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EL Hanal Pixn

En todos los pases civilizados es costumbre conmemorar el da de difuntos con diversas manifestaciones de duelo que dedican a sus deudos muertos. Estas prcticas se concretan a oraciones, rosarios de nimas, ofrendas florales y visitas a los panteones. Entre nosotros, en Amrica, en casi todas partes, se encienden lmparas sobre los sepulcros y hay paseo general de campos santos e iluminan los lugares donde han enterrado a los muertos. En Yucatn, entre los indios mayas, se observa una costumbre que viene desde sus ancestros: costumbre netamente maya mezclada, despus de la conquista, a prcticas piadosas conforme al ritual catlico. Obra es sta, de los franciscanos; quienes, no pudiendo desarraigar de golpe, en la raza conquistada, sus antiguos ritos idoltricos, toleraron ciertas prcticas que no se oponan al dogma: como honrar a sus muertos, ofrecer presentes, encender velas y quemar resinas aromticas. Existe, pues, hasta la fecha entre los indgenas mayas, una prctica piadosa que tiene por origen la sagrada veneracin que el indio tiene por sus deudos muertos, a quienes sepultan en el interior de sus hogares. Historiadores y cronistas, como Fray Diego de Landa y Cogolludo, aseguran, -estudiando costumbres de la raza aborigen,- que entre los mayas no existan cementerios en sus ciudades. El maya,-dice el cronista-, sepulta sus muertos en su propia morada. El entierro de sus deudos lo haca cada habitante a espaldas de su casa, en un recinto o patio libre de malezas y bien barrido, donde era abierta una fosa y en la misma tierra, sin atad, colocaban el cadver introducindole en la boca cierta cantidad de masa de maz bien cocida, llamada "keyem" para que pudiera alimentarse mientras reposaba.... Hecho el entierro, colocaban una seal para identificar la tumba. Generalmente consista sta en un corralejo de dos metros en cuadro, hecho de varillas o palos: "coloc-ch". Y en tiempos de la colonia marcaban aquellos sitios con una tosca Cruz de madera que colocaban dentro del cuadro. Debido a esta prctica indgena de sepultar los muertos en casa para tenerlos cerca, a fin de poderles ofrendar presentes que consistan en alimentos, frutas y ceras, naci la costumbre de hacer en los das de difuntos los "pibil-uahes" o "mucbipollos: vianda en forma de tamales envueltos en hojas de pltano con que obsequian, en esos luctuosos das, a las almas de sus parientes muertos. De ah el "Hanal-Pixan", que quiere decir: "banquete de las nimas". En las casas y en los campos, colocan los indios jcaras de atole nuevo y cajetes de comida dedicados a los difuntos; y creen firmemente que, invisibles, descienden las almas a tomar una parte de ella, que es lo que llaman "tomar la gracia". Es costumbre tradicional en la Repblica, como en todo el mundo, llevar en los das de muertos, ofrendas florales y coronas a los panteones. En Mxico, adems de estos presentes, fabrican en las pasteleras un pan de harina de trigo, con mucha azcar encima, llamado popularmente "Pan de Muerto"; as como que confeccionan calaveras de dulce, bien adornadas, que obsequian a sus amistades. En Yucatn, esta costumbre es distinta a la del resto de la Repblica y, quizs, de todo el mundo. Desde el 1o. de noviembre, da de Todos los Santos, y dedicado a los "chiquitos" (los nios muertos), se confeccionan unos bollos de harina de trigo, en forma de figurillas de animales y muecos, para ofrecer a las almas de aquellos. El 2 de noviembre, da de los Muertos, fabrican los indios unos enormes pasteles redondos, como de treinta centmetros de dimetro, hechos de masa de maz y manteca, rellenos de pollo y puerco y condimentados con tomate y chile, que resultan muy sabrosos. Estas tortas de maz envueltas en hojas de pltano, -como tamales-, son cocidos a guisa de barbacoa en un gran hoyo bajo de la tierra, o "pibil-pollos"; palabra hbrida muy popular. Adems de estos pasteles, entierran en el horno subterrneo, bien calentado con leos y piedras, calabazas grandes, de preferencia la "dzol", jcamas, camotes, mazorcas de maz tierno, (pibinales) y unas tortas de masa y frijoles llamadas: "pibil- xpeln". Y una vez cocidos estos alimentos y humeantes an, los depositan en pequeas mesas, alumbradas con velas de cera, debajo de los rboles del patio y cerca de las sepulturas de sus familiares; as como sendas jcaras de sabroso "tan-chucua",atole que fabrican con masa de maz, cacao, pimienta y ans, a modo de "champurrado". Estas viandas pasan toda la noche del 31 de octubre, 1o. y 2 de noviembre, en esos pequeos altares, debajo de los rboles. Y cuando las almas de los difuntos "han tomado la gracia", los familiares de aquellos meriendan los "mucbilpollos", tmanse el atole y "pibilnales" entre libaciones de "balch" y otras bebidas embriagantes....As termina la ceremonia del "Hanal -Pixn" entre los mayas. Tal es el origen de esta costumbre tradicional entre los yucatecos, todos, hasta los que

estamos lejos de nuestra tierra!.... Y tan arraigada est, que hasta las familias acomodadas, impelidas por la fuerza de la tradicin, confeccionan estas exquisitas tortas, en el Da de los Difuntos, sin practicar la ceremonia india, naturalmente. Y no es raro ver en Mrida, la vspera del 2 de noviembre, a los criados de las casas, llevando por la calle, en enormes bandejas, estos ricos pasteles para obserquiar a sus amistades; costumbre de la que, hasta hoy, no ha prescindido nuestra creciente Colonia Yucateca en la capital. Esta muestra de tradiciones yucatecas consista construir de manera representativa una choza maya, y en el interior poner el altar al difunto, adornado con veladoras y velas de colores, tambin se le ofrece el tradicional pib (mucbil pollo) tamales, pan de muerto, chocolate, atole nuevo, yuca con miel y frutas de la poca como la mandarina, naranja, toronja y la jicama, el altar dedicado a los nios se adornan con juguetes tradicionales como el trompo, la kimbomba, carritos de madera y en el caso de los adultos su aguardiente, cigarros o comida favorita.

El primer da esta dedicado a las almas de los nios y el segundo da a los adultos. Entre las representaciones del hanala pixan en algunas se agregaron adems de la choza, el pozo, el chiquero, gallinero, cementerio, etc.