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HISTORIA UNIVERSAL CONTEMPORNEA ANTONIO FERNANDEZ

IV
EL IMPERIO NAPOLENICO 1. NAPOLEN Y LA HISTORIA La figura de Napolen ocupa una poca de la historia de Francia, Europa y el mundo. Desde una perspectiva consolida la revolucin y convierte en definitivas sus conquistas; desde otra, la traiciona e inicia la Restauracin, la vuelta en algunos aspectos a la preeminencia monrquico-aristocrtica en el control del poder y la vida social. Figura cimera de la historia de la guerra, hombre de Estado de excepcional clarividencia, que contempla el continente europeo como un conjunto unitario, ha atrado la atencin de los historiadores y ha provocado versiones con frecuencia apasionadas. Para unos fue el hombre del siglo, en l se anticipa todo el XIX; para otros, el ogro de Crcega (Chateaubriand), un dspota ambicioso; para todos, el dios de la guerra. Guizot le compara a Carlomagno y afirma que rene los rasgos del hombre grande: la comprensin de las necesidades de su tiempo y la capacidad para movilizar las fuerzas sociales hacia la consecucin de los ideales de una poca. Las controversias se iniciaron en vida de Napolen. Sobre las publicaciones oficiales, Le Moniteur y Bulletin de la Grande Arme, se mont una historiografa oficial apologtico, cuyos exponentes ms divulgados fueron los libros de Lacretelle y Lermontey; pero al producirse su cada aparecieron libelos mordaces, como el de Chateaubriand, o relatos crticos, como el de Madame de Stael. La leyenda napolenica es fomentada por la publicacin de los denominados Evangelios de Santa Elena que relatan en tono sentimental la grandeza y los sufrimientos del Emperador en su ltimo destierro y dibujan el halo del hroe romntico, que inspira las plumas de Stendhal, Musset, Lamartine, Victor Hugo. Los elogios, en un tono ms mesurado, predominan en las obras que se publican a mediados de siglo. Thiers consagra diecisiete aos, con un trabajo disminuido por su actividad poltica, a los veinte volmenes de la Historia del Consulado y el Imperio, en los que desmenuza los detalles de la historia militar y diplomtica de la era napolenica. Con la instauracin del Segundo Imperio, al ordenar Napolen III la bsqueda de documentos con el propsito de cimentar la gloria de su antecesor, se publican las memorias de Massena, Mannont, Grouchy, y miles de documentos se ponen a disposicin de los investigadores, pero al tiempo que se inunda de propaganda napolenica la vida oficial francesa los oponentes polticos del nuevo Emperador utilizan la masa documental acumulada para escribir obras hostiles a los Bonaparte; as Edgar Quinet, quien acusa a Napolen de la destruccin de la revolucin, o Lanfrey, que redacta un catlogo de crmenes y errores. Michelet evoluciona desde una postura de simpata, cuando lo retrata en su Historia de la revolucin como el hombre de la continuidad, a otra de repulsa, negndole genio e inteligencia, cuando lo presenta en su Historia del siglo XIX como el enemigo taimado de la Revolucin. Ms encarnizados son los juicios de Hiplito Taine, basados en considerarlo un fruto de la Revolucin que el historiador positivista califica de nefasta para Francia. Para Taine Napolen es un condotiero renacentista, un aventurero sin patria. Reune los mas enconados detractores y apologistas por igual. En los aos finiseculares el impulso de los nacionalismos contribuye a suscitar admiracin por la gloria nacional francesa y otra vez la publicistica abunda en libros laudatorios, y en esta lnea Lvy redacta su Napolen ntimo, presentndolo como modelo de sencillez y humanidad; y Masson consagra 20 volmenes a destacar la estatura de un gran hombre rodeado por familiares mediocres y ambiciosos. Se produce por entonces, con el estudio de Bourgeois sobre la poltica exterior, una renovacin de los temas, con su original enfoque de sealar el Este mediterrneo y Egipto como meta ltima de la expansin napolenica, mientras Albert Sorel fuerza sus conclusiones para deducir que Napolen busca en Europa las fronteras naturales. En 1931 publica un historiador vinculado polticamente a la extrema derecha, a Accin Francesa, Jaeques Bainville, una de las ms bellas y famosa biografa del Napolen. En sus pginas el Emperador es el artfice de la grandeza de Francia, el smbolo de la gloria. Sin aportar nuevos documentos, basndose en las obras de Sorel, Thiers y alguna otra, canta al hombre que ha cerrado la revolucin e implantado el orden. Sus elogios, se escapa siempre de las pginas en que se le quiere encerrar, adquieren a veces tono de culto. Para Bainville Napolen es el aventurero legendario, el emperador de mscara romana, el dios de las batallas, el hombre que ensea a los hombres que todo puede ocurrir y que las posibilidades son indefinidas, el demiurgo poltico y guerrero. Ms matizados, incluyendo titubeos y errores, son los juicios de Hanotaux en la serie de artculos que public en la Revue de Deux Mondes (1925-1926), mientras vuelve a la desmesura
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Madelin en sus 16 tomos sobre el Consulado y el Imperio, alabando al Emperador que puso fin a la revolucin, obra de un puado de miserables. Con la obra de Aulard (1911) una lnea se aparta de las controversias e inicia los estudios basados en documentacin, que culminan en la gran sntesis de Lefebvre, quien en su Napolen (1935) demuestra que la revolucin haba sido obra de una minora que slo poda sostenerse por una dictadura, y, por otra parte, introduce los motivos econmicos en las campanas napolenicas, ms ampliamente desarrollados en la tesis de Francois Crouzet, Economa britnica y desarrollo continental, que Lefebvre dirige. Godechot, Duroselle, Fugier, han ido iluminando parcelas diversas del perodo napolenico mediante una slida base documental y las exigencias metodolgicas de la historiografa actual, pero no han cesado las visiones contrapuestas, como puede comprobarse con el cotejo de los estudios de Latreille y Soboul; para el primero las instituciones napolenicas fueron el modelo de una nueva organizacin estatal, para el segundo el entramado de una dictadura que trata de disfrazarse con la solemnidad de cmaras y tribunales subordinados. Tema como el de la revolucin, inagotable. Ni siquiera las premisas fundamentales estn definitivamente resueltas. Fue Napolen el destructor o el continuador de la revolucin? Como destructor lo han presentado Michelet, Quinet, Lanfrey; como continuador, tesis ms probable, aunque valorndolo de manera contrapuesta, Thiers, Taine, Aulard, Lefebvre, Soboul. Quizs acertaba Bainville al afirmar que este gigante se escapa de las pginas en las que se le quiere encerrar. 2. EL CONSULADO El Directorio de cinco miembros constituido despus del golpe termidoriano de 1794 tiene que hacer frente a una doble oposicin: los realistas, que consideran que la revolucin ha terminado y los Borbones deben ocupar nuevamente el trono francs, y los jacobinos, que creen que la revolucin ha sido traicionada y deben defenderla. Napolen es un militar que hizo carrera en la Revolucin inicialmente. El autor omite su foja de servicios y reputacin militar. Los realistas se apoyan en un nuevo levantamiento en La Vende y en la conquista de un alto nmero de asientos de diputados. Los jacobinos obtienen tambin resultados favorables en las elecciones. El Directorio somete militarmente el levantamiento de La Vende y anula los resultados electorales. La burguesa francesa, deseosa de estabilidad, se apoya en los generales, de los cuales el ms prestigioso tras sus campaas en Italia y Egipto, Bonaparte, es nombrado comandante de las tropas parisinas. Tras un verano catastrfico, con derrotas militares en el exterior y conspiraciones constantes en el interior, se produce el golpe de Estado de 18 Brumario (9 noviembre de 1799), que coloca al frente del poder ejecutivo a tres cnsules: Bonaparte, Sieys y Ducos. Se inicia la carrera poltica de Bonaparte, cuyas atribuciones son superiores a los otros dos cnsules. Primer cnsul, consulado vitalicio, imperio, sern los tres jalones que sealen la conversin de un hombre todava poco conocido en Francia en la clave de una etapa de la historia europea. Durara el consulado? O sera interrumpido por un nuevo golpe de Estado? Bonaparte va a cerrar el perodo de rupturas traumticas e inaugurar un perodo de estabilidad poltica y de autoridad personal ilimitada. El nuevo rgimen se articula en la Constitucin del ao VIII ( 1800). Sieys lo resumi: la autoridad viene de arriba y la confianza de abajo. A diferencia de las constituciones precedentes, la Consular carece de