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Gilbert Durand - La rhabilitation de l'imaginaire

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Gilbert Durand - La rhabilitation de l'imaginaire


Jrme Souty
Mis jour le 15/06/2011

Jaime

22

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Gilbert Durand - La rhabilitation de l'imaginaire

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trajet anthropologique , cest le va-et-vient entre ces deux ples, par lequel limaginaire existe. Il y a de limaginaire partout. Dans le rve, la rverie, les visions, les hallucinations. Sous des formes plus abouties dans les mythes, dans les diverses formes de cration artistique. Il est prsent dans les situations de la banalit quotidienne, de mme que dans les oprations les plus rationnelles. Car G. Durand estime que toute raison, quelle quelle soit, slabore toujours partir du terreau de limaginaire Il se distingue dailleurs ici de son matre et inspirateur Gaston Bachelard, le philosophe de la rverie , pour qui imaginaire et rationalit sont deux domaines antagonistes. Les images sont le moule affectif reprsentatif des ides , cest--dire quelles sont antrieures aux ides et non le contraire. G. Durand renforce le soupon de Friedrich Nietzsche sur lautonomie de la rationalit. Il conforte aussi lintuition dEmmanuel Kant pour qui la racine des activits cognitives de la sensibilit et de lentendement pouvait dj tre nomme imagination cratrice. Des travaux nont-ils pas montr que limaginaire des savants dtermine leur reprsentation de lobjet dtude, donc leur mthode et leurs rsultats (1) ? Par ailleurs, les sciences exprimentales, confrontes de nouveaux objets insaisissables (2), nontelles pas chang radicalement dpistmologie, et invent de nouveaux modles qui nhsitent pas recourir au symbole, voire se rfrer certaines conceptions mtaphysiques (3)

Grands Dossiers Hors-srie N 1 novembredcembre 2012

Un nouvel esprit anthropologique


Comment donner un tableau objectif de la subjectivit constitutive du Sapiens sapiens ? Il ne faut pas considrer G. Durand comme un rveur idaliste ou romantique, mais bien comme un scientifique pragmatique, persvrant et ambitieux. Son uvre consiste en une tentative systmatique dexploration des donnes anthropologiques de limaginaire humain. Ds les annes 1950, il va chercher en dgager les formes invariantes. Il va sappliquer dmontrer que celui-ci ne constitue pas un ensemble chaotique constitu dassociations htroclites dimages. Ces dernires sorganisent au contraire selon une logique propre. G. Durand met donc au point une mthodologie qui permet dobserver la construction de certaines images et de voir comme elles constellent , cest--dire comment elles sagglutinent (selon des principes disomorphisme et de polarisation) partir dun noyau organisateur quil considre comme archtypique . Les Structures anthropologiques de limaginaire (1960), ouvrage fondateur, apparat comme un vritable manifeste pour les sciences de limaginaire (voir lencadr ci-dessous). A partir des annes 1970, et cest le deuxime grand volet de son uvre, G. Durand va adopter une perspective beaucoup plus dynamique, diachronique, ouverte sur les transformations de limaginaire dans lespace et le temps. La mythocritique , applique aux uvres artistiques, consistait cerner le mythe directeur sous-jacent dune uvre (en en recensant dcors, thmes redondants, mythmes caractristiques), comme G. Durand la fait lui-mme, notamment dans son analyse du roman de Stendahl, La Chartreuse de Parme (1839). Mais avec la mythanalyse , lauteur largit lenqute lensemble des productions culturelles, et brosse le diagramme des figures mythiques dominantes dune poque. Une dynamique de pluralisation assure la prgnance du mythe dans la culture. Et la science du mythe ou mythodologie permet de reconstituer sur la longue dure la rythmique culturelle du mythe (rsurgences et dsactivations), ses cycles de transformation, ses bassins smantiques de diversification goculturelle. Luvre de G. Durand discute la position positiviste et objectivante des sciences humaines, pour lui prfrer un nouvel esprit anthropologique . Il ny a pas une procdure unique de dduction de la ralit et G. Durand prne un polythisme des valeurs , selon lexpression de Max Weber, rien moins quun renouveau de lhumanisme, une rupture pistmologique. Il a souvent soutenu quil ny a quune science de lhomme, cest--dire que les dcoupages entre disciplines ne sont que circonstanciels, simples points de vue sur un objet unique. Il a lui-mme mis en pratique une mthode pluri- et transdisciplinaire. Limaginaire est prcisment ce lieu privilgi de l entre-savoirs .

