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Plutarco Bonilla| 1

cuadernos
Dios es soberano, pero...
(o la paradoja de un Dios vulnerable)
Plutarco Bonilla
n10
2 | Dios es soberano, pero...
Cuadernos de Lupa Protestante
Dios es soberano, pero... | Plutarco Bonilla
Dpto. de publicaciones de
Ateneo Teolgico - Lupa Protestante
Diseo y maquetacin:
Lupa Protestante / AT
www.lupaprotestante.com
Barcelona, 2011
Plutarco Bonilla| 3
Dios es soberano,pero...
(o la paradoja de un Dios vulnerable)
Plutarco Bonilla
4 | Dios es soberano, pero...
NDICE
Dos notas preliminares ...................................... 5
Dios sobre todas las cosas ................................ 6
El corazn del Declogo ................................... 9
Pero antes ....................................................... 13
Y despus ........................................................ 17
El porqu de este anlisis ................................. 22
Plutarco Bonilla| 5
Dos notas preliminares
Por qu escribimos este artculo
El lenguaje comn que muchos cristianos evanglicos utilizan (utiliza-
mos?) revela una particular concepcin teolgica tanto de la vida personal,
biogrfca, como de la historia que no condice con la enseanza global de las
Sagradas Escrituras. Esa concepcin queda atrapada en un estadio cuasi pri-
mitivo del desarrollo de la revelacin, tal como este se nos presenta en las mis-
mas pginas del texto bblico. O, lo que no sabemos si es mejor o peor, queda
atrapada en el propio sistema teolgico formulado a priori (por las razones que
sean), que no toma en cuenta aspectos fundamentales de la teologa... bblica
(no necesariamente sistemtica o dogmtica). Nos preguntamos, con todo
respeto, si, adems, no se trata de haber quedado estancados en un estadio
ingenuo de la fe, lo que en el propio lenguaje neotestamentario se explica con
la metfora de tomar leche y no comer vianda slida (vase Hebreos 5.21-14 y
cf. 1 Pedro 2.2).
Para escapar de la difcil situacin en que nos coloca la pregunta sobre el
mal y el dolor en su multiforme manifestacin, los propios cristianos han busca-
do algunas salidas que, perdnesenos la manera cruda de expresarlo, hagan-
quedar bien a Dios1 (como si Dios as lo necesitase).
Como suele ser nuestro estilo de trabajo en muchos de los textos que nos
hemos atrevido a escribir, comenzamos nuestras refexiones con una ambien-
tacin general que suele ir algo (o mucho, segn el contexto) ms all de las
estrictas limitaciones del tema. Con ello pretendemos dibujar una especie de
teln de fondo, de panorama escnico, que nos permita, ya sea por ubicacin
1 *Deseo expresar mi agradecimiento al Dr. Jos E. Ramrez y a mi hijo Daniel Bonilla por las
valiosas observaciones que me hicieron cuando leyeron el borrador de este texto. Y al Prof. Ricardo Moraleja, con quien
convers sobre algunos aspectos de este trabajo. De lo que aqu se dice, soy el nico responsable.
Creo personalmente que se trata de eso, pero en el marco de la elaboracin de una teologa que sea congruente en sus
propios postulados internos. El problema es casi tan antiguo como el ser humano (por lo menos desde que este comenz
a refexionar sobre su propia creencia en la divinidad) y, por supuesto, no se limita al cristianismo. Las soluciones
propuestas van desde la afrmacin de que Dios mismo es el creador del mal (o, al menos, que este procede de l), hasta
la situacin actual, que, en ltima instancia lo que refeja es perplejidad, pasando, como se dice luego en el texto, por la
afrmacin de que existen dos dioses: el del bien y el del mal. Vase lo que decimos al fnal de este trabajo.
6 | Dios es soberano, pero...
o por contraste, encontrarle un sentido ms pleno y ms amplio al tema que in-
tentamos desarrollar. Adems, aqu y all pueden aparecer breves acotaciones
relacionadas con nuestro presente.
Cuando hablamos de historia
Cuando hablamos de historia y nos referimos a pueblos muy antiguos,
hemos de ser muy precavidos pues el uso de tal trmino puede resultar bastante
traicionero.
El desarrollo de la historiografa ha demostrado que cuando usamos hoy
la palabra historia no siempre queremos decir lo mismo al aplicarla a pocas
muy distintas y muy separadas unas de otras en el tiempo. Por eso, aun en un
mismo autor, el vocablo puede usarse polismicamente.
Historia es palabra de origen griego. Pero originalmente no
signifcaba lo que su transliteracin a nuestra lengua signifca. Para los antiguos
griegos, la palabra quera decir investigacin, conocimiento. Solo en la poca
de Aristteles, probablemente, adquiere un signifcado semejante a lo que hoy
entendemos por historia.
Ms aun, los relatos antiguos que nosotros califcamos de historia o de
histricos, no lo son desde el punto de vista de las categoras dominantes en la
historiografa contempornea. Aunque haya un sustrato que podramos califcar
de real, muchos de ellos no son sino la interpretacin de ese sustrato desde
categoras totalmente distintas, con propsitos especfcos que no pretenden
ser simplemente descriptivos. Esto hay que tenerlo siempre presente tambin al
leer las historias bblicas.
Dios sobre todas las cosas
El estudio de la historia de las religiones nos muestra que en muchas
de ellas nos referimos en particular a las politestas suele postularse la
existencia de un dios2 que es soberano no solo sobre todas las cosas sino
2 Consideramos que, en trminos generales, puede afrmarse que en la ortografa no hay teolo-
ga y que la ortografa nada tiene que ver con el respeto real que una persona, una entidad o un concepto le merezcan al
escritor. Sin embargo, s es de recibo sostener que, al creer lo contrario, la ortografa puede, en efecto, inducir a errores
teolgicos o a nociones equivocadas en lo concerniente al respeto debido (vase: Plutarco Bonilla A., MAYSCULAS o
minsculas?, en Revista bblica [Buenos Aires: Asociacin Cultural ESDEVA, 1997/1], ao 59-Nueva poca, n. 65, pgs.
33-43). Por eso, aclaramos que, aunque todos hacemos distinciones entre aquel a quien consideramos el dios verdadero
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tambin sobre todos los dems dioses. En algunos casos no se trata de un dios
que ocupe la cspide de la escala divina o la presidencia de la corte celestial,
sino que se postula, a la cabeza del Consejo divino, la existencia de una pareja
heterognica3 de dioses.
Puede darse, adems, el caso tal el que nos plantea, por ejemplo, el
zoroastrismo de dioses en eterna, incesante e irresoluble enemistad. Entonces,
en la lucha entre ellos el triunfo ser siempre alternado, sin que se vislumbre a
ciencia cierta que uno de esos dioses lograr el defnitivo. As, Ormuz (Ahura
Mazda) y Ahriman se comparten, ex aeternitate y per aeternitatem el dominio
del mundo.4
Aun cuando no se postulen estas fuerzas antagnicas al estilo que
acabamos de sealar, se da el caso de que en algunas religiones politestas,
en las que s se afrma que entre los dioses (sean pocos o muchos) hay uno
de ellos que ejerce la funcin de dios soberano, este no siempre fue soberano
ni lo sera por siempre. As nos encontramos, como especie de modelo de este
y los otros dioses, utilizaremos la palabra Dios, con inicial mayscula, cuando hablemos del Dios de las religiones
monotestas, sin distingos entre estas. Los trminos dios y dioses los reservaremos para cuando del politesmo se
trate. Con frecuencia utilizaremos, en textos nuestros, la palabra Yav para referirnos al Dios del Antiguo Testamento, pero
respetaremos la diferente grafa de ese nombre cuando echemos mano de citas textuales, ya sea de la propia Biblia o
de otras obras. Como es natural, en lo que se refera a los nombres propios de los dioses, de cualquier religin, los escribi-
remos con inicial mayscula, como corresponde a las prcticas ortogrfcas de nuestra lengua. Los nombres propios que
aparezcan en citas bblicas o en otras obras se transcribirn tal como estn en el texto que se cite.

