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Universidad Catlica Los ngeles de Chimbote

DARES

Lectura

Ms all del Desarrollo: La Estrategia del Empoderamiento


Irene Lpez Mndez
CARBALLO, Marta. Gnero y desarrollo. El camino hacia la equidad. La Catarata, Madrid, 2006.

I.

ORGENES DE LA PROPUESTA DEL EMPODERAMIENTO Los orgenes del empoderamiento se han ubicado en el radicalismo negro norteamericano de los aos sesenta, como reaccin a su exclusin de los derechos polticos. Sus fuentes beben asimismo de las propuestas de educacin popular de Pablo Freire y de los grupos de desarrollo comunitario. La palabra empoderamiento viene del ingls empowerment y significa facultarse, habilitarse, autorizarse. Explica M. Lagarde que los movimientos por los derechos civiles y por los derechos humanos, as como los movimientos feministas desde una perspectiva de gnero han utilizado esta palabra para explicar que quienes estn sometidos a diversas formas de opresin requieren poderes para hacerles frente y que dichos poderes sean interiorizados y formen parte de su propia subjetividad y de su manera de ser y de existir. Por su lado Caroline Moser seala, la propuesta del empoderamiento tiene el inters especial de constituir una iniciativa que surge desde el propio movimiento popular de mujeres, desde los grupos de base de los pases del Tercer Mundo y, especialmente, de las comunidades de base de Amrica Latina. En este sentido se trata de una propuesta de mayor fuerza tica para la transformacin de las condiciones de vida de las mujeres, en la medida en que restituye el protagonismo del cambio a las propias mujeres constituidas en movimiento social. El empoderamiento va de la mano del desarrollo participativo. En el marco de la poltica de desarrollo, el empoderamiento surge de la mano del cuestionamiento de un desarrollo de carcter excluyente (supuestamente apoltico), centrado en los aspectos econmicos y que en su revisin busca devolver el protagonismo a las y los excluidos. De ah la importancia de llevar a cabo estrategias del llamado desarrollo participativo, a travs de la aplicacin de metodologas tambin participativas en la operativizacin prctica de la planificacin.

Y es que, el empoderamiento desde abajo, es una propuesta que surge desde las bases populares, frente a la retrica del desarrollo p articipativo, cuando el poder de definir prioridades sigue estando en la cumbre de las burocracias del desarrollo. Queremos destacar tambin que la idea del empoderamiento guarda estrecha relacin con la filosofa del desarrollo humano, en la medida en que implica poner el nfasis en procesos participativos a travs del desarrollo de libertades y capacidades de las personas. II. EL CONCEPTO DE EMPODERAMIENTO El empoderamiento se ha convertido en un concepto central del discurso y la prctica del desarrollo en los noventa. El trmino de empoderamiento es ampliamente utilizado en las polticas y programas tanto de agencias bilaterales como multilaterales, no slo de las ONGD. Sin embargo se trata de un trmino complejo que no se define fcilmente y est abierto a una amplia gama de interpretaciones. La literatura cada vez ms extensa sobre el empoderamiento muestra la importancia otorgada a la idea del poder, su uso y su distribucin como central para entender los procesos de transformacin social. No tanto en trminos de cambio radical o confrontacin, sino ms bien en el sentido del poder para hacer y sentirse ms capaz, as como controlar las situaciones. 2.1.El empoderamiento como constante ejercicio de libertades El empoderamiento de las mujeres es un constante ejercicio de libertades. No es extrao, por tanto, que durante los setenta se usara ampliamente la terminologa de la liberacin de la mujer, pues empoderamiento implica salir del control, del sometimiento, de la subordinacin y de la opresin en las relaciones de gnero. As, podemos definir el empoderamiento como un incremento de libertad. Hemos tenido la ocasin de comprobar tal sentido del empoderamiento en experiencias de formacin donde las y los participantes deban definir lo que les gustaba y lo que no les gustaba de su pertenencia a un gnero. Las mujeres expresan en su mayor parte aspectos relacionados con una clara falta de libertad. 2.2.El empoderamiento no es de suma cero El empoderamiento, en definitiva, insistimos, se expresa en cambios en la estructura de las relaciones de poder. Y ello, no para someter al otro o la otra, no como un sometimiento de relevo, sino para liberarse todos: en la medida en que el opresor deja de oprimir tambin se libera y la relacin cobra una nueva dimensin: el conjunto gana, la pareja gana, la comunidad gana, la sociedad gana, al permitir el despliegue de las potencialidades y la participacin de todas las personas, independientemente de su sexo, raza, orientacin sexual, edad, etc.