declaracin de derechos; el distanciamiento con la Francia de 1789, cuyo primer texto trascendental es una Declaracin de derechos del hombre, es evidente. De la misma manera se olvida la divisin de poderes; el primer cnsul acumula poderes ejecutivos y legislativos, los otros dos cnsules quedan relegados a funciones consultivas. Se establece el sufragio universal, pero Sieys consigue hacerlo ineficaz mediante el sistema de listas de notabilidades. Los ciudadanos deben elegir a los notables del municipio, los cuales eligen a los del departamento, quienes a su vez eligen a los notables nacionales; es un procedimiento indirecto, de aplicacin complicada, por lo cual en 1802 se sustituye por los colegios electorales; los ciudadanos votaban en las asambleas populares a los componentes de estos colegios, en cuyo seno se desenvolvan las posteriores elecciones. La Constitucin era breve y dejaba amplio margen a la interpretacin. Sobre las tres Asambleas -Cuerpo consultivo, Senado y Tribunado-, y sobre la administracin local, dirigida por prefectos, puede ejercer una influencia decisiva el primer cnsul. La acentuacin del poder personal culmina en la designacin de Bonaparte como cnsul vitalicio, tras un senado-consulto, en el que el pueblo francs agradece a Bonaparte la firma de la paz de Amiens con Inglaterra (1802). La Constitucin sufre varias modificaciones. Bonaparte puede designar a su sucesor, se eleva su presupuesto de gastos de medio milln a seis millones de francos, convoca o aplaza la reunin de los rganos legislativos, 50

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3. EL IMPERIO: MITO Y CONTRADICCIN La carrera poltica de Napolen culmina en el fastuoso rito de su coronacin Imperial. Los contemporneos percibieron en el revolucionario que cie una corona la contradiccin de la fusin de dos modelos polticos tericamente contrarios; el Imperio era lo opuesto a la Repblica, aunque el artculo 1 de la nueva Constitucin afirma alegremente: El gobierno de la Repblica se confa a un emperador; sus bases doctrinales suponan la continuidad con la realeza borbnica y la ruptura con la Repblica revolucionaria. Se explica este paso audaz y extrao simplemente por apetencias de poder personal ilimitado? O por la conjuncin de determinadas circunstancias polticas? Tengamos en cuenta que de la misma manera que la paz con Inglaterra ha desembocado en el consulado vitalicio, el imperio aparece unido a la reanudacin de las hostilidades con la isla, pero a este parmetro internacional ha de aadir- se la delicada situacin interna de Francia en un momento en que muchos consideraban clausurado el largo proceso de la revolucin del 89. A principios de 1804 pensaba Bonaparte que exigencias de prestigio ante los reyes europeos no podan cubrirse por un cnsul, aunque fuera vitalicio; en el terreno diplomtico el ttulo consular presentaba cierto aire de inferioridad en el trato con familias reales e incluso con embajadores de rancio linaje. Por consiguiente, la nacin que aspiraba a ser duea del continente tendra que estar dirigida por una institucin que histricamente llevaba implcita una misin hegemnico. Por otra parte, en el orden interno, tras las oscilaciones del proceso de la revolucin, era imprescindible la estabilidad, y las conspiraciones de los realistas no hicieron ms que acelerar esta necesidad. Para el historiador espaol Jess Pabn no es tan profunda la antinomia repblica-imperio si se contempla con los presupuestos de la poltica internacional: para que la Repblica perdure en Francia ha de implantarse en Europa y el Imperio viene a ser el cuadro de implantacin de la Repblica en todas las naciones europeas. O, dicho de otra manera, el Imperio supone la afirmacin de la supremaca francesa y, ms an, de sus responsabilidades continentales, aunque lo que implante fuera de las fronteras no sean precisamente repblicas, sino monarquas familiares. Olvidando peligrosamente los sentimientos nacionales, Napolen exclama: Europa es una provincia del mundo y una guerra entre europeos es una guerra civil. Con esta concepcin de unidad continental Francia ha de asumir inexorablemente la misin de cabeza, que en otros siglos desempearon Alemania, Espaa o la Francia de Carlomagno. Acontecimiento desencadenante de la decisin fue la conspiracin de los realistas. Estimando innecesaria una nueva Vende, pues era suficiente la desaparicin fsica del Cnsul, urden el golpe de Estado varios generales, Cadoudal, Pichegru, Moreau, pero es descubierto por la polica y detenidos los principales participantes. De los interrogatorios se deduce que esperan la llegada a Francia de un prncipe Borbn, y suponiendo se trate del prncipe de Enghien, que viva en Baden, a varios kilmetros de la frontera francesa, Bonaparte ordena su secuestro, juicio sumarsimo y ejecucin, con el objeto de atemorizar a los realistas. La gravsima violacin de la soberana germana y el asesinato de Estado produjeron emocin en Europa. La represin fue el pretexto para reforzar la polica y las atribuciones de su jefe Fouch, quien para proporcionar mayor solidez a las bases del rgimen comenz a aconsejar a Bonaparte la conveniencia de convertirlo en hereditario. El proceso hacia la proclamacin imperial pasa, en ordenacin de Latreille, por dos fases: poltica y religiosa. En los primeros meses de 1804 aduladores como el tribuno Cure o asambleas devotas piden al Primer Cnsul que convierta su obra en inmortal. El Consejo de Estado hace suya la propuesta y el Senado elabora un proyecto de Constitucin, que proclama a Napolen Bonaparte Emperador de los franceses. El senadoconsulto de mayo ratifica con 3.5 millones de votos positivos este nombramiento y su transmisin hereditaria en la descendencia del Emperador. Pero el principio jacobino de la investidura popular no pareci suficiente refrendo a un monarca de extraccin burguesa y se iniciaron las gestiones, en principio difciles, para que el Papa Po VII coronase solemnemente a Napolen. De esta manera no quedara duda de que la consagracin pontificia otorgara legtima supremaca continental al Emperador francs frente al Emperador de Austria, Francisco II, simple lazo de unin de varias nacionalidades centroeuropeas. Que la consagracin se efectuase en Pars y no, como era tradicin, en Reims expresaba que, aun reivindicando la sucesin moral de Carlomagno, se trataba de un Imperio de nuevo cuo, nacido de la revolucin, apoyado por el pueblo. Con promesas y amenazas el Pontfice fue convencido de un paso que, se le aseguraba, aportara notables ventajosa la Iglesia. Y Napolen fue coronado el 2 de diciembre de 1804. Canciones, pinturas, discursos, teatro, se pusieron al servicio de una desenfrenada propaganda Imperial. La evolucin del rgimen de la nacin hacia el despotismo personal se haba efectuado con el simulacro del res peto a la soberana popular; el plebiscito era el sistema en el que se expresaba la voz del pueblo, pero difcilmente la de los disidentes. El artculo 53 de la Constitucin del ao XII convierte al Emperador en garante de las conquistas de la revolucin: igualdad de derechos, libertad poltica y civil, integridad del territorio, carcter irrevocable de las
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ventas de bienes nacionales. La herencia revolucionaria se respeta, pero el modelo poltico se decanta definitivamente del lado de la autoridad. 