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Se le llama resistencia elctrica a la mayor o menor oposicin que tienen los electrones para desplazarse a travs de un conductor.

La unidad de resistencia en el sistema internacional es el ohm, que se representa con la letra griega omega (), en honor al fsico alemn George Ohm, quien descubri el principio que ahora lleva su nombre. La resistencia est dada por la siguiente frmula:

En donde es el coeficiente de proporcionalidad o la resistividad del material. La resistencia de un material depende directamente de dicho coeficiente, adems es directamente proporcional a su longitud (aumenta conforme es mayor su longitud) y es inversamente proporcional a su seccin transversal (disminuye conforme aumenta su grosor o seccin transversal)

Descubierta por Georg Ohm en 1827, la resistencia elctrica tiene un parecido conceptual a la friccin en la fsica mecnica. La unidad de la resistencia en el Sistema Internacional de Unidades es el ohmio (). Para su medicin en la prctica existen diversos mtodos, entre los que se encuentra el uso de un ohmmetro. Adems, su cantidad recproca es la conductancia, medida en Siemens. Adems, de acuerdo con la ley de Ohm la resistencia de un material puede definirse como la razn entre la diferencia de potencial elctrico y la corriente en que atraviesa dicha resistencia, as:1

Donde R es la resistencia en ohmios, V es la diferencia de potencial en voltios e I es la intensidad de corriente en amperios. Tambin puede decirse que "la intensidad de la corriente que pasa por un conductor es directamente proporcional a la longitud e inversamente proporcional a su resistencia" Segn sea la magnitud de esta medida, los materiales se pueden clasificar en conductores, aislantes y semiconductor. Existen adems ciertos materiales en los que, en determinadas condiciones de temperatura, aparece un fenmeno denominado superconductividad, en el que el valor de la resistencia es prcticamente nulo. Conductividad elctrica

La conductividad elctrica es la capacidad de un cuerpo de permitir el paso de la corriente elctrica a travs de s. Tambin es definida como la propiedad natural caracterstica de cada cuerpo que representa la facilidad con la que los electrones (y huecos en el caso de los semiconductores) pueden pasar por l. Vara con la temperatura. Es una de las caractersticas ms importantes de los materiales. La conductividad es la inversa de la resistividad, por tanto y su unidad es el S/m (siemens por metro). No confundir con la conductancia (G), que es la facilidad de un objeto o circuito para conducir corriente elctrica entre dos puntos. Se define como la inversa de la resistencia: Representacin matemtica Usualmente la magnitud de la conductividad () es la proporcionalidad entre el campo elctrico y la densidad de corriente de conduccin.

La intensidad de la corriente elctrica Junto a la idea de movimiento de partculas, la nocin de corriente elctrica lleva asociada la de transporte de carga elctrica de un punto a otro. La importancia de dicho transporte en trminos de cantidad se expresa mediante la magnitud intensidad de corriente elctrica que se define como la carga total que circula por el conductor en la unidad de tiempo. En forma de ecuacin se puede escribir como:

GENERADORES ELCTRICOS

El movimiento de los electrones por un conductor metlico como consecuencia de una diferencia de potencial entre sus extremos puede compararse con el flujo de agua entre depsitos situados a diferente altura y conectados mediante una tubera. Cuando se llena el depsito superior el agua desciende, pero dicho movimiento dura slo en tanto se mantiene una diferencia entre los niveles de agua en ambos depsitos. Para mantener el agua en continua circulacin es necesario intercalar una bomba que eleve de nuevo el agua desde el depsito inferior al superior. El papel de la bomba en dicho circuito hidrulico es el de

comunicar a la masa de agua que lo atraviesa la energa suficiente como para salvar la diferencia de altura entre los dos depsitos, lo que equivale de hecho a mantener constante la diferencia de niveles del agua entre ambos depsitos aun a pesar del flujo continuo que los atraviese. Para mantener una corriente elctrica en el interior de un conductor es preciso que exista una diferencia de potencial constante entre sus extremos; hace falta, pues, un dispositivo que juegue un papel anlogo al de la bomba en el circuito hidrulico. Dicho dispositivo recibe el nombre de generador. Una asociacin de conductores con un generador constituye un circuito elctrico en donde puede tener lugar un movimiento continuado de cargas. El generador mantiene constante la diferencia de potencial entre dos puntos del circuito, o dicho en otros trminos, genera un campo elctrico en el conductor que es el responsable de la corriente.