2.3.El empoderamiento es un proceso Otra caracterstica importante del empoderamiento es su comprensin como proceso. N. Kabeer llama la atencin sobre esta idea cuando afirma que hay que huir de las connotaciones estticas del poder, ya que hasta las personas ms pobres y marginalizadas tienen capacidades y poderes. La impotencia indica una ausencia total de poder, mientras que, hasta los que tienen muy poco poder son capaces de resistir, de subvertir y, a veces, de transformar las condiciones de sus vidas Por eso, conviene comprender los aspectos del poder como procesos de empoderamiento y desempoderamiento, en los cuales todas y todos nos encontramos, de hecho, inmersos. Puede que hoy nos encontremos en una situacin determinada de empoderamiento de gnero que se ir modificando a lo largo de nuestras vidas dependiendo de muy diversos factores, sociales, polticos y vivenciales. 2.4.El empoderamiento tiene una dimensin subjetiva muy importante El empoderamiento tiene una dimensin subjetiva muy importante, que es el llamado poder de adentro, al que nos referimos ms adelante, como una de las dimensiones ms importantes del poder en trminos de gnero. Se trata del poder interno que permite desarrollar la autoestima, la confianza necesarias para cambiar la situacin de subordinacin en que se encuentran las mujeres. Los cambios subjetivos son complejos, en la medida en que implican cambios en la propia identidad, en el modo de vivir, concebir y actuar el gnero en nuestras vidas. La naturaleza procesual y personal del empoderamiento, implica la necesidad de aceptar que los proyectos de desarrollo son necesariamente limitados en sus esfuerzos por contribuir al empoderamiento de las personas implicadas en los mismos. El empoderamiento es un proceso complejo, multidimensional, personal, no impostado y participativo. Si tuviramos que avanzar una definicin, sera en estos trminos: 3. DIMENSIONES Y ESTRATEGIAS DE EMPODERAMIENTO 3.1 . El poder sobre Naila Kabeer explica que las bases del poder y la opresin no estn solo en la capacidad de hacer prevalecer o imponer decisiones sobre los otros o a los otros, tambin est en el llamado poder sobre. No se trata slo de la imposicin de decisiones, sino tambin de la exclusin de ciertas cuestiones de la agenda de toma de decisiones para as eliminar la posibilidad de que sean susceptibles de decisin. De este modo, es posible que no se manifieste el conflicto simplemente porque no se ha permitido que salga a la superficie en el proceso de toma de decisiones. Habra, adems, otro tipo de poder que ira ms all del conflicto porque quizs los intereses en juego no estn articulados o no son observables o