4. LA GOBERNACION DE FRANCIA La estructura de gobierno que Napolen monta en Francia respeta los principios tericos de la revolucin, pero los atena al servicio de la concentracin de poder y por otra parte contribuye al resurgimiento de algunos valores sociales de la monarqua, como si su misin consistiera en la sntesis del rgimen antiguo y el nuevo. Segn Ponteil, trat de aristocratizar la sociedad, construyendo una nueva jerarqua que se apoyase en los mritos personales y los servicios al Estado y no en el nacimiento. Con la creacin de senaduras territoriales dotadas de elevadas remuneraciones para los servidores del Emperador y con el reglamento de la familia imperial se dan los primeros pasos hacia la creacin de la nueva nobleza, cuyo estatuto se publica en marzo de 1809: prncipes, miembros de la familia y grandes signatarios reciben ttulos transmisibles por va hereditaria, ministros, secretarios y consejeros de Estado son condes vitalicios; presidentes de Cortes de justicia, obispos y alcaldes de ciudades grandes, barones; los miembros de la Legin de Honor, caballeros. A las acusaciones de que se traiciona la igualdad de la revolucin, Napolen replica que esta pirmide de ttulos constituye el mejor procedimiento para desarraigar la clase nobiliaria borbnica, y, en efecto, Bergeron, historiador de la sociedad de la poca, estima que la nobleza imperial naci de la hostilidad hacia la del Antiguo Rgimen, al menos la no atribucin de privilegios fiscales a los ttulos seala una diferencia fundamental con la sociedad de rdenes extinguida en 1789. Tericamente no queda abolido el dogma rousseauniano de la soberana nacional, que constitua la esencia misma de la revolucin en el dominio poltico, ni existe inconveniente para mantener el sufragio universal pero, en realidad, el poder viene de arriba, como subraya Sieys en 1800, y al pueblo slo se le pide su confianza en esa manifestacin de democracia controlada del plebiscito. Todos los ciudadanos son invitados a contestar afirmativamente a las consultas plebiscitarias, todos intervienen para elegir a los miembros de las asambleas cantonales, que a su vez elegirn, entre candidatos a los que se exige alto nivel de renta, a los miembros vitalicios de los colegios electorales, quienes votarn -tras esta serie de filtros- simplemente a aspirantes entre los que ha de elegir el Senado o el Gobierno. Slo hombres ricos y dciles pueden llegar a sentarse en una cmara y ninguna relacin tendr su escao con las inclinaciones de los ciudadanos. El poder legislativo termin convirtindose en una fachada. Las sesiones de la cmara baja se acortan paulatinamente (ms de dos meses en 1805, cinco semanas en 1811) y sus tres comisiones (legislativa, administracin y finanzas) estn formadas por funcionarios dciles. El Senado, nico rgano que conserva ciertas atribuciones, entre ellas el examen de la constitucionalidad de las disposiciones, se aristocratiza y corrompe con prebendas generosas a todos sus miembros, y, por otra parte, al suprimirse el tribunado en 1807 se vuelve inviable la presentacin de un recurso de inconstitucionalidad y el gobierno puede emitir reglamentos sin el menor obstculo jurdico. El Consejo de Estado prepara la obra codificadora del Consulado, pero posteriormente es marginado. De manera similar pierden atribuciones los ministros, de nuevo, funcionalmente, secretarios de despacho que nada pueden decidir sin el refrendo del Emperador. Las personalidades fuertes, como Talleyrand o Fouch, son reemplazadas por hombres oscuros y devotos, como Champagny y Savary. Los prefectos, casi omnipotentes en los departamentos, obedecen totalmente al ministro del Interior. Las ideas generales deben partir del centro, escribe Luciano Bonaparte, y remacha en las Instrucciones generales de 1812 Montalivet: Es necesario que en el centro se sepa todo lo que se hace. La correspondencia de los prefectos con el ministerio, a donde han de consultar cualquier decisin aunque en la prefectura sean autnticos procnsules, constituye una fuente histrica de primera magnitud para examinar de cerca el funcionamiento de la maquinaria burocrtica. La justicia se adapt a las tendencias autoritarias del sistema. En 1808, 68 magistrados son destituidos, 94 dimiten. Bajo el emperador se completa la elaboracin del cdigo civil, iniciada bajo el Consulado. Pero si en algunos aspectos esta codificacin seala lneas del derecho europeo del siglo XIX, en otros supona la vuelta al Antiguo Rgimen, cuando el rey era fuente de derecho. La palabra corte sustituye a la palabra tribunal, la instruccin de los procesos se hace secreta, se crean jurisdicciones especiales, se endurecen las sanciones penales, al par que aumentan los poderes de la polica. Se ha llamado a Napolen inventor de la alta polica; cuerpos de lite constituyen una extensa guardia personal; se confeccionan fichas de funcionarios y personalidades, con el pretexto de poseer una estadstica moral del imperio; la represin policial se escapa al control judicial y es posible la detencin arbitraria, si bien las cifras de presos, en 1814, fueron inferiores en doscientos a 1 con respecto a las del perodo del Terror jacobino. El control de la prensa constituy otro objetivo del rgimen. Bonaparte tras la paz de Amiens, intent orientar la lnea informativa de los grandes diarios parisinos, colaborando en Le Moniteur, y, al fracasar, a partir de 1805 inicia una sistemtica labor de reduccin, hasta el nmero de 13, que an le pareca excesivo. Es necesario imprimir poco y lo menos ser mejor, dice al prncipe Eugenio. Todava en 1806 Le 52

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Moniteur proclamaba: La libertad de prensa es la primera conquista del siglo. El Emperador desea conservarla. Pero en 1807 se empieza a hablar de censura, que se restablece en 1810. En agosto de este ao se decreta que no habr ms que un peridico por departamento, y cuatro en Pars; se suprimen 97 de las 157 imprentas parisinas y se impone a impresores y libreros un juramento; son medidas destinadas a impedir cualquier publicacin que incline a los ciudadanos a olvidar sus deberes hacia el soberano y el Estado. Los teatros son vigilados a veces de manera mezquina, mediante la censura de los textos de las obras, la supervisin financiera y la reduccin de su nmero a ocho en Pars. Latreille subraya que estas medidas fueron organizadas por viejos revolucionarios, como Fouch y Roederer. Las relaciones con la Iglesia Catlica constituyen un captulo clave, no exento de contradicciones. Tras la firma de un Concordato es la nica institucin religiosa cuyo culto se permite. Pero este reconocimiento oficial no fue obstculo para que algunos colaboradores, como Bernier, convertido en obispo de Orleans, intentaran robustecer la autoridad imperial predicando a los ciudadanos una moral cvica apoyada en el respeto, la obediencia y la fidelidad, llegando a la tronolatra en jaculatorias hiperblicas: Napolen, Emperador nuestro, imagen de Dios y depositario de su poder sobre la tierra.... El Catecismo para uso de todas las iglesias del Imperio francs, que recoga un muestrario de obligaciones cvico-religiosas, suscit reservas entre los obispos, que se resistieron a colaborar en esta labor contumaz de adoctrinamiento de los espritus. (censura) 5. LA SOCIEDAD FRANCESA Nadie, entre los historiadores actuales, ha rechazado la tesis de Bergeron de que Napolen ataca con la creacin de la nobleza imperial los residuos de privilegio del viejo estamento aristocrtico; no obstante , esta constatacin no es incompatible con la de que en conjunto la sociedad del imperio se caracteriza por la recuperacin de la preeminencia de los notables aristocracia, alto clero y alta burguesa-, que en la fase exaltada de la revolucin haban visto arrollado se status por el mpetu igualitario del cuarto Estado. Se asiste en primer lugar a la restitucin de la propiedad agraria de la nobleza. Varias disposiciones levantan el secuestro sobre los bienes de los emigrados, excepto los bosques tiles para la defensa nacional la madera constituye la base de la marina de guerra-. En principio se exceptuaba a los emigrados cuya fortuna exceda los 100.000 francos, pero esta clusula no fue aplicada, y ante la inquietud de los revolucionarios Napolen lleg a confesar a Roederer que haba cometido el error de devolver su poder econmico entero a los borbnicos en vez de poner un lmite de 6.000 reales de renta, como aconsejaba la prudencia. En conjunto se ha evaluado que la nobleza recupera un cuarto del patrimonio perdido por confiscaciones y ventas. Resulta demostrativo que en una encuesta ordenada bajo el Consulado para conocer los mayores contribuyentes por impuesto territorial sean nobles los que encabezan la mayora de los departamentos. La Fayette es uno de los que reconstituye su patrimonio. Al mismo tiempo se consolida la adquisicin de propiedades agrarias por la alta burguesa, lo que contribuye a la reconstitucin de grandes dominios. Pero no es la tierra la nica fuente de riqueza en una poca de rpido desarrollo; con el impulso demogrfico y la concentracin de la poblacin en ciudades se potencian los beneficios de la propiedad inmobiliaria. El comercio, cuyos centros impulsores son los puertos, es el generador de las mayores fortunas, que en bastantes casos sobrepasan el milln de francos e incluso el milln y medio. Se puede comprobar con sorpresa que la Revolucin ha contribuido a incrementar las fortunas de finales del Antiguo Rgimen; as los Perier con la compra de bienes de emigrados controlan las minas de Anzin; los Dietrich y Wendel dominan las forjas; en la Banca se refuerza la prepotencia de los Malet o Hottinguer. Aunque no faltan nuevos apellidos en el coto de los plutcratas preponderan los que antes de 1789 figuraban en los protocolos notariales como hombres fuertes del comercio y de la