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Revista de Estudos da Religio ISSN 1677-1222

junho / 2009 / pp. 92-120

A Questo da Origem dos Mandeus, os ltimos Gnsticos


Rosalie Helena de Souza Pereira* [rosaliepereira uol.com.br]

Resumo
Os mandeus so os nicos remanescentes do antigo gnosticismo. Durante sculos viveram no sul do Iraque e no sudoeste do Ir, nas plancies da antiga Mesopotmia banhadas pela bacia dos rios Tigre e Eufrates. Hoje, depois dos conflitos blicos na regio, correm risco de extino. A primeira referncia europeia a eles data do final do sculo XIII, incio do XIV. Desde ento, a questo da origem do mandesmo intriga missionrios cristos, viajantes e acadmicos. No sculo XVI foram identificados com cristos descendentes do movimento de Joo Batista, que fugiram de perseguies depois da queda de Jerusalm em 70 d.C. Durante muito tempo prevaleceu a teoria de que, em seu xodo da Palestina, eles teriam passado pelas montanhas da Mdia antes de se estabelecer ao sul da Babilnia. Em seu priplo absorveram tradies dos gnsticos e dos persas. Quando finalmente se fixaram na regio mesopotmica dos alagados, incorporaram tradies religiosas autctones. Contra a teoria da origem palestina, a tendncia atual dos especialistas afirma a origem mesopotmica a partir de achados arqueolgicos, que indicam que os mandeus j eram ativos nos sculos II-III d.C. Palavras-chave: mandesmo, origem palestina judaico-crist, origem mesopotmica, teologia dualista

Abstract
The Mandaeans are the only remnants of ancient Gnosticism. They lived for centuries in southern Iraq, and in southwestern Iran, in the plains of ancient Mesopotamia, bathed by the Tigris and Euphrates basin. Today, after the military conflicts in the region, they run the risk of extinction. The first European reference to them dates from the end of the XIIIth century, beginning of the XIVth. Since then, the question of the origin of Mandaeanism intrigues Christian missionaries, travelers and scholars. In the XVIth century they were identified with
* Doutora em Filosofia (IFCH-UNICAMP), atualmente em estgio de ps-doutorado no Programa de Psgraduao em Filosofia da PUC-SP. 92

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Christians descended from John the Baptists movement, who fled persecution after de fall of Jerusalem in 70 A.D. For a long time prevailed the theory that during their exodus from Palestine, they had passed through the mountains of Media before settling south of Babylon. During their migration they absorbed Gnostic and Persian traditions. When they finally settled in the Marshes of lower Mesopotamia, they incorporated autochthonous religious traditions. Contrary to the theory of their Palestinian origin, the present tendency of experts is to affirm their Mesopotamic origin based on archeological discoveries that indicate that the Mandaeans were already active in the II-IIIrd centuries A.D. Keywords: Mandaeanism, Palestinian Jewish Christian origins, Mesopotamic origins, Dualistic Theology.

Introduo
Na regio aluvial iraquiana Hour al-Hammr (Lago al-Hammr) onde os rios Tigre e Eufrates dispersam suas guas formando charcos, e no vilarejo Al-Qurnah (A Esquina), ao norte de Al-Basrah, onde os dois rios se encontram formando o canal Shatt al-Arab (Costa ou Litoral dos rabes), que delimita a fronteira com o Ir e desgua no Golfo Prsico, e nas terras vizinhas, na provncia iraniana do Khuzisto, ao longo do rio Karn, afluente do Shatt al-Arab, viveram durante sculos os mandeus, nicos remanescentes dos antigos gnsticos. Antes da Guerra do Golfo havia nessa regio cerca de 20 mil iraquianos e iranianos que se declaravam mandeus. A estimativa, no entanto, de que antes da invaso do Iraque, em 2003, houvesse entre 60 e 70 mil mandeus, dispersos na regio sul dos alagados e ao longo do Shatt al-Arab, na capital Bagd e em outras localidades ao norte, at em Mosul. No Ir, estima-se que houvesse cerca de 15 mil. Hoje, depois das atrocidades cometidas no Iraque nos ltimos anos, no se sabe quantos deles permanecem em solo iraquiano, pois um grande contingente fugiu para os vizinhos Sria e Jordnia, e para a Europa, Canad, Austrlia e Estados Unidos. J se fala que, na dispora, as tradies dos mandeus esto fadadas extino, em razo da dificuldade de realizarem seus rituais beira de guas correntes e do desaparecimento dos sacerdotes, guardies de suas doutrinas. Quem so esses mandeus, considerados os derradeiros gnsticos?
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A origem do mandesmo tema controverso, j que sua literatura transmite muito pouco a respeito. Os prprios mandeus se afirmam membros de uma religio primitiva fundada pelo Mundo da Luz e que so descendentes diretos de Ado. H, porm, alguns indcios que serviram de ponto de partida para a identificao dessa seita. Epifnio de Salamina (Chipre), Padre da Igreja do sculo IV, menciona dois grupos com nomes semelhantes, uma seita judaica pr-crist, os nasaraoi (= nasareus) e uma seita crist, nazoraoi (= nazoreus1), e adverte que no devem ser confundidos (Panarion XXIX, 6.1). Os nasaraoi (= nasareus), que viveram em Gilead e em Bashan, seguiam certas prescries, como a prtica da circunciso, a observncia do Shabbath, a abstinncia de alimentos de origem animal. Eles tambm no aceitavam que o Pentateuco contivesse a Lei divina dada a Moiss, e rejeitavam a astrologia e os sacrifcios de animais. De todas essas prticas, apenas a proibio dos sacrifcios de animais pertence ao mandesmo. (cf. YAMAUCHI 1970: 60-61). A despeito das diferenas, muitos estudiosos identificaram os mandeus com os nazoreus (e tambm com os nasareus) mencionados por Epifnio, como veremos em seguida. A partir do sculo XIX, os pesquisadores europeus passaram a atribuir a esse grupo o nome mandeu, que significa sapiente, gnstico, pois deriva da palavra aramaica manda, conhecimento. O termo manda seria, portanto, equivalente ao grego gnsis. H, no entanto, duas outras hipteses: 1) como a rea cercada onde se realizam as cerimnias mais sagradas dos mandeus chama-se mandi e contm uma espcie de templo, manda ou bimanda (de bit manda = casa do conhecimento), os mandaiia seriam os que frequentam o manda; 2) a principal figura de salvao no mandesmo Manda d-Hiia (Conhecimento da Vida), em que Hiia (Vida) o epteto que se refere divindade suprema, e, assim, mandaiia seriam os que crem em Manda d-Hiia (cf. LUPIERI 2002: 8-9). Contudo, a tradio dos mandeus, conhecidos por seus vizinhos rabes como subb ou sabb (sing. subb ou sabb2, derivado de musbattah = imerso), isto , os que submergem,
1 No o mesmo que nazareno, nativo da cidade de Nazar, mas vem do grego nazoraoi, os membros da seita mencionada por Epifnio em Adv. Haer. XIX, 1, 3, 4; XXX, 3, cujo nome derivado do talmdico nazr que significa observante, isto , observante da Lei revelada (cf. KEAPLING, 1929: 215-216). 2 Termo coloquial rabe que corresponde raiz mandeia sba e significa mergulhar, imergir, submergir; tem tambm o significado metafrico de submergir num banho de tintura, como no ritual da imerso ( masbuta): www.pucsp.br/rever/rv2_2009/i_pereira.pdf 94

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mergulhadores logo, batistas , raramente se refere a eles como mandaiia (gnsticos). No passado, eles se autodenominavam nasuraiia, observantes, iniciados, ou eleitos da justia (bhirya zidqa) ou raa da vida (shurbta d-hiia) (cf. RUDOLPH 1995: 27). Hoje, eles se distinguem entre os mandaiia, nome dado aos leigos da comunidade, e os nasuraiia, o grupo seleto dos sacerdotes iniciados na nasiruta, a sabedoria secreta, ambas as palavras derivadas da raiz verbal nsr, que significa observar, guardar.