Tipos de generadores

El tipo de generadores ms conocido es el generador qumico, al cual pertenece la pila elctrica o pila seca. Transforma energa producida en ciertas reacciones qumicas en energa elctrica capaz de mantener una diferencia de potencial constante entre sus polos o bornes. Una pila cinc-carbn, como las que se emplean para alimentar un aparato de radio porttil, est formada por dos elementos o electrodos de diferentes sustancias. Uno es de cinc y tiene forma de envoltura cilndrica, el otro es una barrita de carbn. Entre ambos existe una pasta intermedia o electrolito que contribuye al proceso de generacin de tensin. La reaccin qumica que se produce en el electrodo de cinc libera electrones, con lo que ste se convierte en un polo negativo (ctodo); la que se produce en el electrodo de carbn da lugar a una disminucin de electrones, resultando de signo positivo (nodo). La tensin producida por una pila es constante y al aplicarla sobre un circuito elctrico produce una corriente continua. Este tipo de corriente se caracteriza porque el sentido del movimiento de los portadores de carga se mantiene constante. La pila de combustible es otro tipo de generador qumico de uso frecuente en el suministro de energa elctrica a naves espaciales. Recibe este nombre porque las sustancias que participan en las correspondientes reacciones qumicas son, en parte, introducidas desde el exterior como si de un combustible se tratara. Una pila de combustible tpica es la que se basa en las reacciones hidrgeno-oxgeno que se producen con prdida de electrones en un electrodo y ganancia en el otro, dando lugar a una diferencia de potencial capaz de producir una corriente elctrica exterior. Un termopar es un generador termoelctrico que transforma calor en electricidad. Se produce cuando dos hilos conductores unidos entre s por sus extremos respectivos se someten a una diferencia de temperatura, sumergiendo una de las soldaduras en hielo fundente y aplicando a la otra la llama de un mechero. Entre ambos puntos se genera una diferencia de potencial que aumenta con la temperatura y puede detectarse con un aparato de medidas elctricas. Dicho

efecto generador de electricidad conocido como efecto Seebeck se emplea principalmente en la medida de temperaturas. La clula fotovoltaica es un generador de tipo fotoelctrico que transforma la energa lminosa en energa elctrica. Se basa en la, capacidad de los semiconductores para conducir la electricidad en un sentido dado, pero no en el opuesto. Al incidir la luz sobre la clula, arranca algunos electrones de sus tomos, electrones que se acumulan en una regin determinada a expensas de la prdida de electrones en la regin opuesta. Al igual que en una pila seca, estas dos regiones constituyen los polos negativo y positivo, respectivamente, de la clula cuya diferencia de potencial se mantendr constante en tanto no vare la intensidad luminosa que alcanza su superficie. El generador electromagntico se basa en el fenmeno de la induccin electromagntica. Cuando un conductor cerrado se hace girar en el seno del campo magntico producido por un imn se genera en su interior una diferencia de potencial capaz de producir una corriente elctrica. Es el tipo de generador denominado alternador que se emplea en las grandes plantas de produccin de energa elctrica. En ellas, diferentes formas de energa, cuya naturaleza depende del tipo de central, se invierten en mover grandes bobinas de conductores, hacindolas girar en el seno de campos magnticos. De este modo se producen tensiones elctricas entre sus bornes cuya polaridad positiva/negativa, se invierte alternativamente con el tiempo a razn de cincuenta veces en cada segundo. Cuando esta tensin se aplica a un circuito elctrico, produce en l una corriente alterna que se caracteriza por una inversin alternativa, con idntica frecuencia, del sentido del movimiento de los portadores de carga.

LA LEY DE OHM

En un conductor el movimiento de cargas elctricas es consecuencia de la existencia de una tensin elctrica entre sus extremos. Por ello la intensidad de corriente que circula por el conductor y la tensin o diferencia de potencial deben estar relacionadas. Otros fenmenos de la fsica presentan una cierta semejanza con la conduccin elctrica; as el flujo de calor entre dos puntos depende de la diferencia de temperaturas entre ellos y la velocidad de cada de un cuerpo por un plano inclinado es funcin de la diferencia de alturas. Ese tipo de analogas, y en particular la relativa a la conduccin del calor, sirvi de punto de partida al fsico alemn Georg Simon Ohm (1787-1854) para investigar la conduccin elctrica en los metales. En 1826 lleg a establecer que en los conductores metlicos el cociente entre la diferencia de potencial entre sus extremos y la intensidad de corriente que lo atraviesa es una cantidad constante, o en otros trminos, que ambas magnitudes son directamente proporcionales. Esta relacin de proporcionalidad directa entre tensin e intensidad recibe el nombre deley de Ohm. Representando, como es habitual en electrocintica, la tensin elctrica por V y no por DV, la ley de Ohm se puede escribir en la forma:

I = G V (10.2) Donde G es una constante caracterstica de cada conductor que recibe el nombre de conductancia. Factores que determinan la Resistencia Elctrica. Resistividad: Entre los factores que determinan la resistencia elctrica, cuando se establece una diferencia de potencial entre dos puntos de un material, est su constitucin, es decir, el elemento o compuesto de que est hecho el material influye de manera importante en su comportamiento. Por ejemplo: Dos barras idnticas en dimensiones y forma, una de Cobre y otra de Hierro, si se someten a la misma diferencia de potencial entre puntos equivalentes, tienen resistencias diferentes, siendo la del Cobre menor que la del Hierro. Este factor relacionado con la constitucin del material se caracteriza a travs de una magnitud fsica llamada resistividad; valores altos de ella en una sustancia nos indican que es poco conductora de la electricidad y valores bajos nos sealan lo contrario. En la tabla siguiente tienes los valores de la resistividad para algunos materiales.
Resistividad de algunas sustancias (en ohmios para 1m de longitud y de seccin) Plata Cobre Aluminio Hierro Niquelina (aleacin) Mercurio Nicrome (aleacin) Carbn de un bombillo incandescente 0,016 0,017 0,029 0,120 0,44 0,940 1,11 40

Fundamento de la DEPENDENCIA DE LA TEMPERATURA Para que un medio material pueda conducir la corriente elctrica deben existir en su interior cargas mviles (portadores de carga). Estos portadores pueden ser iones (como en una disolucin electroltica), electrones (como en los metales) o electrones y huecos (en los semiconductores).

La resistividad elctrica es una propiedad caracterstica de cada material. En general la resistividad depende inversamente del tiempo medio entre colisiones que sufren los portadores () y de la densidad de portadores disponibles n (de masa m y carga e): (1) A partir de esta expresin podemos explicar por qu la resistencia elctrica de un metal aumenta con la temperatura; a pesar de que el nmero de portadores es prcticamente el mismo, cuando aumentar la agitacin trmica de los electrones, hay ms colisiones de stos con los iones metlicos de la red. Por tanto disminuye y consecuentemente aumenta . En primera aproximacin, la dependencia de la resistencia de un material conductor con la temperatura viene dada por la expresin: R(T) = R0 [1+ (T T0)] (2) donde es el coeficiente de variacin con la temperatura, y R0 = R(T0) es el valor que toma la resistencia a la temperatura de referencia, T0. En el caso de los semiconductores el nmero de portadores aumenta mucho con la temperatura y para temperaturas mayores a la temperatura ambiente (depende de cada semiconductor), la conductividad ( = 1/) vara en la forma: donde E es el salto energtico entre la banda de conduccin y la banda de valencia (el ancho de la banda prohibida), T es la temperatura absoluta y k la constante de Boltzmann. Como el nmero de portadores en el semiconductor aumenta con la temperatura, aumentar por tanto la conductividad y se observar que disminuye la resistencia del diodo. Circuito Elctrico Un circuito es una red elctrica (interconexin de dos o ms componentes, tales como resistencias, inductores, condensadores,fuentes, interruptores y semiconduc tores) que contiene al menos una trayectoria cerrada. Los circuitos que contienen solo fuentes, componentes lineales (resistores, condensadores, inductores) y elementos de distribucin lineales (lneas de transmisin o cables) pueden analizarse por mtodos algebraicos para determinar su comportamiento en corriente directa o en corriente alterna. Un circuito que tiene componentes electrnicos es denominado un circuito electrnico. Estas redes son generalmente no lineales y requieren diseos y herramientas de anlisis mucho ms complejos.

Circuitos en serie En un circuito en serie los receptores estn instalados uno a continuacin de otro en la lnea elctrica, de tal forma que la corriente que atraviesa el primero de ellos ser la misma que la que atraviesa el ltimo. Para instalar un nuevo elemento en serie en un circuito tendremos que cortar el cable y cada uno de los terminales generados conectarlos al receptor. Circuito en paralelo En un circuito en paralelo cada receptor conectado a la fuente de alimentacin lo est de forma independiente al resto; cada uno tiene su propia lnea, aunque haya parte de esa lnea que sea comn a todos. Para conectar un nuevo receptor en paralelo, aadiremos una nueva lnea conectada a los terminales de las lneas que ya hay en el circuito.