industria y en la encuesta de 1810 reaparece toda la gran burguesa de negocios del Antiguo Rgimen. La mxima novedad estriba en el grupo denominado notables. Napolen se resisti a aceptar que la credencial para ingresar en l fuese la fortuna, no se puede hacer un ttulo de la riqueza , dijo, pero la dinmica social desbord sus previsiones y el dinero se convirti en criterio esencial para participar en la vida poltica. Se ha comprobado que la mayora de los rechazos de propuestas de ennoblecimiento se basan en fortuna insuficiente, y en otros casos en falta de notoriedad o no ejercicio de funcin pblica. Con la reforma del ao X los miembros de los colegios de Departamento deban ser elegidos con carcter vitalicio entre los 600 mayores contribuyentes, cuyas listas nos permiten conocer las familias y grupos que desde entonces dominaron en la vida poltica de Francia a lo largo de un siglo. En Pars, en 1811, el nmero mayor corresponde a propietarios y rentistas (cerca de 250), comerciantes (72) y altos funcionarios (54), seguidos de notarios (22) y banqueros (15). Jean Tulard ha resumido la composicin de esta clase hegemnica, nueva y vieja a un tiempo, nueva por su papel, vieja por su composicin: Qu es un notable bajo el Imperio? Un propietario (muy frecuentemente un antiguo noble), un rentista, un gran negociante, un hombre de leyes, muy frecuentemente notario o abogado, cuyas rentas inmobiliarias son generalmente superiores a los 3.000
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francos. El propsito de Napolen es ante todo la estabilidad de su rgimen, de ah que se incline a los ttulos y apellidos que la historia ha probado que perduran, y en segundo lugar el prestigio, de ah la creacin de la Legin de Honor y los nuevos ttulos nobiliarios, no tan slo para retribuir servicios sino para modelar una clase que no desmerezca en lustre de las que pueden exhibir las potencias enemigas. Las clases populares, obreros, artesanos, pequeos propietarios agrcolas, son marginadas de la vida poltica pero ha de desecharse la vieja tesis de una fase miserable para ellas. El Consulado y el Imperio se inscriben entre dos depresiones, la de 1798 y la de 1817, fecha a partir de la cual se inicia una tendencia a la baja; es un cielo de precios altos pero en correlacin tambin de salarios altos en una coyuntura econmica favorable, a la que se suma el estmulo de las guerras sobre sectores industriales bsicos. Por aadidura, las levas de hombres para la Grande Arme entre obreros y campesinos provocan escasez de mano de obra y contribuyen a evitar el paro y a sostener el poder adquisitivo de los salarios. Con la inflexin de la coyuntura despus de 1817 campesinos y obreros pudieron creer que el Imperio haba sido una edad de oro y en estos sectores medr la leyenda napolenica. Pero esta ptica de fase expansivo ha de matizarse, de la misma manera que ha de corregirse el de sociedad abierta en la que el ascenso se puede conseguir por mritos personales. La expansin fue interrumpida por crisis econmicas de diverso signo, que Bouvier ha clasificado en agrcolas (1811-12), industriales (1810-11) y de deflacin ligada a la guerra (1812-1815); con respecto a la movilidad social, se citan casos como el de Murat o Massena, pero son ejemplos excepcionales de ascenso y siempre ligados al ejrcito, nica bandera de promocin social para los ciudadanos carentes de fortuna . Ni se puede sostener que fuera una sociedad de smosis fcil, con pasos frecuentes o matrimonios intergrupo, antes bien, la jerarqua que Napolen estableci en nueve categoras fue una estructura rgida, sin dinmica interna. Regreso al orden en beneficio de los notables, recuperacin de la preeminencia nobiliaria, afirmacin de la alta burguesa, jerarquizacin inflexible, son rasgos definitorios. 6. DEMOGRAFA Y GUERRA Para los designios napolenicos constituy un instrumento bsico la potencia demogrfica de Francia, el Estado ms populoso de Europa; 28 millones de habitantes en 1789, 29 millones en 1800, 30.3 en 1815 (P. Goubert y J. Dupquier), mientras Espaa no exceda mucho, al estallar la revolucin, los diez millones e Inglaterra no los alcanzaba. El Emperador, espoleado por exigencias militares de levas sucesivas, estimula las tendencias populacionistas, exaltando a los padres de familia, excluyendo del Senado a los solteros, etc., y consigue elevar la nupcialidad tras la flexin que experimenta en los primeros aos del siglo. Pero las curvas de natalidad no siguen a las de nupcialidad, ya que caen paulatinamente desde ndices del 37 por 1.000 del postrer decenio del Antiguo Rgimen hasta el 32 por 1.000 de los ltimos aos imperiales, llamando en particular la atencin de los demgrafos su hundimiento a partir de 1810, nico caso en Europa. Tal contraccin de los nacimientos preocup a unos dirigentes que necesitaban mantener la altura de las conscripciones cuando se enfrentaban a cotas de mortalidad elevadas por la conjuncin de epidemias, hambres y guerras. Aunque una transformacin de la dieta con la inclusin del maz y la patata ha hecho pensar en una revolucin alimentaria, de las investigaciones efectuadas hasta el momento se desprende que todava las hombrunas jugaron un papel determinante en las tasas de mortalidad, al menos en algunas regiones de Francia; por ejemplo, en el Var es perceptible la correlacin precio de trigo-estadstica de fallecidos: ao muertos precio trigo 1810 8.517 33.08 francos 1811 9.262 42.86 1812 10.742 42.99 A pesar de estos frenos la poblacin de Francia crece en ms de un milln de habitantes durante los dos lustros napolenicos, lo que suscita la pregunta: cul es el impacto demogrfico de la serie de campaas de la Grande Arme en un momento en que la guerra se basa en grandes batallas de destruccin? A mediados del siglo XIX un oscuro investigador, Puillet, utilizando como baremo el excedente femenino efectu un clculo sorprendentemente exacto, de 1.300.000 a 1.400.000 muertos; posteriormente diversos autores (Taine, Lavisse) lo elevaron hasta 1.700.000. Hacia 1930 Meynier, utilizando un fichero de oficiales heridos y muertos en campaa y estableciendo un ndice multiplicador reduce la cifra hasta 427.500. Slo en los aos 50 se empieza a utilizar el censo de 1815, que proporciona unas cifras de algo ms de 800.000 prdidas, tan baja en estimacin de los historiadores que han utilizado otras fuentes que se ha llegado a pensar que se trataba de una cuestin insoluble. Basndose en datos parciales Houdaille ha estimado algo menos del milln de muertos, pero habra que aadir los desaparecidos, con los que -segn Pierre Goubert- podran calibrarse 54

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las prdidas de guerra entre 1792 y 1815 en 1.300.000, es decir, la cifra inicialmente calculada por Puillet, lo que supone una media de 60.000 muertos por ao. Se puede concluir que para Francia las campaas contra las potencias europeas supusieron una sangra enorme de hombres, pero no hasta el punto de debilitar su potencia demogrfica, ya que la poblacin aumenta y los historiadores sospechan que tampoco se puede imputar a los grupos biolgicamente activos, los que se enrolan en los ejrcitos, la casi totalidad de las prdidas. 7. EL GENIO DEL ARTE MILITAR Napolen es una figura cumbre en la historia universal de la guerra. Heredero de la revolucin tambin en esta faceta, rompe con los mtodos clsicos del asedio y el control del espacio para inaugurar la guerra de masas y movimiento que haba preconizado el Comit de Salud Pblica en el perodo lgido de la Convencin. En vez del soldado mercenario que lucha por dinero, utilizar al patriota en armas, como se consideraba desde Carnot a quienes luchaban por Francia frente a las potencias europeas: este monopolio del entusiasmo patritico lo pierde en Espaa, donde son los franceses los invasores y el pueblo espaol en armas el que resiste, de ah el fracaso napolenico. A diferencia de los estrategas del siglo XVIII, como Federico II, que concentran sus efectivos en la toma de ciudades, Bonaparte inaugura en sus campaas de Italia operaciones que buscan la destruccin del ejrcito enemigo, para l la toma de plazas supone una prdida de tiempo, un esfuerzo intil, ya que la destruccin de la fuerza del adversario entrega luego sin lucha todas las plazas. Pero concebida su teora militar para reas geogrficas limitadas, en las llanuras del Po y sus encuadres montaosos durante las campaas de 1796 y 1800, se mostr escasamente eficaz en los vastos espacios del Este europeo; por ejemplo la rapidez de movimientos poco decide, antes de la motorizacin de las divisiones, en las inmensas estepas rusas. Su