O encontro do Ocidente com os mandeus


Foram os missionrios catlicos os primeiros europeus a manter contato com os mandeus do Iraque. A mais antiga notcia provm de um manuscrito que, infelizmente, veio luz somente nos anos 1940. Em 1290, o dominicano Ricoldo da Mantecroce, ou Ricoldo Pennini (ca. 1250-1320), natural da Toscana, visitou os mandeus, uma gente estranha e peculiar que vive no deserto perto de Bagd (apud LUPIERI, 2002: 65). O frade descreveu seu encontro com a seita em suas memrias de viagem, Itinerarium ou Livro das Peregrinaes por Regies Orientais, manuscrito que obteve um considervel sucesso, j que, no sculo XIV, foi traduzido do latim para o francs e para o italiano. Embora sumarizada, a descrio dos ritos, rica em detalhes, tem sua importncia por fornecer dados de primeira mo. E Ricoldo acrescenta que os mandeus, chamados sabeus [...] so enaltecidos por Muhammad em seu Coro (apud LUPIERI 2002: 65-66). Lembre-se que os sabeus (pl. sbiyn e sbin; sing. sbi) fazem parte do Povo do Livro (Ahl al-Kitb) e so mencionados trs vezes no Coro: II: 62; V: 69; XXII: 17. Em 1555, jesutas portugueses, missionrios no Golfo Prsico, mencionam a existncia de certos cristos de So Joo (= mandeus) em Hormuz (Ir). Esses missionrios, porm, no perceberam que o Joo dos mandeus no era o Evangelista, mas o Batista. Alguns anos depois, em 1595, o jesuta italiano Alessandro Valignano escreveu, em portugus, um manual de orientao para os missionrios e nele menciona a necessidade de cuidar da reeducao dos armnios, georgianos, caldeus3, abissnios, gregos e sabeus
quem mergulha negro, emerge branco, quem mergulha poludo, sai purificado e envolto na luz (cf. DROWER, 2002: 16, nota 1). 3 Nessa poca, caldeus se referia a todos os cristos cuja lngua nativa era o siraco; hoje, o termo se refere aos cristos de expresso siraca, originalmente nestorianos e depois convertidos ao catolicismo no sculo www.pucsp.br/rever/rv2_2009/i_pereira.pdf 95

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os chamados cristos de So Joo (apud LUPIERI 2002: 2) a fim de faz-los retornar f e aos costumes da Igreja Catlica Romana, especialmente os sabeus, de quem se diz que no so batizados ou que no praticam o verdadeiro batismo (apud ibid.:73). O jesuta se refere aos mandeus quando menciona os sabeus. Gerolamo Vecchietti, um viajante italiano, passando em 1604 por um vilarejo entre Bagd e Basra, encontrou uma comunidade de cerca 60 mil mandeus (sabeus ou cristos de So Joo) que falavam portugus, embora sua lngua nativa tivesse sido identificada pelo viajante como sendo o siraco. Depois, em Basra, no bazar local, o italiano travou conhecimento com ourveis, que eram mandeus e tambm falavam portugus, e concluiu que eles seriam descendentes dos antigos cristos caldeus, que, perseguidos pelos muulmanos, perderam suas tradies e costumes. Segundo ele, seria, portanto, fcil fazlos retornar ao Catolicismo, tal como aconteceu queles que foram viver em Hormuz ou em territrios portugueses (cf. LUPIERI 2002: 73-74). O jesuta Sebastio Gonalves foi o primeiro a identificar, em 1614, o Joo dos mandeus com o Batista, embora tenha acreditado que os mandeus fossem cristos caldeus, isto , nestorianos que no observavam a ortodoxia catlica. Em 1652, o missionrio carmelita Igncio de Jesus publicou em Roma um manual (escrito em 1647) para missionrios no qual, j no longo ttulo, dava destaque converso dos mandeus: Narrativa da origem, dos rituais e erros dos cristos de So Joo, seguida de um discurso na forma de dilogo em que so confutados 34 erros desse povo . Com nfase nos aspectos religiosos, a primeira parte descreve os mandeus e seus costumes. Em seguida so apresentados analiticamente os principais erros da seita, segundo a ortodoxia catlica. Para finalizar, Igncio compe um longo dilogo em que ele prprio rebate as teses de um sacerdote mandeu, o xeique Bahram, seguindo a mesma sequncia em que os erros foram citados. No final do tratado, o sacerdote mandeu convertido! Igncio mantm a convico de que os mandeus eram, no passado, cristos da Judeia que emigraram para a Prsia e Arbia. Como eram devotos de Joo Batista, o seu tmulo, o rio Jordo e outras tantas coisas relativas ao santo no puderam ser carregadas na fuga deles.
XVI (cf. LUPIERI, 2002: 72, nota 20). www.pucsp.br/rever/rv2_2009/i_pereira.pdf 96

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Quando, porm, chegaram Mesopotmia, passaram a nomear realidades da regio com nomes que usavam antes, e, com isso, acreditando que viviam nos mesmos locais de seus antepassados. Para Igncio, a sua converso seria, na realidade, um retorno f perdida havia cerca de 170 anos, ocasio em que romperam com o patriarcado de Bagd. Da vem a nfase que Igncio d aos erros de suas prticas. Igncio tambm sustenta que os mandeus eram descendentes de cristos batizados por Joo Batista, desenvolvendo, portanto, a teoria de seu xodo do oeste (Palestina) em direo regio dos dois rios, o Tigre e o Eufrates. Segundo o carmelita, a perseguio islmica, desde os primeiros califados, fez com que eles perdessem livros e igrejas e, consequentemente, a ortodoxia catlica. O tratado de Igncio mostra uma intensa interao entre os missionrios e os mandeus, o que possivelmente contribuiu para que a seita se apropriasse de noes crists e da ideia de sua origem palestina. Reelaboradas, essas noes teriam sido apresentadas aos missionrios pelos prprios mandeus como sendo originais de sua doutrina (cf. LUPIEIRI 2002: 96). Em 1649, Franois de La Boullaye-le-Gouz, vindo da ndia, chegou a Basra. Como era de praxe, os viajantes europeus hospedavam-se na misso da Ordem dos Carmelitas Descalos, onde ele se encontrou com Igncio. As consideraes do francs relativas seita muito se aproximam das de Igncio. Foi La Boullaye quem trouxe para a Europa os primeiros quatro desenhos dos mandeus que mostram um sacerdote de barba longa, bigodes e turbante que, em um deles, batiza uma criana, em outro, pratica um ritual com po, vinho e azeite, e, nos dois restantes, sacrifica uma galinha e faz a oferenda de um carneiro. Esse francs, um catlico, menciona a mais recente perseguio aos mandeus: a tentativa de deport-los para terras controladas pelos portugueses sob a gide dos missionrios e com o consenso do pax local. Mas, continua ele, a mesma atitude rigorosa em relao aos sabeus j no podia ser vista; os mandeus ou voltaram para a sua antiga religio ou converteram-se ao Isl, e, entre eles, no sobraram sequer quatro cristos (apud LUPIERI 2002: 103).

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Nos principais relatos provenientes dos missionrios, os mandeus foram dados como cristos de So Joo ou discpulos de So Joo Batista, no apenas em razo das semelhanas entre os seguidores de Joo Batista, em feso, mencionados em Atos 19, mas tambm porque Joo Batista figura proeminente em sua literatura. Para os rabes e persas, os mandeus eram conhecidos como sabbi. Eles prprios, porm, se diziam mandai Yahya, discpulos ou seguidores de Joo, talvez porque, como afirma Edmondo Lupieri, devem ter compreendido de imediato que isto era o que os europeus queriam descobrir (LUPIERI, 2002: 98). Na lngua mandeia, Joo (Batista) Yuhanan, e em rabe, Yahya. O uso do nome Yahya no deve, portanto, ser anterior conquista rabe em 639 d.C., mas a expresso mandai Yahya ou mandaiia d-Yahya no encontrada em nenhum texto mandeu (cf. LUPIERI 2002: 95-96). Em 1660, o libans e sbio maronita Abrao al-Hqil, para os latinos Ecchellensis, concedeu um largo comentrio aos mandeus, confundindo-os, porm, com os sabeus de Harr (antiga Carrhae). Com muita perspiccia, porm, descreveu trs textos mandeus e foi o primeiro a notar que eles eram gnsticos que seguiam doutrinas de cunho dualista. Seu livro foi publicado pela mesma congregao carmelita que publicara o de Igncio. Ativo em Roma, Al-Hqil criticou o trabalho de Igncio ao afirmar que os discpulos de Joo Batista eram circuncidados, praticantes do judasmo e que nunca se converteram ao cristianismo. Como ento poderiam os mandeus ser seus descendentes se abominavam a circunciso, Abrao e tudo que dizia respeito ao judasmo? Outro libans maronita, que tambm vivia em Roma, Jos Simo al-Simni, criticou em sua obra de 1728 as afirmaes de Igncio, apontando suas contradies. Se de fato os mandeus fossem descendentes de Joo Batista, no teriam feito parte da Igreja sria, cuja tradio est fundada sobre bases apostlicas, e no na doutrina do Batista. Al-Simni aponta que Igncio no d informaes adicionais sobre o cisma que ele mencionara ter acontecido por volta de 1480, cerca de 170 anos antes de seu tempo. E se os mandeus algum dia foram caldeus ou srios (suriani), como afirma Igncio, eles teriam sido nestorianos, mas nada existe da doutrina de Nestrio no mandesmo (cf. LUPIEIRI 2002: 111-112).