NOTES (1) Par exemple les travaux du physicien Grard Holton ou du philosophe Georges Canguilhem. (2) Phnomnes de relativit, de non-sparabilit, dimpossibilit dobservation, de transformations alatoires, thorie des catastrophes (3) Voir les travaux de la mcanique ondulatoire ou de la physique quantique.
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Gilbert Durand - Philosophe et anthropologue de l'imaginaire


N en 1921, Gilbert Durand sest engag prcocement dans la Rsistance lors du deuxime conflit mondial. Elve et disciple de Gaston Bachelard, agrg de philosophie, il a fait sa carrire universitaire en dehors des cercles parisiens. Il a t professeur mrite danthropologie culturelle et de sociologie luniversit Grenoble-

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II. En 1966, avec Lon Cellier et Paul Deschamps, il participe la cration du rseau des Centres de recherches sur limaginaire (Cri), qui compte aujourdhui une cinquantaine de laboratoires, dont les trois quarts ltranger. Fondateur des Cahiers internationaux de symbolisme et des Cahiers de lhermtisme, il a prsid lAssociation internationale de recherche sur limaginaire. G. Durand est la figure fondatrice de lcole de Grenoble, un courant de recherche interdisciplinaire. Lexercice de la transdisciplinarit sexercera aussi travers sa participation assidue aux Rencontres dEranos, un creuset extra-acadmique fond par Carl G. Jung, et notamment aux colloques transdisciplinaires de Cordoue, Washington et Venise. Cet esprit rudit et curieux, ne dtestant pas la polmique, a parfois fait lobjet de vives critiques en France, lorthodoxie universitaire le percevant longtemps comme un trouble-fte, voire un antipositiviste. Son uvre est par contre largement diffuse et admire lchelle internationale.

Trois livres pour explorer l'imagination Les Structures anthropologiques de limaginaire


1960, rd. Dunod, 2006. Publi en 1960, louvrage a t depuis rdit onze fois et traduit en plusieurs langues. Il sagit dun projet ambitieux, aliment par une grande rudition. La lecture en est dense et parfois indigeste. Lauteur convoque aussi bien lethnologie, lhistoire des religions ou lpistmologie que la psychologie, la psychanalyse, lthologie ou la neurophysiologie. Cet ouvrage, qui peut sapparenter un rpertoire des symboles et des mythes (lindex est utile cet gard), vise en fait modliser les formes de limaginaire, tudier la syntaxe des images. Gilbert Durand enracine dabord limaginaire dans un systme de rflexes sensorimoteurs (une rflexologie inspire notamment des travaux de lcole de Leningrad). Trois grandes catgories de gestes produisent chacune des condensations symboliques particulires. Laxe postural, li aux rflexes de redressement et aux rflexes optiques, associe des lments de verticalit et dhorizontalit qui produisent des images symboliques porteuses de contradiction, de sparation, dautorit, dascension, de lumire et de clart. En manent des symboles tels que les armes, le chef, lil du pre, laile, le soleil, lazur, le feu Laxe copulatif, dont le modle de base est lacte sexuel, regroupe les mouvements rythmiques, la dimension cyclique, la rversibilit et la fcondit. Il produit des symboles de rptition, de germination et de mrissement, avec tous leurs drivs : larbre, le fruit, la roue, le feu-flamme, etc. Laxe digestif, correspondant aux rflexes de succion et de dglutition, engendre des images symboliques lies la nutrition, la chaleur, lintimit, au centre, la nuit et, par extension, la mre. Sur ces images viennent consteller les liquides, dont en priorit leau, mais aussi la caverne, les calices, ou encore luf, le berceau, le lait, le miel, lle, la tombe, etc. A partir des polarits cres par ces trois lments de base, G. Durand repre trois grandes structures de classification isotopique des images, des constellations gnratrices de sens. Elles prdterminent trois grands types de logiques conceptuelles. La structure hroque (ou diartique , aussi qualifie de schizomorphe ) est base sur les principes de sparation, de purification, dexclusion, de contradiction. Images du bestiaire, dopposition nuit-jour, de chute, darmes. La structure mystique (ou antiphrasique ) a pour principes fondamentaux lanalogie, la ressemblance, la fusion. Images dinversion-embotement, image maternelle ou dintimit (tombe, coupe). Avec la structure dramatique (dite aussi synthtique ou cyclique ), les contradictions entrent dans une reprsentation diachronique non linaire. Le schme de base est le lier ou relier . Images de lternel retour, du progrs. Enfin, G. Durand fait une division encore plus large et bipolaire entre un rgime diurne des images, dans lequel entrerait seulement la structure hroque, et un rgime nocturne qui recouvrirait conjointement les structures mystique et dramatique. Le rgime diurne est une dmarche de la pense fonde sur lopposition, les coupures, les antagonismes et les antithses. Il se constitue partir dimages de lumire, dascension, de puret. La pense analytique, qui spare les lments entre eux, appartient par exemple ce rgime diurne. Le rgime nocturne est celui dune pense synthtique, qui valorise la convergence et la fusion en jouant sur les analogies et les euphmisations des diffrences. Il exalte, dune part, la fcondation, le mrissement, la multiplicit qui sont la base de la structure dramatique et, dautre part, le recueillement, la descente, la chute, lintimit, la cachette, lombre, le secret qui fondent la structure mystique.
Jean-Franois Dortier

