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Prlogo de Pedro Duque

un paseo por
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espacio
COMISIN

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de TEDAE

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un paseo por

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Por naturaleza, el ser humano se estira, camina, ve y comprende. En realidad, la exploracin no es una eleccin, sino un imperativo.

Michael Collins,
astronauta en las misiones Gemini y Apollo

Coordinadores: Marcia Arizaga, Ismael Gmez, J. Francisco Lechn y Oihana Casas Colaboradores: Pedro J. Schoch Juan L. Snchez Iaki Latasa Laura Cardona Francesc Gallart Javier Martnez Ricardo Daz Juan Francisco Nebrera Antonio Tovar Germn Lasa Ismael Lpez Alejandro Miranda Marco Caparrini Araceli Serrano Javier Ventura-Traveset Creacin, diseo y realizacin: Expomark, Diseo y Produccin www.expomark.es Director de arte: Ismael Snchez de la Blanca Maquetacin: Raquel Arroyo, Isidro Snchez, Rosana Apruzzese Ilustracin y modelado 3D: Conce Herreros Escritor: Manuel Montes 2012 Comisin Proespacio de TEDAE Asociacin Espaola de Empresas Tecnolgicas de Defensa, Aeronutica y Espacio ISBN: 978-84-695-4822-6 Depsito Legal: M-33183-2012 Todos los derechos reservados. Ninguna parte de esta publicacin se puede reproducir, almacenar o transmitir por ningn medio y en ninguna forma electrnica, mecnica, fotocopia, registro, etc., sin el consentimiento escrito previo de los propietarios del Copyright.

La edicin de este libro ha sido posible gracias a la motivacin y el esfuerzo de la industria espacial espaola.

Colabora:

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NASA / JPL - Caltech

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Un paseo por el Espacio Prlogo de Pedro Duque Introduccin 8 10 12 14 18 24 28 36 40 44

Qu?

Qu es la astronutica? Qu es un cohete? Qu es un vehculo espacial? Qu es el segmento terreno? Cmo funciona un motor cohete? Cmo es un lanzamiento? Cmo nos movemos por el espacio? El medio ambiente espacial

Cmo? Dnde? Por qu? Quin?

El Espacio, un escenario privilegiado Aplicaciones El factor humano De profesin: Astronauta El entrenamiento Naves tripuladas Los paseos espaciales Trabajar en el espacio La ESA: nuestra agencia espacial Lo que cuesta explorar y volar al espacio Cunto cuesta? Es rentable? Los beneficios Transferencia Espaa en el espacio Principales Hitos Espaoles en el Espacio Glosario Los autores del libro Recorta y aprende El escritor

50 52 70 72 74 76 82 84 86 90 92 94 96 98 100 102 104 106 108 116

Cunto?

Cundo?

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FotoS: ESA

Un paseo por el Espacio

p r l o g o

Pedro Duque

ASTRONAUTA DE LA AGENCIA ESPACIAL EUROPEA

l espacio, las naves espaciales y, sobre todo, los viajes espaciales son temas que inspiran la imaginacin de todos y, muy especialmente, de los nios y jvenes. Rene mltiples factores: la ms avanzada tecnologa posible, indistinguible a veces de la magia, como deca Arthur Clarke; la fascinacin por el conocimiento, por descubrir las pautas que sigue la naturaleza y las reglas por las que funciona todo; y la fascinacin por explorar, por ir ms all, por tener noticias de los ms lejanos lugares y por imaginarnos que, quiz, un da iremos all nosotros mismos. El presente libro es el fruto de un gran esfuerzo: el de preguntar al que mucho sabe, al que conoce el detalle, y presentar la respuesta de manera que sea comprensible para todos. Tiene una particularidad especial: est dirigido por los ingenieros, los tcnicos y los cientficos que en Espaa participan en la conquista del espacio, que han aportado sus contribuciones. Cuenta adems con el apoyo de nuestra agencia, la ESA, la Agencia Europea del Espacio. Todo eso le da una garanta de rigor difcil de conseguir. No tengo duda de que este libro, por s solo, inspirar a miles de nias y nios; querrn saber ms, preguntarn sobre estos temas en clase y quizs se dedicarn luego, en su vida, a estudiar ciencia y tecnologa y despus a trabajar, codo con codo, en nuevos inventos y nuevos logros. Chavales: saber, entender y crear es lo ms divertido del mundo. Necesitamos gente despierta para seguir avanzando y divertirnos todos an ms.

Pedro Duque

El Hombre y sus mquinas han retado la INMENSIDAD del espacio!!

Foto: ESA

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Foto: NASA

Un paseo por el Espacio

introduccion
E
l afn del Hombre por explorar le ha llevado a escalar las montaas ms altas, a descender a los ocanos ms profundos y a visitar los ms recnditos lugares de nuestro planeta. Para conseguirlo se ha rodeado de herramientas y de vehculos, de tecnologa que le ha permitido superar sus limitaciones fsicas. Hemos construido barcos y submarinos, automviles y trenes. Y tambin aviones, aparatos que nos han dejado viajar por el aire y ver nuestro mundo desde una perspectiva nica. La aeronutica experiment un desarrollo extraordinario durante la primera mitad del siglo XX. Produjo aviones cada vez ms grandes, ms veloces, capaces de volar ms alto. Pero todo tiene un lmite: cuando la atmsfera se vuelve demasiado escasa, deja de sernos til. Es como si la Tierra se negara a dejarnos escapar de ella. Por fortuna, apareci una nueva ciencia que nos llev ms lejos.

la astronutica de la navegacin entr e los astros


la ciencia
En este libro aprenderemos cmo se realizan los viajes al espacio y responderemos a las mltiples preguntas que cualquiera puede hacerse sobre cmo son y cmo funcionan las mquinas que los hacen posibles. Tambin conoceremos la formacin y el entrenamiento de los astronautas que trabajan para hacer realidad la exploracin del Cosmos.
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Sabas que?

ui Cuando se consig traspasar la atmsfera de la Tierra, comenz la era espacial


Foto: NASA

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L
a astronutica es la ciencia que, amalgama de otras muchas, naci para poner a nuestra disposicin los conocimientos y herramientas necesarios para hacer realidad un sueo largamente acariciado por la Humanidad: el viaje al espacio, la Luna y los planetas. En otras palabras, surcar el Cosmos, un entorno hostil donde falta el aire y las distancias son un desafo.

somos bepi y Bepo y OS VAMOS A ACOMPAAR A LO LARGO DE ESTA AVENTURA

Hola!

que
es la astronautica?
de propulsin para alcanzar la velocidad requerida, una estructura capaz de resistir las variaciones trmicas y de radiacin del espacio, elementos para navegar a travs de l con precisin e incluso para mantener a un ser vivo en su interior, a pesar de las aceleraciones, los micro-meteoritos y otros inconvenientes. Estamos refirindonos, por supuesto, a aparatos cuya tecnologa se halla siempre en la frontera de lo realizable. Sus aplicaciones, que abarcan desde la exploracin hasta las comunicaciones, la meteorologa o la ciencia bsica, ya forman parte de nuestra sociedad. Si la aviacin hizo pequeo al mundo, la astronutica est abriendo al hombre las puertas del cosmos y, quiz, de su propio futuro como especie.
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Se puede decir que la astronutica, tambin llamada cosmonutica, es un gran paso adelante respecto a la aeronutica. Ha logrado desarrollar vehculos tan sofisticados que pueden funcionar (en la medida de lo posible) con independencia de los recursos terrestres. Satlites, sondas y naves tripuladas transportan todo lo necesario para moverse y sobrevivir, como un sistema

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LOS LANZADORES SON NECESARIOS PARA ACCEDER AL ESPACIO

es un cohete?
H
ace un siglo, Konstantin Tsiolkovsky, uno de los pioneros de la astronutica, defini nuestro planeta como la cuna de la Humanidad. Antes o despus, tendra que abandonarlo para alcanzar su mayora de edad y con ello obtener su verdadero lugar en el Universo. Pero, cmo viajar hacia otros planetas, si estos estn situados a enormes distancias? El genial terico ruso vio en el cohete el sistema ms apropiado para afrontar tal empresa.

que

DE CARO A VERNE

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En la mitologa griega, Ddalo construy unas alas para l y su hijo, hechas con plumas de pjaro. Pero el joven caro vol demasiado alto y el calor del Sol derriti la cera que las una. Esta historia fantstica, de triste final, refleja la milenaria inquietud humana
Foto: ESA

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por encontrar un medio de propulsin que nos permita alcanzar el espacio. En la actualidad, ese medio es el cohete, un ingenio que apareci en la Edad Media gracias al invento de la plvora y que tuvo su primera aplicacin en las llamadas flechas de fuego chinas. La combustin controlada de la plvora produca el empuje necesario para que los cohetes lograran grandes altitudes y distancias. Es cierto que algunos autores han propuesto medios alternativos para volar al espacio, como las centrifugadoras o los caones. De hecho, estos ltimos, ms eficaces, acabaran acaparando los campos de batalla hasta la Segunda Guerra Mundial, y el propio Julio Verne fabul su obra De la Tierra a la Luna (1865) alrededor de uno de ellos. Pero el cohete tiene otras ventajas: puede transportar a bordo todo lo necesario para obtener su objetivo y no depende de energa externa alguna para su funcionamiento.

Estos pioneros superaron el rendimiento de la vieja plvora, disearon los primeros motores de combustible lquido y construyeron prototipos que llegaron a cientos de metros de altitud. Algunos calcularon la potencia que tendran que obtener para colocar en rbita un satlite, o estudiaron las caractersticas que debera tener una nave espacial. La Segunda Guerra Mundial, sin embargo, lo cambi todo. Estos esfuerzos dispersos llamaron la atencin de los gobiernos y pronto los primeros grandes cohetes (como la V-2 alemana, en realidad el primer misil) empezaron a volar con fines militares. Ideales para enviar bombas atmicas a gran distancia, su desarrollo avanz notablemente. Algunos seran tan potentes que podran incluso enviar al espacio un satlite artificial.

GENIOS DE LA ASTRONUTICA
Sera posible construir un cohete lo bastante grande como para llevar a un hombre a bordo? Los clculos necesarios para ello no son triviales, de modo que el problema slo pudo ser atacado inicialmente por aquellos a los que ahora denominamos padres de la astronutica, verdaderos adelantados a su tiempo. Nos referimos al francs Robert Esnault-Pelterie, al estadounidense Robert Goddard, al alemn Hermann Oberth y al ruso Konstantin Tsiolkovsky, entre otros; genios de la ciencia y la tecnologa que desarrollaron la teora de los cohetes y que incluso la pusieron en prctica en algunas ocasiones.

Sabas que?

el primer Goddard lanz bustible m cohete de co , apenas 6 2 19 lquido, en e metros durant se elev 12 s dos segundo un vuelo de demostr y medio pero res de ulso que los prop do eran lqui combustible Foto: NASA posibles
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UNA MQUINA COMPLICADA


Si quisisemos efectuar el despiece de un cohete, encontraramos que est formado por un sistema de propulsin (los motores), los tanques donde se encuentra el combustible, el sistema de guiado y control y la cofia o carenado. Un solo motor puede ser suficiente para impulsar un cohete, hacindolo despegar y acelerar. Si es muy pesado o la velocidad final requerida es muy alta, puede resultar imposible construir un motor tan potente, de modo que los ingenieros agruparn varios de ellos en su base. Dichos motores se ocuparn de quemar el combustible y expulsar los gases calientes resultantes para desencadenar el efecto de accin/reaccin que impulsar el vehculo hacia arriba. El combustible se almacenar en tanques de gran volumen. En realidad, la mayor parte del peso de un cohete antes del despegue corresponde a dicho combustible, ya que los motores lo consumirn en grandes cantidades y durante bastante tiempo. Normalmente (hay motores slidos y de otros tipos) el combustible ser lquido y se quemar gracias a un oxidante (comburente), que viajar almacenado en un depsito separado. Una serie de conductos llevarn el combustible y el oxidante hasta los motores.

seguir y que ordenar las correcciones oportunas para lograrlo. Para ello, puede inclinar los motores en una direccin determinada o apagarlos cuando se ha llegado a la velocidad prevista. Habitualmente, el cohete informa de su estado enviando datos al centro de lanzamiento. Es la llamada telemetra, el flujo que proporcionar a los expertos los parmetros de funcionamiento del vehculo y su actuacin. En la cspide del cohete suele encontrarse la carga. Un satlite es una mquina muy delicada, de modo que debe ser protegido a toda costa. Tras el lanzamiento, la velocidad creciente aumenta el rozamiento con el aire de la atmsfera. Para evitar que el satlite sea arrancado de su posicin, el cohete dispone del carenado, una especie de capucha protectora que slo se separar cuando la densidad atmosfrica se reduzca hasta niveles seguros. El cohete genrico que acabamos de describir constara de una sola fase de impulsin, pero esto no tiene necesariamente que ser as. La mayora de los cohetes espaciales tienen dos o ms etapas; de hecho, el concepto multi-etapa es uno de los grandes inventos de la astronutica, ya que ha hecho viables los viajes al espacio. En vez de arrastrar peso muerto durante el paulatino vaciado de unos grandes tanques de combustible, es mejor que stos sean ms pequeos y sean expulsados por el camino. Es como montar varios cohetes uno encima de otro, de tal manera que cuando uno agota su combustible se puede separar para reducir lastre. De esta forma, el siguiente accionar sus motores con una velocidad de

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Un cerebro electrnico gobierna el funcionamiento del cohete. Este ordenador recibe datos procedentes de diversos dispositivos que le informan en cada momento de la velocidad y orientacin del vehculo. El sistema de guiado es semejante al piloto de un avin, que sabe perfectamente cul es la trayectoria que debe

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de independencia en el mbito de los lanzadores los han construido para sus fines. Ello ha supuesto una enorme diversidad de vehculos, algunos de los cuales han volado en centenares de ocasiones y otros ya han LANZADORES DEL MUNDO desaparecido del servicio. En funcin de su tamao y potencia, sern utilizados para enviar al espacio Desde que la Unin Sovitica modific su primer misil cargas de muy diversa factura. Podemos destacar intercontinental R-7 para el lanzamiento del Sputnik, algunas familias famosas, como los rusos Soyuz y han sido ms de 150 los tipos y variantes de cohetes Protn, los norteamericanos Atlas, Delta, los Saturno utilizados en la tarea de poner en rbita vehculos lunares o el conocidsimo espaciales. Los ingenieros optaron inicialmente por Transbordador Espacial realizar cambios en los misiles militares disponibles, (STS), los europeos aadiendo etapas superiores y otras mejoras. Ariane y Vega, los chinos Ms adelante, se desarrollaron cohetes CZ (Larga Marcha), los PSLV especialmente diseados para tareas y GSLV de la India, los H-2 orbitales y de espacio profundo. japoneses, etc. Incluso Espaa consider durante algn tiempo ESPAA ES UNO Adems, todos los DE LOS POCOS PASES un cohete llamado Capricornio. pases y agencias EUROPEOS QUE Toda una sopa de letras y internacionales PARTICIPA EN TODOS LOS nmeros. con deseos PROGRAMAS DE COHETES partida y una altitud ya considerables, y podr tener un tamao inferior.

