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2011 Jos R. Castillo, Luis Ribn, Isabelita Barreiro, Horaima Prez y Jess Domnguez RUTA DE PRODUCCIN DE FERTILIZANTES SUSTENTABLES HIDROSOLUBLES FHS Y DE LIBERACIN CONTROLADA FLC Tripoliven C. A. / Suministros Barreiro Morn / Yaracuy Venezuela

Revista VIRTUALPRO ISSN 1900-6241 :: Una publicacin de Editorial VIRTUALPRO Bogot, Colombia, www.revistavirtualpro.com, info@revistavirtualpro.com Reservados todos los derechos. Una marca de INGENIO COLOMBIANO

ISSN 1900-6241 N 109 Febrero 2011 :: Impacto ambiental agroindustrial

Jos R. Castillo et al.

Ruta de produccin de fertilizantes sustentables hidrosolubles FHS y de liberacin controlada FLC (Production Route of Hydrosoluble FHS and Controlled Release FLC Sustainable Fertilizers) Jos R. Castillo1, Luis Ribn1, Isabelita Barreiro2, Horaima Prez2 y Jess Domnguez2 Departamento de Ingeniera de Procesos y Nuevos Desarrollos, Tripoliven C.A. Carretera Morn-Coro, Sector Empresas Mixtas-Morn, Estado Carabobo (Venezuela) e-mail: r.castillo@tripoliven.com; luis.ribon@tripoliven.com Suministros Barreiro Asesora y Proyectos Industriales y Ambientales, Av. Ravell, Urbanizacin Valle Fresco, N 17, Independencia, Yaracuy (Venezuela) e-mail: suministrosb@yahoo.es; horaima1@yahoo.com; jesusdominguez62@yahoo.com
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Resumen La sustentabilidad es prcticamente una obligacin en cualquier actividad humana, entendindola como econmicamente viable, ambientalmente amigable y socialmente responsable. En la industria incluyendo la de fertilizantes , la relacin costo/beneficio para evaluar el atractivo de un proyecto cambiar cada vez ms hacia el costo/sustentabilidad, que regir en el sector agrcola en el momento de seleccionar un fertilizante o una tcnica de fertilizacin. Los procesos de produccin debern orientarse hacia aquellos cerrados, que no generen pasivos ambientales (residuos) o emisiones que contribuyan al efecto invernadero. Esto incluye la reduccin de gases como el dixido de carbono y los xidos nitrosos generados en la produccin de amoniaco y cido ntrico, el uso el fosfoyeso generado en la produccin de cido fosfrico y de las rocas fosfticas de bajo tenor sin beneficio fsico. La eficiencia de fertilizacin deber orientarse a fertilizantes y tcnicas de fertilizacin que optimicen el agua, la preservacin de la calidad fsico-qumica de los suelos y mayor eficiencia de recuperacin de nutrientes (en las plantas) aportados por fertilizantes. El presente trabajo propone una ruta de produccin de fertilizantes sustentables que responde a estas orientaciones en una forma sencilla y, a la vez, consistente y eficiente, utilizando tanto el fosfoyeso como las rocas fosfticas de baja calidad. Los fertilizantes sustentables propuestos contienen cido fosfrico, urea y fosfoyeso como parte de su estructura, y sus propiedades fisicoqumicas permiten la elaboracin de fertilizantes NP hidrosolubles (HSF) y fertilizantes edficos NP-CaS de liberacin controlada (CRF) que actan simultneamente como mejoradores de la calidad de los suelos. La ruta de proceso propuesta presenta una relacin costo/sustentabilidad muy atractiva (tiempo de pago de siete aos, TIR de 13%), convirtindola en una excelente opcin, tanto en instalaciones nuevas como en existentes. Puede implementarse a cualquier escala de

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produccin, en especial para mercados de fertilizantes combinados hidrosolubles y de liberacin controlada (diseo a la medida).

Palabras clave: fertilizantes sustentables, hidrosoluble, liberacin controlada, econmicamente viable, ambientalmente amigable, socialmente responsable, fosfoyeso, roca fosftica, edfico, residuos, emisiones, agua, recuperacin de nutrientes, cido fosfrico, urea, relacin costo/sustentabilidad, diseo a la medida.

Abstract Sustainability is almost an obligation in any human activity, understood as economically viable, environmentally friendly and socially responsible. In industry including the fertilizer one , the cost/benefit relationship, used for evaluating the attractiveness of a project, eventually will turn to cost/sustainability, acting in agricultural sector when a fertilizer or a fertilization technique are to be chosen. Production processes must be oriented to the closed ones, it means, those which do not generate environmental passives (wastes) or greenhouse emissions. This includes decrease of resulting carbon dioxide or nitrous oxides from production of ammonia and nitric acid, use of phosphorous gypsum from phosphoric acid as well as low quality phosphate rocks. Fertilization efficiency must be guided by fertilizers or fertilization techniques aimed to optimize water, physical and chemical quality of soils, and a higher efficiency in retrieving of nutrients provided by fertilizers. This paper proposes a production route of sustainable fertilizers that accomplishes those goals in a simple and efficient way. It uses phosphorous gypsum as well as low quality phosphate rocks. Proposed fertilizers contain phosphoric acid, urea and phosphorous gypsum as a part of their structure; its physical-chemical properties allow the manufacturing of hydrosoluble (HSF) and controlled-release, edaphic NP-CaS fertilizers, which act as improvers of quality soils. The proposed route shows an attractive cost/sustainability relationship (payment time of seven years, 13% of IRR), being an excellent option for new and existing facilities. It can be implemented at any production scale, especially for combined hydrosoluble and controlledrelease fertilizers markets (custom design)

