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Actuacin de los fertilizantes sobre el pH del suelo

Por: Irantzu Gins e Ignacio Mariscal. EL pH Y LA ASIMILABILIDAD DE LOS NUTRIENTES El pH del suelo influye de forma decisiva en la mayor o menor asimilabilidad de los diferentes nutrientes necesarios para la planta. Considerando en conjunto los efectos producidos por los diferentes valores de pH en cuanto a la absorcin de los nutrientes, puede decirse que el pH "ideal" est entre 6 y 7. Ver Figura 1.

El pH "ideal" , en cada caso depender de la naturaleza del suelo, el cultivo en cues tin y el elemento fertilizante considerado. ACIDIFICACIN Y DESCALCIFICACIN La acidificacin es la tendencia del complejo de cambio del suelo a cargarse con ms cantidad de iones H +, con el consiguiente detrimento del resto de los cationes minerales. La descalcificacin se produce con el abandono de cationes Ca2+ del complejo. Si en el suelo no existe una reserva de calcio, la descalcificacin aparece como una fase preliminar de la acidificacin ya que siendo el calcio el catin ms abundante, su salida facilita la fijacin de iones H+ para contrarrestar la carga del complejo. De aqu proviene la eficacia de las enmiendas calizas para prevenir y combatir la acidificacin. La descalcificacin se produce principalmente por una importante extraccin de Ca2+ por medio de los cultivos. En segundo lugar dicha descalcificacin tambin se produce por las aguas de lluvia que contienen una pequea cantidad de gas carbnico y son capaces de disolver la caliza existente en el suelo, de tal forma que el calcio es arras trado a capas ms profundas en forma de bicarbonato de calcio. Y por ltimo hay abonos que tienen una accin descalcificante, por lo que la acidificacin de los suelos cultivados cuando no hay una importante reserva de iones calcio, continua inexorablemente a un ritmo tanto ms rpido cuanto ms intensivo es el cultivo y cuanto mayores son las cantidades de abonos descalcificantes aportados. PODER AMORTIGUADOR DEL SUELO El suelo tiene un poder amortiguador por el cual, al aplicarle cidos o bases, ste no vara en gran medida su pH. Este poder amortiguador est relacionado, por un lado, con la existencia de coloides en su composicin, y as aquellos suelos con mayor contenido coloidal, tendrn mayor capacidad de amortiguacin del pH y por otro, est relacionado con su capacidad de intercambio, cuanto mayor sea sta, mayor poder amortiguador tendr el suelo. La capacidad de amortiguacin es distinta segn el tipo de suelo: suelos hmicos>suelos

arcillosos>suelos francos>suelos arenosos. ACCIN DE LOS DISTINTOS ABONOS SOBRE EL pH La urea ( CO(NH2)2 ) no es exigente en cuanto a la naturaleza del suelo, con excepcin de los suelos muy cidos, que son poco activos biolgicamente. En un principio se observa un comportamiento bsico (al pasar de amida a carbonato am nico). CO(NH2)2 + 2 H 2O CO3(NH4)2 CO3(NH4)2 CO32- + 2 NH4+

Posteriormente la forma amoniacal pasa a forma ntrica (liberando H + al medio), que es la forma en que la mayora de las plantas toman el nitrgeno del suelo. De esta forma el comportamiento final de la urea es de carcter cido, por lo que se hace necesario la aportacin de cal complementaria en terrenos cidos. Las reacciones que se realizan durante la oxidacin enzimtica de nitrificacin son bastante complejas, pero se pueden resumir, de forma simple: Nitritacin: 2 NH4+ + 3 O2 Nitratacin: 2NO2- + O2 2NO2- + 2 H 2O + 4 H + + Energa 2 NO3- + Energa

Por lo que la reaccin que se da en caso del carbonato amnico procedente de la urea es finalmente de carcter cido: CO3 (NH4)2 + 4 O 2 CO3H2 + 2 H 2 O + 2 NO3H

Hay que destacar la sensibilidad de las bacterias responsables de la nitrificacin a las condiciones ambientales, principalmente debido a su carcter aerbico estricto. De esta forma la nitrificacin se ve dificultada en terrenos inundados cidos o fros. El amoniaco anhidro ( NH3 ) aplicado al terreno se combina con el agua, formando NH4+ y OH-. NH3 + H 2O NH4+ + OH -

Por lo que en un principio tiene carcter bsico. El NH4+ queda adsorbido por los coloides del suelo o continua su proceso de nitrificacin mostrando un comportamiento final cido como se observa en el proceso de nitrificacin anteriormente mostrado. El nitrato amnico (NO3NH4 ) es un abono que contiene el nitrgeno en dos formas, una mitad en forma de amonio y la otra mitad en forma de nitrato, dando una reaccin global cida.

