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ORIGEN DEL DEPARTAMENTO DE SANTA ROSA

Esta situado en el centro del continente americano. En la poca prehispnica las tribus del imperio Xinca eran quienes ocupaban este territorio de mesoamerica que comprenda desde la costa del ocano Pacfico, hasta las montaas de Jalapa (montaas Jala). Como vecinos tenan a los Pipiles quienes eran las tribus que habitaron lo que hoy es El Salvador. En 1525, los conquistadores entraron a la regin de Santa Rosa y se encontraron con el imperio Xinca, el cual segn las crnicas de Bernal Daz Del Castillo (historiador acompaante de Pedro de Alvarado), eran valientes y agueridos guerreros, los cuales tuvieron largas y sangrientas batallas en contra los invasores europeos y fueron las tribus ms difciles de conquistar. Finalmente los Xincas sucumbieron ante los invasores y fueron forzados a la esclavitud y obligados a participar en la conquista de Cuscatln (El Salvador). Hallazgos arqueolgicos revelaron que los Xincas arribaron a territorio guatemalteco desde Sudamrica a travs del ocano Pacifico, y se cree que son descendientes de tribus andinas las que sostuvieron intercambio comercial con los Mayas. En 1575, el proceso de extincin de la poblacin Xinca se aceler, principalmente por el traslado de la poblacin a diferentes regiones por los colonizadores. Esta fu la causa principal de la decadencia de su idioma y cultura. En la actualidad el idioma Xinca es hablado por aproximadamente 250 personas en ciertas aldeas y municipios de Santa Rosa. En 1779, Pedro Corts y Larraz, obispo de Guatemala, fu quien descubri que los Xincas tenan su propio lenguaje, el cual era diferente al lenguaje Maya, esto fue confirmado por expertos en lingstica Maya de la actualidad. En 1852, por decreto gubernamental se cre el departamento de Santa Rosa como se encuentra actualmente. Santa Rosa, se ubica en la regin sudeste de Guatemala, limita al norte con el departamento de Guatemala y Jalapa, al Sur con el Ocano Pacifico, al Este con Jutiapa y al Oeste con Escuintla. Tiene como cabecera a Cuilapa y cuenta con 14 municipios que son: Casillas, Chiquimulilla, Guazacapan, Nueva Santa Rosa, Oratorio, Pueblo Nuevo Vias, San Juan Tecauco, San Rafael las Flores, Santa Cruz Naranjo, Santa Mara Ixhuatn, Santa Rosa de Lima, Tapisco, Barberena. Las tierras son de origen volcnico y son muy frtiles. Los puntos geogrficos de mayor importancia fueron causados por explosiones volcnicas y movimientos telricos de los cuales se formaron las siguientes lagunas: La Laguna del Pino, Ixpaco y Ayarza. Los municipios se dividen en dos zonas: al

Norte sobre la Sierra Madre y montaas, y al Sur la con las playas del Ocano Pacifico. Su clima se conoce por ser de temperaturas ms fras en el Norte y ms clidas hacia el Sur. Los atractivos tursticos de mayor atraccin son las bellas lagunas: Del Pino, Ixpaco y Ayarza, y tambin los volcanes: Tecuamburro, Jumaytepeque, Cruz Quemada, Cerro Redondo. Estos volcanes son de acceso fcil para los visitantes y en sus cimas hay miradores y parques desde los cuales se aprecia la hermosa vista a toda la regin. Tambin se encuentra la reserva de Monterrico localizada en la costa del ocano pacifico, las Lisas que es un playa muy tranquila rodeada de palmeras y rboles tropicales, tambin Boca Barra y el canal de Chiquimulilla se unen a la atraccin turstica de Santa Rosa. Cuenta con varios ros, de los cuales el ms importante es el ro de Los Esclavos, que es el ro sobre el cual fu construido en 1592 el Puente Los Esclavos, y todava se encuentra en funcionamiento. El nombre del puente origina cuando los Xincas fueron tomados como esclavos por los conquistadores. La fiesta titular es el 25 de Diciembre. En las fiestas patronales, la tradicin son las Zarabandas (bailes tradicionales), en la aldea Los Esclavos, las mujeres llevan trajes de satn de colores fuertes y brillantes que dan la impresin de ser una continuacin de las mengalas que habitaron la regin.