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Oberlin, septembre 2012 Juin 2013

Oh dear ! Oh dear! I shall be late!


Assise ct de sa soeur sur le talus, Alice commenait tre

fatigue de navoir rien faire. Une fois ou deux, elle avait jet un coup doeil sur le livre que lisait sa sur ; mais il ny avait dans ce livre ni images ni dialogues : "Et, pensait Alice, quoi peut bien servir un livre sans images ni dialogues ?" Elle tait pour aller cueillir des pquerettes, lorsquun lapin blanc aux yeux roses vint passer auprs delle en courant. Il ny avait l rien de particulirement remarquable ; et Alice dire part soi : "Oh, l l ! Oh, l, l ! Je vais tre en retard." tonner, mais, sur le moment, cela lui parut tout naturel).

donc en train de se demander si cela valait la peine de se lever

ne trouva pas non plus trs extraordinaire dentendre le lapin (Lorsquelle y repensa par la suite, elle admit quelle et d sen

Alice in Wonderland, Lewis Carroll


Tel le blanc lapin la suite duquel Alice s'aventure dans un terrier mystrieux, je suis en retard. Trs. Certes, je cours, je cours, mais je n'avance pas ! La magie du tapis roulant de la salle de sport d'Oberlin, j'imagine. Alors, je m'y mets. Et tant qu' commencer avec une rfrence carrollienne, autant filer la mtaphore. Parfois, en effet, je me sens un peu comme la petite Alice : nous pouvons comparer latterrissage de mon avion un saut dans un terrier : je suis tombe de haut, et je dcouvre chaque jour des choses tranges, incomprhensibles. Un monde nouveau. Un monde o la logique n'est pas la mme qu'en France, un monde o les mots ne veulent pas dire la mme chose... Bienvenue Weirdland1 !

1: Weird = bizarre

Un th chez les fous


(ou de la manducation chez les amerloques )
Un
jeudi soir. Tous les tudiants internationaux sont invits par Oberlin College un diner. Avec Julia, l'autre Teaching Assistant, on tergiverse : robe de soire ou pas ? Robe de soire. Ces considrations vestimentaires s'envolent trs vite : tout se droule une vitesse compltement absurde pour un estomac franais. On commence peine grignoter notre entre je passe sur l'aspect gustatif de la chose, la salade dfrachie trnant dans mon assiette ne mrite pas que l'on s'y arrte que les serveuses viennent nous demander si on a fini. Le fait que l'assiette soit peine entame ne leur semble pas tre un indice suffisant... Trois minutes 42 secondes plus tard, nous avons notre plat principal, et quatre minutes 24 secondes plus tard, les serveuses reviennent. L'une d'elle posera Julia la question la plus trange qui soit : are you still working on it ? ; ce quoi la pauvre Julia rpondra, interloque : yes I'm still working on it ! . C'en est trop : face l'absurdit d'une telle rplique, je suis saisie d'un fou rire. Bien mal m'en pris : c'est tomb pile poil au moment o la Dean (= la doyenne) a commenc faire son discours super solennel : ) On a mang entre-plat-dessert en 25 minutes chrono. Notons bien que nous tions une bonne centaine de convives. Rtrospectivement, j'imagine la torture que doit reprsenter un repas de famille franais pour un amricain ! Bon. J'ai survcu ^^ Puisqu'on est dans le chapitre nourriture, je tiens rassurer ceux qui s'inquitent de l'aspect nutritionnel de mon exprience amricaine : non, je ne me goinfre pas de hamburgers ! La caftaria d'Oberlin est trs bien. Il y a bien sr des hamburgers, mais aussi des fruits, un bar salades (avec plein de lgumes crus pour crer sa propre salade), un large choix de pains et des plats chauds plus ou moins bons. Il y a bien sr un stand vegetarian comfort food qui fait mon bonheur ^^. Ce qui est le plus trange pour moi, c'est le rayon boissons : une quantit incroyable de sodas et de breuvages tous plus sucrs les uns que les autres. Enfin, n'oublions pas que nous sommes aux tats-Unis : tout est donc volont !