Keywords: sustainable fertilizers, hydrosoluble, controlled release, economically Viable, environmentally friendly, socially responsible, phosphogypsum, phosphate rocks, soil, wastes, emissions, water, nutrient recovery, phosphoric acid, urea, cost/sustainability relationship

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1. La industria de fertilizantes y la sustentabilidad La sustentabilidad no es una opcin, es un hecho, y es prcticamente una obligacin en cualquier actividad humana. Una actividad sustentable significa que sea:

Econmicamente viable. Ambientalmente amigable. Socialmente responsable.

Dentro de este contexto, la industria de los fertilizantes ha estado tratando aspectos medioambientales durante los ltimos 40 aos muchas veces como respuesta a regulaciones y, en algunos casos, por iniciativa propia. Aunque se ha llegado lejos, la industria tiene an una enorme tarea que llevar a cabo. La mayora de las soluciones tecnolgicas necesarias ya existen, solo que deben integrarse adecuadamente dentro de la cadena de valor. Para ello, es necesario cambiar el esquema de evaluar el valor a travs de la relacin costo/beneficio por el de la relacin costo/sustentabilidad. Esto implica, no solo un cambio en el esquema de clculo, sino tambin en el enfoque, la actitud y la cultura. Este cambio cultural significa entender que tanto el suelo como la planta no son simples instrumentos de produccin, sino que son seres vivos altamente complejos a los que hay que aprender a gerenciar con visin estratgica.

2. Los procesos de produccin, eficiencia de la fertilizacin y asesoramiento agrcola Una adecuacin a la sustentabilidad en la industria de los fertilizantes significa resolver problemas todava existentes asociados con la produccin de fertilizantes, la eficiencia de la fertilizacin y el asesoramiento al sector agrcola:

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La produccin de fertilizantes: la mayora de los procesos de produccin de fertilizantes son procesos abiertos, es decir, generadores de subproductos que pueden representar una carga ambiental costosa y, en algunos casos, hasta poco aceptables, como es el caso del fosfoyeso (CaSO4.2H2O) en la produccin de cido fosfrico a partir de roca fosftica y cido sulfrico (Becker, 1989). Un reto importante es el desarrollo de procesos con reducido impacto ambiental en cuanto a emisiones (slidas, lquidas, gaseosas) y con reducido impacto en el efecto invernadero global. Es muy importante el manejo de los procesos en sus escalas adecuadas (just in size), as como escoger adecuadamente la materia prima y producir fertilizantes de mayor calidad y eficiencia (reducir la brecha entre el fertilizante posible y el fertilizante deseable). La eficiencia de la fertilizacin: incluye un adecuado manejo del agua, de la tierra, de los fertilizantes y de las tcnicas de fertilizacin. El manejo de una fertilizacin apropiada es fundamental para el mantenimiento de los niveles ptimos de nutrientes y la productividad del suelo, que contribuyen a la eficacia de la agricultura moderna. Esto ha quedado demostrado por el aumento del rendimiento de las cosechas. La necesidad de fertilizantes no se cuestiona; si el fin de la fertilizacin es lograr una agricultura ms eficiente para alimentar a una poblacin mundial en crecimiento (responsabilidad social), su uso y desarrollo deben continuar. El asesoramiento al sector agrcola: es fundamental que la industria se involucre activamente en la transferencia del conocimiento sobre el uso correcto de los fertilizantes y de las tcnicas de fertilizacin al sector agrcola. Los problemas asociados a la produccin y uso de fertilizantes y el impacto en el medio ambiente por su uso inadecuado son complejos, por lo que se hace primordial difundir el conocimiento cientfico-tcnico, tanto al sector agrcola como a la opinin pblica.

3. Los procesos de produccin desde el punto de vista costo/sustentabilidad

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A continuacin, se analizan cada uno de los aspectos sealados, haciendo nfasis en aquellos relacionados con los fertilizantes que aportan los nutrientes NP-CaS, aun cuando algunos aspectos aplican tambin a otros nutrientes.

3.1. Produccin de fertilizantes nitrogenados:

El primer paso en la obtencin de fertilizantes nitrogenados es la produccin de amonaco a travs de la fijacin del nitrgeno del aire al hidrgeno procedente de la combustin de hidrocarburos. En la produccin de fertilizantes nitrogenados, la ruta tradicional es la siguiente:

Utilizar amoniaco para producir urea, haciendo reaccionar amoniaco con el dixido de carbono (CO2) que se genera durante la combustin de hidrocarburos en la produccin del amoniaco. Esta urea se utiliza como fuente de nitrgeno (ureico) en la preparacin de fertilizantes. Utilizar amoniaco para producir cido ntrico, va oxidacin del amonaco con aire. El cido ntrico se utiliza como fuente de nitrgeno (nitrato) en la preparacin de fertilizantes. En esta ruta se genera xido nitroso (N2O) durante la obtencin del cido ntrico, y no se utiliza el CO2 generado en la produccin del amonaco. Utilizar amoniaco como fuente de nitrgeno (amonio) en la preparacin de fertilizantes. En esta ruta no se utiliza el CO2 generado en la produccin del amonaco. En la ruta tradicional, a excepcin de la produccin de urea, la produccin de fertilizantes nitrogenados amnicos emite CO2, y la produccin de fertilizantes nitrogenados ntricos emite N2O, siendo ambos gases de efecto invernadero. El N2O se consideraba un gas inerte no daino, que se encontraba de forma natural en el aire. En la actualidad se reconoce como un gas de efecto invernadero, que tambin reacciona con la capa de ozono. El efecto invernadero del N2O es unas 200 veces superior al CO2, y por ello existen razones para explorar formas y medios de eliminar la generacin de N2O.