teora de la guerra se encierra en una serie de principios muy sencillos: a) Concentracin de fuerzas en un punto. Ha de provocarse la superioridad numrica en algn lugar fundamental del campo; Napolen asegura que muchos generales se perdan por atender en el frente a demasiados puntos. Con la acumulacin de elementos puede abrirse una brecha y romper el equilibrio o destruir el centro de gravedad del adversario. b) Movilidad. La guerra es una actividad ofensiva y de movimientos, y por consiguiente la fuerza de un ejrcito, como la energa en fsica, se evala en funcin de su nmero y de su capacidad para acudir en el menor tiempo posible al punto preciso. Jugando con las palabras, Napolen asegura que basa sus triunfos en las piernas y el estomago- de sus soldados. En este aspecto Napolen naci antes de tiempo, antes de que la industria pusiera a su disposicin las mquinas y las unidades motorizadas, que constituyen la base de todos los planteamientos estratgicos en el siglo XX, en las dos guerras mundiales. Pero la movilidad de las unidades ha de ir acompaada por el secreto de las operaciones, de ah la intensa actividad nocturna de la Grande Arme en vsperas de las grandes batallas, para sorprender al amanecer a un adversario desconcertado. c) Divisin del ejrcito. Ya desde la batalla de Marengo (1800) Bonaparte utiliza unidades grandes, los cuerpos de ejrcito formados por dos a tres divisiones, con las que es posible la concentracin para romper o la dispersin para envolver. Generalmente ordena su dispositivo con una primera lnea (ejrcito activo), fundamentalmente de infantera, y tras ella una poderosa formacin de artillera, caballera y las reservas de la Guardia Imperial. La preparacin artillera suele constituir la primera fase de la batalla y la caballera ha de protagonizar la ltima, la persecucin del enemigo, sin la cual se pierden los frutos de la victoria; la obsesin por el postcombate, o por su en realidad ltima fase, puede considerarse el elemento decisivo de la doctrina napolenica. La preocupacin por concentrar en un punto la mxima potencia de fuego exige una participacin cada vez ms intensa de la artillera (batallas de Wagram, Firedland y Borodino). Frente a ejrcitos superiores en nmero, Napolen obtiene victorias ininterrumpidas, que se deben ms que a los principios tericos a maniobras tcticas, a su capacidad para realizar sobre el campo lo que ha previsto antes sobre los planos. Dos tcticas pueden distinguirse en la serie de sus batallas: a) Maniobra de lneas envolventes (ej. Ulm, 20 de octubre de 1805). El denominado ejrcito pasivo se sita en un lugar fcil de defender, donde sea casi imposible la ruptura, mientras el activo se mueve rpidamente durante la noche y corta las lneas de comunicacin del enemigo. El efecto psicolgico del corte, aparte de la interrupcin de los abastecimientos, es decisivo. b) Maniobra de lneas interiores (Austerlitz, 2 diciembre de 1805). En ella radica la verdadera genialidad del gran general francs, que la adopta cuando no dispone de superioridad numrica. Hasta Napolen se considera posicin ptima la del ejrcito envolvente; con l se comprueba que puede resultar fatal porque alarga las filas en un gran espacio de terreno, mientras que el ejrcito en posicin central concentra efectivos en un punto y los traslada sin dificultad de un ala a otra.
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8. COALICIONES Y CAMPAAS. EL FRACASO DE ESPAA La poltica exterior de Napolen presenta una triple direccin: la rivalidad con Inglaterra, el deseo de entendimiento con Rusia y la alianza y unin con Austria. En la lucha por la hegemona europea Inglaterra es el enemigo inevitable; con Rusia ha de entenderse para no sostener al mismo tiempo guerras con una potencia martima (Inglaterra) y otra continental (Rusia); Austria es la historia, el matrimonio con una princesa austraca legitima el ttulo de emperador para un advenedizo en las familias reales europeas. La constitucin del imperio napolenico se inicia con las campaas contra la tercera coalicin (1804-1806). En 1803 se rompe la paz de Amiens; Inglaterra y Francia se encuentran por entonces con una grave crisis financiera. En la formacin de la coalicin se entremezclan motivaciones polticas y econmicas: deseo ingls de controlar las rutas ocenicas, ambicin rusa de intervenir en Europa, decepcin de Austria que busca la preponderancia en Italia y Alemania. A la guerra empujan las aristocracias europeas del Antiguo Rgimen, que siguen viendo en Francia la nacin revolucionaria. La campaa de 1805 ofrece inters particular desde el punto de vista militar. Es el ao de la gran derrota napolenica en Trafalgar, que seala la supremaca martima de Inglaterra, y de las grandes victorias continentales francesas en Ulm y Austerlitz. Las operaciones militares se desarrollan mientras Francia sufre la angustia econmica de las quiebras de muchos negocios y el paro, reflejados en la recesin de las exportaciones. En 1806 Napolen se consagra a un intenso trabajo de organizacin. Holanda, hasta entonces Repblica btava, se transforma en reino hereditario, confiado a Luis Bonaparte. En Alemania propone una nueva confederacin, de la que el emperador ser el protector. En el otoo de 1806 comienza la guerra contra la cuarta coalicin. Un avance fulgurante y la batalla de Jena derrumban al ejrcito prusiano. Prusia es ocupada hasta el Vstula y las condiciones de armisticio son duras. A continuacin, Napolen, para doblegar a Inglaterra, declara las islas britnicas en estado de bloqueo; ningn pas continental podr comerciar con ellas. La campaa de invierno contra Rusia, a travs de Polonia, es especialmente penosa; se anuncian las dificultades que tendr el ejrcito francs en 1812. Los polacos esperan de Napolen la resurreccin de su nacionalidad, pero la aristocracia teme una emancipacin de los campesinos, y por otra parte Napolen suea con entenderse con el zar ruso, Alejandro I. Tras vencer a los rusos en Friedland, la paz de Tilsit (1807), entre Alejandro I y Napolen, es la cumbre del podero napolenico. La obra de Tilsit regir los destinos del mundo. Haba la obra de Tilsit, la amistad de Tilsit y hasta el estilo de Tilsit, en que se explayaron de corazn a corazn los dos soberanos. Tambin existi, y slo por parte de Napolen, la embriaguez de Tilsit, escribe Bairiville. Tilsit somete Europa a Napolen, nicamente Londres resiste: al ao siguiente se inicia el primer fracaso con la guerra de Espaa. El bloqueo contra Inglaterra slo podra ser eficaz sin fisuras, y este supuesto le lleva a introducir en Espaa, aliada por el tratado de Fontainebleau, varios cuerpos de ejrcito que tericamente invadiran Portugal. Pero que provocan, al secuestrar en Bayona a la familia real espaola, un alzamiento nacional. A este paso temerario contribuye el desconocimiento de la realidad espaola, incluso el de la geografa peninsular: Andr Fugier afirma que era el pas que el Emperador peor conoca, sobre el que menos haba ledo. Tras el alzamiento espaol, en Madrid el 2 de mayo y en otros puntos inmediatamente, Asturias, Sevilla, se produce el fracaso del plan de conquista de la pennsula, especialmente por la derrota de Bailn (19 julio de 1808). Napolen decide en el otoo intervenir directamente con sus mejores generales y trasladar al sur la Grande Arme, pero esta circunstancia contribuye a la formacin en Europa de la 5 coalicin, y ha de regresar a Francia. Espaa se convierte en un problema insuperable: 1- la nacin en armas perturba todas las reglas de la estrategia napolenica; el objetivo bsico de la destruccin carece aqu de sentido, porque se enfrenta a un pueblo, no a un ejrcito. 2- la tctica de hostigamiento de las Guerrillas -que se apoya en una orografa montaosa- convierte la pennsula en un gigante campo de pesadilla, donde ninguna estrategia, ninguna tctica es posible ensayar. 3- la intervencin inglesa impide el control del mar por los franceses, que no disponen de otro puerto que Barcelona, intermitentemente Valencia y Lisboa, y no llegan a tomar Cdiz; y por otra parte Wellington amenaza por los valles fluviales con el corte transversal (Oeste-Este) de las comunicaciones. En 1810 y 1811 el ejrcito francs, comandado por Soult, llega a ocupar casi toda la pennsula, pero siempre es precaria la continuidad de sus lneas de abastecimiento. En los aos 1809 y 1810 Napolen obtiene contra la 5' coalicin xitos militares como Wagram, y diplomticos, como su matrimonio con Mara Luisa de Austria, tras su entrada en Viena. Otra vez el continente est bajo su dominio, pero pierde la alianza rusa, mientras Inglaterra incrementa su acoso martimo y Espaa desgasta incesantemente la potencialidad terrestre del coloso. Espaa constituy e primer error de Napolen, Wellington lo comprendi: Si la fuerza de Espaa dura, Europa se ha salvado. 56