3 Heterognica, i. e., de diferente genus. Usamos esta palabra para evitar el trmino heterosexual, que hace
referencia muy explcita a los rganos que defnen el sexo entre los dioses. No desconocemos, no obstante, que las
teogonas y la teomtica en general suelen describir con crudeza las erticas y con frecuencia violentas relaciones entre
estos dioses, provocadas, precisamente, por este heterogenus, que no deja de manifestar entre esos seres supuestamen-
te superiores los mismos defectos y vicios que experimentan los mortales. En el caso de la religin helnica, y tomando en
consideracin que la paideia griega se realizaba con base en los poemas homricos, no es de extraar que pensadores
como Herclito lanzaran fortsimos ataques contra esas concepciones de la divinidad, ni que crticos como Evmero cuya
doctrina se conoce como evemerismo propusieran que los dioses son simplemente humanos a quienes sus mritos,
los servicios que prestaron a sus semejantes, valieron honores divinos (Pierre Grimal, Diccionario de mitologa griega y
romana [Buenos Aires: Ediciones Paids, edicin castellana revisada por el autor, 1982], Introduccin, pg. XX; Y VDE
NFRA, EN EL TEXTO Y EN LAS NOTAS 5 AL 11, LO QUE SE DCE EN RELACN CON DATOS DE LA MTOLOGA GREGA).
4 Ya en los ms antiguos Gths [himnos compuestos por Zoroastro o Zaratustra]...Ahura
Mazda, el Espritu del Bien,... se opone al Espritu del Mal, Ahriman, el dios de la enfermedad y de la muerte...; ste no
tard en alcanzar un papel preponderante; termin incluso por ser promovido, sobre todo en los magos y en los mithras-
tas, al rango de una divinidad segunda, de la que procede todo el mal del universo, con quien Ormadz compartir el
poder mientras dure el mundo [...]. As lo expresa uno de los ms antiguos himnos gthicos del Avesta (Yasna 30): En el
comienzo haba dos Espritus gemelos, que existan tambin cada uno para s. Y cuando los dos Espritus coincidieron en
el primer ser creado, establecieron la vida y la muerte, y as ser hasta el fn del mundo: el inferno para los malos, el cielo
para los justos (Jacques Chevialier, Historia del pensamiento, tomo I: El pensamiento antiguo [Madrid: Aguilar, 1958], pg.
24). Para el desarrollo de esta idea en el zoroastrismo, vase, en la misma obra: (*18) El dualismo en el pensamiento
iranio. Aborrecimiento de la mentira y el mal y (*19) La religin de los magos, su infuencia y su posteridad, pgs. 542 Y
543, respectivamente. Tambin la bibliografa especfca que se menciona en la pg. 40 y el artculo Zoroastrianism en la
Encyclopaedia Britannica. (Ntese que a ese Espritu del Bien se lo llama Ahura Mazda, Ormadz u Ormuz, variaciones de
un nico nombre). Para los Yasna, vase http://www.avesta.org/yasna/yasna.htm#y28).
8 | Dios es soberano, pero...
fenmeno, que en el panten griego, Zeus era el Seor de los dioses, pero
solo lo fue en el perodo Olmpico.5
En la obscuridad de los tiempos remotsimos, antes de Zeus fue dios
supremo Urano,6 consorte de Gea.7 Pero su hijo menor, Kronos (),8 de
la estirpe de los Titanes (y, por ende, de la primera generacin divina), se rebel
contra su padre, a quien le cercen los testculos con una acutsima hoz que
su madre le dio. En esa rebelin lo ayudaron sus hermanos (los otros Titanes,
los Hecatonquiros y los Cclopes), a quienes liber, pues Urano los haba
encarcelado. Kronos pas a ser el dios soberano, despus de haber arrojado de
nuevo al Trtaro a sus propios hermanos.
Pero estaba profetizado que algn da l tambin dejara de ser el primero
entre los dioses, pues sera desbancado por uno de sus hijos.9 Contra Kronos
se rebelaron los Olmpicos, que constituan la segunda generacin divina. Y de
ellos es Zeus quien se impone, ayudado por sus hermanos y hermanas, y se
queda con la preeminencia sobre el universo.10 Con l se inaugura el perodo
Olmpico.11
En ese contexto mtico y mitolgico, el dios soberano sola rodearse de
una corte celestial o divina, compuesta de dioses en algn sentido menores,
pero poderossimos y capaces de enfrentarse, dadas las circunstancias, al dios
supremo, pues eran menores solo respecto de este, que era considerado el
dios de dioses o dios por antonomasia.
De lo afrmado (como especie de patrn general, no referido concretamente
a la teomtica griega), pueden verse vestigios incluso en el Antiguo Testamento
de las Escrituras judeocristianas, cuando estas se leen desde la perspectiva
de la historia de la religin de Israel (que no poda evitar el contacto con el
5 en griego, que hace el genitivo en . Tambin se registra, en el nominativo, la forma , en el
dialecto beocio (Henry George Liddell y Robert Scott, A Greek-English Lexicon revised and augmented throughout by
Sir Henry Stuart Jones with the assistance of Roderick McKenzie [Oxford: Clarendon Press, 19699], s. v. ). Muy
probablemente, la forma griega / como la latina deus provengan del reconstruido protoindoeuropeo *Dyus.
6 = el Cielo.
7 = la Tierra.
8 Ntese que el nombre de este dios no es Jronos (Chronos, de ), sino Kronos (Crono,
de ). De hecho, posteriormente se interpret como (vase Liddell, Scott et al., op. cit., s. v. ).
9 Y por eso los devoraba segn nacan. Vase, para toda esta parte relativa a los dioses grie-
gos, las siguientes dos obras (de entre la amplia bibliografa disponible): P. Grimal, op. cit., s. v. Urano, Crono, Gea
y N. G. L. Hammond y H. H. Scullard, The Oxford Classical Diccionary, (Oxford: Clarendon Press, 1970, s. v. Kronos,
Gaea).
10 P. Grimal, op. cit., s. v. Zeus.
11 Se llam as en razn de que el monte Olimpo (situado en los lmites entre Macedonia y
Tesalia) fue la morada de Zeus. Pero poco a poco la residencia de los dioses se va diferenciando de la montaa tesalia, y
el trmino Olimpo se aplica, de manera general, a las moradas celestes donde reside la divinidad (P. Grimal, op. cit., s. v.
Olimpo).
Plutarco Bonilla| 9
politesmo de los pueblos circunvecinos).
Dado que las primeras palabras de las Escrituras hebreas afrman de
manera categrica que en el principio Dios... y puesto que con harta frecuencia
omos hablar y hablamos de las grandes religiones monotestas del mundo
entre las que se encuentra el cristianismo o judeocristianismo, resulta casi
natural que en la comprensin de muchos cristianos quede como obnubilado el
fenmeno al que nos referimos.
Una lectura cuidadosa del texto bblico, que tome en cuenta lo que entre
lneas se dice sin decirlo,12 puede rastrear los mencionados vestigios.
Se piensa a nuestro entender, equivocadamente que aceptar como
realidad tal manera de entender ciertos textos veterotestamentarios desmerece
de la sana doctrina y de la pura exgesis (sea esta lo que sea).
Veamos si es as.
El corazn del Declogo
El corazn del Declogo no est en las propias diez (deca) palabras13
(proposiciones o mandatos: logoi), sino fuera de ellas. Fuera y previas, pues
las antecede. No resulta ser mero smbolo el hecho de que ese corazn se
inscriba, en el texto bblico de xodo 20 (y al igual en Deuteronomio 5), al puro
principio, antes de describir o especifcar en qu consistan tales palabras. Es
as porque se trata, en efecto, de su fundamento fundante.
Eso que hemos llamado el corazn del Declogo revela ya, en su
afrmacin, la negacin que est en el trasfondo y que ahora, en la experiencia
exdica, se rechaza.
Leemos en xodo 20:14
12 Un peridico que se publica en San Jos, Costa Rica, La Prensa Libre (Apartado Postal
10121-1000, Costa Rica; edicin digital: www.prensalibre.co.cr), tiene una pgina de humor (La purruja) que se defne
a s misma como La pgina de batalla que sin perversa intencin comete la indiscrecin de decir lo que se calla. Ese
artifcio retrico (decir lo que se calla) es una especie de reticencia, tropo de sentencia por refexin (segn Emilio M.
Martnez Amador, Diccionario gramatical [Barcelona: Editorial Ramn Sopena, S. A., 1954; s. v. reticencia] que el Diccio-
nario de la Real Academia de la Lengua defne como Figura que consiste en dejar incompleta una frase o no acabar de
aclarar una especie, dando, sin embargo, a entender el sentido de lo que no se dice, y a veces ms de lo que se calla.
13 Usamos el trmino palabra con igual o similar sentido al que tiene cuando hablamos de las
siete palabras de Cristo en la Cruz. De hecho, el texto de Deuteronomio 10.4 llama al Declogo las diez palabras.