Humpty Dumpty
(ou du rappel de l'arbitraire du signe)
-Quand j'emploie un mot, dit Humpty Dumpty avec un certain mpris, il signifie ce que je veux qu'il signifie, ni plus ni moins. -La question est de savoir, dit Alice, si vous pouvez faire que les mmes mots signifient tant de choses diffrentes. matre, c'est tout." -La question est de savoir, dit Humpty Dumpty, qui est le

Vivre dans un film en V.O. en permanence, ce n'est pas de tout repos, je vous le dis ! Il y a des jours o tout va trs bien, o le shakespearien coule naturellement de ma bouche. Et puis il y'a d'autres jours o c'est affreux, des jours o chaque syllabe est un combat. Et en plus de l'aspect articulatoire de la chose, il faut bien videmment prendre en compte le problme du vocabulaire. Car, c'est bien connu, les amricains ne font jamais rien comme les autres. Alors, certes, les British parlent anglais, et les amricains leur ont piqu leur langue, mais, quand mme, on va s'amuser crer d'autres mots pour dire la mme chose, parce qu'au pays de l'Oncle Sam, on aime bien rigoler ! Tout a pour nous rappeler le lien arbitraire unissant la chose et le nom port par la chose, merci ! En exclusivit pour vous, petit florilge... ! Dj, il y a le problmes des frites. En franais, a va. En Angleterre, ils disent des chips . Alors que aux USA, ils disent des French Fries ! Alors que tout le monde sait que les frites sont belges ! Et si vous demandez des chips Oberlin ben... vous aurez des chips : ) Si vous parlez football un un British, il pense football. Si vous faites de mme avec un amerloque, il pense tout de suite Football amricain. Sport dont mon cerveau n'a pas encore russi saisir les multiples rgles, soit dit en passant. Bref. Si vous voulez parler du dernier OM-PSG, dites soccer . En Grande Bretagne, on va aux toilets . Aux Etats-Unis, on va aux restrooms . Pour se reposer : ) En France et en Grande Bretagne, on va au cinema . Ici, on va au movie theater . Enfin, ils font de mme avec des mots franais... Au restaurant, si vous demandez une entree , on vous apportera... un plat principal ! C'tait donc a ! (trs confusant au dbut de mon sjour!). Non seulement ils piquent des mots franais, mais en plus ils en changent le sens !

Les Conseils du Ver Soie


ou de la conception du genre de l'autre ct de l'atlantique
Le Ver Soie et Alice se regardrent un moment en silence : finalement, le Ver Soie s'adressa elle dune voix languissante et endormie : Qui es-tu ? lui demanda-t-il. Ce ntait pas un dbut de conversation trs encourageant. Alice rpondit dun ton timide : Je Je ne sais pas trs bien, monsieur, du moins pour linstant Du moins, je sais qui jtais quand je me suis leve ce matin, mais je crois quon a d me changer plusieurs fois depuis ce moment-l.

Lewis Carroll, Alice aux Pays des Merveilles

Qui suis-je ? Certes je suis une femme d'un point de vue biologique, mais est-ce pour autant que je me sens femme ? Cette question parat fort trange d'un point de vue franais, mais ne l'est pas tant que a d'un point de vue amricain. Dans ma premire niouzletter, je vous avais parl de la faon dont les gens se prsentent ici : Hi, I'm Ccile and I prefer she her and hers . Dans un des cours o je suis inscrite, y'a une fille qui a dit qu'elle tait... indeterminate pronouns . Ce qu'on pourrait traduire littralement par je n'ai pas encore dcid si je suis un he ou she ... Ce questionnement est rendu possible aux tats-Unis par la prsence des Genders Studies. On en a un peu entendu parler en France lors de la polmique sur les termes employs dans les manuels de SVT pour le lyce, mais force est de constater que peu d'universits proposent des parcours dans ce domaine ! Ici, c'est l'inverse. Les Genders Studies sont ns aux States, et a se sent. C'est donc un champ de recherche qui s'intresse aux liens unissant la notion de sexe (biologique) celle de genre (que certains appellent sexe social car dtermin par la socit dans laquelle on vit, ce genre n'tant pas inscrit dans notre gnome mais dans notre culture). Selon certains, donc, ce n'est pas parce que je suis une personne de sexe fminin que je me sens femme . Dans le cadre des Gender Studies, il est donc possible d'tre un homme du point de vue gntique mais de se revendiquer femme , cette dissociation entre sexe et genre (alors que dans la tradition judo chrtienne il est impossible de sparer ces deux notions) est la cl des Genders Studies. D'o ces tranges panneaux sur la porte de certains toilettes Oberlin... Female Body !