DE LA ESA

Sabas que?

van Los cohetes se e desprendiendo d ya las etapas que ra no son tiles pa aligerar su carga
Foto: NASA

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Sabas que?

ea La sonda europ ige Rosetta se dir a otros cuerpos ar del Sistema Sol
Foto: ESA

Los vehculos espaciales no tripulados son nuestros ojos, manos y odos en el espacio

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que
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l hombre invent el submarino para moverse libremente bajo el agua de los ocanos. Para viajar por el cosmos, un entorno todava ms hostil, hemos tenido que llevar an ms lejos nuestro ingenio. El resultado: la mquina que denominamos vehculo espacial. Como su nombre sugiere, un vehculo espacial, tripulado o no, es capaz de desplazarse y operar en el espacio. Bajo esta definicin acuden a nuestra mente, en primer lugar, los satlites artificiales, dotados de una funcin especfica y situados alrededor de nuestro planeta, que siguen unas trayectorias ligadas a la gravedad terrestre que llamamos rbitas. Si el destino de nuestro vehculo no es el entorno de la Tierra, sino el de otros cuerpos del sistema solar y ms all, lo llamaremos sonda espacial. Las sondas suelen recorrer trayectorias gobernadas por la gravedad solar hasta que alcanzan su objetivo, por ejemplo la rbita de un cometa o un planeta. Todo vehculo espacial, independientemente de su destino, tendr una serie de equipos bsicos indispensables para su funcionamiento. Naturalmente, los satlites modernos son muy distintos a los pioneros de finales de los aos 50. La velocidad de los desarrollos tecnolgicos es enorme: las capacidades aumentan, incrementando la vida til del satlite o su potencial. Un satlite tpico es una plataforma sobre la que se ha montado una serie de instrumentos de utilidad diversa. Dicha plataforma se ocupar de proporcionar a su carga (la denominada carga til) todos los servicios necesarios para mantenerla operativa, como por ejemplo comunicaciones, energa, estabilizacin, control trmico y propulsin. Todos los equipos estarn fabricados de manera que puedan funcionar en el entorno espacial, donde las variaciones de temperatura y la radiacin podran de otro modo estropearlos.
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El telescopio espacial Hubble tiene un sistema de orientacin muy poderoso para poder apuntar hacia sus objetivos con gran precisin

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do El Hubble ha si ces visitado varias ve para por astronautas alar repararlo o inst os nuevos instrument
Foto: NASA

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Si existe una aplicacin exitosa del escenario espacial, esa es sin duda la de las telecomunicaciones. La arquitectura de un satlite de comunicaciones es por tanto un buen ejemplo de cmo es el interior de un ingenio espacial. En primer lugar, deberemos distinguir entre carga til y plataforma (o mdulo de servicio). La carga til es la que llevar a cabo la misin (los experimentos, las mediciones, etc.), mientras que la plataforma albergar la propia carga til y cubrir sus necesidades. Aunque hay satlites muy especializados, sus plataformas suelen parecerse en lo esencial, mientras que la configuracin de la carga til depender de la misin que vayan a realizar (observacin astronmica, teledeteccin terrestre, comunicaciones, etc.).

Otro factor que hay que considerar es la estabili zacin. La mayora de las veces es necesario que las cmaras apunten hacia un lugar, o que las antenas enfoquen su haz hacia una regin de la superficie terrestre. Desde este punto de vista, podemos distinguir entre dos tipos principales de satlites, conforme a si estn estabilizados por rotacin alrededor de uno de sus ejes, o si lo estn en sus tres ejes. Los primeros suelen ser cilndricos. Como ocurre cuando hacemos girar una peonza, un satlite de este tipo mantiene fcilmente una determinada direccin de orientacin. En cuanto al segundo caso, el satlite se mantendr quieto respecto a un punto determinado para mantener la orientacin deseada. En la actualidad, una vez seleccionado el diseo del satlite, se encarga su construccin al contratista principal. Una red de subcontratistas ser responsable de proveer los distintos subsistemas y equipos del satlite que sern integrados por el contratista principal. Cuando todos los equipos estn listos, puede

Mdulo de Comunicaciones
antenas desplegables plataforma superior equipos repetidores

depsitos de propulsin

paneles portaequipos

Esquema simplificado de un satlite

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avinica paneles solares bateras Motor de apogeo

Mdulo de Servicios

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procederse a la integracin. La plataforma principal suele ser una estructura resistente a la que acoplar los mdulos. Ha sido pensada no slo como soporte fsico sino tambin como estructura capaz de aguantar las fuerzas que se desencadenarn durante el lanzamiento. Entre los componentes que se montarn en este esqueleto, los principales son: El sistema de propulsin: muchos satlites son colocados por el cohete en una rbita provisional que deben abandonar usando su propio motor para alcanzar la rbita definitiva. Tambin incluyen un sistema secundario, equipado con una serie de diminutos motores de maniobra instalados en muy diversas direcciones, que se utilizar para correcciones de ruta u orientacin. Los sistemas de propulsin seran poco tiles si el satlite no supiera en cada momento hacia dnde est apuntando. Para esta tarea est disponible el sistema de control y orientacin. Utiliza la informacin proporcionada por varios equipos y sensores para determinar su posicin y calcular qu debe hacerse para corregirla. Por ejemplo, un receptor GPS puede indicar muy bien dnde est respecto a la Tierra. Adems del sistema de propulsin auxiliar, los satlites disponen de formas ms optimizadas para corregir su orientacin. Recordemos qu ocurre cuando hacemos girar entre nuestras manos una rueda de bicicleta: si intentamos cambiar la orientacin de su eje, encontraremos una gran resistencia debido al efecto giroscpico. De igual manera, los satlites tienen ruedas unidas a los ejes de su estructura. Su giro (gracias a motores elctricos) puede mantener una determinada orientacin sin gasto de combustible, o cambiarla de la misma forma.

Otro sistema imprescindible en un satlite es el suministro elctrico. Se necesita electricidad para alimentar sus equipos, as como para que funcione la carga til. Para ello se emplean clulas solares, que transforman la luz solar en un flujo elctrico. El sistema de control trmico es fundamental para un satlite. Las variaciones de temperatura o gradientes de temperatura son perjudiciales para los equipos y hay que mantener un equilibrio trmico. Mientras, las comunicaciones garantizarn el contacto, en los dos sentidos, entre el satlite y la Tierra. El sistema de telemetra, seguimiento y telecomando enviar informacin a las estaciones terrestres para informar de cul es el estado de sus equipos, y recibir cualquier orden que deba llevar a cabo. Tambin transmitir los resultados de la carga cientfica. Para todo ello dispone de un sistema transmisor/receptor, trabajando en varias frecuencias, y las antenas adecuadas.

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Los satlites de comunicaciones es precisan de grand ara paneles solares p emas alimentar sus sist
Foto: Hispasat

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Frecuentemente se usan dispositivos de almacenamiento (grabadores o memorias), para guardar los datos que no puedan ser transmitidos inmediatamente. Un satlite lleva a bordo un cerebro, un ordenador central, que interconecta todos los subsistemas y gobierna la nave. Entre sus programas se hallan algunos que pueden detectar anomalas, reconfigurar equipos y actuar para reducir en lo posible la prdida de la misin. La ltima seccin fundamental de un vehculo espacial es la carga til. En ella se instalar el verdadero motivo de la misin; desde el telescopio de una misin astronmica hasta los repetidores-amplificadores de un satlite de comunicaciones, que retransmitirn seales televisivas.

Se trata de cargas muy sofisticadas, que incluyen cmaras, sensores cientficos y tantos otros dispositivos y experimentos. Algunas de ellas son tan importantes que deben ser recuperadas. En este caso, un satlite puede llevar a bordo una cpsula equipada para resistir el rozamiento atmosfrico y el aterrizaje. Los astronautas son sin duda una carga muy valiosa y, como se ver en otro apartado, una nave espacial tripulada aade un nivel de complejidad a los sistemas de un satlite convencional.

La Televisin, LA TELEFONA MVIL O INTERNET NO SERAN LO MISMO SIN LOS SATLITES DE TELECOMUNICACIONES
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vela, Robledo de Cha o en Madrid, es un s ro de los tres cent de la NASA pertenecientes enas a su red de ant undo de espacio prof en el mundo

. ESPAOLES, S.A Foto: PAISAJES

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El segmento terreno nos mantiene en contacto con los satlites. Las estaciones son nuestro enlace para enviarles rdenes y recibir sus datos

es el segmento terreno?
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urante los primeros aos de la era espacial, no siempre era fcil determinar si un satlite haba alcanzado la rbita deseada. ste utilizaba un transmisor que enviaba una seal a la Tierra, la cual era detectada por una gran antena e interpretada por los expertos. Al mismo tiempo, si era necesario enviar alguna orden al satlite, la misma antena poda transmitirla hacia l. Hoy en da cuando se encarga un satlite, una buena parte del presupuesto queda destinado para el llamado segmento terreno que, entre otras labores, mantendr el contacto con el vehculo durante toda su vida til. Dado que existen miles de satlites en rbita, y que centenares siguen estando operativos, resulta claro que debe haber un gran nmero de estaciones terrestres dedicadas a la recepcin y envo de datos. En la prctica, todas las estaciones efectan misiones similares. En primer lugar, tenemos el seguimiento. Es crucial conocer la posicin en cada
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Despus del un lanzamiento de ro satlite, el cent de operaciones se r el encarga de hace s seguimiento de la misiones

Mai Foto: ESA - J.

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momento del satlite en el espacio, para determinar su rbita. Se han utilizado para ello diversos mtodos, como el fotogrfico, los radares, el anlisis de las seales de radio... Actualmente, los satlites pueden llevar un receptor GPS a bordo que, utilizando la red de navegacin global, es capaz de calcular su posicin para su transmisin directa a la Tierra. Las estaciones reciben asimismo la telemetra, el conjunto de datos que el satlite enva con informacin propia sobre su funcionamiento, o con los resultados de su carga til. Por ltimo, las estaciones de recepcin y control pueden estar dotadas con capacidad de transmisin de rdenes hacia el satlite. Bsicamente, en un proceso inverso al de la telemetra, se codifica una seal que el vehculo interpretar como una serie de comandos que debe ejecutar su ordenador de a bordo. Entre las rdenes pueden encontrarse tareas sencillas, como borrar la memoria del satlite, o ms complejas, como una autntica lista de objetivos de observacin. Las grandes agencias espaciales disponen de redes de estaciones de seguimiento y control oportunamente repartidas a lo largo de la superficie de la Tierra, que garantizan un contacto directo con un determinado vehculo a cualquier hora del da.

Son conocidas grandes redes como Deep Space Network de la NASA, para el seguimiento de las sondas interplanetarias, y que tiene una de sus tres antenas en Espaa (Robledo de Chavela, Madrid). La Agencia Espacial Europea dispone tambin de su propia red (European Deep Space Network), una de cuyas estaciones se halla en Cebreros (vila), y hay que citar asimismo las antenas espaolas de Villafranca del Castillo (Madrid) y de Maspalomas (Gran Canaria). Independientemente del contacto tierrasatlite, cualquier misin espacial dispone de instalaciones terrenas de apoyo. Se trata de centros en los que trabajan cientficos, tcnicos y otro personal, que se ocuparn de planificar, interpretar los resultados enviados por los vehculos, elaborar productos a partir de ellos, resolver problemas tcnicos que surjan en rbita, etc.

Ahora veremos cmo funcionan los caballos del espacio!!

Las instalaciones de seguimiento y control de satlites, as como de interpretacin de datos, a pesar de que suelen ser las grandes olvidadas en los medios de comunicacin, son tan importantes como los propios vehculos espaciales. Sin ellas ninguna misin sera posible.
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Al ao se lanzan alrededor de 85 cohetes. Rusia, . y Europa, EE.UU ses China son los pa ms activos
ARIANESPACE Foto: ESA/CNES Service Optique CSG
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funciona un motor cohete?


edifica cualquier misin espacial. Sin l, sin un sistema de propulsin, ningn objeto puede abandonar la Tierra porque sera incapaz de escapar de la gravedad que nos mantiene pegados al suelo. Y an ms sorprendente: las leyes fsicas que respeta se enunciaron hace cientos de aos.

ncendemos la mecha, nos apartamos rpidamente, contamos hasta tres y fuego! Quin no ha imaginado alguna vez su cohete de verbena ascendiendo sin parar y dirigindose finalmente hacia la Luna? Lo cierto es que no es tan diferente a un cohete espacial. Lo tiene casi todo: un aspecto aerodinmico para cruzar la atmsfera de forma estable y, sobre todo, un motor que acta bajo los mismos principios que los grandes lanzadores que llevan satlites y astronautas al espacio. No es difcil suponer que, si nuestro cohete de feria fuera ms grande, tambin llegara ms alto y ms lejos, o podra llevar mayor carga con l. En astronutica, el motor que impulsa un cohete es la piedra angular sobre la que se

LAS LEYES DE NEWTON


Estamos acostumbrados a hablar de los cohetes y de sus motores como productos de la ms moderna tecnologa. Eso es cierto, pero tambin lo es que existen cohetes desde la Edad Media y que, si queremos aprovechar su potencia, es necesario saber cmo funcionan y qu rendimiento tienen. Por fortuna, buena
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egue, Durante el desp ra el Ariane 5 gene de 1.300 toneladas empuje


Foto: Astrium

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parte de ese complicado trabajo lo hizo por nosotros en el siglo XVII Isaac Newton, uno de los mayores genios cientficos de la historia, quien enumer tres leyes fsicas fundamentales. Gracias a l sabemos que el peso de una persona no slo depende de la cantidad de materia de la que est formado, sino tambin del lugar donde se encuentre: por ejemplo, un individuo de 60 Kg. pesara apenas 10 Kg. si se hallase sobre la Luna, donde la fuerza de la gravedad es una sexta parte de la nuestra, o 0 Kg. si estuviese en rbita alrededor de la Tierra, o cayese en el interior de un ascensor al que se le rompi el cable. Con Newton aprendimos que no es necesario mantener nuestro cohete en marcha para alcanzar un lejano destino. A diferencia de un automvil, que debe mantener revolucionado su motor o de lo contrario se detendr (el rozamiento con la carretera y con el aire lo frenan), una sonda en direccin a los planetas una vez que est fuera de la atmsfera seguir hacia ellos en cuanto haya alcanzado la velocidad de crucero y apagado sus motores.

El motor cohete es el corazn del vehculo

si abrimos su boca, el aire sale a gran velocidad y el globo reacciona movindose en direccin contraria. No necesitamos que el aire que emerge se apoye en nada para que el globo avance; el efecto accin/reaccin es la clave. El aire sale (lo que podemos calificar como accin) y, al mismo tiempo, obliga a desplazarse al globo en direccin contraria (reaccin). Este principio es vlido incluso en el vaco del espacio, donde no hay atmsfera en la que apoyarse. Por eso los cohetes pueden funcionar en l. Mejor an, nuestro globo se queda quieto cuando se desinfla, y eso ocurre muy pronto, pero un motor cohete es capaz de generar gases mientras le quede combustible y, por tanto, moverse y acelerar durante bastante tiempo.