14 Salvo que se indique otra cosa, todas las citas textuales que se hagan en este artculo estn
tomadas de la Biblia de Jerusaln. Nueva edicin revisada y aumentada (Bilbao: Descle de Brower, 1998), conocida
comnmente como Nueva Biblia de Jerusaln y citada de aqu en adelante, cuando sea necesario, con las siglas NBJ. Sin
embargo, mantendremos siempre la numeracin de captulos y versculos que aparece en las diversas ediciones de la
10 | Dios es soberano, pero...
1Dios pronunci estas palabras:
2Yo soy Yahv, tu Dios, que te he sacado del pas
de Egipto, del lugar de esclavitud.
3No tendrs otros dioses fuera de m.
4No te hars escultura ni imagen alguna de lo
que hay arriba en los cielos, abajo en la tierra o en las
aguas debajo de la tierra.
5No te postrars ante ellas ni les dars culto,
porque yo Yahv, tu Dios, soy un Dios celoso, que
castigo la iniquidad
Decir: No tendrs otros dioses, como complemento explicativo, y
especifcativo, de Yo soy Yahv, tu Dios, tiene importantes implicaciones:
(1) Yo soy Yahv, tu Dios es la no negacin de la posibilidad de que el
pueblo de Israel tuviera otro (u otros) dios (o dioses). Esto dicho se corrobora
de inmediato.
(2) Por un lado, por la prohibicin (recomendacin?, sugerencia?,
exhortacin?, mandato?) de no tener otros dioses (dioses ajenos)
delante de l (de Yav). Si se dijo: no tendrs es porque estaba latente la
real posibilidad de que no sucediera as y de que el pueblo erigiera para s otro
dios (u otros dioses), aunque fueran dioses adoptados de las religiones de los
pueblos circundantes. De otra manera, esta afrmacin negativa no pareciera
tener sentido.
(3) Y, por otro, al sostener Yav que l fue el que liber al pueblo de la
esclavitud en Egipto, se da como hecho que haba otros dioses que no hacan
eso (ni lo haran!) a favor de los pueblos que los aceptaban como tales.15
Esto ltimo no es mera deduccin ni especulacin de nuestra parte, pues
los mismos textos bblicos dan clarsimo testimonio de ello. Leemos as, por
ejemplo, en Deuteronomio 4:
34Algn dios intent jams venir a buscarse
una nacin de en medio de otra por medio de pruebas,
seales, prodigios, en la guerra, con mano fuerte y
traduccin conocida como Reina-Valera (y que corresponde a la numeracin del texto hebreo).
15 En relacin con los puntos (2) y (3), vase, no obstante, lo que dice el Dr. Jos E. Ramrez
Kidd en El libro de Ruth. Ternura de Dios frente al dolor humano (San Jos: Editorial SEBILA, 2004), especialmente en las
pginas 54-63.
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tenso brazo, con portentos terribles, como todo lo
que Yahv vuestro Dios hizo con vosotros, a vuestros
mismos ojos, en Egipto?16
Pero a partir de esta experiencia, que ningn otro pueblo ha vivido, el
deuteronomista salta a la conclusin de que ha sido as porque, de hecho, no
existen otros dioses aparte de l. Antes y despus del texto que acabamos de
citar, dice el autor:
32Pregunta, pregunta a los tiempos antiguos que
te han precedido, desde el da en que Dios cre al
hombre sobre la tierra: Hubo jams desde un extremo
a otro del cielo cosa tan grande como sta? Se oy
algo semejante? 33Hay algn pueblo que haya odo
como t has odo la voz del Dios vivo hablando de en
medio del fuego, y haya sobrevivido? 34[]
35A ti se te ha dado a ver todo esto, para que
sepas que Yahv es el Dios y que no hay otro fuera de
l. 36-38[]
39Reconoce, pues, hoy y medita en tu corazn
que Yahv es el Dios all arriba en el cielo, y aqu abajo
en la tierra; y no hay otro.
Bien comenta la nota de la NBJ al versculo 35:
Afrmacin explcita de la inexistencia de otros
dioses, ver Is 43 10-11; 44 6; 45 5, etc. El Declogo
prohiba simplemente el culto a los dioses extranjeros,
a los que durante mucho tiempo se les consider como
inferiores a Yahv, inefcaces, despreciables. Una
nueva etapa se abre desde ahora: estos dioses no
existen.17
16 Entre los varios textos que podran citarse, vase el salmo 77, especialmente el versculo 13:
qu dios hay tan grande como t?. Vanse tambin: Salmo 86.8; xodo 15.11; Deuteronomio 6.14-15;
17 Vanse tambin los siguientes pasajes del libro de Isaas: 41.4; 45.22; 46.9; 48.12; y los
ataques contra los dolos (y los hacedores de dolos): Isaas 44.9-20; Jeremas 10.2-11, 14-15.
Ntese la argumentacin de Pablo cuando discute lo referido a la comida que ha sido dedicada a los dolos: hay una
aceptacin aunque con matices peyorativos de la existencia de otros a los que llaman dioses, pero que en realidad
no lo son (1 Corintios 8.5), pues no hay ms que un nico Dios. [] para nosotros no hay ms que un solo Dios (1
12 | Dios es soberano, pero...
El contexto propio del relato de la dacin del Declogo para efectos de
nuestra refexin es la vivencia politesta no solo del Egipto del que el pueblo
acababa de salir (las plagas18 que golpearon al opresor eran golpes contra sus
mismas divinidades19), sino tambin del propio pueblo liberado, reiteradamente
propenso ya sea a poner a Yav como dios entre dioses (aunque fuera superior
a los dems: dios de dioses20), a equipararlo con los otros dioses (ajenos o,
con frecuencia, asimilados) o, sencillamente, a olvidarse de l.21 La peticin
del pueblo y la respuesta de Aarn en xodo 32.1-6 son muy iluminadoras.
Es de destacar tambin que cuando Aarn accede a fundir el becerro de
oro ante la prolongada ausencia de Moiss en el monte sagrado, lo que intenta
hacer no es, necesariamente, volver a los dioses de Egipto (o a las prcticas
de los egipcios), sino representar, en el becerro, a Yav. La desaparicin del
vocero de este les era para el pueblo y aun para Aarn como desamparo de
la divinidad, desamparo que exiga la recuperacin de algn modo de presencia
Corintios 8.4, 6). Por tanto, sabemos que el dolo no es nada en el mundo (versculo 4). Pero no se niega la existencia
de seres que estn tras los dolos, que son a los que, en ltima instancia, se les ofrecen sacrifcios, y respecto de los
cuales el Apstol afrma: Con esto no quiero decir que el dolo tenga valor alguno, ni que la carne ofrecida al dolo sea
algo ms que otra carne cualquiera. Lo que digo es que cuando los paganos ofrecen algo en sacrifcio, se lo ofrecen a los
demonios, y no a Dios, y yo no quiero que ustedes tengan nada en comn con los demonios (1 Corintios 10.19-20, La
Biblia de estudio Dios habla hoy [Miami: Sociedades Bblicas Unidas, 1994], que se citar en adelante como DHH-EE).
18 Es interesante que aunque los relatos viejotestamentarios hablan muy claramente de las diez
plagas, en el refranero popular se fj la imagen del siete, quizs debido al conocido simbolismo de este nmero. As
no resulta raro or que a Fulano le cayeron las siete plagas (de Egipto). O quizs se deba a que en Apocalipsis 15.1 se
habla de siete plagas (las ltimas, porque con ellas se consuma el furor de Dios).
19 En las creencias de muchos pueblos antiguos (ya sea explcitamente expresado o nsito en su
subconsciente religioso), las rivalidades y guerras entre las diversas etnias eran tambin guerras y rivalidades entre los
respectivos dioses a los que aquellas comunidades rendan culto. El pueblo que sala vencedor en el campo de batalla
demostraba que su dios era ms poderoso que el dios de su contrincante. Esta comprensin de la relacin dios-pueblo
que lo adora, se ve refejada en el episodio que se narra en 1 Reyes 20. Los versculos 23 y 28 son ilustrativos: 23Los
servidores del rey de Aram [Ben Hadad] le dijeron: Su Dios [i. e., de los israelitas] es un Dios de las montaas; por eso
han sido ms fuertes que nosotros. Pero si los combatimos en la llanura, seremos ms fuertes que ellos. [] Los combati-
remos en la llanura y seremos ms fuertes que ellos []. 28El hombre de Dios se acerc al rey de Israel y dijo: As habla
Yahv: por haber dicho los arameos: Yahv es un Dios de las montaas, no es Dios de las llanuras, he entregado toda
esta gran muchedumbre en sus manos y as sabris que yo soy Yahv. Por eso, la victoria del rey es la victoria de Yav:
Salmo 21.1. [Esto hace recordar las rivalidades infantiles: Mi padre es ms fuerte que el tuyo o mi padre le puede al
tuyo].