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Embora as informaes iniciais sobre os mandeus tenham vindo principalmente dos relatos de missionrios cristos e de viajantes, o interesse por essa seita comeou a tomar impulso a partir da segunda metade do sculo XVIII, com as primeiras publicaes de sua literatura. Estudos sistemticos, porm, tiveram incio somente em 1889, com o significativo trabalho de Wilhelm Brandt, Die mandische Religion, que em seguida abordaremos. Contudo, a teoria de Igncio sobre a origem palestina dos mandeus foi retomada no final do sculo XVIII e periodicamente ainda defendida por algum estudioso.

A questo da origem do mandesmo


Os pioneiros
A questo da origem do mandesmo evidencia uma constante discrdia entre os pesquisadores que por ela se interessaram e ainda hoje se interessam. Embora a literatura dos mandeus seja muito vasta, no h consenso entre os historiadores sobre a origem dessa seita e sua histria antiga, isto , quando e onde nasceu essa religio e de que poca data a redao de sua literatura. A querela sobre a origem do mandesmo no oeste (Palestina) contra a origem no leste (Mesopotmia) percorre a historiografia dos especialistas, pois alguns defendem a origem palestina, junto ao rio Jordo, e outros, a origem mesopotmica. Oeste e leste aqui se referem exclusivamente geografia do Oriente Mdio que compreende a Palestina e a Mesopotmia, sobretudo a baixa Mesopotmia, a regio meridional do atual Iraque e seu prolongamento no sudoeste iraniano. At o sculo XVIII, os relatos sobre os mandeus se distinguem ao atribuir-lhes uma origem ou judaica ps-crist ou gnstico-ofita ou caldaica ou ebionita de Nazar (ou da Galileia) ou nestoriana e outras tantas hipteses. No final do sculo XVIII, a universidade europeia, em particular a alem, com seus especialistas em Teologia, Histria e lnguas orientais, passou a dedicar grande ateno ao mandesmo. A partir da publicao pelo acadmico e viajante sueco Matthias Norberg, em 1781, do principal texto mandeu, o Ginza, surgiram os primeiros estudos mais sistemticos sobre o mandesmo. Em sua reconstruo da histria dos mandeus, Norberg segue a teoria de Igncio da origem palestina. Em seus quarenta anos de atividade, Norberg transcreveu uma

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srie de textos mandeus em caracteres siracos, tornando-os acessveis aos especialistas, traduziu vrias passagens desses textos e verteu para o latim o Ginza completo. O seu trabalho, porm, no recebeu uma crtica favorvel de seus pares, pois no condizia com os parmetros acadmicos. preciso, contudo, aceitar que foram seus esforos que ampliaram os horizontes dos estudos mandestas, impulsionando-os e permitindo o seu acesso a um pblico maior. Ao comparar o contedo de certas passagens mandestas com o Evangelho de Joo, Norberg abriu caminho para os estudos do Novo Testamento, mas as analogias por ele apontadas j no so mais aceitas. O orientalista alemo, Heinrich Petermann, um dos principais crticos de Norberg, traduziu o Ginza para o alemo e editou-o em sua lngua original. Essa edio, de 1867, ainda hoje a mais adotada pelos pesquisadores. Em 1854 Petermann passou trs meses no sul do Iraque, onde colheu informaes de um sacerdote mandeu e relatou-as numa espcie de dirio de viagem, tpico da poca. parte esses relatos, Petermann forneceu, em parmetros cientficos, uma descrio do mundo dos mandeus e compreendeu os aspectos gnsticos e sincrticos de suas doutrinas. Em 1875, foi publicada uma gramtica da lngua mandeia, realizada por Theodor Nldeke, que a identificou com um dialeto aramaico oriental. Esse trabalho fundamental impulsionou sobremaneira os estudos mandestas4. Nicolas Siouffi, vice-cnsul francs em Mosul em 1875, foi um entusiasta dos mandeus. Recolheu um material considervel que publicou em Paris em 1880. Ainda que com algumas limitaes, o livro oferece informaes relevantes sobre a vida dos mandeus, seus rituais, tradies religiosas, regras, lendas, datas e calendrio. Preocupado em fornecer uma descrio clara e ordenada do mandesmo que conheceu, Siouffi no se preocupou em distinguir os aspectos antigos dos mais recentes, que hoje os estudiosos procuram identificar com preciso na reconstruo histrica do mandesmo. Seu livro sobre a vida dos mandeus, no entanto, marcou poca e permaneceu a nica referncia durante mais de meio sculo, at surgirem os trabalhos de Lady Ethel Stefana Drower.

4 Sobre a bibliografia inicial relativa ao mandesmo, ver KRAELING, 1926: 49-55. www.pucsp.br/rever/rv2_2009/i_pereira.pdf 100

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No sculo XIX ganhou relevncia a opinio de que os mandeus eram os mesmos nazoreus mencionados pelo heresilogo cristo Epifnio (Adv. Haer. XIX, 1, 3, 4; XXX, 3), confuso que perdurou no sculo XX e foi apontada por Edwin M. Yamauchi em seu Gnostic Ethics and Mandaean Origins. Na primeira metade do sculo XX, Ethel Stefana Drower, que viveu entre os mandeus durante 16 anos e cujas publicaes permanecem uma referncia das mais importantes em razo do material coletado em observao direta, apoiou inicialmente essa hiptese, mas no a manteve. Mais tarde, chegou a defender quatro outras hipteses: a da origem persa dos mandeus, abandonada em favor de sua origem nos crculos herticos judaicos; em outra poca, afirmou uma estreita relao entre os mandeus e os elcasatas e, depois, entre os mandeus e os sabeus de Harr. Na passagem do sculo XIX ao XX, K. Kessler apontou a origem babilnica dos mandeus com base em sua mitologia e cultos. Kessler afirmou que a antiga religio da Babilnia foi o solo em que cresceu a semente da viso de mundo gnstica, passada para os mandeus (cf. KESSLER 1903:1904). Wilhelm Brandt, no j mencionado estudo de 1889, Die mandische Religion, segue a linha da origem babilnica dos mandeus e tece concluses que ainda permanecem um ponto de partida para as pesquisas. Com base num estudo sistemtico do Ginza Rba (Grande Tesouro) o livro mais importante da literatura mandesta, pois contm tratados sobre os seus ensinamentos, sua mitologia e, inclusive, hinos poticos , Brandt sustenta que o estgio mais antigo da tradio mandesta pr-cristo, de contedo politesta, nutrido principalmente de material proveniente de antigas religies semitas animistas e de uma filosofia caldaica. Os cultos e os rituais contm predominantemente traos babilnicos. As concepes judaicas, persas, gregas e gnsticas s mais tarde foram agregadas ao estrato primrio e, uma vez assimiladas, produziram o variado iderio mandesta. O primeiro estgio, fundamentalmente politesta, segundo Brandt, sofreu alteraes com a recepo de novas influncias, principalmente as crists, dando espao a um novo modelo, que, embora marcado pelo dualismo de origem persa, foi orientado para uma crena monotesta. Brandt situa essa segunda fase entre os sculos IV e VII. Com a desintegrao da comunidade aps a invaso islmica, no sculo VII, a casta dos sacerdotes dispersou-se