Personnellement, j'ai dcouvert les Genders Studies il y'a trois ans, en Ecosse. Et puis j'ai suivi deux sminaires ce sujet la Sorbonne. Donc on pourrait croire que j'ai eu ma dose... Que nenni ! Je trouve ces problmatiques passionnantes ^^ C'est pourquoi cette anne je me suis inscrite un cours intitul... How to win a beauty pageant ? . Ce qui peut se traduire par Comment gagner un concours de beaut ? . Bon, je coupe court tout suspens. Il ne s'agit pas d'apprendre se maquiller et dfiler en maillot de bain. Mais plutt de s'intresser l'volution des concours de beaut aux USA afin d'tudier l'importance de la beaut dans les socits humaines, la faon dont le genre en tant que sexe social est construit, la faon dont pouvoir et beaut sont lis... Enfin. C'est bien joli de connatre la thorie, de lire (et comprendre!) la grande papesse des Gender Studies dans le texte j'ai nomm Judith Butler, la femme qui crit de la faon la plus obscure qu'il soit. J'ai lu Gender Trouble pour la premire fois en Ecosse, et j'ai pleur mais rien ne vaut la pratique ! C'est l'avis de ma prof, et je suis bien d'accord avec elle. C'est pourquoi, un dimanche pluvieux d'octobre, nous avons pris le bus, cap sur Colombus (Ohio), pour aller voir...

Suite

. . .

M ss s G Ga ay y Miis

Miss

Gay

merica, c'est un beauty pageant o des female impersonators

s'affrontent tout de paillettes et de maquillage vtus pour tre lu Miss Gay America . Attention, on ne parle pas de drag queen , mme si personnellement, je n'ai toujours pas bien compris la diffrence entre drag queen et female impersonator (= transformiste en franais). Toutes les femmes sur les photos qui suivent sont donc en fait... des hommes : ) Ci-dessus, vous voyez quelques candidates lorsqu'elles se prsentent en dbut de comptition. Ci-dessous, Miss Gay America 2012 avec la couronne de la future Miss.

Aprs que toutes les participantes se soient prsentes (oui, quand elles sont sur scne, on dit toujours elles ), le jury a dsign les dix finalistes. Ces dix finalistes sont choisies via des preuves qui ont lieu avant la soire publique. Puis, toutes les participantes quittent la scne et d'anciennes Miss Gay America viennent chanter en faisant du lip-synch (du play-back trs labor). Et il s'est pass quelque chose de trs bizarre : les gens viennent leur donner des billets. (vous pouvez le voir sur les photos).

Puis, c'est la partie evening gown : les participantes dfilent une par une en robe de soire, pendant qu'une des prsentatrices lit les rponses de la candidates un certain nombre de questions du type quel est le meilleur conseil beaut qu'on vous ait donn ? . Puis, la candidate choisit une enveloppe et doit rpondre une question du jury. Par exemple : quel conseil donneriez-vous quelqu'un qui veut devenir Miss Gay America? , ou des questions d'actualit.

Puis vient la partie dite du Talent Show : chaque candidate fait une prestation artistique. La plupart du temps, il s'agit de lip-sync avec des danseurs en plus, la candidate commenant avec pas mal d'habits, puis terminant avec... un peu moins d'habits ^^ Une seule exception cette rgle : la photo ci-dessus, la candidate ayant choisi la clbre chanson de Mary Poppins

Puis, enfin, (oui, a fait quand mme 6h qu'on est l!), il est temps de couronner la nouvelle Miss Gay America ! Comme vous le voyez sur la photo, elle est toute tourneboule, et c'est deux anciennes Miss qui la parent de ses nouveaux atours : la couronne et l'charpe Miss Gay America . Beaucoup d'applaudissements, de nombreux flashs (Moi la premire ! J'ai mitraill comme jamais ! Et j'ai eu mal aux bras comme jamais !), et les gens commencent partir. Que retenir de cette exprience ? Beaucoup de questions tourbillonnent dans ma tte. Pourquoi appeler le concours miss gay ? Est ce que le fait d'tre un female impersonator est reprsentatif de la population gay ? Car oui, le concours de beaut est le lieu de cration de normes : quelque soit le concours, (gay ou pas), les candidates tentent de s'approcher d'un idal. A ma connaissance, toutes les personnes gays ne sont pas forcment attires par le cross dressing ! Une autre chose qui m'a drange, ce sont les strotypes fminins mis en scne, notamment dans le talent show : des femmes sductrices et dominatrices, entoures de mles . La femme ne peut donc pas exister en dehors de ces rles ? Et, selon moi, reprsenter ce type de fminit ne fait pas avancer la cause gay. Cela dit, j'ai trouv ce concours moins hypocrite que Miss Universe, par exemple (que nous avons regard en cours) : dans les concours traditionnels , tout est lisse. La beaut semble naturelle , alors qu'elle est au contraire au comble de l'artificialit. De mme, l'aspect financier est dissimul. A Miss Gay America, si j'ai d'abord t choque par les gens qui donnaient de l'argent aux candidates, je me suis finalement dit : leurs robes, leurs perruques, leur maquillage, leurs bijoux cotent chers. Leur donner de l'argent, c'est finalement reconnatre le prix (au sens propre) de leur participation. La beaut ne tombe pas du ciel, elle se monnaye. Aspect prsent dans Miss Universe, bien sr, mais compltement occult et cach au public afin de vendre du rve. En cela, je trouve Miss Gay America plus sain. Et, puis, bon. Je n'ai pas vu les six heures passer !