20 Son muchos los textos del AT en los que se encuentra la expresin dios de dioses. El
uso de un nombre seguido de ese mismo nombre en plural precedido por la preposicin de es una manera de formar
superlativos. Dios de dioses hace referencia al dios por excelencia o antonomasia. En cuanto a la propensin de la que
hablamos, vanse las exclamaciones del pueblo y de Aarn en xodo 32.1-3.
21 Como han sealado connotados biblistas, el texto de Deuteronomio, tal como lo tenemos en
la actualidad (es decir, como texto cannico), se redact (o termin de redactarse) tardamente y desde una perspectiva
particular y propia. Por ello no debe de sorprender que incluya perspectivas y conceptos que corresponden histricamente
a fechas posteriores a los acontecimientos narrados.
Plutarco Bonilla| 13
fsica, visible.22 Sin embargo, hemos de reconocer que el pasaje que relata
este hecho plantea algunos problemas. La NBJ incluye la siguiente nota a este
captulo 32 de xodo: (a) Desde el punto de vista de la crtica literaria, los caps.
3224 combinan las tradiciones yahvista y elohsta, que resulta casi imposible
distinguir en detalle. Presentan la alianza yahvista de Ex 34 como la renovacin
de la alianza elohsta de Ex 24, rota por la rebelin de Israel: la adoracin del
becerro de oro. La interpretacin que hemos ofrecido no es la nica que haya
sido propuesta. Lo mismo puede decirse de la identifcacin del becerro (o sea,
a quin representaba).
Por otra parte, el texto hebreo de Ex 32.1-3 usa el plural elohim, que se
entiende aqu como dioses. El nombre divino no se utiliza en estos versculos,
por lo que se cree que Israel pide que le hagan representaciones de los dioses
que lo sacaron de Egipto, no de Yahv. Incluso el verbo est en plural (que
te hicieron subir de, o sea, que te sacaron de).23 Sin embargo, muchas
traducciones castellanas preferen el singular (que es posible con elohim)
y el plural verbal podra considerarse como un plural de concordancia.24 No
obstante, cuando se decide festejar el acontecimiento, la celebracin es para
honrar a Yav. Por eso, Aarn anunci: Maana habr festa en honor de
Yahv (32.5).
Para aadir complejidad al problema, ntese que primero se dice que
Aarn hizo un becerro de fundicin (32.4), pero luego, cuando el propio Aarn
tiene que dar cuenta ante Moiss de lo que haba sucedido, sostiene que del
acto de fundicin del oro que los israelitas le dieron sali un becerro, (yo lo
ech al fuego y sali este becerro: xodo 32.24).25
22 Desde muy temprano en el cristianismo, sus seguidores usaron el recurso visual de imgenes
a las que le dieron cierto valor sagrado, con variadas intenciones. La cruz, originalmente smbolo de ignominia, se
convierte en smbolo de identifcacin de los discpulos del Crucifcado. Lo mismo sucedi con el pez, ya que las letras
de la palabra griega para ese animal acutico podan servir como iniciales de la expresin Jess Cristo de Dios Hijo
Salvador (), confesin cristiana por antonomasia. Recurdese que tambin en el Tabernculo y en el Templo haba
representaciones grfcas de lo numinoso e inefable; es decir, de lo sagrado.
23 Nota enviada personalmente por Daniel C. Bonilla.
24 En nuestro idioma, y entre otras versiones, NBJ, BTI, NBE (Nueva Biblia Espaola. Madrid:
Ediciones Cristiandad, 1975) y LPD (El libro del pueblo de Dios. Madrid-Buenos Aires: Ediciones Paulinas, 19926), TLA
(Biblia para todos. Traduccin en lenguaje actual. Miami: Sociedades Bblicas Unidas, 2002) traducen la palabra en singu-
lar; en plural, traducen: RV95 (Reina Valera, 1995. Miami: Sociedades Bblicas Unidas, 1996), DHH-EE, SB-CI (Sagrada
Biblia, traduccin de Francisco Cantera Burgos y Manuel Iglesias Gonzlez. Madrid: BAC, 1989), aunque translitera la
palabra elohim y pone entre parntesis la traduccin. NVI (Nueva versin internacional, de la Sociedad Bblica Internacio-
nal. Miami: Vida, 1999) tiene plural en el texto, pero en nota da como lectura alternativa, el singular.
25 Esa manera de expresarse: lo ech al fuego y sali, corresponde a creencias cananeas,
que as explicaban la fundicin de sus imgenes de dioses: ... los vv. 21-24 [...] son interesantes desde el punto de vista
de la fabricacin de objetos cultuales. En la antigua literatura cananea, por ejemplo, los objetos cultuales adquiran por s
solos la forma deseada. El palacio de Baal queda completado despus de que un fuego trabaj la plata y el oro durante
14 | Dios es soberano, pero...
...pero antes...
En el texto escritural, aun antes en cuanto al orden cannico de la dacin
de la ley y del texto deuteronmico al que nos hemos referido, encontramos
la mencin de otros dioses. En estos casos, no se trata de dioses a los que
adoraran otros pueblos, sino de dioses adorados por los propios patriarcas y, en
generaciones posteriores, por el propio pueblo escogido. Tambin despus del
Deuteronomio en el susodicho orden se hallan afrmaciones retrospectivas
que hacen referencia al desarrollo histrico en un perodo anterior al que narra
este ltimo libro del Pentateuco.26
As, por ejemplo, tenemos el hecho de que en Gnesis 31.53 leemos:
El Dios de Abrahn y el Dios de Najor juzguen entre nosotros. Este texto ha
sido traducido as en la DHH-EE: Que decida entre nosotros el Dios de tu
abuelo Abraham y el de mi abuelo Nahor. Esta ltima traduccin no deja de ser
ambigua, pues podra referirse al hecho de que el Dios de Abrahn y el Dios de
Nahor eran el mismo Dios.27 Sin embargo, como aclara la nota a ese versculo
en la NBJ, Segn el uso de los viejos tratados, se citan como testigos los dioses
de entrambas partes contratantes. Y la NET Bible,28 es ms especfca en su
nota 13 al versculo en cuestin: El verbo hebreo traducido por juzgar est en
plural, con lo que sugiere que Labn tena en mente ms de un dios.
En otro texto, que para el lector inadvertido podra parecer an ms
sorprendente o extrao, y que en cuanto a la narracin que contiene es referencia
seis das. La rplica de Aarn en el v. 24, de que la imagen surgi por s misma, resulta as fcilmente inteligible (John F.
Craghan, xodo, en Comentario bblico internacional, publicado bajo la direccin de William R. Farmer [Estella: Editorial
Verbo Divino, 1999], pg. 404).
26 Aunque es generalmente aceptado hoy, como queda dicho, que el Deuteronomio fue redacta-
do en su forma actual en poca bastante tarda, no nos referimos aqu a ese problema, sino ms bien al perodo al cual se
refere la narracin.
27 Aunque la repeticin de la preposicin de parece no hacer sostenible tal interpretacin. As
lo interpreta, sin ambigedad alguna la Contemporary English Version (New York: American Bible Society, 1995) en The
Learning Bible (New York: American Bible Society, 2000): Mi padre Nahor, tu abuelo Abrahn y sus antepasados, todos
ellos adoraban al mismo Dios.... (Traduccin propia)
28 New English Translation. First Beta Edition (Biblical Studies Press, L.L.C., 2001). La nota men-
cionada aade: El Pentateuco samaritano y la LXX, obviamente en un esfuerzo por hacer que esa sea una afrmacin
monotesta, han puesto el verbo en singular. Sin embargo, del politesmo de Labn no queda ninguna duda, pues da
testimonio de ello el propio relato de ese mismo captulo de Gnesis. Vanse los vers. 19 y 35.
Plutarco Bonilla| 15
posterior, se dice que Josu, habiendo reunido a todo el pueblo en Siqun, les
dice: Esto dice Yahv el Dios de Israel. Al otro lado del Ro habitaban antao
vuestros padres, Teraj, padre de Abrahn y Najor, y daban culto a otros dioses...
(Josu 24.2). Tal traduccin podra dar la impresin, en una lectura descuidada
o a la ligera, de que Abrahn quedaba excluido de ese culto. Pero no es as. La
DHH-EE y la Nueva versin internacional, por ejemplo, son mucho ms claras a
este respecto: Antiguamente, Trah y sus hijos Abraham y Nahor, antepasados
de ustedes, vivan a orillas del ro ufrates y adoraban a otros dioses (DHH-EE)
y Hace mucho tiempo, sus antepasados, Traj y sus hijos Abraham y Najor,
vivan al otro lado del ro ufrates, y adoraban a otros dioses (NVI).