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Adicional a la ruta de produccin, se deben tener presentes los aspectos asociados al manejo y uso de las fuentes nitrogenadas, tales como:

La urea es slida, manejable y almacenable sin mayores inconvenientes. El amoniaco se encuentra en estado gaseoso a condiciones de presin y temperatura ambiente; debe ser tratado a bajas temperaturas y altas presiones para manejarlo y almacenarlo como lquido. El cido ntrico es un lquido cido muy corrosivo, que debe ser manejado y almacenado en recipientes especiales. Los fertilizantes a base de nitrato se deben manejar y almacenar con precaucin, ya que los nitratos son materiales explosivos.

De lo anterior, se puede inferir que la ruta de produccin y uso de la urea como fuente de nitrgeno en fertilizantes luce la ms atractiva en cuanto a la relacin costo/sustentabilidad. Se puede considerar a la urea como portadora de una fuente de nitrgeno que ha sido empaquetada a distancia y lista a desempaquetarse en cualquier lugar, sin mayores trabas.

3.2. Produccin de fertilizantes fosfatados.

La produccin de fertilizantes fosfatados est basada en la transformacin del fosfato insoluble de la roca fosftica a formas solubles, utilizando cidos minerales como reactivos para lograr dicha solubilizacin (proceso de acidulacin o de digestin de la roca fosftica). El cido mineral ms utilizado para este fin es el cido sulfrico. La reaccin con cido sulfrico se realiza fundamentalmente de tres maneras:

Acidulacin parcial: solo se transforma una parte del fosfato de la roca insoluble a fosfato monoclcico soluble. Acidulacin total: se transforma todo el fosfato de la roca a fosfato monoclcico. Digestin total: se transforma todo el fosfato de la roca en cido fosfrico.

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En cualquiera de las vas utilizadas, se genera sulfato de calcio (yeso) como co-producto. En la acidulacin parcial o total (Schultz et al., 1986), este yeso forma parte del fertilizante final, mientras que en el caso de la digestin, el yeso es separado del cido fosfrico y representa en realidad un sub-producto que debe ser almacenado en pilas o lagunas de contencin (Becker, 1989). Dado que este yeso obtenido como sub-producto contiene impurezas de la roca fosftica de partida (incluyendo roca fosftica no digerida y trazas de cido fosfrico), se le denomina fosfoyeso y tiene un uso agronmico (FONAIAP, 1990), en su presentacin en polvo y granular (Suministros Barreiro, 2006). El fosfato monoclcico obtenido en la acidulacin parcial o total tiene una solubilidad de unos 20 gramos por litro de agua, y se utiliza como fertilizante fosfatado (IFDC, 1986). Este fertilizante, adems de aportar fsforo, tambin es una fuente de calcio y azufre (proveniente del yeso), y domin el escenario de los fertilizantes fosfatados hasta la aparicin de los fosfatos amnicos ms concentrados en fsforo y ms solubles (solubilidad mayor a 300 gramos por litro de agua), obtenidos a partir de cido fosfrico (digestin total de roca) y amoniaco. Desde el punto de vista de la eficiencia agronmica del fsforo, una mayor solubilidad significa una mayor eficiencia; por ello y por su mayor concentracin en fsforo, los fosfatos amnicos dominan actualmente el escenario de los fertilizantes fosfatados. El escenario actual dominado por los fosfatos amnicos procedentes de la digestin total de la roca fosftica (FAO, 2000) presenta los inconvenientes siguientes:

La generacin de fosfoyeso como pasivo ambiental costoso. Fertilizantes fosfatados que no aportan ni azufre ni calcio a la fertilizacin. Este aspecto ha comenzado a ser considerado un factor importante en las deficiencias de estos nutrientes en los suelos (en especial la deficiencia de azufre), debido a las dietas de fertilizacin convencionales que utilizan fosfatos amnicos. Fosfatos amnicos que significan consumo de amoniaco y, tal como se mencion en la descripcin de fertilizantes nitrogenados, generan gases de CO2. Adems, los fosfatos amnicos que dominan este escenario estn basados mayoritariamente en fosfato diamnico (DAP), el cual presenta una alta presin de vapor de amoniaco (tienden a