incluso, porque las personas implicadas no son conscientes de ellos. Lukes afirma que los conflictos de inters se pueden eliminar no slo de la agenda de toma de decisiones, sino tambin de la propia conciencia de las partes involucradas. 3.2.Los mecanismos de la opresin internalizada. De qu manera se mantiene la subordinacin en un sistema de dominio? Una de las formas ms efectivas de mantener la sumisin de las personas es la ignorancia y todas sus aliadas: la negacin, la renegacin y la disonancia cognitiva. Estos mecanismos impiden generar conciencia sobre la propia situacin y cierran la oportunidad de imaginar alternativas, produciendo la aceptacin de un supuesto destino fatal inalterable. Mientras que la desigualdad en los recursos proporciona la palanca material a travs de la cual se sostienen las asimetras de gnero, las normas sociales, religiosas, valores y prcticas desempean un papel crucial en el ocultamiento de la realidad y del dominio masculino y en la disolucin del conflicto de gnero. El sistema de sumisin consiste en la expropiacin de las capacidades de transformar la realidad y participar en un contexto determinado. Es decir, en el caso de la sujecin de gnero, implica la falta de instrumentos para sentirse sujetas de derechos, partcipes de la sociedad, del proyecto comunitario, del Estado, para salir de la exclusin y para sentirse ciudadanas de parte entera. La culpabilizacin de la propia situacin: s e les pega porque lo merecen, porque realmente valen menos. Las mujeres hacen propio el discurso de la desvalorizacin para justificar la situacin en que se encuentran. La naturalizacin de la situacin: siempre ha sido as, y es natural que as sea. Las mujeres son seres inferiores por naturaleza. Las mujeres viven su situacin como si fuera natural. La falta de acceso y expropiacin de recursos de todo tipo: materiales e inmateriales. Un proceso de empoderamiento comporta, complejos de toma de conciencia: por tanto, varios procesos

Lo que me ocurre no es porque me lo merezca. Lo que me ocurre no es porque mi destino natural como mujer sea cumplir unas funciones y no otras.

A partir de aqu, tengo derecho y capacidades para acceder a todo tipo de recursos necesarios para satisfacer mis necesidades y desarrollar mis capacidades con libertad. Desde esta perspectiva, cualquier proyecto de empoderamiento ha de considerar, antes que nada, la necesidad de promover cambios en la autoconciencia que permitan remover la opresin internalizada de las mujeres.

3.3. Los mltiples elementos interrelacionados del empoderamiento Como hemos visto en el epgrafe anterior, son necesarios recursos internos, psicolgicos, de autoestima y autoconfianza y tambin cognitivos, que nos permitan la toma de conciencia crtica sobre cmo gnero opera en nuestras vidas, para tratar de producir cambios en nuestra posicin en las relaciones de poder. Esta es una dimensin clave del empoderamiento, pero hay mltiples elementos interrelacionados que proporcionan los recursos materiales e inmateriales, educativos, econmicos y polticos necesarios para impulsar ese proceso. DIMENSIONES DEL EMPODERAMIENTO Psicolgica Autoimagen e identidad Creacin del espacio Social Liderazgo en la accin comunitaria Reivindicacin de derechos Inclusin social Alfabetizacin Organizacional Identidad colectiva Organizaciones representativas Liderazgo Cultural Redefinicin de normas de genero Recreacin de prcticas culturales Adquisicin de conocimiento Econmica Alcanzar seguridad en los ingresos Propiedad de los medios productivos Habilidades empresariales Poltica Participaciones en instituciones locales. Negociacin dl poder poltico. Acceso al poder poltico

Como vemos, adems, el proceso de empoderamiento no es slo individual, sino que se expresa necesariamente de manera poltica y colectiva. 3.4. Empoderamiento colectivo El reconocimiento de la identidad colectiva de gnero para el cambio es crucial en la estrategia del empoderamiento. Lo que me pasa a m no me ocurre a mi sola, como mujer comparto los problemas de gnero con el colectivo de mujeres. Tal como afirma N. Kabeer el reconocimiento de los aspectos compartidos de la subordinacin apunta a su carcter colectivamente impuesto y, por ello, colectivamente variable, y forma la base de estrategias para el cambio. La fuerza colectiva se considera el recurso transformador ms importante que tienen a su disposicin las mujeres, dada la privacin de derechos polticos desde casi todas las fuentes de poder institucional. De alguna manera, el empoderamiento debe llevar a la movilizacin, lo que puede entrar en contradiccin con el papel de las organizaciones de desarrollo y la necesaria aprobacin estatal para su actuacin. En muchos contextos, la capacidad de operar de las organizaciones depende