En este discurso de Josu es clara la afrmacin de que los antepasados
de los israelitas eran politestas, pues adoraban a otros dioses.29
...y despus...
Los jueces y los reyes
Despus de los relatos concernientes a Josu, nos encontramos con la
misma situacin. Tal el caso del perodo de los jueces.
El libro que lleva ese nombre (Jueces) no solo narra casos concretos
de cada del pueblo en la idolatra o sea, en el politesmo, en tanto que no se
trata de adorar el dolo de un solo dios, sino que explcitamente se explica que
en la historia del pueblo se da un ciclo recurrente. Lo hace, en el cap. 2, con las
siguientes palabras:
16Entonces Yahv hizo surgir jueces que los
salvaron de la mano de los que los saqueaban. 17Pero
tampoco a sus jueces los escuchaban. Se prostituyeron
siguiendo a otros dioses, y se postraron ante ellos. Se
29 En una interesante novela de Julia Navarro (La Biblia de barro. Barcelona: Plaza y Jans,
2005), en pleno ejercicio de su imaginacin potica, la autora espaola hace de Abrahn el portador de la revelacin
de cmo ocurri la creacin del mundo. Cuando an estaba en Ur, Abrahn cuenta de esta revelacin a un adolescente
pariente suyo que es obligado por su padre a aprender cmo escribir y con el pasar del tiempo se convierte en un
prestigioso escriba, en la ciudad de Safrn. Ese joven Shamas va transcribiendo lo que le cuenta su to mientras estn
en Jaran. Al principio su escritura es la escritura torpe de un principiante; las ltimas tablillas estn escritas con caracteres
refnados. En esta novela, el padre de Abrn, Traj, modelaba arcilla y surta a los templos y palacios de esos dioses
salidos de sus manos (p. 41). Pero Abrn no quera [...] dejar de decir lo que pensaba, cmo haba sentido, hasta llegar
a convertirlo en certeza, que esos dioses a los que adoraban no estaban insufados por ningn espritu, eran simplemente
barro (pg. 41).
16 | Dios es soberano, pero...
desviaron muy pronto del camino que haban seguido
sus padres, que atendan a los mandamientos de
Yahv; no los imitaron. 18Cuando Yahv les suscitaba
jueces, Yahv estaba con el juez y los salvaba de la
mano de sus enemigos mientras viva el juez, porque
Yahv se conmova de los gemidos que proferan ante
los que los maltrataban y opriman. 19Pero cuando
mora el juez, volvan a corromperse ms todava que
sus padres, yndose tras de otros dioses, dndoles
culto y postrndose ante ellos, sin renunciar en nada a
las prcticas y a la conducta obstinada de sus padres.
Siempre, cuando las situaciones de opresin se vuelven insoportables y
el pueblo y sus lderes sienten que tocan fondo, que han llegado al lmite,
entonces, y solo entonces, se produce la metanoia, es a saber, el cambio de
rumbo (incluidos el cambio de pensamientos y sentimientos) y se vuelven a
Yav. En el texto de que hablamos, todo esto se ve retratado con exactitud y
en toda su crudeza. Ah se percibe la repetitividad del ciclo: (1) la salvacin del
pueblo operada por un dirigente o juez (enviado por Yav), seguida de (2)
un perodo de alegra y prosperidad; pero a la larga (3) el pueblo se olvida de
Yav, (4) acude a otros dioses y se degrada (con lo que comete toda suerte
de injusticias); adems (5) es sometido y expoliado por fuerzas exgenas (los
flisteos sern los ejecutores principales de ese expolio). (6) La opresin llega a
tal punto que se torna insoportable, por lo que (7) el pueblo clama a Yav y (8)
este enva un nuevo libertador. As se cierra el crculo y, concomitantemente, se
inicia uno nuevo.30
Ms an, el libro habla de ese politesmo con referencias precisas
a dioses de otras naciones a los que los israelitas llegaron a adorar: Baal
y Astart (2.13: a Baal y a las Astarts), Aser (3.7: a los Baales y a las
Asers), Baal Berit (8.33), los dioses de Aram y Sidn, de Moab, de los
amonitas y de los flisteos (10.6).
Adems, el libro de Reyes (constituido en la actualidad por dos tomos)
da testimonio de cmo muchos reyes, sobre todo del reino del norte, persistieron
30 Como crculo perfecto, cumple con el dictum del efesino Herclito: Es comn (=coincidente),
pues, el principio y el fn sobre la circunferencia de un crculo (fragmento 103, edicin de Diels-Kranz; traduccin de
Rodolfo Mondolfo). (No ser este un retrato aunque lo retratado no llegue a los extremos de la imagen misma del
transcurrir de la vida del cristiano? no es por eso por lo que en la liturgia se incluyen la confesin de pecado y las
palabras de perdn y seguridad?).
Plutarco Bonilla| 17
en adorar dioses ajenos. Hay que recordar lo que sucedi al fnal del perodo
del gran esplendor salomnico e inmediatamente despus cuando el gran
reino se parte inequitativamente en dos. En los aos de ancianidad del mismo
Salomn, como se registra en el primero de los tomos de ese libro, este rey,
adems de adorar a Yav, ador a Astart y Milcn (11.4-5), construy un altar
a Cams, al propio Milcn (11.7) y a otros dioses (11.8). Y cuando en el reino se
consuma la secesin, Israel, al norte, erige sus propios lugares de culto (dos: en
Betel y en Dan), en los que Jerobon manda poner sendas estatuas de becerros
de oro que, muy probablemente, eran smbolos visibles de la presencia de Yav
(1 Reyes 12.26-33).31
Ajab sirve a Baal (17.31)... y la historia contina. Es digno de destacar,
en ese contexto, el relato de Elas y los profetas de Baal, porque el nmero de
estos (450; 1 Reyes 18.22) revela la extensin que haba alcanzado el culto a
ese dios extranjero.
El relato que aparece en el cap. 20 de ese libro (batallas contra Ben
Hadad, rey de Aram), es bastante difano, en tanto que muestra, por una parte,
el talante mitolgico tras los hechos; o sea, la interpretacin teomtica de una
derrota y de un posible triunfo, en virtud de que se considera que los dioses
principales de los pueblos en conficto Baal y Yav, en este caso estn
geogrfcamente especializados y eso les afecta en sus actuaciones: si se trata
de un dios de las llanuras, su pueblo ser derrotado si pelea en las montaas, y
viceversa; y por otra, el carcter universal (en esta ocasin, geogrfcamente
universal) de Yav, en tanto que tales limitaciones geogrfcas no lo afectan,
pues l es Seor sobre cualquier accidente del terreno. Si el pueblo de Yav es
derrotado en alguna batalla, lo ser, por ende, por otras causas.32
31 Vanse las notas a este pasaje que se encuentran en la NBJ. Ms tarde se construira, en
ese reino, un templo en el monte Garizim, como competencia con el de Jerusaln. Es el monte al que se refere la mujer
samaritana (Juan 4.20).
32 Considerar que los dioses se especializan en unas actividades particulares o que la efcacia
de sus actuaciones est geogrfcamente limitada, no es nada fuera de lo comn, ni se restringe solo al mundo antiguo y a
perspectivas religiosas ya preteridas. Aunque no tengan la categora de dioses al menos no ofcialmente y no obstante la
actitud y el lenguaje de muchos feles..., laicos unos... y tambin religiosos, no pocos, el santoral de la ICAR est repleto
de santos, de uno u otro sexo, que se especializan en sanar enfermedades de diversa naturaleza, proteger a trabajadores
de profesiones especfcas (marineros, choferes, por ejemplo), buscar novios o novias, segn sea el caso, etc. A ellos se
les rinde culto (de dula, segn la doctrina establecida; no de latra, que le corresponde solo a Dios, ni de hiperdula,
que es el que se le tributa solo a la virgen Mara).
Nos preguntamos tambin si hoy est sucediendo algo similar en el mundo evanglico, sobre todo en el de tendencias
carismticas y pentecostales, aunque no solamente en ellas. A pesar de la retrica de muchos predicadores, la prctica
muestra que, con frecuencia, se adora a un dios que se especializa en sanar enfermos (de hecho, se pone nfasis en un
dios onclogo) o en proveer a sus adoradores de riquezas (con lo que ese dios se funde con Mamn)... Tambin nos
preguntamos qu pasar cuando la medicina logre erradicar las enfermedades tumorales. Cambiar de especialidad ese
dios? El profundo mensaje del conocido poema No me mueve, mi Dios, para quererte parece haberse convertido, para
18 | Dios es soberano, pero...