EL MOTOR COHETE QUMICO


En la prctica, el nico objetivo de un motor cohete es lanzar masa por la borda. Imaginemos que nos hallamos sobre un barquito, en medio de un lago. Si llevamos piedras con nosotros y las lanzamos lejos, con fuerza, la embarcacin se mover un poco en la otra direccin sin necesidad de remar, antes de quedar de nuevo frenada por el rozamiento con el agua. En un cohete, hemos sustituido las
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Pero, sobre todo, Newton, con su tercera ley, nos ensea cul es el principio de funcionamiento del motor cohete. Pensemos en un globo inflado y cerrado. El aire en su interior presiona contra sus paredes, sin que la esfera se mueva por ello. En cambio,

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Vega ha El lanzador ligero incorporarse sido el ltimo en nzadores a la familia de la adamente europeos. Aproxim ponentes el 7% de los com sean y del lanzador se di a fabrican en Espa

Foto: ESA

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demasiado espacio, se convierte en lquido enfrindolo piedras por combustible; ahora bien, cmo arrojar a temperaturas extremadamente bajas (-222 C). Otro ste a gran velocidad? Muy sencillo: quemndolo en combustible ampliamente utilizado la llamada cmara de combustin del motor, que es es el hidrgeno, que tambin una especie de gran caldera donde se producirn los deber ser licuado (-252 C). gases que saldrn por s solos al exterior. ste es, en Una chispa elctrica bastar esencia, el principio bsico del motor cohete En el mundo qumico. hay actualmente para encender el queroseno o el hidrgeno en presencia operativos ms Lo llamamos cohete qumico de 20 lanzadores de oxgeno y desencadenar lo que andamos buscando: porque lo que ocurre en su intediferentes un motor en marcha! Si nos rior es una reaccin qumica. fijamos en el extremo del motor, Pensemos en una chimenea veremos que tiene aspecto de campana. Se donde echamos algunos trata de la tobera, un sistema que permite a troncos para calentarnos. los gases que salen alcanzar una velocidad La lea, que es el combusan mayor y que el motor funcione mejor. tible, no sera capaz de queOrientando un poco esa tobera puede conmarse si no hubiera oxgeno en la seguirse incluso que el cohete cambie atmsfera. En el espacio no lo hay, de direccin. Si queremos parar el moas que en nuestro cohete tendremos tor, bastar con que cerremos el paso del que transportar tanto el combustible como combustible. el oxgeno (u otra sustancia que haga su papel). Los almacenaremos por separado, Aunque la propulsin qumien sendos depsitos, y la compleja maquinaca lquida es muy utilizada, no ria del motor se ocupar de inyectarlos en las es la nica. Tambin existe la proporciones adecuadas en la citada cmara de propulsin qumica slida. combustin para que se produzca la reaccin quHeredera de nuestro cohete mica buscada (los gases calientes que saldrn a gran de verbena, su versin esvelocidad). pacial consiste en algo ms que un cartucho de plvora. Los Qu tipo de combustibles podemos utilizar? Uno aceleradores laterales de la lanzadera espacial son de muy habitual es el queroseno, un derivado del petreste tipo y, por lo tanto, resulta obvio que pueden ser leo que se usa tambin en los aviones y que es lquigigantescos. Son sencillos de construir y, una vez endo a temperatura ambiente. Para quemarlo, el oxcendidos, funcionarn hasta agotarse. geno es ideal, pero como en su forma gaseosa ocupa
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dores Los transborda espaciales de la NASA realizaron 1981 135 vuelos entre y 2011
Foto: NASA

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Cmo calificar la potencia de un motor cohete? Para ello usamos el trmino empuje, que se mide en unidades de fuerza o de peso. Por ejemplo, que un motor tenga un empuje de una tonelada implica que

es capaz de levantar del suelo una tonelada de peso. Como un cohete tiene un peso determinado, el motor o motores que utilice deben tener un empuje global superior a ste, o de lo contrario no se elevara.

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Ariane G Plus Ariane G ECA Ariane G ES SOYUZ VEGA Los cohetes de la Agencia Espacial Europea que se lanzan desde el Puerto Espacial de la Guayana Francesa.
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ial El puerto espac yana ua europeo de la G a ch ve Francesa apro de d la mayor velocida rra en ie rotacin de la T nar un ga el Ecuador para 1.650 de l na impulso adicio ste km/h hacia el E
espace/ Foto: ESA/Arian CSG

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es un lanzamiento?
Despus se iniciar la cuenta atrs, durante la cual se revisarn por ltima vez todos los sistemas del cohete y de los satlites, se llenarn los tanques de combustible, se cargarn las bateras... Si aparece algn problema, ya sea en el vehculo, en los satlites o en las instalaciones terrenas, deber ser detenida para su resolucin. El despegue es un acontecimiento de gran espectacularidad. Las conexiones con el cohete se cortan, los chorros de agua que protegern la rampa del fuego y del ruido de los motores se activan y se inicia el ascenso. ste ser seguido desde un centro de control. El Ariane-5 dispone de la sala Jpiter, donde los tcnicos vern en sus consolas hasta el ltimo detalle del funcionamiento de la nave (la separacin de las etapas, del carenado protector, la liberacin de los satlites, la trayectoria...). Una compleja red de comunicaciones mantiene el contacto con el lanzador incluso cuando ste ya se ha perdido de vista. Basta observar el lanzamiento de un Ariane 5 para darse cuenta de la ruta tan particular que sigue. Primero bastante recta y vertical, luego casi horizontal. Lo hace as para salir cuanto antes de la atmsfera, que frena su avance, y dedicarse exclusivamente
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l despegue de un cohete se efecta generalmente desde un centro espacial. Es una tarea difcil, as que las instalaciones deben estar perfectamente equipadas. Precisaremos un edificio en el que montar los diversos elementos de nuestro lanzador, otro en el que preparar el satlite, un sistema para trasladar el vehculo y una rampa de despegue. Adems, es necesaria una estacin de control que gobierne el lanzamiento y que pueda intervenir en caso de problemas.

CONTACTO Y EN MARCHA
Pongamos como ejemplo el conocido lanzador europeo Ariane-5, programa en el que han participado muchas empresas espaolas desde su inicio. Este cohete, uno de los mayores del mundo, se fabrica en el Viejo Continente, pero se enva al espacio desde la base de Kourou, en la Guayana Francesa. Sus piezas tienen que llegar a travs del ocano hasta sus instalaciones, donde se prepararn para la partida. Durante lo que llamamos campaa de lanzamiento, se llevarn a cabo todos los pasos previos al despegue, como el montaje vertical del cohete en un edificio especfico, la preparacin de los satlites que se situarn en lo alto, el traslado del conjunto a la rampa de lanzamiento, etc.

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Durante el lanzamiento, la primera etapa se desprende y cae al mar

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anza El Ariane 5 alc en los 6.800 Km/hr a los su primera fase vuelo 2,2 minutos de
espace Foto: ESA/Arian

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a aumentar la velocidad, el principal objetivo de todo lanzador espacial. Dado que los cohetes van desprendiendo sus etapas conforme ascienden, un centro espacial debe estar situado lejos de regiones habitadas y con una zona libre frente a l lo bastante grande como para que los trozos del vehculo caigan sin peligro. Por eso, siempre que es posible, los centros se instalan junto al mar. Y cuanto ms cerca del ecuador, mejor: el giro de nuestro planeta acta como una honda, aportando un impulso suplementario a nuestro cohete. Para aprovechar el giro planetario, las bases de lanzamiento se han situado en lugares estratgicos: la base de Kourou, desde la que se lanza el Ariane 5, se encuentra ubicada en la Guayana Francesa, muy cerca del ecuador. Otros sistemas tratan de encontrar una posicin igual de buena mediante bases mviles: el Pegasus americano, por ejemplo, es lanzado desde un avin. Por su parte, el sistema Sea Launch consiste en una plataforma marina que es remolcada hasta la mejor posicin.

se encuentra Plesetsk, abierto en 1966, desde donde se lanzan vehculos militares y cientficos. Estados Unidos dispone asimismo de una red de centros, encabezada por Cabo Caaveral, que inaugur la serie de satlites americanos en 1958. El polgono, en Florida, incluye el llamado Centro Espacial Kennedy, propiedad de la NASA, desde donde han despegado todos los transbordadores espaciales. Tambin se usan la base area de Vandenberg, en California, y el centro que se encuentra en la isla de Wallops, en Virginia. Francia cre una base de lanzamiento en la Guayana Francesa, que se convertira luego en el centro de lanzamientos de la Agencia Espacial Europea (ESA), y sigue siendo el lugar desde el que parten actualmente los cohetes Ariane 5, Vega y Soyuz. Desde 1979, ao en que se lanz el primer Ariane 1, se han llevado a cabo ms de 200 lanzamientos. Ms de 60 de esos lanzamientos son de Ariane 5, el que se ha convertido en el lanzador comercial ms fiable del mundo. Es un xito europeo donde adems participan en cada lanzamiento diversas empresas espaolas con sofisticados equipos e ingeniera. Japn dispone de dos bases de lanzamiento de igual importancia: Kagoshima y Tanegashima. Por su parte, China tiene tres centros operativos: Jiuquan, Xichang y Taiyuan, y est construyendo un cuarto. La India tiene slo una base, llamada Satish Dhawan, en Sriharikota. Otro pas con zona de despegue es Israel (Palmachim), e incluso Brasil, Irn y las dos Coreas han usado sus propias instalaciones para misiones espaciales domsticas.
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BASES DE LANZAMIENTO DEL MUNDO


El primer lanzamiento espacial de la historia (1957) se produjo desde Baikonur/Tyuratam, en lo que hoy en da es territorio de Kazajstn. El cosmdromo est gestionado por Rusia y desde l se han elevado ms de un millar de misiones con xito, entre ellas todos los vuelos tripulados de esta nacin. Ya en territorio ruso

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A bordo de un carrusel podemos experimentar r lo que significa se ando un satlite orbit


U. Foto: Goteborg

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Vencer la fuerza de la gravedad es el primer reto de cualquier vehculo espacial

nos movemos por el Espacio?


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uando un cohete apaga sus motores y libera su carga, ya no puede influir en sus movimientos. Ha colocado el satlite en su rbita alrededor de la Tierra, o en una ruta hacia la Luna o los planetas. Pero, qu es exactamente una rbita? Los cientficos dicen que es un lugar en el que se equilibran las fuerzas.

LA VELOCIDAD MGICA
Pensemos en un cubo con algo de agua, sujeto por nuestra mano, al que haremos girar a gran velocidad a nuestro alrededor, como un satlite. Si lo hacemos lo bastante rpido, aunque el cubo se mantenga vertical, el agua no caer, puesto que la llamada fuerza centrfuga la mantendr en su interior, en el fondo del recipiente. En esta especie de rbita, nuestro brazo interpretara el papel de la gravedad. El agua no sale despedida porque el brazo (la gravedad) lo impide y tampoco cae al suelo porque la fuerza centrfuga hace lo mismo. En otras palabras, hay un equilibrio de fuerzas. Naturalmente, si soltramos el asa del cubo (si la gravedad dejara de tirar) este equilibrio se rompera y el recipiente saldra despedido, como ocurre en un lanzamiento de martillo olmpico. Algo que puede ocurrir tambin en el espacio: si aplicamos una velocidad suficiente a nuestro vehculo, ni siquiera la gravedad podr impedir que se aleje para siempre.
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Newton explic hace varios siglos cmo es posible alcanzar una rbita determinada. Imaginemos un can de gran potencia que habremos instalado en la cima de la montaa ms elevada, de manera que, tras ser disparado horizontalmente, el proyectil no encuentre obstculos en su camino. La bala de can acabar cayendo al suelo, siguiendo una trayectoria curva, pero, qu pasara si el can fuera ms potente y le impartiera una mayor velocidad? Pues que la bala llegara ms lejos. Hay que tener en cuenta ahora un aspecto definitivo: la Tierra no es una superficie plana, sino una esfera. As, si el can fuera lo bastante potente, la curva descendente de la bala podra llegar a ser igual a la curvatura del planeta y, por tanto, jams chocara contra la superficie. La bala estara en rbita! Los fsicos han calculado la velocidad mgica: el can (o un cohete) deber proporcionar una velocidad de 8 km/s a un objeto para que ste alcance una rbita baja estable de unos 300 km de altitud, fuera de la atmsfera. Tardara 90 minutos en recorrerla. Hay rbitas ms o menos cercanas a la Tierra. Cuanto ms alejadas, menor ser la influencia de la gravedad terrestre, as que inferior deber ser la velocidad de giro para que un satlite pueda mantenerse en ellas. Un caso paradigmtico es el de los satlites geoestacionarios, desde los cuales recibimos por ejemplo seales de televisin. Se encuentran a 36.000 km, y avanzan lentamente: tardan 24 horas en dar una vuelta completa, exactamente lo mismo que nuestro planeta, y por eso parecen suspendidos y quietos sobre nosotros. Aunque una rbita se representa habitualmente como circular, en realidad es una elipse.
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Las caractersticas de esta elipse las describi Kepler en sus tres leyes y de ellas se desprenden conclusiones interesantes, como que un planeta (o una sonda) se mueve ms lentamente cuando se encuentra en el punto ms alejado de su rbita respecto al Sol, y ms rpido cuando est ms cerca. Estas leyes pueden aplicarse directamente a los satlites artificiales si sustituimos el Sol por la Tierra. En este ltimo caso, el punto ms cercano de la rbita de un satlite se llama perigeo, y el ms lejano, apogeo.

PARA TODOS LOS GUSTOS


Otra caracterstica crucial de una rbita es su inclinacin respecto al ecuador terrestre. Hay satlites que giran pasando por encima de los polos, otros que lo hacen sobrevolando el ecuador y otros que se hallan en una situacin intermedia. Lo ms importante es que cada rbita tiene una funcin: por ejemplo, sobrevolar los polos (rbita polar), combinado con el propio giro de la Tierra, permite observar cualquier punto del planeta. La altitud juega asimismo un papel esencial. Una rbita muy baja (entre 200 y 500 km) permitir realizar observaciones muy de cerca, para por ejemplo la toma de fotografas de instalaciones, carreteras, etc. Un poco ms arriba, a unos 800 km, encontraremos satlites meteorolgicos y de recursos terrestres, que necesitan un campo de visin ms amplio. Los satlites de navegacin (GPS o Galileo), en cambio, prefieren rbitas intermedias (unos 20.000 km), y los de comunicaciones, la mencionada rbita geoestacionaria (a 36.000 km).

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Hay otras rbitas y puntos especiales (Lagrange, Molniya...) que son explotados para diversas tareas. Lo cierto es que la Tierra est rodeada por miles de satlites y que la mayora se agolpa en rbitas particulares. Por ltimo, si lo que queremos es abandonar para siempre la gravedad terrestre, para viajar a la Luna o a los planetas, tendremos que dejar la rbita de la Tierra y alcanzar la llamada velocidad de escape (unos 11 km/s).

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MANIOBRAS
Debido a la fricUN VEHCULO cin atmosfrica, VOLANDO A 8 KM/S, que frena la veloA UNA ALTITUD DE cidad de los satli300 KM, lograra tes y los hace caer, UNA RBITA ESTABLE ser necesario que stos estn equipados con sistemas que les permitan maniobrar y ajustar sus trayectorias. Para ello, utilizan pequeos motores que mantienen su orientacin, su altitud, o consiguen cambiar de rbita. Esta capacidad de maniobra resulta esencial si lo que queremos es que dos naves se encuentren y se unan (por ejemplo, durante una visita a la Estacin Espacial Internacional) en una operacin llamada rendez-vous. Se trata de un procedimiento muy delicado: en la Tierra, para acercar un coche a otro basta con apretar el acelerador y despus frenar.

Newton explic cmo es posible ita alcanzar una rb zando determinada utili como ejemplo el n disparo de un ca

Foto: Archivo

Sin embargo, en el espacio alrededor del planeta, cambiar de velocidad significa cambiar de altitud, as que son necesarios ordenadores para calcular exactamente qu maniobra realizar para que, terminada sta, nuestro objetivo est precisamente al final de nuestro camino. De manera semejante, las sondas interplanetarias no son enviadas directamente hacia su destino, como podra serlo Marte. Como ste se mueve, hay que colocarlas en una ruta que permita cruzarse con l en el momento adecuado.
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lares Las erupciones so pueden provocar n daos por radiaci les en naves espacia y astronautas
Foto: ESA

La radiacin solar ocasiona la aurora boreal en el hemisferio norte y la aurora austral en el hemisferio sur

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donde
el Medio Ambiente Espacial
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esde todos los puntos de vista, el espacio es realmente la ltima frontera. A partir del preciso momento de su lanzamiento, un vehculo espacial se encontrar bajo circunstancias muy distintas a las que vivi cuando fue construido. Le aguardan situaciones lmite que lo pondrn en constante peligro. Como se ha dicho repetidamente, el espacio es un lugar hostil. Una vez superado el escollo del despegue, durante el cual la carga sufre la agresin de las vibraciones y las fuertes aceleraciones derivadas del funcionamiento del cohete, se alcanza un lugar donde todo es, aparentemente, tranquilidad y sosiego. Pero nada ms lejos de la realidad: las condiciones que all imperan resultan extremas: los vehculos estarn expuestos a altas dosis de radiacin, cambios bruscos de temperatura y sometidos a posibles impactos de restos de meteoritos y polvo espacial. Todos estos factores tendrn que ser tenidos muy en cuenta a la hora de disear un satlite.
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iento Desde el lanzam del Sputnik en sto 1957, se han pue 5.500 satlites en rbita
Foto: ESA

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RADIACIN
El entorno de trabajo de un satlite es un lugar en el que, bsicamente, reinan el vaco y la ingravidez. Son condiciones que no son un gran problema para l, puesto que es capaz de funcionar en ese ambiente, pero, en cambio, otras amenazas acechan, y una de las peores es, sin duda, la radiacin.

proceden del espacio exterior, pueden tener un efecto semejante. Para evitar que todos estos fenmenos afecten al funcionamiento de los satlites, stos se disean y construyen resistentes a la radiacin.