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emitir amoniaco) y un pH alcalino, lo cual limita su eficiencia en algunas situaciones o dietas de fertilizacin. La eficiencia del proceso de digestin requiere de roca fosftica de alto tenor (concentraciones de fsforo de 30% mnimo, expresado como P2O5). Existe roca fosftica en el mercado internacional que se comercializa con altos tenores de P2O5 y con un costo relativamente razonable para la eficiencia alcanzable de los procesos actuales. Sin embargo, en muchos sitios/pases existen yacimientos de roca fosftica con un bajo tenor y que requieren de altas inversiones para llevar el tenor de estas rocas a valores atractivos; por ello, se ve limitado el aprovechamiento eficiente de estos yacimientos. Adems, los procesos convencionales utilizados para aumentar el tenor de la roca (procesos de beneficio fsico) son altos consumidores de agua y generadores de subproductos (las as llamadas colas de beneficio) con alto contenido de arena y arcilla. Distancia geogrfica del nitrgeno y el fsforo. Para aquellos casos en que se dispone del yacimiento de roca fosftica, pero distante geogrficamente del sitio en donde se produce el amoniaco, el transporte del amoniaco puede convertirse en una limitante logstica muy importante. Tambin puede convertirse en una limitante logstica importante llevar el cido fosfrico al sitio en donde se produce el amoniaco, ya que el cido fosfrico es un lquido corrosivo que debe manejarse y almacenarse con la precaucin adecuada.

De lo anterior, se puede inferir que la ruta de produccin y uso de fertilizantes NP debe ser tal que su componente de fsforo sea de alta solubilidad, aprovechando eficientemente los yacimientos de roca fosftica de bajo tenor y minimizando la generacin de co-productos (utilizacin del fosfoyeso para eliminar/evitar pasivos ambientales), logrando hacer ms atractiva la relacin costo/sustentabilidad. La produccin de este tipo de fertilizantes de alta solubilidad y alta eficiencia agronmica, que adems no generen pasivos ambientales, deben integrarse adecuadamente dentro de la dieta de fertilizacin de mxima eficiencia.

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4. Eficiencia de la fertilizacin y los fertilizantes sustentables La agricultura intensiva, e incluso la extensiva, se estn polarizando hacia condiciones de cultivo cada vez ms controladas con el fin de aumentar los rendimientos. El desarrollo de nuevos productos y nuevas tecnologas para la aplicacin de la dieta de fertilizacin que permitan sincronizar las exportaciones diarias del cultivo con los aportes de nutrientes se ha convertido en la tendencia fundamental a seguir, ya que estos nuevos productos y tcnicas permiten una fertilizacin ms racional que evita excesivos desequilibrios y contaminaciones. Se tienen en cuenta dentro del desarrollo de estos nuevos productos y tcnicas de fertilizacin las siguientes consideraciones:

4.1. El manejo adecuado del agua:

El agua disponible para uso agrcola es cada vez ms escasa, y en muchos casos es alcalina y de alta dureza (altos contenidos de sales disueltas). Es primordial incorporar tcnicas de fertilizacin que logren un manejo ms eficiente y ms racional del agua. Dentro de estas tcnicas desarrolladas y disponibles, se puede mencionar la fertirrigacin, que combina el uso racional del agua y el uso de los fertilizantes con una alta eficiencia. Con los sistemas asociados a la fertirrigacin, el uso del agua de riego alcanza una eficiencia del orden de 80% a 90%, comparado con tan slo 40% a 50% para los mtodos de riego superficial tradicionales; adems, la eficiencia de la fertilizacin (absorcin de nutrientes del fertilizante por parte de la planta) se duplica en comparacin con la fertilizacin tradicional. Para garantizar el xito en el uso de la fertirrigacin (en especial cuando se dispone de aguas alcalinas y duras), es indispensable contar con fertilizantes hidrosolubles-cidos. El concepto hidrosoluble en un fertilizante (Hydro Soluble Fertilizer, HSF), significa cumplir con al menos tres condiciones: que su solubilidad sea superior a 100 gramos en un litro de agua a 25C; que su disolucin en agua sea inmediata (minutos-horas); que su contenido de material insoluble no sea superior al 0,5%.

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4.2 El manejo adecuado del suelo:

Se requiere incorporar nuevos suelos a la agricultura, pero los disponibles para este fin presentan baja calidad fsico-qumica que se expresa fundamentalmente como: baja fertilidad, acidez (toxicidad de aluminio y hierro), salinidad (alto contenido de sales no nutrientes), sodicidad (alto contenido de sales de sodio) y compactacin (baja permeabilidad hidrulica). La disponibilidad de tierras para la agricultura est disminuyendo. La mayora de las reservas estn en las regiones de las selvas tropicales, y el estado natural de stas debera preservarse por razones ecolgicas. Por ello, el uso de la tierra debe ser cada vez ms intensivo, y dentro de la fertilizacin se deben incluir tcnicas y/o productos que, adems de incrementar los rendimientos de las cosechas, permitan mejorar o al menos mantener, la calidad fsicoqumica del suelo. Para la manufactura de este tipo de fertilizantes-mejoradores de suelo, se estn incorporando materiales como el sulfato de calcio (yeso o fosfoyeso).