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na Mesopotmia, o que de certa forma impediu a preservao de grande parte da literatura original, contribuindo, desse modo, com o gradativo desaparecimento da dedicao de seus membros vida espiritual. Brandt no acredita que os mandeus tivessem uma origem judaica ou crist. Segundo o pesquisador alemo, h nos textos mandestas muito pouco do judasmo, e a influncia crist deu-se indiretamente por meio de gnsticos cristos e de alguns elementos judaicocristos. A influncia do cristianismo teria surgido somente no estgio tardio, o da desintegrao comunitria. Embora a teoria de Brandt sobre uma possvel origem babilnica dos mandeus no tenha prevalecido nas pesquisas que o sucederam, permanecem vlidas as suas concepes sobre os ensinamentos do Rei da Luz e o estudo sobre o material que Brandt isolou e chamou de politesta. Com base nas informaes do historiador e gegrafo rabe Al-Masd (m. 956) ( As Pradarias de Ouro, cap. XXI) e do bibligrafo rabe Ibn al-Nadm (m. 995) (Kitb al-Fihrist, cap. IX, seo 1), Brandt chegou a sugerir que os sabeus mencionados trs vezes no Coro sejam os mesmos mughtasila do sul do Iraque, isto , os mandeus que se lavam e lavam toda a sua comida, prtica esta que coincide com a mencionada no Ginza quanto lavagem da carne destinada alimentao (BRANDT, 1930: 390). Essa mesma identificao j havia sido feita pelo professor russo Daniil A. Chwolsohn em sua magistral obra Die Ssabier und der Ssabismus, publicada em 1856.

Estado da questo sobre a origem dos mandeus


Os trabalhos que sucederam as pesquisas de Brandt tomaram outra direo e se concentraram justamente nos traos judaicos, gnsticos e cristos negligenciados pelo eminente orientalista. A partir do incio do sculo XX, os estudos mandestas dividiram-se grosso modo em duas fases: 1) o perodo entre 1900 e 1950, quando se realizaram estudos com base nas tradues de importantes textos mandestas realizadas por Mark Lidzbarski e 2) aps 1950, quando prevaleceram as posies de Ethel S. Drower, Kurt Rudolph e Rudolf Macuch, que afirmaram a origem palestina dos mandeus. Hoje, contudo, pode-se ainda falar em uma terceira fase com estudos mais recentes que negam a origem palestina.

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Na primeira fase, de um lado esto estudiosos, como Richard A. Reitzenstein e Rudolf Bultmann que usaram o material mandesta ento disponvel para afirmar a existncia de um gnosticismo pr-cristo; de outro, em razo de uma atribuio tardia formao da seita mandesta, especialistas do Novo Testamento descartaram qualquer influncia do mandesmo na elaborao do cnone cristo. Cabe lembrar que F. C. Burkitt, em Church and Gnosis, publicado em 1932, apontou semelhanas entre as doutrinas mandestas e a verso siraca da Bblia, Peshitta, e que o historiador da Igreja, H. Lietzmann, sugeriu que a seita dos mandeus teve incio no sculo VII d.C., contra E. Peterson, que anteriormente opinara que ela fora estabelecida somente no sculo VIII d.C. Para uma avaliao desses estudos, remetemos o leitor ao livro de Edwin M. Yamauchi, Pre-Christian Gnosticism, j que aqui nos limitaremos a indicar apenas as principais tendncias na questo da origem dos mandeus. No prosseguimento dos estudos mandestas, Edwin M. Yamauchi e Jorunn Jacobsen Buckley deram novas contribuies, o primeiro com a interpretao dos textos chamados mgicos, e a segunda, com uma reconstruo histrica a partir dos colofos que acompanham as escrituras mandestas. A essa nova fase, a ltima, acrescenta-se o estudo do italiano Edmondo Lupieri, I Mandei: Gli ulitmi gnostici, uma sistemtica reconstruo histrica do mandesmo com novas perspectivas sobre o problema de sua origem. Como abundante e variada a historiografia ocidental que trata da origem dessa enigmtica seita, passaremos em revista apenas as tendncias que mais se notabilizaram. No incio do sculo XX, o polons Mark Lidzbarski, fillogo especialista em lnguas semticas, editou novamente o Ginza e outros textos mandestas5, acompanhados de traduo alem, o que deu ao estudo sobre a seita fundamentos mais slidos. Com base nas pesquisas filolgicas e histricas que empreendeu, Lidzbarski defendeu a origem pr-crist dos mandeus. Para ele, era impossvel datar o incio da seita numa poca em que o cristianismo j era atuante. O mandesmo teria surgido na Transjordnia, nas cercanias das colinas do Haurn (regio no sul da atual Sria), e sua fonte espiritual proviria de crculos heterodoxos
5 LIDZBARSKI, Mark. Das Johannesbuch der Mander. 2 v. Giessen: Tpelmann, 1905-1915; _____. Mandische Liturgien mitgeteilt, bersetzt und erklrt. Berlin, 1920; _____. Ginz, der Schatz oder das grosse Buch der Mander bersetz und erklrt. Gttingen, 1925. www.pucsp.br/rever/rv2_2009/i_pereira.pdf 103

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judaicos. Os mandeus teriam emigrado no primeiro sculo da era crist, possivelmente antes de 70 d.C., quando o Templo de Jerusalm foi destrudo pelos romanos. Embora esses primeiros mandeus possam ter testemunhado a atividade de Joo Batista, suas origens no podem ser atribudas apenas ao santo. Lidzbarski conjectura que os mandeus escolheram habitar na Mesopotmia em razo de suas prticas batismais em guas correntes. Todavia, algumas de suas prticas, como o po e a bebida sacramentais, a solidariedade entre irmos e a generosidade foram introduzidas mais tarde. Os princpios do mandesmo, Luz e Vida, remontam a concepes semitas e persas. Pouco resta da literatura do perodo prcristo, apenas algumas sentenas isoladas inseridas em composies tardias. Em seu novo lar, os mandeus entraram em contato com os antigos cultos babilnicos de adorao dos astros e o da deusa-me, de origem sria. A polmica anticrist parece ter sido consequncia de desentendimentos com as misses crists, mas o dio aos judeus tem razes mais antigas. O cerne de seus escritos litrgicos anterior chegada do Isl, mas j pertence ao perodo mesopotmico. A atividade literria, especialmente a compilao e edio de seus textos sagrados, continuou durante o Imprio Islmico. Da poca de Lidzbarski, a mais antiga evidncia histrica dos mandeus um amuleto com 278 linhas escritas numa tira de chumbo e por ele decifradas. Segundo Lidzbarski, o amuleto data do sculo V d.C., mas Rudolf Macuch afirma que mais antigo: do sculo III, ou mesmo do sculo II. Achados arqueolgicos mais recentes confirmam a hiptese de Macuch, isto , a existncia dessa seita na Mesopotmia j nos sculos II-III d.C. Nas primeiras dcadas do sculo XX, Wilhelm Bousset e Richard A. Reitzenstein, ambos vultos exponenciais da clebre Religionsgeschichtliche Schule6 (Escola das Religies Histricas) de Gttingen, Alemanha, forneceram novos elementos para o esclarecimento da histria do mandesmo. Ambos usaram textos mandestas para ampliar os estudos sobre o cristianismo e o gnosticismo. Bousset defendeu a teoria da origem dos mandeus nas margens do rio Jordo. Eles teriam emigrado para o baixo Eufrates, onde receberam grande influncia do sincretismo persa-babilnico (BOUSSET 1917: 185-205). Reitzenstein foi mais longe ao afirmar nexos entre o mandesmo e o Evangelho de Joo, causando certa comoo entre os exegetas do Novo Testamento. Sugeriu tambm que o cristianismo teria nascido do
6 Escola comparatista alem do incio do sculo XX, que se destacou por seus estudos sobre as religies. www.pucsp.br/rever/rv2_2009/i_pereira.pdf 104