OTRAS AGRESIONES

Los satlites pueden La radiacin espacial tiene diversos orgenes y sufrir descargas elctricas Se calcula el primero se encuentra en los cinturones de a medida que surcan el que existen ms Van Allen. Gracias al campo magntico de la de 650.000 fragmentos espacio, ya que acumulan de ms de 1 cm de Tierra, que acta como un escudo, estamos electrones (la electricidad dimetro, y 150 millones protegidos de los ataques procedentes no es sino un flujo constante de ms de 1 mm, del Sol; slo una pequea parte de de estas partculas) en su orbitando la Tierra su radiacin se escurre sobre superficie. Estas descargas los polos, dando lugar a pueden ser de hasta 20.000 las bellas auroras. El voltios, capaces de vaporizar elementos resto se desva o queda metlicos y componentes electrnicos. Es decir, atrapado en el campo suficiente para inutilizar el satlite. magntico, y ello forma los invisibles cinturones de El vaco puede influir tambin; algunos Van Allen. Cuando un satlite materiales que se comportan bien en la los atraviesa, puede sufrir graves Tierra sufren una paulatina degradacin daos. o evaporacin en ausencia de presin atmosfrica, lo que puede ocasionar el mal El Sol provoca tambin funcionamiento de los sistemas de los satlites. fenmenos como las tormentas solares, grandes llamaradas visibles Adems, el espacio est lleno de meteoroides, desde los telescopios terrestres, que como meteoritos de tamaos diversos, partculas lanzan partculas de alta energa de hielo, polvo... A ello podemos aadir cohetes que, al dirigirse hacia la Tierra, agotados y fragmentos de vehculos que explotaron. pueden alterar el comportamiento Sus dimensiones varan, desde piezas del tamao de de un satlite, incluso variar su todo un satlite inactivo hasta una simple partcula rbita. Los rayos csmicos, que de pintura.
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Para soportar la radiacin solar ar extrema, el Sol Orbiter de la con ESA, contar re un parasol siemp Sol apuntando al Fo to: ESA

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de la constelacin de comunicaciones Iridium, activo, y un satlite ruso, inactivo. El resultado fue la prdida del primero y la creacin de una peligrosa nube de restos que podra afectar a otros vehculos. El rozamiento con las capas altas de la atmsfera es una seria amenaza para los satlites operativos. Cuando la actividad solar es alta, la atmsfera se hincha como un globo y podemos encontrar ms molculas de gas a mayores altitudes, que contribuirn a frenar los aparatos situados en rbitas ms bajas. Una situacin parecida provoc la reentrada y destruccin prematuras de la estacin espacial Skylab, cuando la NASA estaba pensando cmo prolongar su vida til. Los temperaturas extremas son otro aspecto que hay que considerar cuando tenemos un satlite en rbita. Una superficie directamente expuesta hacia el sol puede calentarse varios cientos de grados, lo que obliga a protegerla. De la misma manera, en ausencia de rayos solares (como cuando el satlite cruza una zona de eclipse de la Tierra) se pueden alcanzar temperaturas prximas al cero absoluto. Esta acusada diferencia de temperaturas se conoce como estrs trmico, y es otro de los retos a los que se enfrentan los ingenieros cuando disean un vehculo espacial.

En rbitas cercanas a la Tierra, las temperaturas oscilan entre los -180C en la sombra de nuestro planeta y los 120C en la cara iluminada por el Sol. La proteccin trmica es esencial

Las grandes velocidades a las que se mueven (un satlite desplazndose en direccin contraria a la de un resto orbital puede sufrir un encuentro a velocidades de hasta 16 km/s) son capaces de destruir un vehculo en un impacto directo o dejarlo inutilizado por completo. En febrero de 2009 se produjo el primer choque catalogado entre dos satlites, un componente

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desde El espacio podemos anticipar catstrofes naturales como los huracanes

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producen En el mundo se 5 grandes una media de 8 o, tormentas al aacin segn la Organiz undial. Meteorolgica M tlites sa s Gracias a lo su ir podemos segu ar evolucin y aplic ivas medidas prevent

Foto: ESA

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por que?
El espacio, en esencia, es un lugar al que se puede ir y en el que se puede trabajar; un entorno para explorar y para utilizar, con gran variedad de aplicaciones a cul ms necesaria para la sociedad de nuestros das. En la rbita terrestre, el espacio ms inmediato, operan satlites con mltiples funciones y tambin estaciones espaciales en las que los astronautas pueden efectuar experimentos. En definitiva, el espacio se ha convertido en un escenario consolidado del cual extraemos abundantes beneficios, ya sean cientficos, econmicos o estratgicos.

el Espacio, un escenario privilegiado

esde tiempos inmemoriales, la humanidad ha intentado subir a las ms altas montaas buscando una nueva perspectiva desde la que contemplar el mundo. Eso nos ha permitido dominar parajes prximos y lejanos y ver lo que nos rodea de una forma distinta y ms global. En la actualidad, el espacio es nuestra atalaya ms alta, mucho mejor que cualquier montaa porque constituye una plataforma de observacin de la superficie terrestre. All podemos colocar instrumentos que miran hacia la Tierra para comprenderla mejor, e incluso otros hacia el exterior, para estudiar el sistema solar y el resto del Universo.

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ea La misin europ iar Gaia cartograf de 1.000 millones estrellas con una pxel cmara de 1 giga de resolucin
Foto: ESA

Las principales aplicaciones de los satlites son: Observacin de la Tierra, telecomunicaciones, ciencia y navegacin

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aplicaciones
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ace varias dcadas, colocar un satlite en rbita o enviar a un hombre al espacio tena motivaciones ms all de la simple exploracin, la investigacin tecnolgica o la experimentacin cientfica. El prestigio y la competicin entre potencias de ideologas opuestas eran ingredientes tan importantes como los anteriores. Aunque en la actualidad algunas naciones emergentes ven an el espacio como una forma de reivindicar su podero en una determinada regin, la mayor parte de los pases que envan sus vehculos al cosmos buscan un retorno mucho ms palpable. Van al espacio porque en l se pueden hacer cosas tiles y porque ello beneficia a sus ciudadanos y empresas. En otras palabras, su principal inters radica en explotar su potencial y aprovechar todas aquellas aplicaciones que hacen de la rbita terrestre y ms all la nueva arena del desarrollo tecnolgico. A continuacin veremos algunas de tales aplicaciones y su importancia.

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Foto: ESA - P. Carril Foto: HISPASAT Foto: NASA / JPL Space Science Institute

Europa ya est trabajando en la tercera generacin de satlites Meteosat.

La teledifusin es una de las principales aplicaciones de los satlites.

Los satlites cientficos han descubierto agua lquida en Encelado, uno de los satlites de Saturno.
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04 POR QU?

CIENCIA ESPACIAL
La Tierra y sus alrededores han sido, en efecto, uno de los principales objetivos de la ciencia espacial desde el inicio de la era de los satlites. Gracias a cientos de vehculos que se han especializado en mltiples campos, hemos estudiado los cinturones de radiacin del planeta y su magnetosfera, la incidencia de los rayos csmicos y el viento solar, la poblacin de meteoritos en sus cercanas y todos aquellos otros aspectos que preocupan a quienes deben garantizar la seguridad de los astronautas. Los vehculos espaciales han ayudado asimismo a estudiar la ionosfera, la forma de la Tierra y de los continentes, los movimientos tectnicos, los volcanes y un sinfn de fenmenos no menos importantes. La astronoma espacial es uno de los sectores que ms han avanzado en los ltimos aos, gracias a la participacin de grandes observatorios colocados en rbita, como el Hubble. Con ellos se han analizado el campo magntico interplanetario y la violenta actividad del Sol, se han estudiado los planetas cercanos y la poblacin de asteroides y cometas y se ha observado el resto del Universo desde una amplia variedad de longitudes de onda (como el visible, el infrarrojo, los rayos-X, los rayos gamma, los rayos ultravioleta o las microondas), algunas de las cuales son filtradas por la atmsfera y no se pueden estudiar de otra forma. Tampoco han faltado los instrumentos espaciales que han obtenido mucha informacin sobre cmo pudo ser el Universo en su infancia o aquellos que estn descubriendo planetas situados alrededor de otras estrellas, que podran tener agua lquida en su superficie. La exploracin planetaria, desde la Luna hasta el ms recndito de los planetas del Sistema Solar, ha sido motivo de una gran dedicacin desde el mismo inicio de la era espacial. Innumerables sondas fueron lanzadas hacia la Luna para preparar la llegada de los astronautas del Apolo (Ranger, Surveyor...) y, posteriormente, otras misiones han continuado explorndola, lo que ha permitido que los cientficos hayan elaborado teoras sobre su origen o su composicin qumica. Hemos levantado mapas de su superficie y en estos momentos quiz sabemos ms de la Luna que de los fondos marinos. Si numerosas son las misiones que los cientficos han lanzado hacia la Luna, no son pocas las que han volado hacia los otros planetas del sistema solar e, incluso, alrededor del Sol. Primero mediante sobrevuelos y, despus, gracias a sondas en rbita y capaces de aterrizar. Marte ha despertado una especial fascinacin, por cuanto hay teoras que indican que hace millones de aos no era tan seco ni fro y ha abierto la posibilidad de que en l se desarrollara la vida. Siguiendo el camino de las pioneras Viking, nuevas sondas intentarn explorar su superficie en busca de rastros de actividad biolgica, actual o pasada. En una de ellas, el Mars Science Laboratory (o Curiosity), participa Espaa con un experimento meteorolgico (REMS) que nos dar muchos datos sobre la temperatura y el tiempo que reinan en el suelo marciano.

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Algunos satlites como Herschel orbitan en el punto estable de Lagrange L2 para realizar sus observaciones cientficas

El Sol se encuentra bajo permanente vigilan- Huygens es el objeto re cia desde la Tierra, pero realizado por el homb tambin hemos enviado que ms lejos ha itn, sondas que han intentado llegado, hasta T de km acercarse u observarlo a 1.300 millones desde otras perspectide la Tierra vas: las naves europeas Medialab Ulysses y SOHO, las HeFoto: ESA/AOES lios germano-estadounidenses o la misin HELEX, un programa en curso, conjunto de la ESA-NASA, que incluye el Solar Orbiter de la ESA y los Solar Sentinels de la NASA que trabajarn coordinados y combinarn los datos obtenidos. Las imgenes ms atractivas de los planetas, sin embargo, proceden seguramente de nuestras exploraciones del sistema solar exterior. Nuestras visitas a Jpiter, Saturno y an ms lejos nos han permitido descubrir planetas helados de una diversidad notable. Las misiones Voyager, Galileo, Huygens y Cassini los han sobrevolado en innumerables ocasiones, como tambin sus lunas, y han puesto de relieve mundos fantsticos, como el neblinoso Titn, donde existen lagos de hidrocarburos lquidos, o Europa, la luna de Jpiter que podra albergar un ocano lquido bajo su costra de hielo. Con las Voyager dirigindose hacia el lejano exterior del Sistema Solar, slo un planeta (aunque ya no est considerado como tal) resta por visitar: Plutn, que en 2015 recibir a un enviado nuestro llamado New Horizons.
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De Venus sabemos menos cosas, debido a su opaca atmsfera, pero una misin llamada Magallanes, equipada con un radar, puso de manifiesto su candente superficie llena de crteres volcnicos. En cuanto a Mercurio, la poca dorada de su investigacin est por llegar, gracias a la nueva sonda Messenger de la NASA y a la futura BepiColombo, de la ESA.

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y es El rover Curiosit de el ltimo vehculo ana exploracin marci de la NASA que, adems, cuenta con importante paola participacin es

L Caltech Foto: NASA/JP

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Asteroides y cometas son igualmente objeto de nuestra atencin. Desde la visita de la sonda Giotto al cometa Halley, varios otros han sido fotografiados. Se han recogido muestras de sus colas y se han tomado imgenes de sus ncleos. La sonda Rosetta se acercar en 2014 al cometa Churyumov-Gerasimenko y acabar posando en l el pequeo vehculo Philae. En cuanto a los asteroides, hemos sido capaces de aterrizar en algunos de ellos e incluso de capturar muestras de su superficie y traerlas a la Tierra. Una visin de la ciencia espacial estara incompleta si no hicisemos mencin al uso que los cientficos han hecho del ambiente microgravitatorio (es decir, de muy baja gravedad) como herramienta de investigacin. Los astronautas han efectuado experimentos de todo tipo en rbita, dedicados a las ciencias de la vida, la ciencia de los materiales, la fsica, la ingeniera, etc., ayudados por el particular comportamiento de algunos fenmenos en ausencia de gravedad. As, se han probado nuevas aleaciones, se ha investigado sobre la combustin, se han efectuado numerosos estudios mdicos (usando a menudo al astronauta como sujeto) y un sinfn de trabajos ms que acompaan cualquier misin tripulada. En ausencia de astronautas tambin se pueden obtener resultados: programas como los Bion, Eureca, Foton o Resurs han enviado plataformas y satlites al espacio dentro de los cuales se han realizado numerosos experimentos que luego se han recuperado. Las posibilidades son infinitas.

CONOCER otros planetas nos ayuda a COMPRENDER mejor cmo se form la Tierra y cmo evolucionar

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tlites Gracias a los sa iones nos de telecomunicac misiones llegan las retrans va de los partidos cualquier satlite, desde ta y punto del plane gran con imgenes de calidad

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TELECOMUNICACIONES
Hispasat lanz su primer satlite al espacio, el Las comunicaciones a travs de satlite son proHispasat 1A, en 1992 y en la actualidad opera cinco bablemente la aplicacin ms extendida y exitosa de satlites: los Hispasat 1C, 1D, 1E y los Amazonas 1 y 2. los ingenios espaciales. En la era de la informacin, Estos satlites transmiten con gran potencia canales la capacidad de comunicarnos sin limitaciones posee de TV y radio y, entre otros servicios, destaca Internet un valor extraordinario y los satlites lo han hecho pode alta velocidad en zonas remotas. Sus coberturas sible. La tecnologa va satlite est totalmente intecubren toda Europa, el norte de frica y el Continente grada en nuestra civilizacin: Americano. En el futuro, el Amazonas 3, el Hispatelefona, radio y televisin, La televisin, sat AG1, basado en la innovadora platafortransmisin de datos e Inla radio, los ma Small GEO financiaternet, videoconferencias da por la ESA, y el y comunicaciones mviles, telfonos o Internet Hispasat 1F se son servicios que usan sason servicios que unirn a la flota tlites rutinariamente. ofrecen los satlites de satlites. a la sociedad Este tipo de satlites opera principalmente desde la rbita geoestacionaria, a 36.000 km de la Tierra, ya que sta permite mantener un satlite sobre un punto fijo de la superficie terrestre, lo que facilita el intercambio de seales entre ella y el espacio, y viceversa. Uno de estos aparatos puede dominar todo un hemisferio y actuar como repetidor de seales de telefona, radio y televisin. De hecho, tres satlites geoestacionarios, colocados a intervalos regulares, pueden ofrecer una cobertura completa del globo. Durante una larga poca, el precioso recurso de las comunicaciones por satlite resida en unas pocas manos. En la actualidad, cualquier pas puede reservar su zona espacial. Espaa se encuentra entre la lite de naciones que poseen sus propia flota de satlites de telecomunicaciones gracias a los operadores Hispasat e Hisdesat.
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Sabas que?

e Hispasat dispon ntrol de centros de co ey R en Arganda del omas al (Madrid), Masp , (Islas Canarias) rasil), (B Ro de Janeiro o) ic Mxico DF (Mx tina) en y Balcarce (Arg
Foto: Hispasat

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El otro operador espaol, Hisdesat, naci en 2001 con el objeto de prestar servicios de comunicaciones gubernamentales. Hisdesat opera en la actualidad los satlites XTAR-Eur y SpainSat y se prepara para operar el satlite espaol Paz y el satlite HisNorSat, fruto de un acuerdo de cooperacin hispanonoruego. Estos satlites de comunicaciones se pueden emplear, por ejemplo, para detectar situaciones de emergencia en aviones y barcos.