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9. EL BLOQUEO La confrontacin blica entre el gigante terrestre, Francia, y ocenico, Inglaterra, se traslada al campo econmico ante la evidencia de que ninguno de ellos consigue xitos decisivos; Trafalgar no ha hundido a Napolen ni Austerlitz instalado su definitivo predominio La marina britnica obstaculiza desde 1805 las comunicaciones martimas para los franceses; la respuesta ser contrabloqueo que impida la conexin econmica de la Isla con el continente y a la proclama del gobierno de Londres declarando a todos los puertos europeos en situacin de bloqueo para admitir o remitir mercancas a Francia, replica el decreto de Berln de 21 de noviembre de 1806, en el que el Emperador anuncia que las Islas Britnicas se encuentran en estado de bloqueo: todo comercio o correspondencia con ellas quedan prohibidos. Indiscutible es la supremaca inglesa en el mar: destruccin de las flotas francesas; multiplicacin de la marina de guerra con enorme consumo de madera sueca y noruega y de calidades especiales como la madera curva monopolizada por la Royal Navy (50 barcos en 1803, 240 en 1814); bombardeo de Copenhague en 1807 cuando se rumorea que va a pasarse con barcos a Napolen. Entretanto, Francia somete a secuestro todas las mercancas que desde Holanda hasta la costa danesa pudieran ser enviadas a las Islas. Bloqueo martimo y bloqueo continental, respectivamente, cada potencia intenta asfixiar economicamente a la otra en el medio que controla. Despus de Tilsit Inglaterra vive horas dramticas. En sus relaciones con Europa del Norte las exportaciones y la importacin de hierro, cobre, madera, alquitrn, se reducen a un tercio, pero ms grave es el deterioro de sus relaciones con los Estados Unidos, abogados de la libertad de los mares, tras la ley de embargo solicitada por el presidente Jefferson, que la deja sin una de sus fuentes de algodn y sin el ms importante cliente de sus productos manufacturados. Se ha dicho que la angustia inglesa por sus aprovisionamientos y el crecimiento de su deuda slo encontraron salida con el levantamiento espaol, que cre fisuras en el bloqueo continental y permiti un mayor aprovisionamiento de lana, remedio al hambre de algodn, y comunicaciones comerciales abiertas con la Amrica hispana, pero Francois Crouzet ha mostrado que la situacin fue mucho ms compleja y que a la apertura de las Amricas del Sur y Central ha de aadirse la constatacin de que el comercio ingls nunca estuvo en situacin de estrangulamiento total, puesto que se compens la clausura de la Europa atlntica con el trfico mediterrneo desde bases diversas (Messina, Malta), Canad no dej de remitir cereales, y por otra parte el progreso de la agricultura por la extensin de los cultivos permiti aminorar la dependencia de la Isla en trigo. La estrategia napolenica de bloqueo se bas en dos puntos: asfixia de Inglaterra y subordinacin de la economa continental a las necesidades de Francia. Algn economista francs, por ejemplo Coquebert, jefe de la seccin de Estadstica, soaba con la unificacin del continente tras la supresin de cualquier barrera aduanera entre Estados de obediencia imperial, pero Napolen, con una visin menos amplia, procur afianzar la dominacin poltica con la econmica montando un sistema de intercambios en el que las naciones europeas proporcionaran abastecimientos y materias primas y compraran mercancas francesas. Para Francia, los efectos del bloqueo fueron gravsimos: a- ruina de los puertos; Burdeos vio desaparecer de sus muelles las mercancas americanas (azcar y algodn), los barcos de Marsella redujeron su actividad a navegacin de cabotaje, b- hambre de algodn, sin que tentativas como la del cultivo en Npoles pudieran evitar la parlisis de la industria textil; c- quiebra de los propietarios agrcolas que no pueden exportar sus excedentes en aos de buenas cosechas -como vemos, situacin inversa a la de Inglaterra- ni pagar los impuestos. Y, por otra parte, las fisuras en el bloqueo fueron constantes; Napolen se encontr con el mismo inconveniente de sus campaas militares: la distancia. Las comunicaciones por mar eran ms rpidas, en cien das se transportaba un cargamento desde la India mientras por tierra slo se avanzaba 35 km diarios. El alzamiento espaol fue fatdico; Napolen necesitaba la lana de las ovejas merinas, el algodn de Motril y las manufacturas de Barcelona, y slo de stas pudo disponer. La longitud de las costas permiti a los ingleses encontrar para el contrabando puntos sin vigilancia y as la flota inglesa, al tomar las islas Jnicas, abri una comunicacin con el continente a travs de Grecia. La lucha econmica debilit a los dos colosos; la crisis del ao 1811 fue el momento de mxima gravedad. Para Francia una crisis alimentaria -el precio del pan en las ciudades dobl-, tras varios aos agrcolas favorables, repercuti en la actividad industrial. Veinte mil obreros quedan sin trabajo en Pars; de las 1.700 hilanderias de algodn slo trabajan 300; el paro adquiere en pocos, meses vastas proporciones y el dinero escasea. Al mismo tiempo suspende pagos la banca Desmedt de Amsterdam y se multiplican las ruinas en Holanda y Alemania. Pero no es mejor la situacin de Inglaterra, con el peso oneroso de la deuda pblica, el cierre total de Holanda y los estuarios alemanes al trfico britnico, la prdida del mercado norteamericano (segunda guerra de independencia, se le llam con irona), y el marasmo en el trfico de mercancas que provoca en el Nuevo Continente el inicio de la emancipacin de las colonias espaolas. Se impona aceptar que el bloqueo no poda ser total; Napolen consinti en la venta clandestina de vinos a Inglaterra para evitar
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la ruina de los viticultores franceses; Londres dej de preocuparse por el destino de las remesas de sus productos industriales, aunque se dirigieran al mismo Pars. A Napolen le falt tiempo y slo pudo efectuar ensayos, como la sustitucin del azcar americano por el de remolacha de la Silesia. Andr Fugier cree que la aventura del bloqueo fue anacrnico por anticipacin. Exiga estructuras sociales y tcnicas de comunicaciones que todava no haban nacido, supona una unificacin del continente ms profunda que lo que haba forjado el imperio. La crisis de 1811 convence a Napolen de la imposibilidad de una victoria econmica y, por consiguiente, de la necesidad de acometer un esfuerzo militar decisivo. Y de este supuesto nace su error mximo, tras la ruptura con el zar la campaa de Rusia de 1812 cubrira el primer captulo. (Y salvara a Espaa) 10. EL SISTEMA CONTINENTAL Los territorios dominados militarmente fueron encuadrados en una especie de sistema federal, bajo la gida de Francia. En algunos se instauraron dinastas familiares: Jos Bonaparte en Npoles, despus en Espaa, Luis en Holanda, Jernimo en Westfalia, Murat en el gran ducado de Berg, despus en Npoles. Tericamente eran independientes, pero en la prctica Napolen intervena en sus asuntos; disfrutaban de una soberana limitada. Otros territorios tenan un estatuto especial, con gobernadores generales, por ejemplo Borghese en Piamonte y Liguria. El sistema funcion deficientemente. A menudo los familiares desobedecan a Napolen y se identificaban con los pueblos que gobernaban. Ms all de estos reinos vasallos integraban el mapa napolenico estados protegidos y aliados: Confederacin Helvtica, Confederacin del Rin, gran ducado de Varsovia. Napolen so a veces con una posible unificacin poltica. Pero posiblemente fueron ms trascendentales las medidas de ndole social que se aplicaron. Francia impuso su modelo extrado de la Revolucin: abolicin del feudalismo, supresin del diezmo, venta de bienes eclesisticos, elaboracin de cdigos civiles. La transformacin poltica y social fue de diferentes grados en cada estado. As en Baviera fueron suprimidas sin indemnizacin, en 1808, la servidumbre y las cargas personales de los campesinos. En otro estado alemn, Wurtemberg, el rey se limit a abolir la servidumbre, pero mantuvo el diezmo, rentas y corveas. Lo mismo ocurri en el gran ducado de Varsovia, donde Napolen no se atrevi a restaurar la nacionalidad polaca por temor a la enemistad rusa; en 1807 el emperador decret que los campesinos dejaban de estar atados a la gleba, pero si deseaban trabajar la tierra habran de satisfacerse los diezmos y los derechos seoriales, includa la corvea (trabajo sin remuneracin). En general, en ninguna parte el campesino accedi a la propiedad de la tierra. 