4.3. El manejo adecuado de la fertilizacin

Existen ineficiencias en la absorcin de los fertilizantes nitrogenados por parte de las plantas, asociadas a la volatilizacin (amoniaco, xidos nitrosos) y la lixiviacin (nitratos) de dichos fertilizantes. Las filtraciones (lixiviacin) de nitratos debido a actividades agrcolas son un tema fundamental para el medio ambiente y la salud. Una fuente importante de los xidos nitrosos presentes en la atmsfera lo constituyen los procesos microbianos sobre el nitrgeno presente en el suelo o aadido como fertilizante. Cuando se utiliza urea como fertilizante, un aspecto a tener en cuenta es su hidrlisis (transformacin a amoniaco) por enzimas (ureasas) presentes en el suelo. La emisin de amoniaco puede reducirse notablemente si se reduce la prdida de amoniaco de la urea. Estas ineficiencias tienen algunas consecuencias medioambientales no deseadas, como la contaminacin del agua con nitratos, la erosin del suelo y la eutrofizacin. De igual forma, existen ineficiencias en la absorcin de los fertilizantes fosfatados asociadas a la fijacin del fsforo en el suelo, que posteriormente contribuyen a la prdida de fsforo, especialmente cuando los suelos sufren erosin.

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Otra fuente de ineficiencia en la fertilizacin lo constituye la liberacin excesiva de nutrientes de los fertilizantes no coordinada con las necesidades de nutrientes de las plantas. Por ello, se han desarrollado tcnicas como la fertirrigacin y fertilizantes de liberacin controlada (Controlled Release Fertilizers, CRF) que permiten lograr un mejor ajuste entre la liberacin de los nutrientes por parte del fertilizante y el consumo de nutrientes por parte de las plantas. Los fertilizantes de liberacin controlada y la fertirrigacin juegan cada da un papel ms importante dentro de las dietas de fertilizacin. En los macronutrientes nitrgeno y fsforo, el uso de tcnicas de liberacin controlada permite duplicar su eficiencia de absorcin por parte de las plantas. En el caso del nitrgeno, este incremento de eficiencia se ve facilitado por el uso de urea cida (urea mezclada con una fuente cida, por ejemplo el cido fosfrico). La urea cida permite reducir la actividad enzimtica de amoniacin y la actividad microbiolgica de nitrificacin, de enzimas y bacterias presentes en el suelo. En el caso del fsforo, este incremento de eficiencia se ve facilitado por el uso de fuentes de fsforo de alta solubilidad y acidez, como lo son el cido fosfrico y el fosfato monoamnico (ambos productos son muy eficientes en la generacin del ion monofosfato, el cual es la fuente de fsforo de asimilacin ptima para las plantas).

De lo anterior, se puede inferir que una mxima eficiencia de fertilizacin requiere de tcnicas como la fertirrigacin y de fertilizantes de alta eficiencia como los fertilizantes hidrosolubles (HSF) y los fertilizantes de liberacin controlada (CRF). En el lenguaje cada vez ms aceptado a nivel internacional, son conocidos como fertilizantes de eficiencia mejorada (Enhanced Efficiency Fertilizers, EEF), y son los deseables para una adecuada sustentabilidad de la fertilizacin.

5. Fosfatos sustentables: el fertilizante NP deseable De lo expuesto anteriormente, se pueden sintetizar algunas necesidades que requieren soluciones para hacer ms atractiva la relacin costo/sustentabilidad:

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Explorar/desarrollar rutas de produccin de fertilizantes que disminuyan el impacto ambiental de los procesos incrementar el uso de fertilizantes nitrogenados ureicos (reducir gases de efecto invernadero), utilizar el fosfoyeso generado en la produccin de cido fosfrico, eliminando este pasivo ambiental (Suministros Barreiro, 2006, 2007). Desarrollar rutas de produccin que permitan el aprovechamiento de fuentes locales de roca fosftica de bajo tenor. Desarrollar rutas de produccin que permitan el uso de urea como fuente de nitrgeno (nitrgeno empaquetado a distancia) en la produccin de fosfatos de amonio cuando la fuente de fsforo est geogrficamente separada de la fuente de nitrgeno, permitiendo as minimizar el transporte de materia prima de delicado manejo y almacenamiento (cido fosfrico y amoniaco). Desarrollar rutas de proceso que permitan el uso de fosfatos amnicos de baja presin de vapor de amoniaco (fosfato monoamnico MAP en lugar de fosfato diamnico DAP). Desarrollar rutas de produccin que permitan una alta eficiencia en la relacin costo/sustentabilidad an a escalas locales (escalas moderadas o ajustadas just in size, que permitan suplir sustentablemente mercados locales cercanos a la planta de produccin). Desarrollar fertilizantes hidrosolubles que permitan el uso eficiente del agua y de la fertilizacin va fertirrigacin, hidropona y fertilizacin foliar. Desarrollar fertilizantes que permitan de forma simultnea tanto la liberacin edfica controlada de nutrientes como el mejoramiento continuo de la calidad fsico-qumica del suelo. Desarrollar fertilizantes nitrogenados ureicos que permitan la acidificacin del nitrgeno ureico. Desarrollar fertilizantes fosfatados que tengan una alta solubilidad en fsforo cido con una alta eficiencia en generacin del ion monofosfato.