Chapitre 4
Nonsense !
Ou les trucs qui dpassent l'entendement
-Tu pourrais entrer mon service, dclara la Reine. Cinq sous la semaine et de la confiture tous les deux jours. -Je ne veux pas entrer votre service, et je n'aime pas la confiture. -Cest de la trs bonne confiture, insista la Reine. -En tout cas, aujourdhui, je nen veux pas. A aucun prix. - Vous nen auriez pas, mme si vous en vouliez tout prix, rpliqua la Reine. La rgle en ceci est formelle : confiture demain et confiture hier mais jamais confiture aujourdhui. - On doit bien quelque fois arriver confiture aujourdhui, objecta Alice. - Non, a nest pas possible, dit la Reine. Cest confiture tous les autres jours. Aujourdhui, cela

ne portent pasavoua une marinire et cela un brt, on - Je ne vous comprends pas, Alice. Tout membrouille terriblement les ides. ne se promne pas tout le temps Lewis Carroll, Alice de l'autre ct du miroir. une baguette la main, la population franaise ne se rpartie pas uniquement entre Plusieurs vendredi par mois, Comme on est assez loin des ctes, on a eu une Paris et la Cte d'Azur, le sport l'observatoire de Dumbledore d'Oberlin version mini de Sandy. Mais quand mme. Le estival national n'est pas la est ouvert aux tudiants. Et, lundi soir, pendant la rptition du Musical Union ptanque, nous avons d'autre invitablement, ce phnomne se Choir, on a eu l'impression que Finney Chapel, le lieu moyen de locomotion que les produit : tous les vendredi o o on rpte, allait nous tomber sur la tte. Mme bteaux mouches, et on n'est pas l'observatoire est ferm, il fait un temps que notre chef de chur nous a dit de rentrer chez tous fanatique du Commandantclair et magnifique. Tous les vendredi o nous. Une dizaine de minutes plus tard, je reois un Cousteau ! l'observatoire est ouvert, il pleut. mail de l'universit : faites attention quand vous Pourquoa ?? sortez, ne prenez la voiture qu'en cas dextrme ncessit, des vents violents vont souffler ce soir et jusqu' demain soir, le toit du Science Building part Tous les midi, je mange la Table en lambeaux, blablabla... . Si c'est si dangereux, Franaise, avec les tudiants qui pourquoi ne pas avoir annul les cours ? Ein ? souhaitent pratiquer la langue de Pourquoa ?! J'aurai pu faire bon usage d'une grasse Molire. Nous sommes dans la mme mat', moi ! pice que la Table Allemande. Et, (Bon trve de plaisanterie, pas de panique, Sandy n'a fait aucun dgt ici part le toit du dfunt Science Building qui devait tre en carton et tout ce qu'on a eu c'est de la pluie non stop pendant 3 jours. Un chouette cadeau de rentre!) invitablement, ce phnomne se produit : la table franaise a une crasante majorit de filles, la table allemande est assaillie par des mles. Pourquoa ?!

Non, tous les franais nest pas tous les autres jours, voyez-vous bien.

Bernard est dans la cuisine


Ou comment enseigner le franais des mangeurs de burgers
La souris ne rpondit rien. Peut-tre ne comprend-elle pas l'anglais, pensa Alice ; ce doit tre une souris franaise, venue ici avec Guillaume le Conqurant. (malgr tout son savoir historique, Alice avait des ides trs vagues sur la chronologie des vnements.) En consquence, elle dit : O est mon chat ? , ce qui tait la premire phrase de son manuel de franais.