11. LA DERROTA La invasin de Rusia es decidida en la primavera de 1811, pero antes ha de asegurarse Napolen la sumisin total de Prusia y el apoyo austraco; de ah los lentos preparativos que desembocan en el cruce del Niemen el 24 de junio de 1812 por un ejrcito majestuoso de 400.000 soldados ms 200.000 de reserva y los apoyos de contingentes polacos e italianos y una poderosa artillera. Los rusos hablan previsto ensayar la guerra de desgaste de Espaa, como consigna el zar Alejandro I en escrito confidencial al rey de Prusia: El sistema que ha dado a Wellington la victoria, agotando a los ejrcitos franceses, es el que estoy resuelto a seguir; no obstante, la situacin de partida no era idnea, con solamente 120.000 hombres irregularmente abastecidos en Lituania, al mando de Barclay de Tolly, y algo menos de 100.000 al sur del Niemen, frente de la responsabilidad del prncipe de Bragation mientras se reclutaban en el interior cosacos y milicianos para los que no se dispona de equipo de campaa. En esta situacin de inferioridad era esencial evitar el choque frontal con la Grande Arme, tctica adoptada por Barclay a pesar de las crticas duras recibidas a causa del incendio por los propios rusos de miles de kilmetros cuadrados. El historiador ruso Tarl ha calificado como necesidad dolorosa ms que eleccin deliberada este repliegue. Casi tres meses dura el avance desde el Niemen hasta Mosc, a donde llega el invasor el 14 de septiembre de 1812. Tres notas seala Latreille: - rapidez. En las cinco primeras semanas se avanza 450 km; tras una pausa, la progresin hasta Mosc se contina a ritmo poco usual - coste extremadamente elevado de la penetracin. Dificultades de avituallamiento, prdida de miles de caballos, agua malsana que siembra la disentera entre los hombres . (el costo se pag en la retirada) - ausencia de choques militares importantes hasta la batalla de Borodino, el 7 de septiembre. Los esfuerzos de Napolen por envolver al ejrcito de Barclay fueron infructuosos en espacios inmensos que permitan retiradas indefinidas. En Borodino, a orillas del Moscova, ataca al ejrcito de Kutusov, que intenta fijar una barrera ante la capital, pero los franceses tienen 20.000 heridos y pierden bastantes generales y oficiales. Tras Borodino, Napolen entra en Mosc en el momento en que un incendio estalla simultneamente en todos sus barrios casi en su totalidad la ciudad estaba construida en madera-, incluso en el Kremlin. 58

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Cinco semanas permanece en la capital rusa esperando intilmente la rendicin, asombrado porque la barbarie escita llegue hasta el punto de destrozar sus tesoros histricos; mientras, el ejrcito de Kutusov, al suroeste de la capital, se reagrupa y refuerza peligrosamente con contingentes cosacos. Al llegar las dificultades de abastecimiento a un punto crtico, el Emperador francs ordena el regreso, el 19 de octubre, con largos convoyes de heridos. Napolen elude otro Borodino. El fro y la nieve dificultan las comunicaciones de la Grande Arme, a la que hostiga sin cesar Kutusov, sin presentar combate, mientras los cosacos cortan los caminos ms viables. El calvario se prolonga hasta que a primeros de diciembre llegan a Vilna las ruinas de lo que haba sido un gran ejrcito. En pocos meses Napolen lo rehace, pero las potencias europeas estn ahora dispuestas a unirse frente al que consideran una amenaza continental. En 1813, al tiempo que espaoles e ingleses casi expulsan de la pennsula ibrica a los franceses, los rusos reciben en Centroeuropa el refuerzo sueco y en agosto el de Austria, Francia est sola. El 16 de octubre se inicia la batalla de Leipzig o de las Naciones, que dura cuatro das. Ante la escasez de municiones y el nmero de enemigos muy superior, medio milln de soldados pertenecientes a diez naciones, Napolen ha de ordenar la retirada, que se convierte en desastre al ser destruidos los puentes del Elba. En la campaa de Rusia Napolen perdi sus mejores tropas Tres gigantescos ejrcitos aliados avanzan por Francia en los primeros meses de 1814; a ellos se suma el desembarco ingls en Burdeos. Tras una solicitud del Senado, Napolen abdica en el mes de abril y es recluido con guarnicin en la isla de Elba. An protagonizar un episodio de la historia francesa, tras su huida y la restauracin del ttulo en el denominado Imperio de los cien das, episodio que se cierra definitivamente en la derrota de Waterloo , Blgica(18 y 19 de junio de 1815) a manos de Wellington. Su entrega a los ingleses y su destierro a la Isla de Santa Elena forman parte de la biografa napolenica, y de la leyenda, pero ya poca entidad tienen para la historia. El fin del primer imperio francs es el fin de una era de la historia europea. 12. LA HERENCIA DE NAPOLEN No es fcil, a pesar de su nutrida bibliografa, trazar un balance de la poca napolenica en Francia y Europa. Un catastro de ms de 5.000 municipios, que Napolen orden, permitira un conocimiento parcial de los cambios que se produjeron en la propiedad agraria, pero no se ha acometido todava su estudio. Quizs han sido ms intensas que las de Francia las transformaciones sociales y econmicas en la mayora de los pases sometidos al influjo Imperial. En el Norte de Italia la aristocracia transfiri parte de sus propiedades a manos de la burguesa, que mostr mayor dinamismo, por ejemplo en el cultivo del arroz, pero continu predominando la gran propiedad y apenas cambi el status de los campesinos; en Npoles aumentaron los latifundios y no se modificaron las estructuras sociales; por el contrario, en Dalmacia la abolicin del feudalismo fue posible por una decidida reforma agraria; en Westfalia y Baviera se repartieron las tierras comunales y se foment una dinmica social mientras al Este del Elba subsistan los latifundios aristocrticos. Sin duda los estados alemanes fueron sacudidos por la oleada revolucionaria exportada por los ejrcitos de Napolen, pero su evolucin ofrece pocos rasgos comunes, con un panorama que va desde el mantenimiento de los privilegios de los junkers en Prusia hasta la prdida de la mayora de las propiedades aristocrticas en Wurtemberg. En los pases menos afectados por la expansin revolucionaria la nobleza mantuvo prcticamente inclumes sus privilegios, comprobacin que nos invita a no desdear la trascendencia del impacto napolenico en bastantes Estados europeos. En conjunto, la herencia del imperio fue ambivalente en el orden interno e internacional. En Francia, los notables recuperan su influjo, pero es ms discutible que recuperen sus privilegios, ya que la nobleza imperial no disfrutaba, como hemos sealado, de exenciones fiscales. La articulacin del Estado francs del siglo XIX se basa esencialmente en la obra constitucional de los primeros aos del siglo: administracin por prefectos, codificacin legislativa, sistema fiscal basado en la capacidad econmica del contribuyente, Concordato con la Iglesia, que ha renunciado a la devolucin de sus propiedades, organizacin de la Universidad. Mientras algunos principios de la revolucin se amortiguaban en Francia, se exportaban con todo su vigor reformador a los estados de la constelacin imperial. La modernizacin administrativa y la abolicin de la servidumbre se convirtieron en dos principios universales, y los estados excepcionalmente no influidos, como Rusia, se descuelgan de la marcha de la historia. Alguna vez se ha considerado a Napolen el ltimo dspota ilustrado, el hombre que concentra en sus manos un poder ilimitado para proceder a reformas, y en efecto, el refuerzo del poder central y la modernizacin de la administracin haban caracterizado a las monarquas del siglo XVIII. Pero, por otra parte, Napolen es un hijo de la Revolucin, que mantuvo el principio de la libertad de los campesinos y la igualdad civil, aun mostrando al mismo tiempo que no era incompatible con la prepotencia social de los notables. Con el Consulado y el Imperio se reordena la revolucin, que sin el lastre de sus elementos quimricos adquiere vigencia. Si el elemento de referencia es el pasado, Napolen prolonga la revolucin; pero si se analiza su
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obra desde el futuro, su peso es mucho mayor. Con la abolicin de los particularismos estatales en Italia y Alemania, la defensa de una nueva ordenacin social sin esta- mentos y sin siervos y el principio de la unidad administrativa, civil y econmica puso los fundamentos de los nacionalismos, una de las fuerzas claves del siglo XIX.