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LImagination symbolique
1964, rd. Puf, 2003. La culmination de la pense rationnelle scientifique a engendr, selon G. Durand, des ractions philosophiques diverses entre lesquelles il distingue les hermneutiques rductives et les hermneutiques instauratives . Les thories de Sigmund Freud, de Georges Dumzil et de Claude Lvi-Strauss ont rappel limportance des images symboliques pour la vie mentale ( travers les problmes psychologiques dans le cas de S. Freud, travers ltude des autres cultures chez les deux autres auteurs), mais ces hermneutiques sont rductives car elles redcouvrent limagination symbolique pour mieux lintgrer dans un systme intellectualiste rationalisant et, par consquent, nier ainsi la polyvalence des symboles. Leur mthode sefforce de rduire le symbole au signe. Par contre, les formes hermneutiques instauratives rintroduisent dans la pense occidentale la fonction transcendante des images symboliques. Il sagit essentiellement des uvres de Carl G. Jung et de Gaston Bachelard, auxquelles on peut dailleurs affilier les travaux de G. Durand lui-mme, mme sil diverge sur certains aspects de la pense de ses prdcesseurs. En effet, sil reprend C.G. Jung la notion darchtype, cest surtout partir de la phnomnologie de G. Bachelard que G. Durand va construire sa propre mthode. Notons que la pense dErnst Cassirer fait un lien entre ces deux types hermneutiques. Lauteur conclut son propos en analysant les fonctions de limagination symbolique.

Introduction la mythodologie. Mythes et socits


Albin Michel, 1996. Cet ouvrage, issu dune srie de confrences donnes par G. Durand, offre une prsentation de plusieurs concepts utiliss par lauteur. Les mythes dominants se ractualisent selon un rythme approximatif de trois gnrations. Lauteur se sert de la mtaphore du fleuve pour dcrire les modles dvolution dune mythologie dans le temps culturel. Le concept de bassin smantique compte ainsi six phases avec, dans lordre chronologique : le ruissellement : divers courants se forment dans un milieu culturel donn, souvent issus de rsurgences dun systme imaginaire pass ou de conditions historiques particulires (crises, dcouvertes) ; le partage des eaux : les ruissellements se runissent en courants, coles, traditions ; la confluence : les courants reoivent lappui dautorits en place ou dinstitutions ; le nom du fleuve : cest la monte en puissance dun mythe ; : correspond une stabilisation historique ; un personnage, rel ou fictif, incarne le mythe ; lpuisement des deltas : les matriaux sont soumis une dissmination. Quant la notion de topique socioculturelle de limaginaire , elle consiste situer en une figure (un diagramme) les lments complexes dun systme, dun ensemble imaginaire couvrant une socit une poque donne.