El nitrosulfato amnico (NSA 26%) es un producto que aporta nitrgeno en dos formas: amoniacal y ntrica, pero adems es un producto que suministra azufre a los cultivos. Es un producto que tiene un pH cido, muy adecuado para suelos bsicos, que necesiten rebajar el pH y en aquellos cultivos que necesiten azufre en mayor cantidad. El nitrato amnico clcico (NAC), es un producto que se presenta en distintas frmulas qumicas: NAC 20,5%N con magnesio (14%CaO), NAC 22%N con magnesio (12% CaO), NAC 27%N (13% CaO), NAC 27%N (7,5% CaO)con magnesio. El pH de estos productos variar segn su contenido mayor o menor en calcio y magnesio, pero hay que sealar que en aquellos suelos con pH cido, ser recomendable utilizar abonos de mayor graduacin en CaO, que suban un poco el pH del suelo, o por lo menos no lo bajen ms. Se acusa a menudo al sulfato amnico ( SO4(NH4)2 ) de acidificar las tierras. El hecho es innegable, pero generalmente se exagera su importancia. Este inconveniente se convierte en una ventaja en las tierras con pH alto. Esta accin acidificante se debe adems de por tener el nitrgeno en forma amoniacal, por el sulfato (SO42-), que produce una accin descalcificante al formar SO4Ca, de naturaleza hiposoluble, que es arrastrado en profundidad por las aguas de lluvia o riego aunque difcilmente se observar este efecto en suelos con gran contenido en calcio. SO4(NH4)2 SO42- + Ca 2+ SO42- + 2 NH 4+ SO4Ca

Fosfato monoamnico (MAP) (PO4H2 NH4). Por la alta solubilidad del fosfato puede utilizarse en toda clase de suelos, aunque su uso est especialmente indicado en los de pH elevado, (por su carcter acidificante), ya sean fuertemente calizos o salinos. En suelos calizos debe preverse una importante prdida de eficacia por precipitacin del fosfato en forma biclcica o triclcica. Fosfato diamnico (DAP) (PO4H (NH4)2). Es un abono que en disolucin acuosa tiene carcter bsico, debido a la existencia de la forma PO4H2- en su composicin. Cloruro potsico ( ClK); Aunque es una sal neutra, puede presentarse como potencialmente cida, ya que el K+, se absorbe por la planta con una intensidad muy superior al Cl -. Este anin puede reaccionar con el calcio del suelo formando Cl2Ca, muy soluble, que es fuertemente lixiviado. De aqu se sigue una posible descalcificacin de los horizontes superficiales como la consecuencia del aporte de Cl K. El Ca2+ desplazado del complejo adsorbente y perdido por lixiviacin puede ser sustituido por otros cationes o bien por H +, en cuyo caso la descalcificacin es preludio de la acidificacin del suelo. Por lo que en principio no es recomendable, el uso de ClK en suelos cidos, pobres en cal. En caso opuesto: es decir, en suelos calizos o con alto contenido en cal activa y fuerte efecto closante, es el Cl K el abono potsico recomendable. El Cl K aumenta el contenido de sales solubles en suelo, por lo que puede presentar problemas en el caso de suelos salinos, cuando se utilizan aguas salinas en el riego o en cultivos poco tolerantes al cloro. Sulfato potsico (SO4K2). Al igual que el cloruro potsico, es un abono potencialmente acidificante, ya que el SO42- es menos absorbido por la planta que el K+. Sin embargo el efecto descalcificante es mucho menor, ya que el SO4 Ca es menos soluble que el Cl2 Ca y en consecuencia, su lixiviacin mucho ms lenta. Por esta misma razn, en suelos estrictamente salinos, como en los alcalinos, es preferible la utilizacin de las formas del sulfato potsico al cloruro potsico. El superfosfato es un abono de utilizacin universal aplicable a todo tipo de suelos. Equivocadamente se le atribua accin acidificante; sin embargo, ensayos de larga duracin con aplicacin continuada de superfosfato, aun en grandes dosis, se ha observado que no ejerce ninguna accin significativa sobre el pH del suelo. Su utilizacin ser obligada, sin embargo, en suelos calizos y salinos en los que las restantes formas de abonados simples son, prcticamente, inoperantes. Los fosfatos naturales (de los cuales hay un importante yacimiento en el antiguo Sahara espaol) tienen riquezas variables y con la excepcin de los fosfatos alumino-clcicos de This (Senegal) son fosfatos triclcicos y por lo tanto con un comportamiento basificante al igual que las escorias de Thomas, que provenan de "desechos" de la industria siderrgica combinados a alta temperatura con cal. El nitrato de cal ( (NO3)2 Ca ) en principio se considera un abono de efectos basificantes, debido a su contenido en calcio (28% CaO).