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mandesmo, pois este teria sido uma seita judaica pr-crist, e que as mais antigas doutrinas dos mandeus teriam sido proclamadas por Joo Batista e seus seguidores. Foi seguido pelo clebre telogo Rudolf Bultmann, da mesma escola alem, em um notvel artigo sobre o significado das recm-publicadas fontes mandestas e maniquestas para o entendimento do Evangelho de Joo (BULTMANN 1925: 100-146). Vrios outros estudiosos do Evangelho de Joo seguiram a exegese desse texto sob a tica dos escritos mandestas at a publicao, em 1930, de fragmentos maniquestas, o que reduziu muito o entusiasmo dos pesquisadores pelo mandesmo. A partir dos anos 1940, a produo de estudos sobre o mandesmo, inicialmente concentrada na Alemanha, estendeu-se a estudiosos de outros pases europeus. Depois da Segunda Guerra Mundial, os escandinavos passaram a se interessar pelo tema, destacando-se dois pesquisadores, Torgny Sve-Sderbergh e Geo Widengren, da Universidade de Uppsala, na Sucia. Sve-Sderbergh publicou, em 1949, Studies in the Coptic Manichaean Psalm-book, obra que aponta as influncias que o Maniquesmo recebeu do mandesmo, como, por exemplo, os Salmos Maniquestas de Tom, que seriam adaptaes ou tradues dos hinos Babilnia. Geo Widengren interessou-se pelo mandesmo em razo de seus estudos sobre a influncia de elementos mesopotmicos no Maniquesmo. Tentou conciliar as teorias de Brandt, Lidzbarski e Reitzenstein e apontou trs diferentes estgios na evoluo das prticas da seita (cf. WIDENGREN 1961:83-101): 1. O perodo judaico: o mandesmo nasceu na Palestina, j que os mandeus crem ser Jerusalm a sua cidade natal. Pertencem a essa poca os elementos essenciais de sua religio, inclusive a venerao a Joo Batista e a autodenominao nazoreus. 2. O perodo mesopotmico: os mandeus emigraram para a Babilnia e adotaram crenas populares como a redeno, ritos de purificao por meio da gua e exorcismos. Muitos termos de sua liturgia tm origem acdica. A linguagem metafrica e os cultos mandestas so de origem babilnica. Segundo Widengren, h uma mandestas. O mandesmo, portanto, seria necessariamente anterior ao nascimento da seita de Mani em meados do sculo III, na

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transmisso direta do antigo ritual rgio da Mesopotmia para o batismo mandesta, teoria refutada por pesquisadores posteriores. 3. O terceiro estgio o principal. Os mandeus adotaram componentes persas, como certos termos litrgicos em lngua parta da Mdia (antigo reino no noroeste iraniano, ao sul do Mar Cspio), que tomaram emprestados dos magos dessa regio. Ritos, mitos e linguagem religiosa so de origem persa, principalmente a redeno por meio do dogma do salvador salvado. Eric Segelberg, tambm da escola de Uppsala, concluiu que no rito original do batismo mandesta no havia nem uno nem alimentos. A prtica da uno e dos alimentos nos rituais foi adicionada em razo de influncias gnsticas, crists e persas. O rito do batismo parece ter permanecido inalterado entre os mandeus at o sculo V d.C., e sua forma entre os atuais mandeus s se desenvolveu aps o domnio do Isl, embora a imerso na gua seja uma prtica que, com toda probabilidade, remonta s tradies do vale do rio Jordo, durante o primeiro sculo a.C., tradies que refletem aportes judaicos e pagos (cf. SEGELBERG 1958). O dinamarqus Viggo Schou-Pedersen defendeu, em 1940, a tese de que o mandesmo foi, durante um breve perodo, uma dissidncia do cristianismo (SCHOU-PEDERSEN 1940). Os mandeus tomaram emprestado dos cristos grande parte de suas tradies, como o nascimento miraculoso de Joo Batista narrado no Livro de Joo (18; 32). Entre os especialistas, consenso que os mandeus conheciam os textos cristos, cannicos e apcrifos, mas, como adverte Jorunn J. Buckley, a conexo entre as tradies do mandesmo e dos apcrifos cristos necessita uma aprofundada investigao (BUCKLEY 2005:330). Schou-Pedersen aponta que nos textos mandestas mais antigos no h material anticristo, que, somente mais tarde, surge contra o cristianismo de Bizncio. Nos textos mandestas observa-se uma substituio de Jesus pelo ser de luz (utra) Anush, o qual realiza milagres em Jerusalm, feitos que o cristianismo atribui a Cristo. Para os mandeus, Joo Batista um profeta que no realiza feitos milagrosos, os quais somente os seres de luz esto aptos a realizar. Os mandeus seriam, portanto, originalmente cristos herticos, sem qualquer vnculo histrico com a Palestina, e sua presena na Babilnia atesta o limite extremo do judeo-cristianismo (SHOU-PEDERSEN 1940:224, apud BUCKLEY 2005: 332).
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Em 1937, surgiu o clssico The Mandaeans of Iraq and Iran, de Lady Ethel Stefana Drower. Por ter convivido com a comunidade dos mandeus, Drower teve a oportunidade mpar de comprar, com exceo de dois, todos os seus manuscritos, hoje conservados na Bodleian Library, em Oxford. Nas dcadas seguintes, publicou diversas tradues da literatura mandesta, entre outras The Book of the Zodiac (Sfar Malwashia) (1949), The Canonical Prayerbook of the Mandaeans (Qolasta) (1959), The Thousand and Twelve Questions (Alf Trisar Shuialia) (1960), The Coronation of the Great Shishlam (1962). Em 1953, Drower publicou a traduo inglesa do Haran Gawaita, livro mandeu que comenta o xodo deles, da Palestina em direo Mesopotmia, passando pela regio montanhosa da Mdia (Tur d-Madai) (DROWER, 1953). Neste livro, mencionado o reinado de Ardbn, cujo nome pode ser associado aos reis partas da dinastia dos arscidas, Artabanus I (216-191 a.C.), Artabanus II (ca. 128-24 a.C.), Artabanus III (12 a.C.-ca. 38 d.C.), Artabanus IV (80 d.C.-81 d.C.) e Artabanus V (ca. 213d.C.-ca. 227 d.C.)7. Cabe lembrar que, em um estudo mais recente, Jorunn Jacobsen Buckley observa que j foram confirmados por estudos numismticos quatro, e no cinco, os reis arscidas com o nome Artabanus. A lista mais recente comea com Artabanus I (128-124 a.C.) e continua com Artabanus II (11 a.C.-38 d.C.), Artabanus III (79-81d.c.) e Artabanus IV, este ltimo, que corresponde ao Artabanus V anterior, teria reinado em data muito posterior aos eventos narrados no Haran Gawaita (BUCKLEY, 2005: 320; 322) e, portanto, no considerado personagem dos acontecimentos relativos histria primitiva dos mandeus. Se o xodo ocorreu durante o reinado de Artabanus III (ou II na nova lista), foi ainda no tempo de Joo Batista. Rudolf Macuch acredita que foi nos ltimos anos do reinado de Artabanus III (II), aps a morte de Jesus, que os mandeus saram da Palestina (MACUCH, 1957: 401-408). Macuch lembra que, j em 1938, o historiador N. C. Debevoise, autor de A Political History of Parthia, observara que talvez tenha sido no tempo de Artabanus III (II) que os mandeus chegaram terra dos dois rios, o Tigre e o Eufrates. parte seus numerosos artigos, em 1960 Drower publicou The Secret Adam, livro que contm um estudo sobre a gnose mandesta, com um inteiro captulo dedicado conexo
7 Nos trabalhos dos especialistas, essas datas nem sempre coincidem. Aqui seguimos YAMAUCHI, 1966: 91-92. www.pucsp.br/rever/rv2_2009/i_pereira.pdf 107