A menos distancia que la rbita geoestacionaria, se han enviado al espacio constelaciones de satlites de comunicaciones que operan en altitudes intermedias. Ms pequeos y baratos, es el caso de los Iridium, Globalstar, Orbcomm y otros, que proporcionan acceso a telfonos muy compactos, de manera que sus suscriptores pueden llamar a otras personas desde cualquier lugar del mundo, incluso donde no existe cobertura terrestre tradicional. Las comunicaciones mviles mediante satlite son cada vez ms populares. Los satlites de comunicaciones son indispensables para todas las tareas que se han mencionado y tambin para otras menos conocidas, como mantener el contacto entre la infraestructura espacial y la Tierra. La NASA dispone de varios satlites TDRS y la ESA cuenta con el satlite Artemis para hacer de enlace con algunos satlites cientficos.

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Hispasat 1C.

Amazonas 2.

PAZ.
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METEOROLOGA
Para tener una visin general del estado de la atmsfera y de su comportamiento futuro, para poder pronosticar si llover pronto, si har mucho viento o si el sol dominar prometindonos un magnfico da de playa, los profesionales de la meteorologa tienen en los satlites uno de sus principales aliados. Los satlites meteorolgicos no slo nos envan fotografas de la capa nubosa, un buen indicador del estado del tiempo, tambin son capaces de medir otros factores esenciales, como las temperaturas, la humedad atmosfrica o la direccin de los vientos. A partir de esta informacin pueden efectuarse predicciones bastante precisas. Su utilidad trasciende al simple hecho de que pueda decirnos si maana tendremos que coger o no el paraguas. Cuando un satlite meteorolgico detecta la formacin de un huracn y efecta el seguimiento de sus movimientos y su intensidad, estamos poniendo la primera piedra para evitar que su furia cause daos y prdidas humanas. El primer satlite meteorolgico fue Tiros-1, patrocinado por la NASA y equipado con cmaras de televisin y sensores infrarrojos que permitan distinguir las masas de aire caliente de las ms fras. Desde entonces, situados en rbitas alrededor de los polos o en puntos fijos del arco geoestacionario, estos vehculos se han multiplicado, impulsados por organizaciones de alcance mundial y por pases muy diversos. La mayora de mapas que nos presentan las cadenas de televisin proceden de los satlites meteoroun paseo por

lgicos geoestacionarios, que aportan una visin de grandes zonas y permiten seguir muy bien el movimiento de los frentes nubosos. Europa cuenta en la actualidad con cuatro satlites Meteosat operativos y la nueva serie de sofisticados satlites de rbita polar MetOp. Estos ltimos no slo se ocuparn de tareas meteorolgicas sino tambin de la vigilancia de la capa de ozono. Espaa ha participado en todos estos programas europeos gracias a sus contribuciones en la ESA, impulsora de su desarrollo.

Sabas que? uada


a, sit Desde su rbit km sobre a unos 35.800 eteosat el ecuador, los M ente giran constantem genes mientras envan im ervalos detalladas a int de 15 minutos

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Foto: Eumetsat

el

espacio

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NAVEGACIN
La navegacin por satlite y el posicionamiento global son una de las aplicaciones espaciales ms conocidas en nuestra vida cotidiana. No es difcil encontrar un automvil moderno que lleve entre sus accesorios un receptor GPS mediante el cual podremos determinar nuestra posicin exacta sobre la superficie terrestre. El sistema fue ideado en los aos 60, cuando Estados Unidos decidi que necesitaba de tal servicio para guiar sus misiles hacia objetivos concretos. La utilidad en el mbito civil pronto result evidente. Qu hacen estos satlites situados en rbitas diversas, como un enjambre rodeando la Tierra? Simplemente emiten una seal de radio que incluye informacin horaria del momento en que fue generada. De esta forma, un receptor instalado, por ejemplo, en un automvil, puede calcular automticamente a qu distancia se halla del satlite. Si recibe ese tipo de informacin de varios satlites al mismo tiempo, los cuales se encontrarn en puntos distintos del cielo, tendremos todo lo necesario para triangular nuestra posicin y determinar as nuestras coordenadas de longitud, latitud y altitud. En otras palabras, sabremos en todo momento dnde estamos sobre un mapa y a qu velocidad avanzamos. Un programa especial ser entonces capaz de indicarnos qu ruta seguir para llegar a un determinado lugar. Dos son los sistemas principales en activo: el GPS estadounidense y el GLONASS ruso. Ambos tienen numerosos satlites en rbita, que garantizan una cobertura casi completa. Y aunque estos sistemas siguen siendo usados por los militares, disponen de seales libres lo bastante precisas para que cualquiera pueda utilizarlas. Con ellos, los rallyes en el desierto son ms seguros y las motos que siguen a los ciclistas pueden informar mejor de los tiempos y las distancias entre los corredores. El transporte terrestre o los taxistas tienen en el GPS una ayuda muy valiosa, lo mismo que los barcos en alta mar, cuando el mal tiempo limita su visibilidad. Los cientficos, por su parte, emplean el GPS de forma rutinaria, marcando yacimientos arqueolgicos, midiendo el desplazamiento de fallas tectnicas, haciendo
Foto: ESA/P.Sebirot
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Con los satlites de navegacin y posicionamiento global es imposible perderse!

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e Los satlites d navegacin sern un elemento clave ra en el futuro pa el descongestionar trfico areo
Foto: Eurocontrol

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mapas ms precisos para construir carreteras o vas ferroviarias... Pero hay un problema. Debido a su origen militar, en caso de guerra sus patrocinadores se reservan el derecho de apagar la versin libre del sistema para no dejar que el enemigo se aproveche de l. Dado que su uso est cada vez ms extendido, es evidente que la sociedad no puede permitirse prescindir de este servicio, as que, consciente de la importancia de la navegacin por satlite, Europa ha apostado por poner en pie un sistema propio e independiente llamado Galileo. Espaa ha sido uno de los pases que han impulsado ms decididamente el desarrollo de esta constelacin, que ya tiene varios satlites en rbita y que en los prximos aos ir completndose. El sistema precursor EGNOS se prob exitosamente en los aeropuertos espaoles y varias compaas del pas trabajaron para hacerlo realidad. De hecho, Espaa y sus empresas tienen una presencia considerable en el consorcio que desarrolla, opera y explota los servicios derivados de Galileo. El 70 por ciento de la industria espacial espaola ha participado de un modo u otro en los satlites Giove, la fase de validacin del sistema Galileo. Espaa es el quinto pas europeo por orden de participacin en el programa.

suelo. Debido a ello, estamos limitados de forma natural a una estrecha gama de colores, que va del rojo al violeta, si bien tenemos otro rgano especializado, la piel, que puede detectar el infrarrojo trmico (el calor). Para tener acceso a la radiacin no visible (infrarrojos, ultravioleta, microondas, etc.), hemos tenido que inventar sensores especializados que, a su vez, nos muestran el planeta desde una perspectiva totalmente diferente, casi extraa. Situando dichos sensores a bordo de satlites hemos logrado una gran cantidad de informacin adicional sobre nuestro mundo que, de otro modo, estara fuera de nuestro alcance. Sus ojos electrnicos son capaces de penetrar en la atmsfera y de explorar magnitudes como la temperatura (a travs de la radiacin infrarroja) o campos como la topografa (mediante el radar). Es el arte de la teledeteccin, es decir, la facultad de detectar a distancia. Las imgenes obtenidas por estos instrumentos, que son manipuladas para ser apreciables por el ojo humano (colores falsos), nos entregarn diversa informacin. Por ejemplo, los cientficos saben que la vegetacin refleja mucho la luz infrarroja; as pues, una imagen de este tipo nos ensear si una determinada zona tiene abundante cubierta vegetal, o si sta est sana. Estos satlites trabajan sobrevolando los polos y pueden estudiar cualquier zona de la superficie terrestre. Sus objetivos sern variados, pero podemos centrarlos en tres reas de inters: la atmsfera, los mares y las tierras emergidas. Con ellos vigilaremos la contaminacin del aire, la presencia de aerosoles y el agujero de la capa del ozono, mediremos las corrienComisin

LA OBSERVACIN DE LA TIERRA
Los humanos vemos el mundo a travs de nuestros ojos, unos rganos que slo estn adaptados al tipo de radiacin solar que llamamos visible y que es el que consigue atravesar la atmsfera terrestre y alcanzar el

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iades El satlite Ple genes puede adquirir im arte sobre cualquier p a del mundo con un r resolucin inferio a un metro
12 Foto: CNES, 20

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tes ocenicas y los fondos marinos, la temperatura del agua, los vertidos, la riqueza pesquera, la abundancia de hielo y nieve, la salud de nuestros bosques y su extensin... Podremos encontrar depsitos de minerales, gestionar el crecimiento de las ciudades, dibujar mapas topogrficos, localizar fallas para prevenir terremotos, detectar yacimientos arqueolgicos, etc. La historia de la observacin satelital de nuestro planeta se remonta a momentos muy tempranos de la conquista espacial. Los famosos Landsat de la NASA transformaron desde 1972 nuestra forma de investigar los recursos naturales; detrs de ellos se han lanzado muchos otros satlites de varias naciones con objetivos semejantes. En Europa, el ya menciona do Envisat estuvo operativo durante diez aos hasta abril de 2012. Durante este tiempo, Envisat mand una autntica catarata de datos sobre todos los aspectos de nuestro planeta (mar, tierra, aire y hielo). No en vano se trataba del mayor satlite de la Agencia Espacial Europea enviado al Espacio. Ms recientemente, Espaa ha tenido un papel crucial en la misin SMOS de la ESA, lanzada para observar la humedad de la superficie terrestre y la salinidad de los mares, aspectos esenciales para entender la meteorologa y el clima. El avanzadsimo instrumento del satlite, llamado MIRAS, ha sido desarrollado en Espaa. Lanzado en 2009, el Deimos-1 es la ms reciente aportacin espaola, en este caso privada, a la observacin de la Tierra mediante sensores cuyos productos pueden ser comercializados o usados por los estamentos gubernamentales. Pertenece a la constelacin internacional DMC, dedicada a vigilar posibles desastres naturales.

Pero sta no ser la ltima incursin espaola en este apartado, pues ya se preparan los satlites Ingenio y Paz que, adems de sus labores gubernamentales, proporcionarn productos de explotacin comercial, aplicables al control de recursos naturales, la prevencin de catstrofes o la gestin del suelo. Paz, en particular, dispondr de un radar para ver la superficie independientemente del tiempo o de la hora del da.

EL ESPACIO MILITAR
Las actividades relacionadas con la defensa fueron el principal impulso para el advenimiento de la era espacial, a pesar de que los primeros satlites fueran cientficos. Es lgico, ya que la rbita de la Tierra es un lugar de inters estratgico, ideal para situar sistemas de vigilancia. Los militares y los servicios de inteligencia apro vechan las capacidades de observacin proporcionadas por los ingenios en rbita; son satlites que transportan verdaderos telescopios que pueden observar todo tipo de detalles, como Helios, cuyo sistema puede detectar objetos de hasta 50 centmetros de dimetro. Tambin utilizan satlites de comunicaciones para enlazar con sus tropas desplegadas en todo el mundo, o para recibir la informacin que transmiten los satlites espa. Asimismo, emplean las constelaciones de navegacin, como el sistema GPS, para dirigir con precisin el vuelo de sus misiles y aviones de combate, y satlites con sensores infrarrojos especiales para detectar el lanzamiento de cohetes enemigos. Otros aparatos se encargan de interceptar seales de radio. Es lo que se denomina inteligencia electrnica, que
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Estudiando a los astronautas, Mares investiga los efectos que provoca la ingravidez en los msculos del ser humano

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RES El proyecto MA sistema de la ESA es un iento para el entrenam instalado de astronautas umbus en el mdulo Col Espacial de la Estacin Internacional

Foto: SENER

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permite averiguar lo que hace o dice el rival. No hay que olvidar tampoco el uso de satlites meteorolgicos, que ayudan a que las acciones militares se produzcan en el mejor momento posible. En el plano defensivo, las superpotencias desarrollan y prueban armas antisatlite, o los escudos espaciales, que impediran cualquier ataque desde el espacio.

Por sus caractersticas, es necesario mencionar una reciente pareja de satlites impulsada por el INTA (Instituto Nacional de Tcnica Aeroespacial). Los Nanosat-01 y 01B, lanzados en 2004 y 2009, han ayudado a mantener el contacto con la base espaola en la Antrtida y, adems, han servido como plataforma para probar diversas tecnologas en el mbito de los satlites de tamao reducido. Ms pequeo an, con slo 1 kg de peso, es el XaTcobeo, un satlite diseado en la Universidad de Vigo con ayuda del INTA, pensado como herramienta educativa y para ensayar una radio, un sensor de radiacin y otras tecnologas. El futuro de la exploracin del espacio nos reserva aplicaciones an ms fascinantes, como la explotacin de los recursos extraterrestres (la extraccin de minerales valiosos hallados en la Luna o los aste roides). Se propone, por ejemplo, el aprovechamiento masivo de una sustancia llamada helio-3, disponible slo en la superficie de la Luna, para alimentar los reactores nucleares de fusin del futuro. Planteadas desde hace tiempo, las granjas solares, que recogeran la luz del Sol y la enviaran a la Tierra para generar electricidad, podran ser una solucin a nuestros problemas energticos. Y quin sabe si otro problema, el calentamiento global, podra aliviarse colocando un gran parasol que arroje sombra artificial sobre grandes extensiones de terreno, que ayude a disminuir las altas temperaturas.

OTRAS APLICACIONES
La rbita terrestre disfruta de un entorno muy particular en el que reina la falta de gravedad. Ese ambiente puede usarse para fabricar productos que no podran hacerse en la Tierra, o para realizar experimentos tecnolgicos. Son innumerables los satlites que han efectuado misiones de este tipo, y tambin se han hecho a bordo de estaciones espaciales como la desaparecida Mir o la actual Estacin Espacial Internacional ISS. Espaa ha lanzado varios satlites tecnolgicos. El ms antiguo, si descontamos el pionero INTASAT, es el UPMSat, que construy la Universidad Politcnica de Madrid y que ayud a los estudiantes a aprender mucho sobre la tecnologa espacial. La UPM demostr ciertamente que poda construir un microsatlite y lo utiliz para ensayar nuevos paneles solares y para realizar experimentos cientficos.