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6. Fosfatos sustentables: el fertilizante NP posible Para satisfacer las necesidades de fertilizacin planteadas, se propone la siguiente ruta de produccin para lograr obtener el fertilizante que ms se acerque al fertilizante deseable, es decir, sustentable:

Optimizacin del contenido de fsforo de la roca fosftica local (nativa), realizando un beneficio qumico, tal como se obtiene de la mina, es decir, con cualquier contenido de humedad (no se requiere secado) y con cualquier granulometra (no se requiere molienda). Produccin de fertilizante en cristales hidrosolubles (HSF) con nitrgeno y fsforo, obtenido como un aducto qumico de urea y cido fosfrico (urea-fosfato cristal), diseado para ser utilizado en fertirrigacin, fertilizacin hidropnica o fertilizacin foliar. Produccin del fertilizante fosfato monoamnico (MAP) en polvo, obtenido a partir de nitrgeno ureico va hidrlisis cida in situ, en presencia de cido fosfrico. Este MAP en polvo puede ser utilizado en la preparacin de cualquier tipo de granulado NPK, y en el esquema propuesto forma parte del fertilizante NP-CaS de liberacin controlada. Produccin del fertilizante granulado para uso edfico NP-CaS con nitrgeno y fsforo de liberacin controlada, obtenidos a partir de urea, cido fosfrico y fosfato monoamnico; de forma simultnea se aade el sulfato de calcio (fosfoyeso) de liberacin lenta, que acta como aportador de los nutrientes calcio y azufre (Ca, S), y que adicionalmente acta como mejorador fsico-qumico de suelos (FONAIAP, 1990). Diseo de la planta bajo el concepto de proceso ajustable a cualquier escala (just in size) que permita una relacin atractiva costo/sustentabilidad, en funcin de las condiciones locales especficas del sitio donde se implante el proceso. El proceso puede implantarse en una instalacin nueva o en una existente con las modificaciones pertinentes del caso.

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Las propiedades de los fertilizantes conocidos como urea-fosfato-cristal (UFc) y fosfato monoamnico (MAP) son ampliamente conocidos, pues son productos que pertenecen a la cesta de fertilizantes que comercializan en la actualidad en todo el mundo. Las propiedades de liberacin controlada (CRF) del fertilizante NP-CaS, producido en la planta de granulacin de yeso de Tripoliven, S.A. en Venezuela, fueron comprobadas realizando la siguiente metodologa en el laboratorio:

Se pes la muestra inicial del fertilizante NP-CaS granular (granos de 2-4 mm) Se colocaron los granos del fertilizante en un baln aforado de un litro de capacidad y se aadi agua de chorro (pH del agua ~ 7,5) hasta el aforo del baln. Se agit la suspensin suavemente por unos cinco minutos y luego se dej en reposo por 24 h. Al completarse este tiempo, se pes el baln con la suspensin. Se tom toda la solucin clara del baln (sin fertilizante en suspensin o no disuelto) y se midi el pH (manera indirecta de medir la concentracin disuelta del fsforo disminuyendo el pH por acidificacin) y la concentracin de calcio disuelta (medida por absorcin atmica). Se llen nuevamente con agua hasta 1 litro (agua de pH ~ 7.5) el baln con los granos de fertilizante no disueltos en las 24 h previas. Se repitieron los pasos 3-4-5 diariamente hasta que la disolucin de los granos de fertilizante fue completa, habiendo transcurrido 20 das.

Los resultados de liberacin del calcio y el fsforo mostrados en la Figura 1 indican que, durante los dos primeros das, ocurre la mayor acidificacin (indicativo de que se libera el fsforo) y se inicia el proceso de liberacin del calcio; al pasar los das se nota una liberacin constante (controlada) del fsforo a medida que se agota ms lentamente el calcio.

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Figura 1. Liberacin del calcio y del fsforo del fertilizante NP-CaS granular

Fuente: elaboracin propia (2010)

En la Figura 2 se visualiza la disolucin del fertilizante granular NP-CaS en agua, pudindose observar que el fertilizante se ha disuelto en menos de 18 das; esto quiere decir que, an teniendo una barrera de yeso, posee propiedades de fertilizante soluble en agua.

Figura 2. Disolucin del fertilizante NP-CaS en agua.

Fuente: elaboracin propia (2010)

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De lo anterior, se puede concluir que las principales ventajas del fertilizante NP-CaS se encuentran en una liberacin lenta del calcio, de acuerdo a lo tpico del sulfato de calcio, as como la liberacin del P2O5 (H3PO4) controlada por la disolucin del sulfato de calcio (fosfoyeso), lo que se puede constatar por el efecto que tiene sobre el pH del agua el H3PO4 que se libera diariamente.

7. Diseo de la planta de fertilizantes sustentables (HSF y CRF) En el escenario evaluado, se propone una capacidad de 10.000 TMA de cristales hidrosolubles de urea-fosfato (UFc) y 100.000 TMA de granulados edficos de liberacin controlada NPCaS. Dentro del esquema planteado, es factible el uso de urea de baja calidad que se genera durante la manufactura y manejo de la produccin de urea, denominada urea barrida, urea sucia, o urea fuera de especificaciones. Partiendo de la roca fosftica como materia prima principal, la entidad de produccin de fertilizantes hidrosolubles (HSF) y de liberacin controlada (CRF) propuesta est conformada por seis (6) unidades de procesos, con un esquema flexible de procesamiento que permite (opcional) trabajar con una fraccin (hasta un 20%) de roca fosftica de bajo tenor (<28% en P2O5) y de granulometra gruesa (<6 mm), de menor costo, manteniendo la eficiencia tpica de la etapa de digestin (reaccin y filtracin) convencional de produccin de cido fosfrico, pues contempla una unidad de beneficio qumico (lixiviacin de roca fosftica de bajo tenor con cido de reciclo con una concentracin entre 15-17% de P2O5), generando un lodo de cido fosfrico lixiviado de aproximadamente 25-28% de P2O5. La roca fosftica se alimenta a la unidad de digestin que contempla las etapas de reaccin y filtracin para hacerla reaccionar con cido sulfrico concentrado al 98%. En el caso de utilizar la unidad de beneficio qumico, se alimentar tambin el lodo de cido fosfrico lixiviado, generando el cido fosfrico filtrado (25-28% de P2O5) y el fosfoyeso con 50% de humedad. Todo el fosfoyeso generado en la digestin-filtracin se somete a un proceso de secado, logrando una humedad total resultante de 15% aproximadamente para optimizar su manejo y 16
ISSN 1900-6241 N 109 Febrero 2011 :: Impacto ambiental agroindustrial