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entre o gnosticismo nazoreu e as correntes judeo-palestinas. Segundo Drower, o xodo dos mandeus da Palestina teria ocorrido em poca pr-crist. Em 1963, publicou A Mandaic Dictionary, em parceria com Rudolf Macuch. Eminente linguista, Rudolf Macuch concentrou seus estudos a partir das tradies relacionadas lngua mandeia. Seguiu a trilha de Lidzbarski e buscou a origem dos mandeus nos crculos herticos judaicos. Os nazoreus8 (= mandeus) seriam pr-cristos e o seu xodo levou-os de incio a Harr, depois Mdia sob a proteo de Artabanus III (II) (ca. 12-38 d.C.), antes, portanto, da queda do Templo de Jerusalm em 70 d.C. Macuch defende a tese de que o principal da literatura mandesta pr-islmico e que o Ginza j tinha sua forma final por volta da segunda metade do sculo VI. Certos termos tcnicos, mandaiia, nasuraiia e yardna, confirmam as posies de Lidzbarski. Manda (= gnsis) no originalmente um termo aramaico, mas importado, ainda em tempos pr-cristos, do sul da Mesopotmia. Termo e conceito de manda fazem parte do perodo mais antigo da tradio mandesta, mas a derivao mandaiia posterior. Yardna, jordo, um termo genrico para designar gua corrente, rio ou piscina com gua corrente, a gua em que realizado o principal culto dos mandeus, a abluo ou imerso (masbuta, pronuncia-se maswetta) que, em geral, traduzido por batismo, termo que pode gerar confuso, pois no tem o mesmo significado que no cristianismo. Alguns estudiosos assumem que o nome uma reminiscncia do rio Jordo, na Palestina. Nos relatos cosmolgicos, porm, yardna significa gua viva, gua reluzente e gloriosa, e no tem qualquer relao com o rio Jordo. O termo usado especificamente nos cultos e aplica-se a qualquer rio ou piscina de gua corrente (cf. DROWER 2002: xxiv). Cyrus H. Gordon observou que, na Bblia hebraica, o termo equivalente a jordo no nome prprio e pode ter alguma relao com os rios Iardanus em Creta (Odisseia 3: 291-292) e Iardanus na Grcia continental (Ilada 7: 135) (cf. GORDON, 1962: 284-285, apud YAMAUCHI 1966: 96). O termo nasuraiia (nazoreus) certamente o critrio mais slido para determinar a origem e a poca da fundao da seita, pois um nome encontrado na Sria-Palestina pr-crist.
8 Macuch combina os nasareus e nazoreus mencionados por Epifnio e no duvida da origem comum dos judeo-cristos nazoreus e dos mandeus, cf. YAMAUCHI, 1970, p. 61-62. www.pucsp.br/rever/rv2_2009/i_pereira.pdf 108

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Macuch afirma que desde o incio, o nazorismo significou a separao do judasmo oficial (MACUCH 1965:76-191). Seu desenvolvimento seguiu duas formas, a palestina no judeocristianismo e a mandesta-mesopotmica no nazorismo, embora ambos os movimentos tivessem certa afinidade. Com o xodo da maior parte dos nazoreus, em direo ao leste da Palestina, formou-se o mandesmo, e os que permaneceram no resistiram s influncias crists e foram absorvidos pelo judeo-cristianismo. O grupo que se instalou na Mesopotmia preservou as crenas do nazorismo, embora tenha incorporado sua doutrina aportes babilnicos, persas e srio-cristos. A tese de Macuch foi bem aceita por muitos estudiosos do tema. Um de seus principais expoentes, Kurt Rudolph, publicou em 1960-1961 um monumental estudo sobre o mandesmo em dois volumes com cerca de 800 pginas (RUDOLPH 1960-1961). O primeiro trata de sua origem e cronologia, e o segundo de seus ritos e prticas. Rudolph concorda com Macuch e afirma que a forma atual do mandesmo resultado de sua longa permanncia na Mesopotmia. Em um de seus ltimos estudos, Rudolph afirma que, em razo das perseguies realizadas pelos judeus ortodoxos, os nazoreus emigraram para os territrios a leste do vale do Jordo no mais tardar durante o sculo II, j que o Maniquesmo, seita que surgiu no sculo III, tem suas razes no mandesmo (RUDOLPH 1978:5). Em outro artigo, porm, Rudolph afirma que a melhor soluo aceitar que a migrao tenha ocorrido no sculo III, durante o reinado de Artabanus V, quando os mandeus fugiram para o territrio persa da Mesopotmia, passando antes por Harr e pela regio da Mdia (RUDOLPH, 1995:369). O Haran Gawaita, que menciona o rei Ardbn, parece referir-se a uma tradio que descreve miticamente o possvel xodo de parte da comunidade para o territrio persa durante o perodo dos partos, isto , nos sculos I e II. Possivelmente os mandeus chegaram at Harr e, mais longe, at as regies montanhosas da Mdia (Tur d-Madai) e, depois, estabeleceram-se na regio meridional da Mesopotmia, Mesene/Characene, pois Teodoro bar Konai (ou Koni) (sc. VIII) situa os mandeus nesta regio, fazendo-os proceder de Adiabene. Esse xodo deve ter ocorrido, segundo Rudolph, ainda no sculo II. Eles depois seguiram para o sul, onde se fixaram entre o Tigre e o Eufrates, no atual Iraque, e s margens do rio Karn, na provncia iraniana do Khuzisto (cf.
9 A publicao italiana desse artigo de Rudolph deve ser tomada com precauo, pois contm erros nas datas histricas dos reis partas da dinastia dos arscidas. Ver RUDOLPH, 1975: 120; este artigo assume que o xodo dos mandeus aconteceu durante o reinado de Artabanus V (213- ca. 227 d.C.). www.pucsp.br/rever/rv2_2009/i_pereira.pdf 109

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RUDOLPH 1979:188). A forma atual do mandesmo resultado de sua longa permanncia nessas regies e consiste de uma mescla de aportes persas em seus cultos, babilnicos em suas prticas de magia e astrologia, alm de traos cristos de origem sria. Os hinos, porm, tm afinidades com o mais antigo gnosticismo srio e podem ser de poca pr-crist. Para Rudolph, o mandesmo um ramo batista da corrente gnstica judeo-sria, que conservou sua lngua e modo de vida at nossos dias, principalmente em razo de seu isolamento. Seus documentos conservados permitem, assim, estudar um mundo desaparecido. Publicado em 1970, o livro de Edwin M. Yamauchi, Gnostic Ethics and Mandean Origins, volta questo da origem dos mandeus com novas propostas. Yamauchi parte do princpio de que o mandesmo uma religio sincrtica. Ao contrrio de seus antecessores, o problema da origem do oeste contra a origem do leste, ou seja, a origem palestina versus a origem mesopotmica, no deve ser o ponto de partida das anlises, j que a tendncia aceitao da origem palestina prevalece em razo da sobrevalorao dos documentos do oeste, cuja maioria significativa (YAMAUCHI 1970:80). Os estudos de Yamauchi concentram-se nos textos mgicos dos amuletos e gamelas, as mais antigas evidncias histricas. Yamauchi defende a tese de que os mandeus, originrios da Transjordnia, no eram judeus. s vsperas da guerra contra Roma, em 66 d.C., os judeus atacaram as regies ao sul e sudoeste do Mar da Galileia forando os mandeus a emigrar para Antioquia, onde, j na passagem do primeiro ao segundo sculo de nossa era, adotaram concepes gnsticas, como a imortalidade da alma alcanada por meio do batismo, que no parte da tradio mesopotmica. Ao procurarem uma regio livre de dominao, como relata o Haran Gawaita, continuaram seu xodo em direo ao leste e, depois de passar por Harr, fixaramse na regio de Adiabene, as montanhas da Mdia mencionadas em seus textos. Com o fortalecimento do cristianismo em Edessa e em Arbela, e com a notvel presena dos judeus em Nsibis, procuraram refgio nas regies dos alagados no sul da Mesopotmia, onde adotaram prticas mgicas e cultos locais. A essas crenas autctones foram incorporados os componentes gnsticos adquiridos durante o seu priplo, cujo resultado foi a criao de