de que restrinjan sus actividades a una agenda no poltica que no desafe las estructuras existentes de clase y de gnero. Sin embargo, cuando empoderamiento se lleva a cabo como un proyecto verdaderamente transformador, ninguna organizacin puede poner lmites predeterminados a los procesos de cambio que puedan generarse. Es inevitable que los intentos de analizar y entender las races de las opresiones de clase y gnero rebasen el mbito del desarrollo y pasen al de la poltica, en la medida en que los grupos oprimidos tratan de pasar de la redefinicin de la actividad de proyecto local a establecer la agenda poltica general12 3.4. Las estrategias de empoderamiento Las estrategias de empoderamiento estn muy ligadas a sus distintas dimensiones y a la determinacin de los llamados intereses estratgicos de gnero en la medida en que son la expresin de los cambios de la posicin de las mujeres en las relaciones de poder. Marcela Lagarde se ha referido a los principales procesos o vas a travs de los cuales las mujeres se han empoderado. En base a su propuesta, y sin nimo de agotarlos, hemos retenido los siguientes aspectos clave: La transformacin de la sexualidad y los cambios sexuales debidos a nuestra intervencin consciente en ella, as como al uso de mtodos de control personal de la fecundidad y a la capacidad de decidir y optar, como base de la autonoma personal y va para la igualdad. Estos cambios imprimen a la maternidad un carcter voluntario; surge con legitimidad la opcin sexual y con ello la diversidad; asimismo se modifica el erotismo, se generan valores distintos a la moral tradicional y se crea una tica sexual. La incorporacin compulsiva o voluntaria a actividades del trabajo, la produccin y la creatividad vedadas para nosotras, con la consecuente diversificacin de la experiencia material y subjetiva, las relaciones y las prcticas sociales. La generacin de ingresos propios, con la consecuente tendencia a eliminarla dependencia y el soporte econmico de la independencia y la autosuficiencia. La movilidad espacial y territorial en busca de oportunidades de trabajo, de estudio, de desarrollo, incluso con fines tursticos o en procesos de migracin, se debe a la necesidad y a la libertad de trnsito individual y conduce a la ampliacin del espacio vital y el conocimiento del mundo por parte de las mujeres. Se produce incluso por la bsqueda de mejoras en la calidad de vida. La convivencia con hombres en espacios redefinidos por la mixidad, que ha permitido ir eliminando la exclusin, a la vez que nos ha conducido a desarrollar capacidades, habilidades y recursos para relacionarnos con los hombres en busca de la igualdad. La construccin de la ciudadana a travs de experiencias pblicas, aun antes de conseguir la ciudadana jurdica y legal, a travs de la participacin social y poltica y la organizacin, tanto en espacios de

mujeres como mixtos, civiles, polticos, gubernamentales y estatales. Con ello, la presencia poltica de las mujeres se convierte en fuerza poltica que transforma la poltica y la torna en un hecho mixto al llevar a ella los intereses de gnero y alternativas de un mundo para todos. La atencin de la salud tanto personal como institucional a partir de la conciencia del autocuidado y del ejercicio del derecho a la salud, con la eliminacin de malestares y enfermedades curables y la mejora de la calidad de la vida y la longevidad. La educacin escolar, la capacitacin y la actualizacin tcnicocientfica, acadmica y artstica, as como la formacin ilustrada, que han permitido un conocimiento informado del mundo el surgimiento de la conciencia crtica y del pensamiento propio y la toma de decisiones individuales, as como la profesionalizacin y el acceso a actividades y esferas diversas de la sociedad. El acceso al conocimiento cientfico y a su produccin y la incursin de las mujeres en el arte y en los medios de comunicacin y difusin como creadoras y autoras convierte a las mujeres en sujetas de la creatividad intelectual, cientfica, tcnica y acadmica, y trastoca la cultura con lenguajes, necesidades, interpretaciones y propuestas propias crticas y alternativas. Con l se generan cambios progresistas en las mentalidades a travs la secularizacin del mundo y de la experiencia de las mujeres basada en el pensamiento laico. Los nuevos contenidos vitales de las mujeres y otros ms han modificado de manera profunda la condicin y la identidad genrica de las mujeres y han aumentado su valoracin y aprecio social. Asimismo han modificado la estructura de la autoestima y la han elevado de manera muy importante. En palabras de M. Lagarde, se ha producido un empoderamiento sexual, econmico, social, relacional, intelectual y afectivo de las mujeres y un incremento en nuestra autoestima que nos ha permitido tener una mayor influencia ideolgica, actuar con asertividad y ampliar nuestra incidencia poltica. Se ha generado tambin, un mayor reconocimiento y el aumento de la valoracin social de las mujeres, que se concreta en el incremento de la visibilidad, el estatus, el prestigio y la fama de stas.