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a El Rover lunar er ado un vehculo emple as por los astronaut polo de las misiones A s su 15, 16 y 17 en por desplazamientos ar la superficie lun
Foto: NASA

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El trmino astronAuta deriva del Griego, significa navegante del espacio

quien?
el F actor Humano
M
uchas personas han visto reflejados sus sueos en los viajes de los hombres y mujeres que han logrado volar al espacio. Durante los primeros aos de la conquista espacial, su labor era contemplada incluso como un acto de herosmo: gracias a la valenta de unos pocos, se gir por primera vez alrededor de la Tierra y se pis la Luna. Un astronauta real, sin embargo, es muy distinto a Buck Rogers, Flash Gordon o Diego Valor, dolos de los cmics.
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Entre los aos 1961 y 2011, un total de 523 astronautas de 38 pases han volado al espacio

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ntes Estos siete valie sucesivas participaron en ama misiones del progr ir del Mercury, a part ao 1961
Foto: NASA

QUIN? 05

de profesion: astronauta
P
ara los primeros astronautas, volar a bordo de un vehculo espacial requera no slo un entrenamiento intensivo, sino tambin unas condiciones que acercaban a los viajeros a la categora de superhombres. Bien preparados fsica e intelectualmente, deban ser personas equilibradas, capaces de reaccionar ante la adversidad, y estar dispuestos a sacrificar una buena parte de su vida personal y familiar en favor de los objetivos buscados. sta es una de las razones por las que los primeros viajeros espaciales, tanto americanos como soviticos, fueron seleccionados de entre los grupos de pilotos de pruebas que abundaban en los aos cincuenta. Los requerimientos fsicos no son tan exigentes en la actualidad, pero los candidatos a astronauta siguen siendo personas extraordinariamente hbiles en su profesin y, sobre todo, especializadas. En Estados Unidos, por ejemplo, existen los pilotos que manejarn la nave espacial y los especialistas de misin entrenados para realizar trabajos especficos en el vehculo, como los experimentos o las salidas al exterior. Para ser astronauta piloto hay que poseer una carrera universitaria y mil horas de vuelo en aviones a reaccin. Muchos de ellos son militares. Adems, deben superar una prueba de aptitud fsica similar a la que pasan los pilotos de aviacin. Entre otras limitaciones, destacan la altura, la vista y la presin sangunea. Los especialistas de misin, por su parte, no necesitan experiencia de vuelo y sus condiciones fsicas no son tan estrictas. En cuanto a la edad, dado el largo perodo de entrenamiento previo (al menos 5 aos), se recomienda no tener ms de 38 aos. Ha habido astronautas que han volado con una edad de ms de 60 aos y otros que han batido rcords: Valeri Poliakov acumul casi 438 das en una sola misin, Sergei Krikalev permaneci en el espacio un total de 803 das (a lo largo de seis viajes) y Franklin Chang-Daz y Jerry Ross efectuaron siete vuelos cada uno. La aventura espacial no est exenta de riesgos. Varios han sido los astronautas que han muerto, ya sea entrenndose en tierra o durante un vuelo. Recordemos los accidentes de los transbordadores espaciales Challenger o Columbia. Su dolorosa prdida, sin embargo, nunca cae en saco roto. Las desgracias servirn para identificar los puntos dbiles del sistema y eliminarlos para evitar que nada parecido vuelva a ocurrir jams.
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Los centros de entrenamiento de o astronautas com ste de la ESA a el son esenciales par ones xito de las misi tripuladas
Foto: ESA

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el entrenamiento
L
os astronautas no pueden considerarse como tales hasta que han realizado su primera misin. Hasta entonces, en Rusia se les considera candidatos y, en Estados Unidos, algo as como astronautas en prcticas. El camino al espacio, en todo caso, es largo. Las oportunidades de vuelo tampoco son abundantes, de modo que el cuerpo de astronautas debe mantener unas dimensiones adecuadas: las llamadas de reclutamiento se efectan slo cuando es necesario. Un astronauta no suele volar ms de una vez cada dos aos. Ese es el tiempo mnimo para preparar una misin. Pero antes de estar disponible, un candidato debe entrenarse durante cinco aos, para familiarizarse de forma general con los sistemas de las naves espaciales y los procedimientos y tareas que se llevan a cabo. Se trata de un entrenamiento que goza de herramientas muy especializadas, como los simuladores, la realidad virtual, vuelos en aviones que permiten experimentar la falta de gravedad, etc. Los candidatos a pilotos practicarn el aterrizaje y el despegue, mientras que los especialistas de misin ensayarn la utilizacin de herramientas, trajes espaciales (dentro de piscinas) y brazos robticos. Una vez el candidato, que ha sido repetidamente evaluado, supera esta larga fase inicial de entrenamiento, pasar a estar disponible para ser elegido para una misin en particular. El alto coste de un vuelo espacial implica que todo su plan de actividades est cuidadosamente acotado. Todo es ensayado con antelacin, tanto las tareas que se espera sean necesarias como aquellas que, en caso de emergencia, sea preciso emprender. En algunos casos, una tripulacin incorporar astronautas de varios pases. Los astronautas de la ESA se preparan en Colonia (Alemania), pero tambin pasan largas temporadas en Estados Unidos y Rusia. Los astronautas estadounidenses trabajan en Houston, en las instalaciones del Johnson Spaceflight Center. En Rusia, el entrenamiento se lleva a cabo en la Ciudad de las Estrellas (Korolev), en las afueras de Mosc. Su rutina consistir en estudiar, ensayar su papel en la misin, mantener su forma fsica, dar conferencias y participar en operaciones ya en marcha. Tambin efectan todo tipo de simulaciones y trabajos cuya experiencia pueda ser til en caso de que surja una situacin inesperada.
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naves tripuladas
E
n otro captulo examinamos cmo es por dentro un satlite artificial no tripulado. Tomndolo como punto de partida, qu debera poseer una nave que adems tenga que albergar seres vivos en su interior? Qu elementos adicionales son indispensables para dicha tarea? En realidad, un vehculo automtico y otro tripulado no son tan distintos entre s. Ambos deben poder operar con xito en el espacio, y hacerlo manteniendo un permanente contacto con la Tierra. Sin embargo, una nave que transporte astronautas no solamente debe garantizar su vida, tambin debe asegurar su retorno a casa. Los sistemas tripulados son, con toda probabilidad, el ejemplo ms avanzado de tecnologa astronutica. Las cpsulas son el sistema ms sencillo para enviar personas al espacio. Una cpsula, como las viejas Mercury o Vostok, es un satlite artificial convencional, pero contiene sistemas suplementarios que permiten su pilotaje por parte de uno o ms individuos, su supervivencia en el espacio y su recuperacin. Ms concretamente, estarn dotadas de espacio suficiente para que los astronautas puedan viajar en ellas, as como de paredes protectoras que los aislen de los peligros exteriores (radiacin, temperatura, meteoritos). Tampoco pueden faltar unos asientos para que se puedan soportar mejor el despegue y la reentrada, donde las aceleraciones son muy acusadas, y un sistema de soporte vital que proporcione aire respirable a los ocupantes,

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Foto: alldayru.com
Yuri Gagarin fue el primer hombre en viajar al espacio el 12 de abril de 1961.
un paseo por

El astronauta espaol Pedro Duque entrevistado en directo por televisin desde la Estacin Espacial Internacional en 2003.

el

espacio

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una forma de eliminar el CO2 que produzcan sus pulmones, un regulador de la temperatura para mantener cmoda la estancia en la cabina, y un sistema para eliminar los desechos corporales. La cpsula debe proporcionar, asimismo, un sistema de control para su gobierno y navegacin, as como todos los mecanismos necesarios para la reentrada (un escudo trmico para amortiguar el rozamiento con la atmsfera, los paracadas para frenar la cada, etc.). Las cpsulas disponen, adems, de sistemas de emergencia para alejar a los astronautas de un accidente durante el ascenso. Este tipo de vehculos evolucion al ritmo marcado por las necesidades de

Los astronautas siguen siendo superhroes para muchos de nosotros

los programas espaciales. Las cpsulas se hicieron mayores y capaces de permanecer ms tiempo en el espacio: las Gemini o las Apolo eran naves mucho mejores que sus predecesoras, y lo mismo ocurri con las Soyuz respecto a las Vostok o las Voskhod soviticas. Mejoraron sus sistemas de provisin elctrica y su capacidad de llevar suministros y facilitaron la realizacin de salidas al exterior (actividad extravehicular o EVA). Las naves de segunda generacin (Apolo y Soyuz), ideadas realmente para el viaje lunar, tendran que poder acoplarse a otros ingenios y operar alrededor de nuestro satlite.

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La ciudad de Nueva York volcada con el recibimiento de los tripulantes del Apollo 11 el 20 de julio de 1969.

Foto: NASA
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La Estacin Espacial Internacional tiene un espacio til equivalente al de una casa de CINCO dormitorios y pesa ms de 400 toneladas

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la El astronauta de oli ESA Paolo Nesp ve Soyuz tom desde la na del esta fotografa eavour transbordador End y el vehculo ATV SS acoplados a la I

Foto: NASA

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Los ingenieros de los aos 60 idearon vehculos tripulados extremadamente especializados, como los mdulos lunares, que no necesitaban regresar a la Tierra. Su nica funcin era llevar a los astronautas a la superficie de la Luna y devolverlos despus a las cpsulas que los transportaban a casa. No necesitaban tener un aspecto aerodinmico, ni estar equipados con un escudo trmico protector. En cambio, s deban tener unas patas para posarse en el suelo de la Luna y espacio para transportar experimentos, trajes espaciales e incluso un pequeo rover lunar para desplazamientos en el exterior. Finalizada la carrera lunar, el punto de atencin se desplaz a la rbita terrestre, donde otro tipo de vehculo tripulado empez a abrirse paso. Hablamos de las estaciones espaciales, verdaderas casas orbitales donde los astronautas pueden pasar das, semanas y hasta meses. El Skylab americano o las Salyut soviticas fueron la primera incursin en este campo, donde aprendimos a estudiar aspectos hasta entonces desconocidos, como la psicologa del vuelo espacial de larga duracin, el deterioro de la biologa humana debido a la exposicin prolongada a un ambiente de ingravidez, etc. Las primeras estaciones espaciales fueron una revolucin. Por ejemplo, el interior del Skylab era muy grande. Tena varios pisos y permita una gran libertad de movimientos a las tripulaciones que sucesivamente lo ocuparon. A pesar de todo, su vida til sera limitada, ya que los recursos almacenados a bordo antes del despegue (comida, agua, oxgeno) eran tambin limitados. Tena un compartimento para la basura, una cocina, zona de trabajo y experimentos, WC e incluso una especie de baera hermtica para la higiene personal. No faltaban los habitculos-dormitorio, sistemas para ejercitarse y una consola de control

general, as como un telescopio solar, material para experimentos, cmaras, etc. En el exterior, el Skylab tena un radiador para disipar el calor, as como un escudo contra los micrometeoritos. Durante su lanzamiento, uno de los paneles solares result arrancado, como tambin el escudo, de modo que el laboratorio se convirti en el primer escenario de reparacin a gran escala de la era espacial. Afortunadamente, se instal un parasol, se abri el segundo panel y el Skylab pudo gozar de una vida fructfera durante el perodo en que permaneci ocupado. Las Salyut eran ms pequeas, y adems, de dos clases. Las Almaz eran militares, y las DOS, civiles, aunque ambas recibieron el mismo nombre. A lo largo de su historia fueron protagonistas de diversos rcords de permanencia y presenciaron la llegada de decenas de cosmonautas soviticos y de otros pases del Bloque del Este. Su configuracin evolucion poco a poco: desde un mdulo principal nico equipado con un solo puerto de atraque para las Soyuz, hasta la estacin de dos puertos que, adems, poda recibir naves de carga Progress. Gracias a ello, estos laboratorios del cielo podan prolongar su funcionalidad durante largo tiempo. Las Salyut fueron escenario de paseos espaciales e innumerables experimentos. Ms espartanas que el Skylab, tenan a pesar de eso todo lo necesario para una vida productiva de sus tripulaciones, que se iban turnando. La ltima de las Salyut, rebautizada como Mir, fue la estacin orbital ms exitosa de la URSS. Adems, fue la ms grande, ya que era un complejo modular. Como un rompecabezas, la Mir recibi hasta cinco mdulos adicionales, que ampliaron grandemente sus capacidades. Tena equipos especficos para producir electricidad, para generar oxgeno y para
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Desde el 2 de noviembre de 2000, la ISS ha recibido la visita de ms de 200 astronautas

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eos ATV Los vehculos europ la ISS llevan suministros a ica. de manera automt ATV Una vez acoplado, io y de sirve de laborator ar a la motor para empuj su rbita ISS y corregir

Foto: NASA

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eliminar el CO2. Las cpsulas Soyuz y las Progress de carga podan unirse a ella de forma automtica o manual. La ltima poca de la Mir coincidi con el final de la URSS y el inicio de la colaboracin con la NASA, que envi sus transbordadores espaciales hacia ella en una iniciativa que supuso plantar la semilla para el prximo gran proyecto tripulado: la Estacin Espacial Internacional. En un nuevo paso adelante de la tecnologa espacial, el Space Shuttle fue bsicamente un avin planeador con capacidad para permanecer un par de semanas en el espacio. Y lo ms importante: poda ser reutilizado en varias ocasiones; tambin dispona de una bodega para transportar carga y una cabina para unos siete astronautas. El Space Shuttle despegaba como un cohete. Tras completar su misin (como colocar un satlite en rbita, montar una estructura o situar un mdulo adicional junto a la estacin espacial), regresaba a la Tierra protegido por un escudo trmico reutilizable, hecho con losetas cermicas que recubran buena parte de su superficie. Cuando alcanzaba la altitud adecuada, el vehculo planeaba, para acabar aterrizando en el punto previsto. Buena parte de las misiones de la denominada lanzadera espacial han estado dedicadas a construir la Estacin Espacial Internacional, una iniciativa encabezada por Europa (a travs de la ESA), Estados Unidos, Rusia, Japn y Canad. Totalmente modular, es sin duda el programa espacial ms complejo realizado hasta la fecha. Pensado como un gran laboratorio, en l se suceden las tripulaciones de larga duracin (con permanencias de unos seis meses), que reparten su tiempo entre

el mantenimiento y la realizacin de experimentos. Su hogar tiene mucho volumen disponible: posee habitculos para la tripulacin, zonas de trabajo, mdulos para salir al exterior, para manipular brazos robticos... Fuera encontraremos radiadores y enormes paneles solares y, al menos, un par de naves Soyuz para el rpido regreso a casa en caso de emergencia. Hasta seis personas viven permanentemente en su interior. Varios vehculos pueden traer suministros para ellas. La participacin de Europa en la creacin de la Estacin Espacial Internacional ISS comprende numerosos elementos, que mencionamos a continuacin: el laboratorio de investigacin espacial Columbus (de casi 7 metros de longitud y un dimetro de 4.5 m) es parte integral de la ISS y acomoda diversos instrumentos para llevar a cabo experimentos cientficos en condiciones de ingravidez. Los vehculos de transferencia (ATV) se encargan desde 2008 del aprovisionamiento regular de la ISS, transportando hasta 6.6 toneladas de suministros y equipos para los astronautas de la ISS. El brazo robtico europeo ERA, utilizado en el ensamblaje de la ISS, que reduce las salidas de los astronautas. Los Nodos 2 y 3 son unos mdulos presurizados de conexin entre diversas partes de la ISS, incluida la zona de atraque con las lanzaderas espaciales. Finalmente, el mdulo de observacin Cupola, una estructura con forma de domo con siete ventanas, se utiliza para operar los brazos robticos y como observatorio panormico del espacio. Todos estos desarrollos han contado con participacin de empresas espaolas. Hay que mencionar, por ltimo, la cpsula china Shenzhou, con su mdulo superior cilndrico que puede ser dejado en rbita tras el regreso de los astronautas, para llevar a cabo su propia misin, ya que es autnomo.
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Los astronautas del siglo XXI continuarn trabajando en las estaciones espaciales, y volarn fuera de la rbita terrestre, explorando el espacio profundo

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Foto: ESA-NASA

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los paseos espaciales


L
os humanos salimos al espacio protegidos por nuestras naves. Estas nos proporcionan una atmsfera respirable, la seguridad de sus paredes, una temperatura adecuada... Pero, en ocasiones, es necesario salir al exterior, ya sea para instalar un experimento, para efectuar una reparacin o para el ensamblaje de una gran estructura. Para lograrlo, necesitaremos una forma autnoma de aislarnos de los peligros del entorno: una especie de nave en miniatura que llamamos traje espacial. ste se parece al traje de un buzo bajo el agua, pero es mucho ms sofisticado. Para empezar, est presurizado (se hincha como un globo) y proporciona el aire que se necesita para vivir; es un aislante trmico y protege ante posibles impactos de micrometeoritos y tambin, sobre todo, ante las peligrosas radiaciones csmicas y solares. El que utiliza la NASA es una adaptacin del que se emple en la superficie lunar. Est fabricado con numerosas capas (aislantes, resistentes a la perforacin y a la radiacin), y se fabrica de forma modular para adaptarse a las dimensiones del cuerpo de los astronautas. Dispone de luz y cmara. Tambin tiene un sistema para recoger la orina. En la espalda se halla una mochila con un sistema de comunicaciones, el oxgeno, un sistema de eliminacin del CO2, una batera, un ordenador que vigila los sistemas y agua. La autonoma es de unas ocho horas. Cada uno cuesta varios millones de dlares, pero es completamente reutilizable. Una salida al exterior supone todo un proceso. La presin interna del traje es inferior a la habitual, para aportar movilidad, de modo que el usuario debe permanecer antes varias horas purgando su torrente sanguneo de nitrgeno, como hacen los buzos que ascienden desde grandes profundidades. Por otro lado, la apertura de la escotilla exterior se realizar dentro de la proteccin de un mdulo esclusa, que permite evitar que se pierda el aire de toda la nave. En dicho mdulo, los astronautas preparan sus herramientas, experimentos que se van a instalar, etc. Una vez fuera, y protegidos por cables de seguridad, se desplazarn impulsndose con sus brazos o con la ayuda de gras y brazos robticos que permitan saltar amplios espacios. Cada paso habr sido ensayado con anterioridad.
Comisin

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EN ESPAA TRABAJAN ALREDEDOR DE 4.000 PERSONAS EN EL SECTOR ESPACIAL

Sabas que?
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es, La astronutica los de o un n, sin discusi del grandes motores ico. g ol cn progreso te ades de ilid ib os p Utiliza las ias como la numerosas industr mtica, or electrnica, la inf s, ne cio ica un m las teleco c. et , la ptica

Foto: EADS

QUIN? 05

trabajar en el espacio
unque son centenares los hombres y mujeres que han viajado al espacio, ste es an un grupo privilegiado. Muchos miles son los candidatos deseosos de alcanzar una futura plaza en una nave espacial y la mayora no lo conseguir, debido a la enorme competencia Sin embargo, no es necesario ser astronauta para implicarse profundamente en la ciencia astronutica. En efecto, para que un astronauta pueda viajar al cosmos o, de igual manera, un cohete, satlite o sonda interplanetaria, debe existir detrs un numeroso grupo de especialistas, ingenieros y tcnicos, directores de programa, cientficos e incluso economistas y polticos, que den forma a un proyecto y lo hagan posible.