El segundo tomo de Reyes comienza narrando, casi como si se tratara de
un marcador permanente para el resto de la obra, que el rey Ocozas, despus
de haber tenido un accidente (cay del balcn de su cmara alta) envo
mensajeros a consultar a un dios que no era Yav: a Baal Zebub, dios de Ecrn,
para saber les dijo si me repondr de estas heridas (1.2).
En muchos casos no se trataba del rechazo absoluto del culto a Yav,
sino del intento de compartir ese culto con el culto a otras divinidades, a las que
se califca de extraas, ajenas o extranjeras.
La tradicin proftica (vide infra) ver el desastre con el que concluye
la historia de los reinos de Israel y de Jud como justo castigo de Yav por
la desobediencia de su pueblo (comenzando por sus dirigentes religiosos y
polticos) y por caer en la idolatra.
Salmos
Aunque esa extraordinaria coleccin de cnticos poticos que conocemos
con el ttulo general de Salmos se recopil en fecha algo tarda en su forma y
estructura actuales que podemos llamar unifcadamente cannica, el orden
que se revela en esa estructura es signifcativo no solo desde el punto de vista
litrgico en el que se manifesta el plan de Dios que percibimos en el resto de las
Sagradas Escrituras: se inicia con la obediencia a la Palabra (salmo 1) y culmina
con la alabanza (salmo 150)33 sino tambin porque en ellos se vuelca el alma
humana, con sus alegras y exultaciones, ilusiones y proyectos, ansiedades y
angustias, frustraciones y desesperacin, y refeja tambin, en ocasiones, no el
sentir conforme al corazn de Dios,34 sino el sentir humano, profundamente
humano, rayano, en ocasiones, en un sentir no conforme a sino contrario al
corazn divino.35
muchos de esos adoradores, en cuento de hadas... o en sueo de opio.
33 Vase Walter Brueggemann, The Psalms & the Life of Faith, edited by Patrick D. Miller (Min-
neapolis: Fortress Press, 1995), pgs. 190-196.
34 Tal como describe a David el autor del primer libro de Samuel, en palabras que repite el
apstol Pablo en su discurso en la sinagoga de Antioqua de Pisidia; vanse 1 Samuel 13.14 y la referencia a este texto
en Hechos 13.22.
35 Ese es el caso de los llamados salmos imprecatorios (58.6-11; 83.9-18; 109.6-19; 137.7-9),
de entre los cuales destaca el ltimo mencionado, que declara bienaventurado (feliz) a quien agarre y estrelle... contra
la roca a los nios de los enemigos (v. 9). Aun cuando pueda decirse que esta prctica salvaje formaba parte de las
costumbres guerreras de aquellas pocas (nota a Salmo 137.9, en la DHH-EE), la imagen que evoca no deja de ser
horripilante. En estos salmos, dando rienda suelta a la rabia acumulada tras tanto sufrimiento a manos de enemigos (del
pueblo, del poeta en tanto parte de l, y del propio Yav), el salmista, agotado su ltimo reservorio de paciencia, lanza
sus exclamaciones pidiendo venganza. (Para mi sorpresa, en una iglesia en la que siempre se puso y se pone mucho
nfasis en el estudio de la Biblia, algunas personas se asombraron cuando afrm, en una reunin de estudio bblico, que
Plutarco Bonilla| 19
Pues bien, en ese libro (especie de antologa potica o hmnica) tambin
encontramos expresiones que abierta o indirectamente manifestan, en su
trasfondo, una cierta concepcin politesta, aun cuando se vislumbre (o se
afrme) que ya se est en una etapa de la historia religiosa de Israel en la
cual el politesmo ha sido superado y el monotesmo ha sentado sus reales de
manera permanente.36
Algunos de esos textos son dignos de mencin en relacin con nuestro
tema:
*18.10: volaba a lomos de un querubn, sostenido por las alas del viento.
Se trata, obviamente, de una imagen en conjuncin de metforas. Lo interesante
es que la imagen de la divinidad cabalgando sobre nubes es un tema mitolgico
usual en los relatos del dios cananeo Baal.37 Esa misma visin potica de la
divinidad que usa las nubes como cabalgadura o como carroza se repite en
68.4,33 y 104.3. En 80.1, los querubines se constituyen en trono de Dios.38
*21.1: Yahv, el rey celebra tu fuerza, / le colma de alegra tu victoria. En
este canto, el rey considera que su victoria en la batalla es victoria de Yav. Es
exactamente la misma creencia que se revel en la batalla del rey Ajab contra
los sirios.39
*29: La NBJ le pone el siguiente ttulo a este salmo: Himno al Seor de la
tormenta. Segn algunos intrpretes, Este salmo fue originalmente un himno
cananeo al dios de la tormenta; el salmista lo reelabora y lo adapta para aclamar
al Dios de Israel.40 Tal interpretacin es muy posible, porque en el primer
versculo se habla de los hijos de los dioses, referencia casi segura a los seres
superiores que forman parte de la corte celestial.41
*77.13: Oh Dios, qu santo tu preceder! Qu dios es tan grande como
Dios?.
haba salmos en las Escrituras respecto de los cuales yo preferira que no estuvieran all. Luego el asombrado fui yo cuan-
do descubr que aquellas mismas personas ni siquiera se haban enterado de que lo que dicen los salmos imprecatorios
est precisamente ah..., en el libro de los Salmos, como parte integral de sus ejemplares de la Biblia).
36 Ha de tomarse en cuenta que el libro de los Salmos no solo es de multiautora sino que su
escritura abarca un perodo bastante largo, correspondiente a diversas etapas de la historia de Israel. De algunos de los
poemas incluidos en el libro no se sabe nada, o muy poco, de lo que tiene que ver con los respectivos contextos que
provocaron tales creaciones poticas. Por tanto, en lo que se refere al tema del que tratamos, las diferentes posiciones
representarn diversos momentos de aquella historia.
37 La Biblia. Biblia traduccin interconfesional (Madrid: Biblioteca de Autores Cristianos, Editorial
Verbo Divino, Sociedades Bblicas Unidas, 2008), nota al versculo citado. (Esta traduccin se citar como BTI).
38 Cf. con los Ardientes (o serafnes) de Isaas 6.2.
39 Vase 1 Reyes 20, especialmente los versculos 23-25 y 28, relato al que ya nos referimos.
40 BTI, nota al salmo como un todo.
41 La NVI traduce seres celestiales, pero incluye una nota que a la letra dice: seres celestiales.
Lit. hijos de los dioses.
20 | Dios es soberano, pero...
*86.8: Aqu la afrmacin parece an ms enftica: Seor, ningn dios
como t (No hay entre los dioses uno como t, BTI).
Los datos anteriores, a los que podran aadirse otros, muy antiguos, e
incluso ms sorprendentes para muchos lectores,42 son indicacin, sin lugar a
dudas, de que en la evolucin histrica de la experiencia religiosa de aquellas
comunidades que llegaran a ser el pueblo de Israel, hay unos inicios politestas
que, una vez establecido el monotesmo como posicin ofcial quedan como
trasfondo latente que, pertinaz y reiteradamente, trata de emerger a la superfcie
de la historia de ese mismo pueblo, hasta que se asienta, en forma defnitiva, el
monotesmo radical entre el pueblo creyente.43
Los profetas
La actividad de los profetas israelitas (es a saber, tanto del reino del
norte Israel como del reino del sur Jud) se centra en buena medida en
la constante resistencia a la no menos constante tentacin de buscar en dioses
ajenos ya sea la salvacin ante situaciones de extremo peligro, ya la justifcacin
de sus actos de injusticia (incluida la lujuria).