7. EL EMPODERAMIENTO EN LA POLTICA DE DESARROLLO El trmino empoderamiento se encuentra en numerosos documentos de poltica de desarrollo y fue adoptado como estrategia clave de desarrollo en la Declaracin de Beijing de 1995: El empoderamiento de las mujeres y su plena participacin en condiciones de igualdad en todas las esferas de la sociedad, incluyendo la participacin en los procesos de toma de decisiones y el acceso al poder, son fundamentales para el logro de la igualdad, el desarrollo y la paz (epgrafe 13). La llamada estrategia del empoderamiento est hoy ampliamente utilizada en la retrica de la mayor parte de las agencias de desarrollo, incluida la Cooperacin Espaola. Sin embargo la concepcin del empoderamiento puede ser muy superficial y los organismos manifiestan

dificultades para determinar la virtualidad de sus acciones en relacin a este objetivo. Lo primero que importa es entender que no se puede empoderar. Se trata, ms bien de concebir programas e intervenciones que contribuyan a crear las condiciones necesarias para promover que las mujeres sean agentes de su propio proceso de empoderamiento. Las Agencias y las ONGD pueden apoyar procesos que aumenten la autoestima de las mujeres, las hagan ms autnomas y les ayuden a establecer sus propios objetivos. Las organizaciones de mujeres del Tercer Mundo van desde aqullas cuyo propsito es la accin poltica directa, pasando por las que intercambian investigacin e informacin, hasta las organizaciones tradicionales asistencialistas con su sesgo de clase y su cultura patriarcal, que ofrecen un limitado campo de accin para la participacin. El que exista una organizacin de mujeres no significa necesariamente que promueva el empoderamiento. A veces estas organizaciones son utilizadas como meras ejecutoras de polticas de bienestar a cargo del trabajo impago de las mujeres. Por otro lado, puede resultar difcil adoptar un verdadero enfoque de empoderamiento desde las Agencias y las grandes burocracias estatales o internacionales. Existen importantes dificultades para que las Agencias y burocracias adopten un enfoque del empoderamiento en sus mltiples dimensiones. As, la identificacin de necesidades no aparece como un proceso neutro sino que depende la poltica de interpretacin de necesidades de cada organizacin. Sin embargo, las agencias tienen un importante papel que jugar si distinguimos entre: El empoderamiento como un proceso inducido externamente (promovido por diferentes actores sociales), incluyendo la creacin de condiciones que posibilitan a las mujeres el ejercicio de su autonoma; y el auto-empoderamiento, como un proceso por el cual las mujeres encuentran un tiempo y un espacio propio para comenzar a reexaminar sus vidas crtica y colectivamente. Mientras el primer proceso denota la eliminacin de barreras, as como la promocin de las mujeres al acceso y control sobre los recursos, el ltimo se enfoca en las capacidades de las mujeres para generar mayores niveles de acceso y control. Si bien las organizaciones no pueden dar poder, tienen la responsabilidad de contribuir a crear las condiciones que permitan a las mujeres transformarse en agentes de su propia valorizacin y del reforzamiento de su poder