El nitrato potsico (NO3K) es un abono que se considera de reaccin prcticamente neutra. Los Abonos Complejos NPK, pueden ser de distintos tipos de pH, pero generalmente son cidos o neutros, en funcin de las materias activas que componen su frmula qumica. En resumen los abonos influyen en el pH del suelo de forma diferente dependiendo principalmente de su composicin qumica (por ejemplo una forma amoniacal, NH4+ tendr un efecto cido) y de su carcter descalcificante o calcificante. *Abonos de accin acidificante: Los fertilizantes que pueden considerarse acidificantes son: - Urea - Amoniaco anhidro - Nitrato Amnico - Sulfato amnico - Fosfato monoamnico y Fosfato diamnico - Cloruro potsico y sulfato potsico. - Nitrosulfato Amnico. Tienen un efecto acidificante y en general no sern recomendables para suelos cidos. En cambio en suelos bsicos estos abonos sern, en principio, los recomendados. *Abonos que tienen una accin nula sobre el pH. La mayor parte de los abonos que se emplean, tienen una accin prcticamente nula sobre el pH. En este grupo se encuentran: - Superfosfato - Nitrato Potsico *Abonos alcalinizantes Los abonos alcalinizantes apenas se usan comercialmente. En este grupo podemos incluir: - Fosfatos naturales - Nitrato de cal En suelos muy calizos es recomendable la utilizacin de abonos acidificantes, que neutralicen el exceso de cal que contiene ese suelo. EL PH Y LA FERTIRRIGACIN Cabe mencionar la importancia que tiene el pH en la Fertirrigacin de los cultivos, ya que en este tcnica de fertilizacin se lleva a cabo un alto control del pH por medio de la disolucin nutritiva. A continuacin indicaremos los pH de ciertos fertilizantes de Fertirrigacin para un concentracin dada de Solucin Madre (solucin concentrada):

El pH y la Conductividad Elctrica de los abonos de Fertirrigacin Producto Nitrato Amnico 34,5%N Fosfato monoamnico (12%N60% P 2O 5) Sulfato Potsico cido 50%K20 Nitrato Clcico 8%N (16% CaO) cido Ntrico 12%N cido Fosfrico 52%P 2 O5 Sol. nitrogenada 20%N Concentracin 1% 1% 1% 1% 1% 1% 1% pH 5,17 4,51 3,01 3,57 1,35 1,88 5,28 Conductividad Temperatura Temperatura Elctrica Inicial (C) Final (C)
11,58 6,4 11,51 8,34 37,9 8,15 10,83 26 23,6 22 22,3 21,2 23,7 20,5 24 23,6 22 22,6 21,3 23,9 20

El pH de la disolucin nutritiva, que se aportar a los cultivos, se ajusta al valor que permite obtener en el medio radicular los valores ptimos deseados para la absorcin de nutrientes, este pH de la solucin nutritiva ideal se encuentra en el rango 5,5 - 6. En cualquier caso deben evitarse valores de pH en la disolucin nutritiva inferiores a 5 (a pH = 4 se daara la raz de la mayora de los cultivos) y superiores a 6,5, con los que bajara drsticamente la disponibilidad de algunos microelementos. Hay que tener en cuenta que en los suelos, debido a la capacidad tampn que stos poseen, las variaciones de pH se producen normalmente a largo plazo y en menor medida que en los sustratos inertes. BIBLIOGRAFA: 1. Temas de qumica agrcola. S. Navarro Blaya, G. Navarro Garcia. Editorial Academia, S.L. 2. El suelo, los abonos y la fertilizacin de los cultivos. A. Guerrero. Ediciones Mundi-Prensa 3. Abonos. A. Gros, A. Dominguez Vivancos. Ediciones Mundi-Prensa. 4. Tratado de fitotecnia general. P. Urbano Terron. Ediciones Mundi-Prensa. 5. El suelo y los fertilizantes. J. Luis Fuentes Yage. Ediciones Mundi-Prensa. 6. Fertilizantes y fertilizacin. A. Finck. Editorial Revert. 7. Manejo de la disolucin nutritiva y diagnstico en cultivos sin suelo. Antonio L. Alarcn Vera. Artculos publicados en "Vida Rural". Parte I. 01/05/02 Parte II. 15/05/02.