Para los grandes profetas, la prctica de la injusticia, en cualquiera de
sus formas, era incompatible con el verdadero culto a Yav. Ya en los salmos
(como en el 14, repetido en el 53), se acenta el hecho de que el atesmo ms
pernicioso no es el terico, el de quien simplemente se contenta con decir que
no hay Dios, sino el atesmo de aquel que, aun afrmando que s hay Dios, vive,
especialmente en relacin con los dems y con los que necesitan proteccin,
como si Dios no existiera (No aprendern los malhechores que devoran a mi
pueblo como pan y no invocan a Yahv? All se han puesto a temblar, pues Dios
est por el justo: el designio del pobre os confunde porque Yahv es su refugio:
42 A modo de ejemplo: el hecho de haberse descubierto una cueva con una inscripcin en la que
se registra el tetragrmaton divino (YHWH) asociado a una diosa consorte. Esto revela nos parece que de manera clara
que Yav fue tambin un dios prehebreo que reinaba con otros dioses y tena compaera. Vase: http://www.fas.harvard.
edu/~semitic/wl/digsites/SLevant/KuntilletAjrud2006/index.htm
Explica esto el dato interesante de que mucho antes (segn la narracin bblica) de que se revelase a Moiss el nombre
divino (xodo 3.14) ese mismo nombre ya aparezca en los textos del ciclo de Abrahn, no como palabras del narrador
sino como palabras atribuidas al mismo patriarca o dirigidas a l por Yav (Gnesis 13.4; 15.2, 7...)?
43 Habra que mencionar tambin el libro de Job, cuyo montaje escnico inicial (especie de
prlogo del libro) nos permite asistir a una sesin de la corte celestial, presidida por Yav y a la que se convoca a los hijos
de Dios, entre los cuales est el Satn (que en la narracin habra de hacer, en lenguaje de nuestros das, de abogado
acusador o fscal). Como muchos cristianos entienden todava este texto de Job en forma literal y consideran que ese
personaje es Satans, escritores como Jos Saramago dicen de Dios lo que ese Premio Nobel afrma en la ltima de sus
novelas. Nos referimos a Can (Mxico: Alfaguara, 2009).
Plutarco Bonilla| 21
14.4-6).44
No es ese tambin el sentido de textos como el que encontramos en el
cap. 1 de Isaas? No es sorprendente que en ese pasaje habla Yav por medio
del profeta y dice que est harto... precisamente de aquellas prcticas religiosas
que l mismo haba ordenado: holocaustos de carneros..., sangre de novillos
y machos cabros..., humo de incienso..., novilunio, sbado, convocatoria...,
plegaria (vers. 11-15)? Todo eso lo aborrece porque contina diciendo
vuestras manos estn de sangre llenas (ltima parte del versculo 15).
Este ataque contra un tesmo-ateo,45 que se repite tanto en otros textos
del profeta Isaas46 como en diversos pasajes de otros profetas,47 los llevar a
unas ineludibles conclusiones:
(1) Hacer imgenes de dioses e identifcar a estos con aquellas (o a la
inversa) es una absoluta aberracin que provoca en el profeta la burla y el
sarcasmo. De eso se vio ya una anticipacin en el relato de Elas y los profetas
de Baal, pero se har ms cruda la descripcin en los profetas, especialmente
en textos de Isaas (40.18-20; 41.6-7; 42.17; 45.16,20 y, sobre todo, 44.9-20) y
de Jeremas (10.1-10, 14-15; cf. 16.18), pero no exclusivamente (vanse, por
ejemplo, Oseas 4.12 y nota en NBJ; 8.4-6; Ams 5.26 y notas en NBJ y
DHH).
Junto a esta, e ntimamente ligada a ella, hay otra conclusin inevitable
(2) Los dioses ajenos (extraos, extranjeros) realmente no existen, pues
solo hay un Dios. No se trata meramente de que Yav no sea un Dios celoso,
pues el ser celoso no implica la negacin de la existencia de otros. Estos otros
podrn tener otros enamorados (o sea, que podrn ser adorados por otros
pueblos), pero Yav no tolerar que su pueblo los adore como lo adoran a l...,
ni de ninguna otra manera. Se trata, ms bien, de la negacin total.
(3) Adems, los profetas ven y proclaman que tanto el rechazo de Yav
44 Vase: Plutarco Bonilla A., Higher educational structures and justice, en Critique and
Challenge of Christian Higher Education (Kampen: J. H. Kok, 1987), pgs. 129-141 (concretamente la pg. 132, donde
comentamos este texto).
45 Con este oxmoron queremos acentuar lo dicho al comentar brevemente el salmo 14, al
referirnos a quienes se consideran creyentes en Yav pero no le hacen caso, con lo cual se convierten en creyentes
(o sea, testas) ateos. El cap. 1 de Isaas es claro y dramtico, por no decir trgico. (Nada tiene que ver este tipo de
atesmo con el atesmo de los cristianos de que hablaba Hromadka, el telogo checoslovaco, cuyos antecedentes
pueden remontarse a escritores cristianos de la iglesia primitiva).
46 Recurdese, adems, el ataque contra el ritualismo formalista respecto del ayuno que se contrapone a
lo que constituye lo que el profeta llama el verdadero ayuno: Isaas 58.5-7. Ntese como en 56.2 se une el guardar el
sbado con guardar su mano de hacer nada malo.
47 Jeremas 2.34: en el contexto de la crtica contra la idolatra se inserta este reclamo: Tienes la
ropa toda manchada de sangre de pobres e inocentes, de gente que no sorprendiste en ningn delito (DHH). Cf. Oseas
4.1-3 (relacin ni conocimiento de Dios con mentira, asesinato, robo, adulterio, violencia, sangre y ms sangre). Ams.
22 | Dios es soberano, pero...
como su degradacin al ser colocado junto a otros dioses es la causa de las
mayores desgracias, para el pueblo tanto en el orden nacional como en el plano
internacional (al quedar sujeto a otras naciones y, en ltima instancia, al ser
deportado). Todo ello se interpretar teolgicamente como castigo de Yav
contra un pueblo rebelde. (Cf. 1 Reyes 9.6-9).
La experiencia del exilio babilnico marc el trnsito defnitivo, para el pueblo
como tal,48 de la permanente presencia de la tentacin idoltrica y politesta,
a la afrmacin de un monotesmo radical. De hecho, ese tipo de tentacin no
volver a presentarse en la experiencia religiosa de Israel. Al contrario, cuando
hay intentos de imponer, desde afuera, el culto a otros dioses, la reaccin ha
sido violenta.
Ese fue el caso, por ejemplo, cuando, en el llamado perodo
intertestamentario, Antoco IV Epfanes (175-164 a. C.) conquista Palestina y
trata de imponer a la fuerza las costumbres sirias, entre ellas y principalmente
las religiosas, hasta el punto de mandar colocar una estatua de Zeus sobre el
gran altar de los holocaustos. Fue un casi desesperado esfuerzo por destruir la
identidad religiosa, cultural y nacional del pueblo judo. (El Primer libro de los
macabeos narra todo lo que el tirano Antoco Epfanes hizo, como tambin su
fracaso fnal: 1.10-64; y cf. 6.5-8).
Ya bajo el imperio romano, los judos de Palestina, aunque sin esas
presiones externas, pues gozaron de un cierto grado de autonoma en asuntos
internos y, especialmente, religiosos, siguieron resistindose a la helenizacin y
a la romanizacin, aunque, como antes, no faltaron aquellos que se plegaron a
las nuevas costumbres y al nuevo estilo de vida. Ante algunas actuaciones de los
representantes en Palestina del poder imperial, el pueblo reaccion reafrmando
su rechazo de las divinidades extraas que queran imponerle y acentuando su
ya acendrado monotesmo.49
48 Decimos pueblo como tal para referirnos al pueblo en general durante el perodo bblico,
que incluye la etapa del Nuevo Testamento. Hoy, no obstante, hay un mito muy extendido, especialmente entre el pueblo
evanglico conservador (y an ms entre los identifcados como fundamentalistas). Ms bien son, entre otros, dos mitos.
El primero consiste en seguir considerando que el pueblo de Israel hoy, los judos es un pueblo in toto religioso. Las
estadsticas muestran todo lo contrario: un alto porcentaje de la poblacin juda del actual Estado de Israel se considera
o escptico o ateo. El segundo mito, polticamente muy peligroso, es el de la identifcacin del estado de Israel con el
pueblo de Dios. Lo peligroso radica en el hecho subyacente de la subsidiaria identifcacin de las decisiones de los
gobiernos de turno como decisiones del pueblo de Dios y, por tanto, dignas de recibir el apoyo de todos los cristianos.
La mejor respuesta que podemos ofrecer a esta tesis es invitar a los que as piensan a leer de nuevo a los profetas de las
Escrituras hebreas... y no solo versculos aislados.
49 Para lo referente a los hechos de Herodes el Grande y de Pilatos, vanse los referidos
nombres en The Anchor Bible Dicionary, David Noel Freedman, editor-in-chief (Nueva York: Doubleday, 1992), volmenes
3 y 5, respectivamente.