La ingeniera es quiz el mbito que reclama el mayor nmero de plazas (aeronutica, electrnica...). De sus diseos surgirn los sistemas que harn realidad las naves del maana. No obstante, se necesitan qumicos que encuentren nuevos materiales, mdicos que investiguen el papel del ser humano en rbita, fsicos que calculen cmo viajar de forma eficiente y, cmo no, cientficos que desarrollen experimentos y analicen los resultados obtenidos por los vehculos y los astronautas en sus viajes. Algunas personas eligen la carrera militar para convertirse en pilotos de aviones a reaccin y aspirar luego a hacer lo propio en una nave espacial. Pero tambin es verdad que todos son licenciados o doctorados en alguna especialidad, muchos son ingenieros o cientficos. Los jvenes que quieran volar algn da al espacio o trabajar en algn programa relacionado, aqu en la Tierra, debern perseverar en su esfuerzo por seguir ese camino. La educacin y la preparacin, as como el trabajo colectivo y el conocimiento de otros idiomas, sern el principal atajo hacia ese objetivo. Quiz alguno se convierta, andando los aos, en la primera persona que pise Marte.

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Sabas que?
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del Imagen area SA centro de la E en Villanueva de la Caada, cerca de Madrid


Foto: ESA

QUIN? 05

La ESA naci en 1975 y Espaa es uno de los pases fundadores

la ESA: nuestra agencia espacial


La agencia espacial europea
La agencia Espacial Europea (ESA) es nuestra agencia espacial, la agencia espacial de todos los europeos. La ESA es para los europeos lo que la NASA es para los americanos. La ESA es hoy una de las agencias espaciales ms importantes del mundo. La ESA se puso en marcha en 1975 y est constituida por 19 pases. La mayora de esos pases son demasiado pequeos para participar en grandes proyectos espaciales por su cuenta. Al trabajar de manera conjunta con otros pases, pueden desempear un papel importante en muchas actividades espaciales.
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Sabas que?

de ESAC es la se e de las misiones d astrofsica y de istema exploracin del S A Solar de la ES


Foto: ESA

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QUIN? 05

Los pases miembros de la ESA son Alemania, Austria, Blgica, Dinamarca, Espaa, Finlandia, Francia, Grecia, Irlanda, Italia, Luxemburgo, Noruega, Pases Bajos, Portugal, Reino Unido, Repblica Checa, Suecia, Suiza y Rumana. Espaa es un pas muy importante dentro de la ESA, es miembro fundador y el quinto pas en importancia tras Alemania, Francia, Italia y Reino Unido. Hoy por hoy, no hay proyecto de la ESA que no cuente con la contribucin de ingenieros o cientficos de nuestro pas, quienes participan a travs de nuestras industrias y centros de investigacin.

trabajadores
La ESA cuenta con unos 2.200 trabajadores en plantilla, 200 de ellos espaoles, entre los que se incluyen cientficos, ingenieros, especialistas en tecnologa de la informacin y personal administrativo de todos sus Estados Miembros.

centros de la esa
La ESA tiene centros en Francia, Holanda, Alemania, Italia, Inglaterra y Espaa. La ESA cuanta adems con su propia base de lanzamientos, el Puerto Espacial Europeo, que est situado en la Guayana Francesa, y su propio centro de Astronautas en Colonia, en Alemania. Adems la ESA cuenta con oficinas permanentes en Washington, Houston y Mosc, que facilitan la cooperacin con la NASA y con la Agencia Espacial Rusa, Roscomos. En Espaa la ESA tiene el centro de ESAC, en Villanueva de la Caada, cerca de Madrid. ESAC es el alma cientfica de la ESA, la sede de las misiones de astrofsica y de exploracin del Sistema Solar de la Agencia Espacial Europea. En Espaa tambin est la estacin de espacio profundo de Cebreros, en la provincia de vila. En Cebreros, la ESA cuenta con una antena de 35 metros de dimetro. Esta antena es clave para las operaciones de las misiones cientficas ms lejanas.

actividades
La misin de la ESA consiste en elaborar el programa espacial europeo y llevarlo a cabo. La ESA es una de las pocas agencias del mundo que entre sus actividades cubre todo el espectro del segmento espacial: ciencia; tecnologa; cohetes; observacin de la tierra; navegacin por satlite; vuelos tripulados y telecomunicaciones. De esta forma, los programas de la Agencia se disean con el fin de conocer ms a fondo la Tierra, el entorno espacial que la rodea, el Sistema Solar y el Universo, as como para desarrollar tecnologas y servicios basados en satlites y fomentar la industria europea. La ESA tambin trabaja en estrecha colaboracin con organizaciones espaciales no europeas.

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acial La industria esp mentes necesita jvenes s que desarrollen lo iales programas espac del maana
Foto: Hispasat

CUNTO? 06

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cuanto?
lo que cuesta explorar y volar al espacio
L
a inversin en espacio, igual que en cualquier otra infraestructura, es costosa. Lidiar con la fuerza de la gravedad, la radiacin csmica o las temperaturas extremas es, a da de hoy, una labor compleja. Mano de obra cualificada y fuertes inversiones en innovacin son requisitos obligados para cualquier pas que quiera hacer uso de la infraestructura espacial. Si bien los costes son elevados, los beneficios no lo son menos. No es casualidad que los pases ms avanzados a nivel mundial sean los que ms invierten en el espacio. Los pases con mayor desarrollo espacial estn mejor preparados para los retos del futuro. Ya sea proteger nuestro medioambiente, preservar los recursos naturales, fortalecer la competitividad de la economa o hacer frente a una amenaza de impacto de un asteroide contra la Tierra, la inversin en infraestructura espacial es un bien difcil de cuantificar.
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La tecnologa espacial se ha hecho indispensable, qu haramos sin ella?

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Sabas que?
Los desarrollos espaciales son un continuo desafo a los lmites de la tecnologa

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C Foto: NASA/MSF m ha ot inb gg Hi David

CUNTO? 06

El presupuesto espacial en Europa equivale a 10 euros al ao por persona

cuanto cuesta?
S
egn datos de la Agencia Espacial Europea, la inversin pblica de cada ciudadano europeo equivale a 10 euros anuales. Las cifras en Espaa son an ms modestas. El presupuesto pblico anual en espacio ronda los 250 millones anuales; unos 5 euros por persona/ao. El precio de los satlites vara mucho en funcin de su tamao, sus prestaciones y su aplicacin. Aunque existen pequeos satlites muy econmicos, un satlite tpico de observacin de la Tierra o de telecomunicaciones basado en una plataforma estndar cuesta entre 100 y 200 millones de euros. Este precio incluye los costes del lanzamiento y las operaciones desde el centro de control. Los satlites cientficos, al ser desarrollados por completo a medida, son sensiblemente ms caros. Las especificaciones son tambin distintas, puesto que no es igual disear un satlite para la rbita geoestacionaria terrestre que para orbitar Mercurio.
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Sabas que?
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V Las misiones AT y son monitorizadas e el controladas desd l de Centro Espacia ncia Toulouse en Fra

Foto: ESA

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Cunto valdra el descubrimiento de una nueva fuente de energa limpia e ilimitada gracias al estudio de partculas en los rayos csmicos? Cmo valoraramos la rentabilidad de una infraestructura espacial que evitase el impacto de un asteroide contra la Tierra? Cul sera la rentabilidad del descubrimiento en condiciones de microgravedad de una vacuna contra alguna de las grandes enfermedades del mundo? stos, y otros ms, son slo una muestra de los objetivos que persigue la industria espacial. El valor cientfico del espacio es incuestionable. Cuantitativamente, la rentabilidad de la inversin en espacio es algo ms que probado. Existen numerosos estudios elaborados por distintos organismos que hablan del efecto multiplicador de la inversin espacial. Un buen ejemplo, uno de los ms independientes y a la vez conservadores, es el estudio publicado por la OCDE (Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmico) en 2011 bajo el ttulo The Space Economy at a Glance 2011. Segn este estudio, y considerando un perodo de 10 aos, la industria espacial es capaz de generar una facturacin conjunta que multiplica por 5 la inversin inicial. Si se incluyen los beneficios indirectos en otros sectores y se mantienen los criterios ms

conservadores, la facturacin multiplica por 10 la inversin inicial. Por citar otro ejemplo ms, se calcula que el sistema Galileo en 2020 llegar a los 2.400 millones de usuarios potenciales. Como vemos, las perspectivas de negocio de la infraestructura espacial son sobresalientes.

La industria espacial aporta un valor incalculable a la sociedad

es rentable?

Tambin es necesario mencionar que la inversin pblica se centra en programas cientficos y tecnolgicos. Son misiones puramente innovadoras, sin carcter comercial, pero que representan la punta de lanza de la tecnologa espacial. Estas misiones son las que permiten a la industria dar saltos cualitativos en su ingeniera y sirven de banco de pruebas para validar desarrollos que posteriormente se implantarn en satlites comerciales. La rentabilidad del sector espacial requiere un aporte institucional multinacional que pueda afrontar las fuertes inversiones en I+D.
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La infraestructura espacial es una inversin fundamental para salvaguardar la salud de nuestro planeta

Sabas que?

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s de Algunas estacione ican seguimiento se ub os, como cerca de los pol situada sta de Svalsat noruego en el archipilago de Svalbard
Foto: KSAT

CUNTO? 06

los beneficios
M
s all de la rentabilidad, la inversin en espacio nos aporta incalculables beneficios que podemos enmarcar en seis categoras:

Aumentar la seguridad

Soberana

Los pases miembros de la Agencia Espacial Europea, como Espaa, gozamos de soberana plena a la hora de acceder al espacio. Europa lleva ms de 35 aos desarrollando lanzadores y satlites de manera que la independencia y autonoma estn garantizadas. Los satlites son una excelente atalaya para observar la evolucin del clima en la Tierra y recabar informacin sobre la atmsfera, la tierra, el mar y los casquetes polares. Los satlites de observacin de la Tierra contribuyen a una mejor gestin de los recursos naturales y se han convertido en una herramienta clave en la toma de decisiones respecto al medioambiente. Ver la televisin, consultar la prediccin meteorolgica, navegar por internet o usar un navegador son actividades cotidianas que realizamos gracias a los satlites. El desarrollo espacial est ayudando en el mundo entero a mejorar las infraestructuras de los pases para aumentar el desarrollo econmico y el bienestar social.

Los satlites brindan una ayuda esencial en la deteccin y alerta de catstrofes, ya sean causadas por el hombre o por causas naturales. Los satlites contribuyen a la deteccin temprana y al intercambio de informacin para acciones de respuesta urgente. Otros usos necesarios son el control de fronteras, el seguimiento de grandes movimientos migratorios de personas o la reduccin de los riesgos de cualquier tipo de transporte. La comunidad cientfica ha encontrado en los desarrollos espaciales una fuente de informacin impensable tan slo 50 aos atrs. El espacio es una fuente inagotable de conocimiento para los cientficos y de inspiracin para los jvenes. Alrededor de 85.000 jvenes europeos se interesaron por el ltimo proceso de seleccin de astronautas de la ESA. Declarado como sector estratgico por la Unin Europea, el espacio es uno de los primeros sectores en crecimiento, inversin en I+D, creacin de valor aadido y volumen de exportacin. Adems, los desarrollos espaciales son fcilmente permeables a otros sectores industriales, por lo que se multiplican los ingresos indirectos.
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Proteger nuestro medioambiente

Estimula la necesidad de conocimiento

Mejorar nuestra vida cotidiana

Potencia la economa

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Sabas que?

ovoltaicos Los paneles fot lares de las plantas so terrestres son muy e llevan parecidos a los qu los incorporados todos rovechar satlites para ap la energa solar

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CUNTO? 06

transferencia de tecnolog a, palpando el espacio


L
a tecnologa desarrollada bajo la exigencia de los programas espaciales ha permitido acumular un gran nmero de inventos que han tenido una aplicacin posterior e incluso an ms fructfera en nuestra vida cotidiana. A menudo el ciudadano de a pie ignora que fueron desarrollados o potenciados para ser empleados en primer lugar en el exterior de la Tierra. Veamos algunos de ellos. Las populares cmaras digitales emplean un dispositivo llamado CCD para detectar la luz de las imgenes y convertirla en impulsos elctricos. Este chip electrnico se madur en los aos 70 para el telescopio espacial Hubble de la NASA. Tambin se utiliza en aplicaciones mdicas. Para mejorar el entrenamiento de sus astronautas, la NASA avanz notablemente la tcnica llamada realidad virtual, que permite que un ordenador reproduzca un entorno no real, con el usuario vindose proyectado a s mismo en su interior. Gracias a unas gafas y a unos guantes especiales, el sujeto puede interactuar con dicho escenario. La necesidad de mantener el agua limpia y esterilizada a bordo de las naves espaciales llev a los ingenieros a desarrollar sistemas que eliminan de forma segura las bacterias. Se han empleado en pases del tercer mundo y para el mantenimiento de piscinas. Las necesidades energticas de los satlites han impulsado la creacin de sistemas fotovoltaicos cada vez ms eficientes. Las clulas solares, utilizadas desde el inicio de la era espacial, son empleadas para mltiples aplicaciones terrestres. Los estudios en telerobtica espacial han permitido disear una silla de ruedas que se controla con la voz. El ingenio posee un brazo manipulador que posibilita efectuar tareas simples, como abrir una puerta, recoger objetos, mover interruptores... Los programas ideados para procesar imgenes enviadas desde el espacio, hacindolas ms claras y productivas, se usan ahora para elaborar fotografas del interior del cuerpo humano. Otros avances han tenido usos deportivos: los estudios sobre el rozamiento, de utilidad en los programas espaciales, han permitido desarrollar un baador revolucionario que reduce la friccin del nadador en el agua. Los ltimos campeones olmpicos lo han usado. La ESA cuenta con un programa de transferencia de tecnologa que ha logrado transferir ms de 200 tecnologas creadas originalmente para el espacio y que han sido aplicadas en reas tan diversas como la Formula 1, la ingeniera civil o en innovaciones mdicas.
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con Espaa contar ngenio los satlites I y Paz para la observacin de la Tierra
Foto: Hisdesat

CUNDO? 07

07

Espaa tuvo su primer satlite en 1974, el INTASAT

cuando?
Espana en el espacio
H
oy en da, ms de 4.000 personas en Espaa trabajan en el espacio. Nuestro pas cuenta con una importante industria que participa en las principales misiones espaciales del mbito internacional, desde lanzadores hasta mdulos para la Estacin Espacial Internacional (ISS), satlites de comunicaciones, satlites meteorolgicos y programas de exploracin planetaria as como misiones cientficas para estudiar los misterios de la creacin del universo.
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07 CUNDO?