Chapitre 5

Lewis Carroll, Alice au Pays des Merveilles Qu'est ce que je fais avec mes lves ? Je suis charge du cours de conversation . Mon but : les faire parler. De quoi ? Peu importe, du moment qu'ils parlent... Cela dit, je fais des rappels de grammaire si ncessaire, et j'essaye de leur apporter de nouvelles connaissances en matire de culture franaise !

Leon 1 : Pulvrisons les clichs !


Non, tous les franais ne portent pas une marinire et un brt, on ne se promne pas tout le temps une baguette la main, la population franaise ne se rpartie pas uniquement entre Paris et la Cte d'Azur, le sport estival national n'est pas la ptanque, nous avons d'autre moyen de locomotion que les bteaux mouches, et on n'est pas tous fanatique du Commandant Cousteau !

Leon 2 : Paris VS New York

Finalement, nous ne sommes pas si diffrents que a, tait le message implicite^^ Un super cours rendu possible par l'admirable travail de l'artiste Vahram Muratyan, qui a cr son blog Paris VS New York il y a un an, et que j'avais dcouvert alors que j'tais encore en France. Ses vignettes sont un match visuel amical entre ces deux villes, c'est le regard d'un amoureux de Paris sur un New York rempli de dtails, de clichs et de contradictions : suivez le guide ! http://parisvsnyc.blogspot.com/

Cours 3 : s'amuser avec le subjonctif !


Le subjonctif en chanson ? C'est possible, grce notre national Oldelaf qui a dcidment beaucoup de mal avec la concordance des temps : ) Il faut que j'te dis... Il faut que tu sais... Je ne suis pas l'homme parfait J'ai un problme, une affliction, Avec la conjugaison ! Nous nous sommes donc employ corriger les fautes du chanteur, et on avons par la mme occasion appris quelques expressions bien franaises : Je voudrais partir en Angleterre Ils sont moins tordus en grammaire Leur conjugaison sont plus courtes Et ils font des phrases en yaourt... Merci Oldelaf !

Cours n4 : le concours lpine


Un super sujet pour rviser plein de vocabulaire courant ! (fer vapeur, stylo, aspirateur, lentilles de contact, ont tous t prim au concours Lpine^^). Ensuite, par groupe de deux, ils ont du inventer un objet qui rsoudrait un problme. J'ai eu droit beaucoup de manteaux avec systme chauffant intgr, probablement cause du chauffage qui a mis du temps arriver dans les chambres : )

Cours n 5 : J'ai peur !


A l'occasion d 'Halloween, nous avons revu quelques expressions pour exprimer la peur, et du vocabulaire trs utile : je leur montre un dessin de citrouille, et l, plusieurs s'exclament avec fiert : c'est une gourde ! Euh... Pardon ? Apparemment le prof dont je suis l'assistante leur a appris ce mot... Aprs investigation, il a peut-tre confondu avec calebasse , qui est une courge qui peut faire... gourde ^^

Dernier chapitre (ouf!)


Lecteur puis, c'est bientt fini ! Avant de vous laisser retourner la vraie vie aprs cette incursion Oberlin, Ohio, je voudrais vous donner deux conseils ...

Si vous commandez un truc manger ou boire et qu'on vous demande : small, medium or large? , toujours, toujours, rpondre: small . Sur la photo ci-contre, vous avez un petit caf et un petit smoothie : ) (j'ai mis un stylo pour l'chelle, mais je ne sais pas si on se rend bien compte de l'normit de la chose!)

Si vous allez aux tats-Unis, il faut aller dans l'Ohio. Raison n1 : il y a Oberlin College, et Oberlin College, c'est le meilleur endroit du monde ! Raison n2 : une heure de route d'Oberlin College, Il y a Cedar Point. A ct, Disneyland c'est rien du tout : c'est sincrement le meilleur parc d'attraction que j'ai fait. Et vous voyez la pente vertigineuse derrire moi ? Et bien c'est la montagne russe la plus haute du monte. Et vous savez quoi ? Je l'ai faite ! Deux fois ! Voil... On ne peut pas tout dire sur Oberlin, ni sur une anne aux USA... Mais j'espre que ce petit aperu vous aura plu !

Ccile

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