LIRE AUSSI Le Dcor mythique de La Chartreuse de Parme 1961, rd. Jos Corti, 1989. Dans cette analyse du chef-duvre de Stendhal, point dapplication littraire son esthtique structurale, Gilbert Durand relie le romanesque du xixe sicle aux grands mythes de lAntiquit classique. Science de lhomme et tradition. Le nouvel esprit anthropologique 1975, rd. Albin Michel, 1996. Dfiant les prjugs rductionnistes et scientistes, G. Durand en appelle restaurer le panthon pluriel de la psych , et lmergence dune nouvelle science anthropologique qui ne se placerait plus sous le signe de Promthe (paradigme de la pense moderne depuis Ren Descartes) mais dsormais sous celui dHerms (la communication, le sens du langage, lchange). LImaginaire. Essai sur les sciences et la philosophie de limage Hatier, 1994. Dans une collection de poche, et sous une forme accessible, ce petit volume a lavantage doffrir une vision synthtique des sciences de limaginaire , ainsi quune prsentation claire des concepts et des ides dvelopps par G. Durand. Champs de limaginaire Textes runis par Danile Chauvin, Ellug, 1996. Ce recueil de 14 articles, publis de 1953 1996, illustre notamment lclectisme de

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lauteur et la varit de ses champs dinvestigation. Il contient galement une bibliographie exhaustive de ses publications ainsi quun index.

Une oeuvre en marge


Il ny a que peu de temps que limaginaire fait lobjet dune interrogation systmatique approfondie. Sur cette question, les sciences humaines (philosophie, psychanalyse, critique littraire, anthropologie culturelle, sociologie des mdias) ont propos des points de vue, des mthodes et des contributions souvent htroclites, partielles, et sans souci de pluridisciplinarit. Gilbert Durand a ainsi le mrite davoir commenc dgager un point de vue synthtique sur limaginaire, dans le cadre dune anthropologie gnrale. Il a montr la complexit de la texture des images et fourni des clefs pour comprendre leurs logiques dorganisation. Par ailleurs, il na pas hsit ouvrir son uvre bien des influences et des traditions (ces dernires annes, il intgre par exemple lhritage extrme-oriental (1)), confronter et enrichir sa conception de limaginaire aux apports des astrophysiciens, des neurobiologistes ou des thologues. Franc-tireur et donc en marge de luniversit, G. Durand est replacer dans la ligne de ces chercheurs originaux et fructueux que furent Mircea Eliade, Gaston Bachelard, Roger Bastide ou Henri Corbin. La plupart des ouvrages de G. Durand sont exigeants, parfois difficiles daccs. Lauteur convoque de nombreuses rfrences, dveloppe une pense foisonnante qui sexprime souvent sous la forme dune prose baroque. On est loin de lcriture de G. Bachelard, philosophe la prose potique, qui tudie les images en analysant comment celles-ci sassocient dans sa propre rverie. G. Durand a t soucieux de dgager une troisime voie entre le structuralisme rigoriste de Claude Lvi-Strauss et lhermneutique de Paul Ricur. Sa phnomnologie sannonce soucieuse de restaurer la primaut du sensible travers la perception. Mais, issu de la philosophie, G. Durand privilgie lrudition et la thorie la pratique du terrain. Il semble reprsentatif en cela dune certaine tradition anthropologique franaise. La mythocritique de lcole de Grenoble, destine sappliquer lensemble des uvres artistiques et des productions culturelles, sest finalement essentiellement exerce sur des uvres littraires. Or cette captation de luvre a sans doute t responsable de certaines lectures superficielles, les littraires utilisant parfois les ouvrages de G. Durand comme de simples machines dcoder les textes. Par ailleurs, ce dernier fait lui-mme curieusement trs peu rfrence au cinma, la tlvision, la vido qui sont pourtant devenus les formes modernes de limaginaire de masse. Conservatisme ? Mfiance ? Il est significatif que ses grandes rfrences artistiques sarrtent pour la plupart au xixe sicle. Certains de ses continuateurs ont par contre cherch enrichir les structures anthropologiques de limaginaire en les appliquant par exemple aux arts plastiques non figuratifs, ou se sont intresss aux mdias modernes et limage technique.

NOTE (1) G. Durand et C. Sun, Mythes, thmes et variations, Descle de Brouwer, 2000.
Jrme Souty

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Commentaires
Il y a actuellement 1 commentaire, ragissez cet article tradition et imaginaire alranq le 28/07/2012 Je salue ces recherches et souhaiterais savoir si des colloques ou sminaires sont programms pour les mois venir. Merci. Proposer un commentaire
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