Entre las principales misiones internacionales con desarrollos espaoles podemos mencionar los satlites meteorolgicos Meteosat, el satlite SMOS para estudio de la salinidad del ocano y humedad del suelo, el satlite GOCE para la medicin del campo gravitatorio, los satlites Galileo, que permiten el posicionamiento y la navegacin de coches, barcos, aviones, etc., y satlites que miran hacia el Universo, los satlites cientficos: telescopios espaciales, sondas planetarias, vehculos rover, etc.

Por ejemplo Gaia, que catalogar hasta 1.000 millones de estrellas del universo, el rover Curiosity del Mars Space Laboratory, que recorrer el territorio marciano estudiando su entorno, el satlite de la ESA BepiColombo, que viajar hasta Mercurio para desvelar los secretos del planeta ms cercano al Sol, y programas asociados a la Estacin Espacial Internacional (ISS), como el laboratorio europeo de experimentacin en microgravedad Columbus y el Vehculo Automtico de carga de la ESA (ATV).

Principales hitos Espaoles en el espacio


(1942-2014)
Creacin del INTA (Instituto Nacional de Tcnica Aeroespacial) Primer satlite espaol INTASAT Fundacin de Hispasat: primer operador de satlites espaol UPM-Sat, primer satlite universitario espaol Pedro Duque, primer astronauta espaol, vuela en el Space Shuttle (STS) Lanzamiento de Amazonas 1 con Amerhis Lanzamiento de Hispasat 1C Lanzamiento de NANOSAT 01

1978 1974 1967 1965 1961 1942 1975

1990

1992

1995

1997

1998

2000

2001

2003

2004

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Estacin espacial de Gran Canaria INTA-NASA

Estacin de Seguimiento de Satlites de Fresnedillas y Cebreros

Estacin de Seguimiento de Satlites de Villafranca del Castillo (Madrid)

Lanzamiento de Hispasat 1A/1B MINISAT, primer satlite diseado y producido en Espaa

Fundacin de Hisdesat, primer operador de comunicaciones gubernamentales Lanzamiento Hispasat 1D Lanzamiento de Integral con el primer instrumento espaol

El astronauta Pedro Duque viaja a la ISS Misin Cervantes

Estacin de Seguimiento de Satlites de Exploracin del Espacio Profundo, Robledo de Chavela (Madrid)

Espaa, miembro fundador de la ESA

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Espaa cuenta adems con una comunidad cientfica muy destacable, compuesta por universidades y centros de investigacin que explotan los datos recabados por los satlites en sus misiones cientficas. Los principales centros de investigacin que hacen uso de productos espaciales son el Consejo Superior de Investigaciones Cientficas, que abarca numerosas disciplinas, el Observatorio Astronmico Nacional, el Instituto de Astrofsica de Canarias y el Instituto de Astrofsica de

Andaluca, que utilizan las observaciones de telescopios espaciales, o el Instituto Geolgico y Minero de Espaa, que levanta mapas especializados de la superficie. Hay que citar tambin el Centro de Astrobiologa que busca la respuesta a las cuestiones sobre la vida y su origen. De igual forma, el Instituto Geogrfico Nacional, o el Instituto Nacional de Meteorologa, hacen un uso intensivo de imgenes satelitales para sus fines.

Lanzamiento XTAR-Eur

Lanzamiento de Deimos-1, primer satlite espaol privado de Observacin de la Tierra

PROBA3, primera misin de la ESA liderada por Espaa Desarrollo de la carga til REDSAT del satlite Hispasat AG1

Lanzamiento de los satlites espaoles de Observacin de la Tierra SEOSAT/Ingenio

Espaa es la quinta potencia europea en espacio

2005

2006

2008

2009

2010

2011

2012

2013

2014

Lanzamiento del satlite SPAINSAT con antena IRMA

Lanzamiento de Hispasat 1E Lanzamiento de la primera carga til espaola, embarcada en el satlite SMOS Lanzamiento de NANOSAT 01B y Optos Lanzamiento de Amazonas 2 con Amerhis 2

Lanzamiento de Sentinel-3 con Radimetro Espaol Lanzamiento de los satlites espaoles de Observacin de la Tierra PAZ Lanzamiento Amazonas 3

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Glosario

Glosario
Aceleracin: incremento de la velocidad debido a la aplicacin de una fuerza externa. Acelerador: cohetes suplementarios laterales que ayudan al despegue. Acelermetro: mecanismo que mide la aceleracin de un vehculo. Acoplamiento o atraque: unin en el espacio de dos naves. Actividad extravehicular: paseo espacial realizado por un astronauta (EVA). Afelio: Mxima distancia con respecto al Sol de un cuerpo orbitando a su alrededor. Amerizaje: aterrizaje sobre un mar u ocano. Antisatlite: arma capaz de inutilizar un satlite (lser, impacto...). Apoastro: mxima distancia de un objeto en su rbita alrededor de un astro. Apogeo: mxima distancia de un objeto en su rbita alrededor de la Tierra. Apolunio o aposelenio: mxima distancia de un objeto en rbita alrededor de la Luna. Astronauta: la persona que navega a travs del espacio. Astronutica: ciencia que estudia la tecnologa y la teora para navegar a travs del espacio. Balstico: movimiento de un proyectil bajo la accin de la fuerza gravitatoria. Cmara de combustin: en el motor de un cohete, lugar donde se quema el combustible. Los gases producidos saldrn por una abertura donde se halla la tobera. Cpsula recuperable: cpsula que regresa a la Tierra y puede ser reutilizada. Carga til: la carga que transportar el cohete o la nave espacial. Clula de combustible: dispositivo que produce energa elctrica y agua a partir de oxgeno e hidrgeno, gracias a un procedimiento qumico inverso a la electrlisis. Clula solar o fotovoltaica: clula que convierte la luz solar en energa elctrica. Centro de control: instalacin desde donde se mantiene contacto constante con el vehculo espacial, controlando todos sus parmetros. Cinturones de Van Allen: bandas de radiacin que rodean la Tierra. Circunlunar: relacionado con la circunvalacin de la Luna. Cita espacial: actividades de encuentro entre dos naves espaciales. Cohete mltiple o multietapa: cohete compuesto por varias etapas de impulsin, que funcionan de forma sucesiva o en paralelo. Cohete de frenado o retrocohete: motor que reduce la velocidad de un vehculo. Combustible: sustancia que se quema para producir empuje. Complejo de lanzamiento: infraestructura para propiciar el despegue de un cohete. Cosmdromo: nombre ruso aplicado a los centros de lanzamiento. Cosmonauta: palabra rusa equivalente a astronauta. Criognico: propergol (combustible u oxidante) en estado lquido debido a las bajas temperaturas a las que es sometido, como el oxgeno o el hidrgeno lquidos. Cuenta atrs: conteo horario descendente durante el cual se sigue una lista de comprobaciones que hay que llevar a cabo antes de un lanzamiento. Elementos orbitales: parmetros que definen una rbita (inclinacin, excentricidad...). Empuje: fuerza de propulsin que acta sobre un cohete. ESA: Agencia Espacial Europea. Esclusa: zona que permite aislarla del resto de una nave espacial y su despresurizacin para que un astronauta pueda salir al exterior sin vaciar la atmsfera de todo el vehculo. Escudo trmico: protege el vehculo espacial de la friccin atmosfrica, que produce un aumento sustancial de la temperatura exterior. Estacin de seguimiento: controla y sigue la trayectoria de un cohete o nave espacial. Emplea antenas y dispositivos para comunicarse con el vehculo. Geoestacionario: objeto situado en la rbita del mismo nombre, circular, ecuatorial y situada a unos 36.000 Km de la superficie. Girscopo o giroscopio: dispositivo compuesto por una rueda que gira alrededor de un eje. Este eje puede moverse en cualquier direccin. Se emplea para medir la orientacin de la nave ya que la rotacin de la rueda mantiene el eje en una direccin determinada fija. Gravedad artificial: la fuerza centrfuga, en un vehculo que gira alrededor de un eje, puede simular la sensacin de peso que experimentamos en la Tierra. Hiperglicos: propergoles que entran en ignicin por simple contacto. Impulso especfico: magnitud que indica el impulso por unidad de masa de propergol consumido.

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el

un paseo por

espacio

Glosario

Inclinacin: ngulo del plano de una rbita con respecto al ecuador del astro alrededor del cual se mueve un objeto. Ingravidez: se experimenta cuando no actan fuerzas sobre un cuerpo o cuando stas se cancelan entre ellas. Inyector: dispositivo que introduce los propergoles a presin en la cmara de combustin. Lanzador: cohete destinado a lanzar un vehculo espacial. Loseta trmica: pieza aislante que protege trmicamente a los transbordadores espaciales durante la reentrada. Masa: cantidad de materia que posee un cuerpo. La masa no vara, a diferencia del peso, que depende de la gravedad que acte sobre ella. Microgravedad: es difcil alcanzar la ingravidez total, por eso es preferible utilizar la palabra microgravedad (se hallan presentes microfuerzas). Mdulo: pieza que formar parte de una nave espacial mayor (por ejemplo, una estacin). Motor de plasma: produce empuje al acelerar plasma con campos elctricos y magnticos. Motor inico: consigue empuje por la aceleracin de partculas ionizadas. Newton: unidad de fuerza equivalente a dar a una masa de 1 kg una aceleracin de 1 m/s2. rbita: trayectoria alrededor de un cuerpo sometida a su campo gravitatorio. rbita de aparcamiento: rbita provisional previa a una trayectoria definitiva. rbita ecuatorial: rbita con cero grados de inclinacin, que sigue el plano del ecuador. rbita heliosincrnica: rbita de inclinacin casi polar, sincronizada con el Sol para permitir observar la superficie del planeta siempre bajo las mismas condiciones de iluminacin. rbita polar: inclinada 90 grados respecto al ecuador, permite sobrevolar los polos. Oxidante: reacciona con el combustible para producir la combustin en el interior del motor. Periastro: mnima distancia de un objeto alrededor de un astro. Perigeo: mnima distancia de un objeto en rbita alrededor de la Tierra. Perihelio: mnima distancia de un objeto alrededor del Sol. Perilunio o periselenio: mnima distancia de un objeto alrededor de la Luna. Perodo orbital: tiempo que se necesita para dar una vuelta completa alrededor de un astro. Perturbacin: influencia externa que modifica la rbita o la velocidad de un vehculo.

Plataforma de lanzamiento: zona sobre la que se coloca el cohete para proceder al lanzamiento. Posee equipos para su control y mantenimiento previos al despegue. Propergoles: combustibles y oxidantes. Pueden ser slidos, lquidos o hbridos. Radioistopos: partculas que se desintegran por radiactividad natural, ocasionando calor. Los generadores de radioistopos aprovechan este calor para producir electricidad. Reentrada: reingreso en la atmsfera de una nave espacial tras finalizar su misin. Satlite: cuerpo natural o artificial que orbita alrededor de otro ms grande. Sensor: dispositivo que detecta una determinada accin externa, temperatura, presin y la transmite adecuadamente. Sonda interplanetaria: vehculo que es enviado en ruta de escape para visitar otros cuerpos del Sistema Solar. Suborbital: trayectoria de velocidad y orientacin insuficientes para alcanzar una rbita. Subsatlite: satlite expulsado desde otro vehculo espacial. Teledeteccin: observacin de un objetivo mediante sensores, a distancia. Telemetra: sistema para transmitir informacin, resultados y rdenes, entre un vehculo espacial y la Tierra, o viceversa. Tobera: cono en forma de campana situado en la salida de los gases de la cmara de combustin. Permite que stos se expandan y salgan a gran velocidad, produciendo empuje. Traje espacial: traje presurizado que sirve para mantener con vida al astronauta, protegindolo del medio ambiente exterior. Suministra oxgeno, una temperatura adecuada, etc. Transpondedor o repetidor: equipo a bordo de un satlite que se encarga de recibir una seal de radio o televisin y de reenviarla tras ser procesada. Trayectoria: ruta que sigue un vehculo, antes o despus de la fase de propulsin. Vela solar: sistema de propulsin que aprovecha la presin fotnica del viento solar para generar un empuje. Velocidad de escape: es la velocidad necesaria para abandonar definitivamente el campo gravitatorio de un cuerpo. Velocidad orbital: velocidad necesaria para equilibrar la fuerza de gravedad y la fuerza centrfuga en una trayectoria paralela a la superficie del astro, permitiendo una rbita estable. Ventana de lanzamiento: perodo variable durante el cual se producen las condiciones ptimas para un despegue, como la posicin del punto de destino, iluminacin, mnimo consumo, etc.
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Los autores...

www.altertechnology.com

www.astrium.eads.net

www.crisa.es

www.dasphotonics.com

www.gmv.es

www.gtd.es

www.hisdesat.es

www.hispasat.es

www.indracompany.com

www.insa.es

www.mier.es

www.nte-sener.es

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www.sener.es www.starlab.es www.tecnalia.com www.thalesaleniaspace.com

el

un paseo por

espacio

Los autores...

www.deimos-space.com

los autores
del libro

www.iberespacio.es

an importante como trabajar por y para el espacio es hacer llegar al ciudadano los benutica, sus aplicaciones y los privilegios que nos proporciona es, sin duda, una tarea esencial. Los colaboradores de esta obra son conscientes de esta necesidad, y apuestan decididamente por facilitar a la

neficios que ste nos reporta. Divulgar la astro-

www.rymsa.com

sociedad el acceso a estos nuevos conocimientos. Las empresas que conforman la industrial espacial espaola y que han hecho posible este libro, estn comprometidas a seguir

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impulsando la difusin de la informacin, las investigaciones y los resultados derivados de los programas espaciales, los mismos que facilitan nuestra vida y la dotan de tecnologa y bienestar.

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www.esa.int

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instrucciones
01
Ser ms cmodo montar el recortable en una superficie de trabajo despejada y limpia para que no se pierdan piezas. Para recortar podis usar unas tijeras o una cuchilla (cutter). La pieza tiene agujeros, recortad primero stos, y luego los bordes. Una vez hayis recortado una pieza, tendris que efectuar los pliegues como se indican: lnea punteada hacia afuera (esquina) y lnea de puntos y rayas, doblada hacia adentro (rincn). Para pegar podis usar un adhesivo especfico para papel ya sea lquido, en barra, etc. No tratis de pegar todas las pestaas de una vez, es mejor que lo vayis montando en sucesivas etapas, pegando una pestaa cada vez, y la dejis secar unos minutos para que se afiance. Mientras se seca, podis ir alternando con el recorte de otras piezas.

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07

Cada uno de los paneles solares mide 23 cm. de largo. Se necesitarn 2 juegos. Para unirlos usar cable de cobre de 1,5 mm.

el primer atv julio verne se lanz en 2008 y se acopl con xito en la iss

atv2

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Pega a 1 mm. de la cartulina

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T1

T1

T1

T1 atv3

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Pega a 1 mm. de la cartulina Antena SHF

Pega a 1 mm. de la cartulina

el ariane 5 es el encargado de lanzar al espacio el vehculo atv

Sigue paso a paso las instrucciones de montaje

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Confinar nuestra atencin a los asuntos terrestres sera limitar el espritu humano

Stephen Hawking

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