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DOCUMENTOS 1. TALLEYRAND ACONSEJA A NAPOLEN LA ORIENTACIN DE LA POLTICA EXTERIOR Dibjese un diagrama de la poltica internacional, segn la descripcin de Talleyrand. Cuando se haya estudiado la Europa de los Congresos comprese esta situacin internacional con la de 1815. Strasburgo. 25 vendimiario, ao XIV (17de octubre de 1805). Seor: Existen hoy en Europa cuatro grandes potencias, porque en este rango no sito a Prusia. Parece grande a la opinin porque uno de sus monarcas hizo grandes cosas y porque hay el hbito de confundir a Federico II con el Estado que l encumbr, pero con un territorio fragmentado, abierto por todas partes, un suelo generalmente ingrato, una poblacin de diez millones de habitantes tan slo, escasa industria y capitales, no es verdaderamente ms que una potencia de segundo orden. A la cabeza de las grandes potencias se encuentra Francia, ms fuerte que cualquiera de las otras, capaz de resistir incluso a todas juntas, nica potencia completa porque rene en justa proporcin los dos factores de grandeza que se hallan desigualmente repartidos entre las otras, a saber, la riqueza y los hombres. De las tres potencias que se reparten con ella la influencia en Europa, dos son sus rivales y enemigos naturales. La tercera, separada de ella por espacios inmensos, no es directamente enemiga suya, pero lo es indirectamente como enemiga natural de sus ms antiguos aliados. Austria e Inglaterra sern rivales de Francia en tanto sean aliados naturales y se necesiten mutuamente. Mientras Austria no se encuentre en situacin de rivalidad con Rusia, le resultar fcil a Inglaterra unirlos en una alianza comn. Mientras los rusos se encuentren en contacto con el imperio otomano y mediten la expansin ser forzoso considerarlos como sus enemigos. Es evidente que de tal sistema de relaciones entre los grandes Estados surgirn causas constantes de guerra, que las paces no sern ms que sueos y que la efusin de sangre humana no se interrumpir... Pero estas causas cesarn, y con ellas las guerras que provocan, si al sistema de relaciones actual se le sustituye por otro, que, basndose en el principio de entendimiento entre Francia y Austria, separe los intereses de Austria de los de Inglaterra, los ponga en oposicin con los de Rusia y, con esta oposicin, garantice al Imperio otomano. Tales son en la situacin presente de Europa, las condiciones del problema para alcanzar una paz que merezca este nombre, es decir, una paz duradera. LATREILLE: Talleyrand: Cartas inditas a Napolen, pp. 172-173. 2. LA CAMPAA DE RUSIA VISTA POR UN OFICIAL RUSO Comntese a travs de este texto la doctrina militar napolenica y los factores que en Rusia la hicieron fracasar. La ofensiva francesa: 8 de agosto. Henos aqu sobre el camino de Mosc y los franceses son dueos de Smolensko, y nos persiguen con tanta rapidez como audacia. No tenemos tiempo de reposar... 9 de agosto. Dorgabusch. Corremos como desdichados. Una especie de terror pnico se ha apoderado de todo el mundo. El valor se ha perdido y nuestra marcha parece una procesin fnebre. Mi corazn est destrozado. Abandonamos estas comarcas ricas y prdigas al furor de un enemigo que no economiza crueldad, segn se cuenta. Del 28 hasta el 1 de septiembre. Hemos corrido como insensatos, tan pronto a la derecha como a la izquierda. Henos ya, por fin, ante las murallas de Mosc. He aqu esta soberbia capital, madre de la Patria, antigua residencia de los Zares y de los grandes de Rusia! Qu sentimiento de pena, de rabia, saber Mosc en poder de Napolen! Lgrimas amargas fluyen de mis ojos. Ir a ver esta ciudad que pronto ser pasto de las llamas Triunfan los perros franceses Qu fuegos de alegra en sus vivacs! Qu acentos de alegra en sus campos! Pero paciencia, veremos quin pagar los platos rotos. 17 de septiembre. Se habla de armisticio. Sera cruel. Nuestra divisa debiera ser o exterminarlos o perecer, porque es una hidra, que renacer pronto o tarde, si se le deja solamente una cabeza... Napolen (crea) que proclamando la libertad entre nosotros, tendra al pueblo con l, pero se equivoc porque no conoce el amor del campesino por su Dios, inseparable del que siente por su dueo. Napoln no olvidar nunca la manera que nosotros encontramos para vencerle, y que se parece a la de los salvajes. Si pasa el invierno acantonado y sus tropas se toman tiempo para reposar, es el comienzo de nuestra gloria y prosperidad. Espero que los rumores de paz y armisticio sean falsos. Un pas que, como el nuestro, se encuentra en un estado virginal o primitivo, es difcil de domar o subyugar. Napolen ha cometido un gran
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error al penetrar hasta el centro de Rusia. Todo el mundo empieza a percibir y comprender la sagacidad de esta retirada, tan protestada... La retirada francesa: ... 11 de octubre: Mosc ha sido recuperado. Los fugitivos nos han vuelto la espalda, los perseguimos. El tiempo parece secundar nuestros esfuerzos porque el fro es riguroso y la nieve cubre ya las llanuras. 12 y 13 de octubre. Continuamos la persecucin, pero aparentemente el fro los ha estimulado porque no podemos alcanzarlos. Por todas partes se ve a desdichados, transidos de fro, medio muertos de hambre, implorar socorro. 19 de octubre. Los horrores que nos rodean estremecen nuestra humanidad y haran estremecer al hombre ms fro y ms cruel. Quien se imagine un ejrcito entero en derrota, en el ms afrentoso desorden, alimentndose con los caballos y Dios sabe qu, huyendo y atacado durante las noches, sin posibilidad de reposo ni avituallamiento, no se har ms que una dbil idea de en lo que se ha convertido el ejrcito destrozado de Bonaparte. 24 de octubre. Cunta miserias Cunto horror! Esta retirada parece una caza de liebres. Se manifiesta el enojo de la Providencia y su mano castiga a los bandidos. Oh, Kutusov! Oh, Barclayl ;Cunta injusticia se os ha hecho Qu terrible desgracia que Mosc haya ardido! Que Mosc, que Petersburgo, que todas las ciudades de Rusia ardan, pero que la patria se salve! LATREILLE: Diario de campaa de Boris Uxkall, oficial ruso, pp. 309-310.

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