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uma nova religio que, talvez, j estivesse estabelecida no final do segundo sculo de nossa era. Yamauchi descarta qualquer origem pr-crist do mandesmo, contra a tese de Kurt Rudolph, que afirma a sua origem numa dissidncia do judasmo oficial. A essncia do mandesmo, para Yamauchi, no est na sua teologia e mitologia gnsticas, embora seja isto o que mais nos atraia em razo de nossos interesses pelo judasmo, cristianismo e gnosticismo (YAMAUCHI 1970:88), mas nas antigas crenas nos princpios da vida e da fertilidade, ou seja, nos componentes mesopotmicos de sua religio. Para Yamauchi, o mandesmo uma seita gnstica, nica no gnero. A tica mandesta, que no pode ser derivada de sua cosmologia e que enfatiza a purificao ritual e sexual, no corresponde de outros grupos gnsticos. A tica mandesta anterior dos grupos gnsticos conhecidos e pode ser explicada como uma assimilao das ideias gnsticas do oeste pela mitologia do leste, acompanhada da reinterpretao de um culto mesopotmico autctone (YAMAUCHI 1973:140). Se essa fuso, como afirma Yamauchi, resultou na criao do mandesmo, no foi em razo dos aportes gnsticos palestinos, mas pode bem ter acontecido por meio de uma catalizao de poucos indivduos l mesmo na Mesopotmia. Em razo do modo como se apresentam os componentes dessa fuso que caracterizam o mandesmo, no possvel atribuir-lhe uma origem do oeste, j que a especificidade do mandesmo, com seus componentes mesopotmicos, s poderia ter se realizado na prpria regio dos dois rios. Yamauchi prefere afirmar que foram componentes proto-mandestas do oeste e proto-mandestas do leste que criaram a religio dos mandeus. Esses componentes protomandestas, no entanto, tm certas caractersticas do oeste, isto , palestinas, que so as seguintes: 1. Os mandeus no eram judeus, embora a Bblia hebraica lhes fosse familiar; 2. Talvez tenham se tornado antagonistas dos judeus; 3. Falavam um dialeto aramaico e talvez estivessem familiarizados com a escrita nabateia; 4. Habitavam a Transjordnia e talvez adorassem o deus de Haurn (Sria);

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5. Se conheceram, ou no, Joo Batista e foram seus seguidores uma questo que permanece em aberto; 6. quase certo que no conheceram diretamente os primitivos cristos (cf. YAMAUCHI 1973: 141). No foi pela superioridade de sua teologia que os mandeus sobreviveram at os dias de hoje, mas por sua persistncia em manter seus cultos e hbitos. Sua possvel extino no se dar por uma eventual converso ao cristianismo ou ao Islamismo, mas pelo avano da civilizao ocidental que, cada vez mais, tornar difcil, at mesmo impossvel, o seu modo de vida (YAMAUCHI 1970:89). Edmondo Lupieri, professor na Universidade de Udine, Itlia, publicou em 1993 I Mandei. Gli ultimi gnostici, livro que foi traduzido para o ingls em 2002 e que talvez seja a melhor introduo s tradies religiosas dos mandeus. Na segunda parte, Lupieri desenvolve um trabalho pioneiro ao apresentar, com base em documentos, o encontro dos mandeus com os primeiros missionrios catlicos na Mesopotmia, que os identificaram com cristos desviados da ortodoxia catlica. Essa parte serve de fundamento para a tese de Lupieri sobre a origem dos mandeus. Em sua tentativa de reconstruir a Histria antiga do mandesmo, Lupieri examina a variedade das tradies mandestas que foram preservadas e observa que, nessa literatura, aparecem informaes contraditrias sobre a regio da origem da seita que ora mencionam o Egito, ora a Palestina, e ainda o Ceilo. Ao argumentar contra a hiptese da origem palestina, a mais aceita, Lupieri afirma que essa teoria fruto das primeiras atividades missionrias de ocidentais, que consideraram os mandeus cristos desviados do Catolicismo e descendentes do movimento de Joo Batista, o que no pode ser historicamente comprovado. Um dos argumentos que mais pesa contra a teoria da origem palestina o silncio de Flvio Josefo, historiador judeu que demonstra conhecer os fatos concernentes a Joo Batista e sua morte e queda do templo de Jersualm. Dificilmente o historiador, que viveu nessa poca, teria omitido a perseguio e o xodo dos seguidores de Joo Batista, a quem ele dedica um par de pginas em sua obra. Se os mandeus fossem descendentes do movimento de Joo Batista, questiona Lupieri, por que tudo o que dizem sobre o Batista

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derivado do cristianismo, algumas vezes at mesmo com datas de vrios sculos posteriores ao Novo Testamento? A Histria sempre contada do ponto de vista dos vencedores e, sobre os mandeus, no h registro de vitrias, mas somente de derrotas. Em suas lendas abundam narrativas de perseguies e fugas, embora com um final de salvao em algum paraso terrestre em mticas e inacessveis montanhas ao norte. Durante mais de treze sculos na terra dos dois rios, os mandeus sofreram periodicamente a dominao de um e outro conquistador. Persas, rabes, mongis e turcos alternaram-se no domnio da regio, sem contar as misses catlicas que chegaram a deportar uma parcela da populao mandeia para a ndia, a fim de ser catequizada pelos portugueses. Embora no mundo antigo houvesse uma grande mobilidade de povos, Lupieri no aceita a migrao em massa de uma populao, particularmente a dos mandeus. Os historiadores que seguem essa linha de pensamento, afirma ele, nada mais fazem do que fabricar mitos histricos que no correspondem Histria real. Quando se instalam num novo lugar, os que chegam so gradualmente integrados ao contexto scio-cultural que os acolhe, o que permite uma transformao cultural que faz surgir novas ideias, novas palavras e novos costumes. Entre as diferentes realidades ocorre, portanto, um sincretismo, que tambm pode realizar-se por meio de sermes de um pregador, da fundao de uma colnia ou do estacionamento de tropas, fatores que muitas vezes contribuem para a transformao cultural de um povo. Para Lupieri, o marco decisivo da histria dos mandeus a invaso islmica em 639 d.C., data que nos permite falar de um antes e um depois. Entre eles, permanece ainda viva a memria da invaso dos rabes, mas os registros da histria da seita, anterior invaso, so poucos e as lendas do informaes muito controversas, tais quais a existncia de um reino mandesta situado em algum lugar ao norte chamado Tura d-Madai (Montanha da Mdia), uma espcie de paraso terrestre para onde fugiram os que escaparam das perseguies e l se instalaram. Essa regio de montanhas inacessveis geralmente localizada no longe da cidade de Harr. H lendas que relatam que os mandeus eram egpcios liderados por dois reis, Fara e Artabanus, e outras que narram a perseguio em

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Jerusalm, depois da morte de Joo Batista. Tradies orais mais recentes, recolhidas no sculo XX, apontam a ideia de que os mandeus vieram do Ceilo. Jerusalm, muitas vezes, est s margens do Eufrates e, segundo Lupieri, tem significado simblico. Joo Batista foi adotado pelos mandeus em sua polmica contra os cristos. H no mandesmo a convico de que, desde o Dilvio, os mandeus foram periodicamente extintos e milagrosamente reviveram graas a uma interveno divina. O professor italiano defende a origem da seita na Mesopotmia, particularmente no sul, na antiga regio de Mecene, mais tarde chamada Characene (de Charax, a capital), uma encruzilhada de rotas comerciais que ligava o Oriente Mdio ao Extremo Oriente. O mandesmo teria nascido numa poca aps o surgimento do cristianismo, mas antes do final do imprio dos arscidas, no sculo II d.C., perodo em que j florescia o gnosticismo de matriz crist. Lupieri atribui a Zazai d-Gawazta a fundao da seita, pois ele a figura histrica mais antiga do mandesmo. Teria sido Zazai quem comps um texto sagrado, o que forneceu as bases para que o mandesmo se estabelecesse como religio independente, embora, do ponto de vista teolgico, seja uma religio eterna revelada por Ado e que no aceita um fundador histrico. Por isso, Zazai, que viveu numa poca anterior queda do rei arscida Artabanus V, em 224 d.C., passou tradio mandesta como escriba divinamente inspirado. Segundo Lupieri, os mandeus compem um grupo tnico-religioso natural da Mesopotmia que, para manter a sua identidade preservada ao longo da Histria, viu-se compelido a lutar contra perseguies, massacres, epidemias e tentativas de deportao de sua populao. A complexidade de sua literatura, ou melhor, as contradies de suas lendas, as discrepncias cronogrficas de sua histria, as datas tardias dos manuscritos, os relatos de mandeus contemporneos e o fato de eles serem um povo vencido apontam para as tentativas de interao do grupo com judeus, cristos, muulmanos, persas, egpcios e indianos a fim de garantir a sobrevivncia de sua doutrina. Os mandeus teriam, portanto, incorporado sua literatura tradies desses diferentes povos para garantir a sua permanncia, no apenas fsica, mas religiosa.

