabelecidos sobre Jesus e depois inferir a melhor explicao: a ressurreio fsica de Jesus, que um imprimtur divino da vida e do ministrio de Jesus. O que se espera que o vigor e a franqueza deste debate, bem como as respostas, estimulem uma interao futura entre os dois grupos. No h dvida de que a maioria dos leitores desta obra esta r ou no campo liberal, ou no conservador. fcil fechar-se dentro de uma

Cumpre salientar que Crossan declinou da oportunidade de expandir sua reflexo final, que consideravelmente menor que a de Craig, por considerar que a questo dos pressupostos histrico-teolgicos era o aspecto mais importante a ser abordado no debate. Ele no acreditou que a discusso dos detalhes do debate seria frutfera.
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posio em particular, a ponto de no mais levar a srio os pontos de vista divergentes. Em seu tratado sobre o Esprito Santo, Baslio, o Grande, escreveu: A verdade sempre uma presa difcil e, portanto, devemos procurar suas pegadas em todo lugar.41 Seja qual for o lado em que os leitores se encontrem, minha orao que este livro ajude a esclarecer sua compreenso sobre quem o verdadeiro Jesus ainda que isso signifique colocar de lado certas ideias e pressuposies com o objetivo de buscar as pegadas da verdade.

Baslio, Sobre o Esprito 1.1. [O Tratado sobre o Esprito foi publicado em Baslio de Cesareia (Trad. Roque Frangiotti, So Paulo: Paulus, 1999). (N.do T.).]
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PRIMEIRA PARTE O DEBATE

SOBRE OS PARTICIPANTES

William F. Buckley Jr. colunista, fundador e editor da revista National Review, alm de ser apresentador do programa televisivo de entrevistas chamado Firing Line. Obteve o grau de Bacharel em Humanidades com honra em Cincias Polticas, Economia e Histria na Universidade Yale. Buckley escreveu as obras God and man at Yale [Deus e o homem em Yale]; Right reason [Razo acertada]; Grati tude: reflections on what we owe to our country [Gratido: reflexes sobre o que devemos a nosso pas]; In search of anti-semitism [Em busca do antissemitismo] e Brothers no more [Nunca mais irmos]. Reside na cidade de Nova York com a esposa, Patricia. William Lane Craig obteve o doutorado em Filosofia pela Universidade de Birmingham, Inglaterra, e outro doutorado, em Teologia, pela Universidade de Munique, onde, como membro da Fundao Alexander von Humboldt, pesquisou amplamente a historicidade da ressurreio de Jesus. Craig tem atuado como professor visitante do Higher Institute of Philosophy na Universidade de Louvain, sendo atualmente professor pesquisador da Talbot School of Theology. Escreveu mais de uma dezena de livros, dentre os quais Em guarda, Apologtica para questes difceis da vida, A veracidade da f crist, Filo sofia e cosmoviso crist (em coautoria com James P. Moreland) (todos publicados pela Vida Nova), Ensaios apologticos (em coautoria com Moreland e Francis J. Beckwith, da Hagnos) e Assessing the New Testament evidence for the historicity of the resurrection of Jesus [Ava liando as evidncias neotestamentrias da historicidade da ressurreio de

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O JESUS DOS EVANGELHOS: MITO OU REALIDADE?

Jesus]. Vive em Marietta, na Gergia (eua), com a esposa, Jan, seus dois filhos, Charity e John. John Dominic Crossan um dos membros cofundadores do Jesus Seminar, alm de ter sido um de seus diretores. tambm presidente da Seo do Jesus Histrico da Sociedade de Literatura Bblica. Obteve doutorado em Teologia na Maynooth College, Irlanda. Seus estudos ps-doutorais concentraram-se na rea de pesquisa bblica do Instituto Bblico Pontifcio, em Roma, e em pesquisa arqueolgica na cole Biblique, em Jerusalm. Crossan tem lecionado em diversos seminrios na regio de Chicago e foi professor de Estudos Religiosos na Universidade DePaul por 26 anos. Escreveu uma srie de livros sobre o Jesus histrico mais recentemente, ttulos de grande vendagem, como The historical Jesus: the life of a Mediterranean Jewish peasant [O Jesus histrico: a vida de um campons judeu do Mediterrneo]; Who killed Jesus? Exposing the roots of anti-semitism in the gospel story of the death of Jesus [Quem matou Jesus? Desmascarando as razes do antissemitismo no relato da morte de Jesus presente no evangelho] e Jesus, uma biografia revolu cionria. Crossan e a esposa, Sarah, residem atualmente na Flrida.