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dosificacin, ya que no se dispondr en reservorios para almacenar el fosfoyeso, sino que ser dosificado al granulador cumpliendo la funcin de barrera de control de liberacin, adems de representar una fuente de calcio y azufre en el fertilizante NP de liberacin controlada (CRF) que se producir en la unidad de granulacin. El cido fosfrico filtrado producido en digestin se alimenta a la unidad de concentracin para ser sometido a evaporacin y obtener un cido con 52% de P2O5, indispensable para lograr la produccin de cristales de urea-fosfato con el mayor rendimiento y productividad de la reaccin de este aducto qumico entre el cido fosfrico y la urea alimentada en la unidad de cristalizacin. La suspensin de urea-fosfato es sometida a separacin fsica, entre otros procesos, generando el fertilizante NP hidrosoluble (HSF), urea-fosfato cristal (UFc) 17-44-0, utilizado en aplicaciones de fertirrigacin y/o foliar. Tambin se genera el licor de urea-fosfato (LUF) con una concentracin aproximada de 6-29-0, usado en la unidad de granulacin, donde se adiciona todo el fosfoyeso produciendo el fertilizante granular de liberacin controlada (CRF): NP-CaS: 5-15-0 /15Ca-12S. Las unidades de proceso propuestas, con capacidad de produccin entre 100 a 150 MTMA de fertilizantes, y sus servicios industriales de: generacin elctrica, generacin de vapor, aire comprimido, torre de enfriamiento y generacin de agua helada, ms los almacenes de materia prima y productos terminados a granel y ensacados, junto con los edificios de apoyo laboratorios, talleres, baos, vestuarios, comedores, administracin, control de acceso y vialidad pueden establecerse en un rea de 3.5 hectreas. El grueso de la inversin requerida lo constituye el costo directo total de planta, representado por la suma de costos de inversin de equipos mayores ms los costos de instalacin respectiva, obtenido a partir de la capacidad y nmero de equipos de cada unidad de proceso, y aplicando una distribucin estadstica para determinar los costos asociados al montaje, instalacin elctrica (15%), civil-mecnica (35-40%), tuberas y ductos (10%), e instrumentacin (5%) de dichos equipos. La inversin estimada (clase IV) para el desarrollo total del complejo de fertilizantes sustentables es de 45,8 MMUS$, contemplando un perodo de dos aos para su ejecucin.

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La evaluacin econmica basada en los ingresos por ventas de los productos generados y la capacidad de produccin de las unidades productivas contempladas lixiviacin de roca, produccin y concentracin de cido fosfrico, produccin de urea-fosfato cristal, secado de fosfoyeso y granulacin de fertilizante NP-e , as como en los costos de materias primas y costos de labor (Fertecon, 2010), muestran atractivos indicadores de rentabilidad. Considerando un precio promedio para la cesta de productos de 355 US$/t, y un costo de materias primas promedio de 126 US$/t (Fertecon, 2010), con una inversin de 45,8 MMUS$ a desembolsar en un perodo dos aos y un escenario de depreciacin lineal en 15 aos, el anlisis de rentabilidad indica un tiempo de pago de la inversin de siete aos, incluido el tiempo de inversin, con una tasa interna de retorno de 13%.

8. Conclusiones La ruta de produccin y uso de la urea como fuente de nitrgeno en fertilizantes luce como la ms atractiva en cuanto a la relacin costo/sustentabilidad. Se puede considerar a la urea como portadora de un nitrgeno que ha sido empaquetado a distancia y listo a desempaquetarse en cualquier lugar, sin mayores trabas. La ruta de produccin y uso de fertilizantes NP debe ser tal que su componente de fsforo sea de alta solubilidad, aprovechando eficientemente los yacimientos de roca fosftica de bajo tenor y minimizando la generacin de co-productos (utilizacin del fosfoyeso para eliminar/evitar pasivos ambientales), logrando hacer ms atractiva la relacin costo/sustentabilidad. La mxima eficiencia de fertilizacin requiere de tcnicas como la fertirrigacin y de fertilizantes de alta eficiencia como los fertilizantes hidrosolubles (HSF) y los fertilizantes de liberacin controlada (CRF). En el lenguaje cada vez ms aceptado a nivel internacional, este tipo de fertilizantes son conocidos como fertilizantes de eficiencia mejorada (Enhanced Efficiency Fertilizers), y son los deseables para una adecuada sustentabilidad de la fertilizacin.