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Jorunn Jacobsen Buckley, pesquisadora norueguesa e uma das mais recentes especialistas do tema, sugere que os antigos mandeus eram parte da populao judaica da Babilnia. Abandonaram o judasmo em razo dos levantes que ocorreram nessa regio durante os anos 30 d.C., e, protegidos por Artabanus II (reinou ca. 11 d.C.- 38 d.C.) o rei Ardbn mencionado no Haran Gawaita , fugiram para a Mdia, onde ento compilaram suas tradies orais na literatura conhecida. Quanto a tratar-se do rei Artabanus II, e no de Artabanus III, como querem outros pesquisadores, Buckley segue a tese de Macuch, mas com diferentes argumentos: o reinado de Artabanus III foi muito breve (79 d.C.-81 d.C.) para que o rei se interessasse pelos mandeus, to distantes do territrio persa, caso se admita a origem palestina da seita. Cabe lembrar que Macuch defende a origem judeo-palestina dos mandeus e acredita que eles fugiram em razo dos eventos que resultaram na destruio do Templo de Jerusalm, em 70 d.C. Kurt Rudolph acredita tratar-se de Artabanus IV, mas, como argumenta Buckley, uma vez aceita a tese da origem judeo-palestina do mandesmo, pergunta-se o que estaria este rei fazendo na Palestina, to longe de seus domnios. Os mandeus, de acordo com Buckley, teriam abandonado o judasmo antes de seu xodo para a Mdia, pois no Haran Gawaita l-se que essa regio foi escolhida por tratar-se de um lugar onde estamos livres da dominao de outras raas10. Em meados dos anos 30 d.C., a comunidade judaica da Babilnia estava dividida e houve revoltas como as das cidades de Selucia e de Neerda no Eufrates. Que os mandeus tenham sido judeus, o prprio Haran Gawaita atesta ao informar que eles adoravam Adonai at o surgimento do cristianismo. Mas, se eventualmente tiveram qualquer contato com os cristos, foi breve e deles logo se afastaram. possvel que, nessa poca, ideias gnsticas e crists j circulassem na Babilnia, mas se o gnosticismo ainda no era manifesto, plausvel que os mandeus ajudaram a desenvolv-lo nesses territrios onde viviam, a leste da Palestina. Se os mandeus tiveram contato direto com Joo Batista, foi possivelmente logo aps a sua morte que fugiram da Palestina, mas no houve interesse por parte deles em relatar a sua execuo, tal como narrada nos Evangelhos cannicos. Para Buckley, foi na Mdia que o mandesmo recebeu a sua primeira sistematizao. A interpretao das inscries em moedas e rochas encontradas nessa regio corroboram
10 Edio Drower, Haran Gawaita, 3. www.pucsp.br/rever/rv2_2009/i_pereira.pdf 115

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essa hiptese. As tradies mandestas, com aportes judaicos, cristos e pagos, teriam se desenvolvido na Mdia, onde vigorava o Zoroastrismo. Buckley sugere que os mandeus viveram ao longo de rotas comerciais ligadas Rota da Seda, sendo incontestvel que eles se disseminaram em mais regies do Ir ocidental que nas que hoje habitam. Sem dar respostas conclusivas, a autora no descarta a possibilidade de o mandesmo ter sido um movimento judaico sectrio, seguidor de Joo Batista. Mas, com base em evidncias de sua doutrina, no relato do Haran Gawaita e na reconstruo histrica a partir dos colofos, Buckley acredita que os mandeus estejam entre os primeiros gnsticos, j em meados do primeiro sculo de nossa era (BUCKLEY 2005: 297-341). Sem que chegassem a um acordo, as diversas hipteses sobre as origens do mandesmo podem resumir-se ao seguinte: 1. A origem pr-crist em crculos judaicos heterodoxos srio-palestinos; 2. O mandesmo nasceu do judasmo ortodoxo, na regio do rio Jordo; 3. A tradio dos mandeus contm componentes do judasmo; 4. Naturais das cercanias do rio Jordo, os mandeus emigraram para o sul do Iraque, onde receberam aportes sincrticos, babilnicos e persas; 5. Doutrinas e rituais mandestas remontam a Joo Batista e seus seguidores; 6. Os mandeus emigraram para a Babilnia e absorveram antigos cultos planetrios e o culto srio deusa-me; 7. Inicialmente, o mandesmo teria tido um estgio judeo-cristo, mas consolidou-se como seita crist hertica; 8. A seita dos mandeus surgiu quando j florescia o gnosticismo, em poca anterior do domnio da Igreja; 9. O prlogo do Evangelho de Joo seria um hino mandesta originrio de crculos batistas, teoria rejeitada, porm, pelos estudiosos do Novo Testamento; 10. Os mandeus seriam cristos herticos, cujas ideias derivam da Peshitta, a verso siraca da Bblia; 11. Vrios pesquisadores atribuem o surgimento tardio do mandesmo, a saber, nos sculos VII e VIII d.C.; 12. O mandesmo seria uma seita pr-maniquesta, anterior, portanto, ao sculo III.
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13. O mandesmo uma religio sincrtica. Seus membros, que originalmente viviam na Transjordnia, no eram judeus, fugiram em direo ao norte, para Antioquia, e depois ao leste, para a Mdia. Nesse percurso absorveram ideias gnsticas. Seu priplo levou-os a fixarem-se no sul da Mesopotmia, onde incorporaram crenas autctones, formando a religio definitiva por volta do final do sculo II d.C.; 14. Os mandeus so originrios da Mesopotmia, que, perseguidos ao longo da Histria, incoporaram tradies de outras religies a fim de garantir a sua sobrevivncia. 15. Os mandeus eram judeus que fugiram da Palestina para a Babilnia, onde, no primeiro sculo da era crist, abandonaram o judasmo e criaram a sua prpria religio, absorvendo aportes de um gnosticismo ainda incipiente no sculo I d.C. 16. Os mandeus so judeus originrios das terras babilnicas e fugiram para a Mdia onde sistematizaram a sua religio.

Consideraes finais
Achados arqueolgicos confirmam a presena dos mandeus j nos sculos II e III d.C. Foram encontradas moedas com inscries na regio que corresponde ao antigo reino de Mersene/Characene (sul da Mesopotmia) e inscries em rocha no territrio que corresponde antiga Elimais (sudoeste iraniano). As letras dessas inscries em moedas e rochas so semelhantes s do alfabeto mandeu e suas datas vo do sculo II ao III d.C. Lidzbarski determinou que quatro moedas de Characene pertencem ao perodo do rei Ibignai, possivelmente entre 150 d.C. e 224 d.C. As outras so mais tardias, uma delas com o nome Mani, fundador do Maniquesmo no sculo III d.C. (cf. YAMAUCHI 1970: 6-7). No stio arqueolgico de Tang-e Sarvak11, situado no sudoeste iraniano, na antiga regio de Elimais, foram encontradas inscries em rocha, que possivelmente datam do sculo II-III d.C., cujas letras aramaicas so semelhantes s do alfabeto mandeu. O achado em Tang-e Butn, na rea de Shmbr, de mais cinco moedas com inscries da mesma poca completou o alfabeto elimeu de 23 letras, que pode ser comparado ao mandeu, embora Yamauchi afirme que apenas 15 letras elimeias tm correspondncia com o alfabeto mandeu (YAMAUCHI, 1970: 6-7). O mais importante, porm, que essas descobertas
11 Tang-e Sarvak (Desfiladeiro dos Ciprestes) um stio arqueolgico situado numa regio montanhosa a 1200 m. de altitude e a 50 km. ao norte de Behbahn, na provncia iraniana do Khuzisto, antiga Elimais. Considerado o mais importante santurio dos elimeus, o stio data do sculo I ao sculo III d.C. www.pucsp.br/rever/rv2_2009/i_pereira.pdf 117

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determinaram o terminus a quo da origem dos mandeus ao menos no terceiro sculo de nossa era.

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