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El petrleo Es un lquido combustible fsil que se forma por los restos de microorganismos marinos depositados en el fondo del mar.

Despus de millones de aos los depsitos acaban en rocas y sedimentos donde el petrleo es atrapado en ciertos espacios. Se extrae mediante plataformas de explotacin. El petrleo es el combustible ms usado. El petrleo crudo consiste en muchos compuestos orgnicos diferentes que se transforman en productos en un proceso de refinamiento. Se desarrolla en los coches, jets, carreteras, tejados y muchos otros usos. El petrleo no puede encontrarse de manera constante en cualquier parte de la tierra y consecuentemente es un recurso limitado a ciertas reas geogrficas provocando guerras entre los suministradores de petrleo. Por ejemplo, el caso de la guerra del Golfo en 1991. Transporte - Oleoductos: tubos de acero protegidos de 80 cm de dimetro que enlazan yacimientos con refineras y puertos de embarque. - Petroleros: buques cuyo espacio de carga est dividido por tabiques formando tanques. - Trasporte por ferrocarril y carretera: se emplea cuando ninguno de los mtodos anteriores es rentable. Emplea vagones o camiones cisterna. Refino del petrleo El petrleo crudo carece de utilidad. Sus componentes deben separarse en un proceso denominado refino. Esta tcnica se hace en unas instalaciones denominadas refineras. Los componentes se separan en la torre de fraccionamiento calentando el petrleo. En la zona ms alta de la torre se recogen los hidrocarburos ms voltiles y ligeros y en la ms baja los ms pesados. Del refino del petrleo se extraen los siguientes productos, comenzando por aquellos ms pesados, obtenidos a altas temperaturas en la parte ms baja de la torre de fraccionamiento: - Residuos slidos como el asfalto: para recubrir carreteras. - Aceites pesados: Para lubricar mquinas. - Gasleos: Para calefaccin y motores Diesel. - Queroseno: Para motores de aviacin. - Gasolinas: Para el transporte de vehculos. - Gases: Butano, propano, como combustibles domsticos. Ventajas: produce energa de forma regular con buen rendimiento. De l se obtienen diferentes productos. Desventajas: Al ser no renovable, sus reservas disminuirn y su precio se encarecer. Es contaminante y contribuye al efecto invernadero y lluvia cida. Su manipulacin es peligrosa. Combustibles gaseosos

Gas natural: Se obtiene de yacimientos. Consiste en una mezcla de gases que se encuentra almacenada en el interior de la tierra, unas veces aisladamente (gas seco) y en otras ocasiones acompaando al petrleo (gas hmedo). Su origen es semejante al del petrleo, aunque su extraccin es ms sencilla. Consiste en ms de un 70% en metano, y el resto es mayoritariamente, etano, propano y butano. Una vez extrado, se elimina el agua y se transporta empleando diversos mtodos. Su poder calorfico ronda las 11000 kcal/ m3 Para su transporte se emplea: - Gasoductos: Tuberas por las que circula el gas a alta presin, hasta el lugar de consumo. - Buques cisterna: En este caso, es necesario licuar primero el gas. De este modo, el gas se transforma de forma lquida. Al llegar al destino se regasifica. Se emplea como combustible en centrales trmicas, para obtener gasolina y como combustible domstico e industrial. El gas natural es la segunda fuente de energa primaria empleada en Europa (representa un 20% del consumo) y est en alza. Razones? Su nivel de contaminacin es bajo, comparado con otros combustibles y produce energa elctrica con alto rendimiento. El inconveniente est que lugares de produccin estn lejos de Europa, por lo que se necesitan los sistemas ya citados. Gas ciudad o gas de hulla: Se principalmente a partir de la destilacin de la hulla. Se distribuye mediante tuberas hasta los hogares. Poder calorfico: sobre 4000 kcal/m3. Es muy txico e inflamable, por lo que tiende a sustituirse por el gas natural. Gases licuados del petrleo o gases GLP: Son el butano y el propano. Se obtienen en las refineras y poseen un poder calorfico que ronda las 25000 kcal/m3. Se almacenan en bombonas a grandes presiones en estado lquido. Central termoelctrica Una central termoelctrica es una instalacin empleada en la generacin de energa elctrica a partir de la energa liberada en forma de calor, normalmente mediante la combustin de combustibles fsiles como petrleo, gas natural o carbn. Este calor es empleado por un ciclo termodinmico convencional para mover un alternador y producir energa elctrica. Algunas centrales termoelctricas contribuyen al efecto invernadero emitiendo dixido de carbono. No es el caso de las centrales de energa solar trmica que al no quemar ningn combustible, no lo hacen. Tambin hay que considerar que la masa de este gas emitida por unidad de energa producida no es la misma en todos los casos: el carbn se compone de carbono e impurezas. Casi todo el carbono que se quema se convierte en dixido de carbono -tambin puede convertirse en monxido de carbono si la combustin es pobre en oxgeno-. En el caso del gas natural, por cada tomo de carbono hay cuatro de hidrgeno que tambin producen energa al convertirse en agua, por lo que contaminan menos por cada unidad de energa que producen y la emisin de gases perjudiciales procedentes de la combustin de impurezas -como los xidos de azufre- es mucho menor.

Cuando el calor se obtiene mediante la fisin controlada de ncleos de uranio la central se llama central nuclear. Este tipo de central no contribuye al efecto invernadero, pero tiene el problema de los residuos radioactivos que han de ser guardados durante miles de aos y la posibilidad de accidentes graves.