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Los anlisis de disolucin del fertilizante NP-CaS (CRF) indicaron como principales ventajas una liberacin lenta del calcio y la liberacin del P2O5 (H3PO4) controlada por la disolucin del sulfato de calcio. La ruta de produccin de fertilizantes HSF y CRF est conformada por seis (6) unidades de procesos: 1) beneficio qumico, 2) digestin y filtracin, 3) concentracin de cido fosfrico, 4) cristalizacin de urea-fosfato; 5) secado de fosfoyeso, 6) granulacin de fosfoyeso con licor N-P. Considerando una produccin de 100.000 toneladas ao, un precio promedio para la cesta de productos de 355 US$/t, y un costo de materias primas promedio de 126 US$/t, con una inversin de 45,8 MMUS$ a desembolsar en un perodo de dos aos y un escenario de depreciacin lineal en 15 aos, el anlisis de rentabilidad indica un tiempo de pago de la inversin de siete aos, incluido el tiempo de inversin, con una tasa interna de retorno de 13%.

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9. Referencias 1. Becker, P. (1989). Phosphates and Phosphoric Acid. Raw Materials, Technology, and Economics of the Wet Process (Second Edition). Nueva York: Marcel Dekker Inc.

2. Food and Agriculture Organization of the United Nations FAO (2000). Fertilizer requierements in 2015 and 2030. Roma: Autor. Consultada el 20 de abril de 2010 en ftp://ftp.fao.org/agl/agll/docs/barfinal.pdf. 3. Fertecon (2010). A Monthly Analysis of World Market Developments. World Fertilizer Review, 2010/5. 4. FONAIAP (1990). Uso agronmico del fosfoyeso. Maracay, Venezuela: autor. 5. Schultz, J. J., Frederick, E. D. y Roth, E. N. (1986). Sulfuric Acid-based Partially Acidulated Phosphate Rock. Its Production, Cost and Use. Muscle Shoals, AL, Estados Unidos: International Fertilizer Development Center IFDC (T-31). 6. Suministros Barreiro (2006). Diseo de la planta Acondicionamiento y Granulacin de Yeso para uso Agrcola y Cementero de TRIPOLIVEN, C.A. Morn, Venezuela: autor. 7. Suministros Barreiro (2007). Estudio de manejo y disposicin del contenido del reservorio de yeso de TRIPOLIVEN C.A, a corto y mediano plazo. Morn, Venezuela: autor.

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10. Los autores

Jos Rafael Castillo Tcnico Qumico 1970, Ingeniero Qumico en Polmeros 1981 y MSc. en Qumica 1986, con 35 aos de experiencia profesional. En los ltimos 25 aos ha trabajado en investigacin, desarrollo, asistencia tcnica y produccin de fertilizantes fosfatados. Co-autor de 21 marcas/productos/procesos en Venezuela y de dos patentes estadounidenses. Actualmente es Jefe del Departamento de I&D e Ingeniera de Procesos de Tripoliven C.A., en el Complejo Industrial Morn, Estado Carabobo, Venezuela. Ha publicado ms de 50 artculos, informes tcnicos, ponencias en revistas y congresos tcnicos, tanto en el mbito nacional como internacional. Luis Ribn Ingeniero Qumico. MSc. Ingeniera de los Procesos. Ms de ocho aos de experiencia en polifosfato de sodio y las plantas de urea fosfato. Ha trabajado en Tripoliven C.A. como ingeniero de procesos en la planta de polifosfato de sodio. Ingeniero de procesos en la planta de urea fosfato. Ingeniero de procesos en la planta de granulacin de fosfoyeso. Ingeniero de procesos de la ingeniera conceptual para el proyecto "Planta de fosfato monodicalcio para alimentacin animal (MDCP). Ingeniero de procesos de la ingeniera bsica para el proyecto "Ampliacin de la planta de urea-fosfato. Aumentar la capacidad de 30 a 45 t/da. Ingeniero de procesos de la ingeniera bsica para el proyecto "La hidrlisis de licor urea-fosfato para la produccin de fosfato monoamnico MAP". Ingeniero de procesos de la ingeniera bsica para el proyecto "Secado y mezcla de plantas - Agrop para producir fosfato monodisdico (MDSP) y fosfato monoamnico (MAP)" Isabelita Barreiro Prez Ingeniera Qumica. Especialista en Diseo de Procesos. Ms de 20 aos de experiencia en la industria de fertilizantes. Ingeniera ambiental y de procesos en proyectos de fertilizantes de Pequiven-Morn, Venezuela (PDVSA) y superintendente de produccin en la misma empresa. Durante este perodo, fue responsable de resolver los problemas en el proceso y operaciones de plantas de granulacin (NPK, DAP y PAPR) y la planta de cido fosfrico. Responsable del diseo conceptual y bsico de plantas de produccin de superfosfato simple (SSP), fosfato triclcico planta (TCP), fosfato mono-disdico (MDCP), fertilizantes (URFOS-e), fosfoyeso granular (PGy), roca parcialmente acidulada (PAPR); Estudios de viabilidad y optimizacin de plantas de fertilizantes en Venezuela, Colombia y Togo; Proyectos ambientales (auditoras y evaluacin de impacto ambiental y sociocultural) en varios estados de Venezuela. 21
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