Plutarco Bonilla| 23
Cuando aparece la fgura de Jess, el judasmo, en sus diversas
haireseis,50 tiene bien defnida una posicin monotesta. Esta es heredada por
el cristianismo, que sostiene, por una parte, que no existe otros dioses fuera del
Dios de Israel, Padre de Jess el Cristo;51 y por otra, que esos a quienes otros
llaman dioses no son otra cosa que invencin de la mente humana que eleva
lo natural a categora divina y adoran a la criatura en vez de adorar al creador
(Romanos 1) o son demonios.52
El porqu de este anlisis
Este vistazo a la evolucin religiosa del pueblo de Israel nos lleva a algunas
conclusiones signifcativas, de las que se nos dan pistas a lo largo de todo el
proceso.
(1) Si existe un Dios, uno y nico, ese Dios es causa y origen de todo
cuanto existe. Por defnicin.
De ah que el primer libro de la Biblia comience con una afrmacin tan
categrica: En el principio cre Dios el cielo y la tierra (1.1).
Dios cre. No los dioses. Y cre todo lo creado. (Vase Jeremas 10.11-
12).
(2) Si existe un Dios, uno y nico, entonces no cabe competencias entre
las divinidades... que no existen.
En las mitologas politestas, los diversos dioses tienen sus particulares
competencias. As, en la griega, Afrodita es la diosa del amor; Ares de la guerra;
Hefestos, del fuego; Eolo es Seor de los vientos. Atenea es diosa guerrera y
diosa de la Razn (su ave: el bho); Poseidn reina sobre el mar, etc.
Pero descartados estos dioses en tanto tales, queda un nico Dios en
quien se renen las virtudes de todos los otros.
(3) Los otros dioses no existen. Son nada (aquellos no son dioses!:
Jeremas 2.11).
En lenguaje bblico, son vanidad, en el sentido de vacuidad, menos que
nonada. De ah que el profeta Jeremas utilice, para referirse a los dolos (y, en
ellos, a los dioses que representan o los habitan) una serie de trminos muy
50 La palabra griega hairesis *(), que da el adjetivo hairetikos (, de donde
proviene, a travs del latn, el castellano hertico), no tiene originalmente el sentido peyorativo de hereja. Signifca,
ms bien, partido, faccin, escuela (en el sentido de opinin de escuela), secta, divisin, movimiento.
51 Hechos 14.15; 1 Tesalonicenses 1.9; Romanos 1.20; Colosenses 1.15; 1 Timoteo 1.17; 6.16.
52 1 Corintios 10.19-20.
24 | Dios es soberano, pero...
despectivos, que la NBJ ha traducido de esta manera:53
Vanidad: 2.5 (dioses que no son nada); 10.15 (objetos sin valor); 16.19
(dioses falsos); 51.18 (objetos sin valor)
los Intiles: 2.8 (dolos que no sirven para nada); el Intil: 2.11 (dolos
que no sirven para nada)
Vergenza: 11.13
Mentira: 16.19 (intiles)
(4) Sin embargo, aunque no existen, aunque no sean nada (o sean Nada),
tienen poder o ejercen poderosa infuencia.
Sartre hablaba de la presencia de la ausencia (es a saber en el ejemplo
que ofrece, el impacto que produjo en l la realidad de que su amigo Pierre no
est en el bar en el que esperaba encontrarlo, pues all se haban citado).
La bsqueda de Dios con frecuencia la llena el ser humano con una nada
a la que le da forma; la constituye en ser, aunque no sea, y en virtud de esa
constitucin, la vuelve efcaz, la dota de presencia que se le impone.
(5) De ah que lo que podramos considerar como una primera etapa en
la lucha contra el politesmo etapa en la que todava no se les niega ser a
esos dioses extraos, las bateras se enflan a la verdadera efcacia de los
tales. En este punto, aspecto central ser la experiencia exdica y la secuela
inmediata; o sea, el viaje (peregrinacin?) a la tierra prometida, la que fuye
leche y miel.
La prueba es, para el escritor bblico (o para diversos escritores bblicos)
defnitiva: si no hubiera sido por Yav, aquel grupo humano que llegara a
formar el pueblo de Israel habra permanecido en esclavitud en Egipto, y todos
habran perecido siendo esclavos. Ningn dios aparte de l (Yav) realiz
el acto de la liberacin. Ningn dios excepto Yav protegi a ese pueblo,
todava amorfo como pueblo, en medio de las mil y una vicisitudes que tuvo que
enfrentar. Ningn dios solo Yav los libr de los peligros que representaban
las fuerzas de la naturaleza, de la oposicin y beligerancia de otros pueblos con
los que se tropezaba y a los que tena que hacer frente, o de la propia tozudez
y desesperacin de buena parte de la gente.
Solo Yav.
Entonces, por qu ir tras dioses que no salvan? Por eso, Jeremas, con
sarcstica irona increpar al pueblo:
27...Tras volverme la espalda que no la cara,
cuando vienen mal dadas dice:
53 Entre parntesis hemos indicado las respectivas traducciones en DHH.
Plutarco Bonilla| 25
Levntate y slvanos!
Pues dnde estn tus dioses, los que t mismo
te hiciste?
Que se levanten ellos, a ver si te salvan en la
hora aciaga!
28Pues cuantas son tus ciudades,
otros tantos son tus dioses, Jud;
(y cuantas calles cuenta Jerusaln,
otros tantos altares hay de Baal).
[...]. (2.27b-28)54
y:
Que vayan las ciudades de Jud y los moradores
de Jerusaln y se quejen a los dioses a quienes
inciensan!, que lo que es salvarlos, no los salvarn al
tiempo de su desgracia. (11.12)
(6) Si esos dioses eran incapaces de proteger a sus adoradores, existiran
realmente?
La respuesta negativa a esta pregunta ser la conclusin a la que los
profetas llegaran (aunque atisbos de ella ya se perciban desde tiempos ms
antiguos). Pero no se trata solo de afrmar la no existencia de otros dioses
quienesquiera que sean, sino de liberarse de esa presencia de lo no existente,
porque tal presencia procura siempre, como torcida inclinacin, alejar al pueblo
de Yav.
Aqu entra en juego otro elemento que se destaca en las Escrituras en
general y en los escritos profticos en particular: la lucha entre el monotesmo y
el politesmo no se libra en la arena de las especulaciones tericas (llammoslas
flosfcas, si se quiere), sino en la palestra de las realidades existenciales de
la vida y de la historia humanas.
Aunque ya con Abrahn y los patriarcas se afrma el carcter singular de
Yav, que no tolera otros dioses a su lado, desde el principio se deja ver que
Yav se establece como el Dios de su pueblo, no primeramente en virtud de ser
el creador del cielo y de la tierra, sino porque l, y solo l, fue quien sac a ese
pueblo de situacin tan espantosa y abyecta como la de esclavitud. De hecho,
bien podra decirse que porque Yav fue quien liber al pueblo, Yav tena que
54 (Cf. Deuteronomio 32.37-38). Una nota al versculo 28 en la NBJ indica que la ltima parte de
ese versculo (lo que est entre parntesis) se aade de acuerdo con el griego (LXX) y la Vetus Latina.
26 | Dios es soberano, pero...
ser el creador del cielo y de la tierra, no algn otro dios.55
Resulta esclarecedor que en los textos de los diez mandamientos (que
encontramos tanto en xodo 20 como en Deuteronomio 5), el fundamento de
todo el conjunto no es la confesin de Yav como creador. En el texto bblico,
por cierto, hay pginas preciosas dedicadas a exaltar a Yav como el verdadero
ingeniero del universo (por ejemplo, el salmo 19). Pero en los referidos textos
del declogo no se hace referencia a ese atributo divino, sino que l habla de s
mismo al pueblo y se presenta con estas palabras: Yo soy Yahv, tu Dios, que
te he sacado del pas de Egipto, del lugar de esclavitud (xodo 20.1). Y de esa
categrica afrmacin se sigue el rechazo, tajante, de otros dioses.
El culto que con demasiada frecuencia los israelitas rendan a esos otros
dioses no era culto inocente. En la proclamacin proftica, el alejamiento de
Yav (es a saber, el alejamiento por parte del pueblo respecto de Yav) siempre
lleva aparejado la prdida de norte, la degradacin moral y, en ltima instancia,
la ruina del pueblo.
Con ello se afrma que no hay culto religioso inocente o inocuo. Lo haba
dejado bien claro sobre el tapete el sucesor de Moiss, Josu, cuando puso a su
pueblo a escoger, despus de haber tomado la decisin l y su casa:
14Ahora, pues, temed a Yahv y servidle
perfectamente, con fdelidad; apartaos de los dioses a
los que sirvieron vuestros padres ms all del Ro y en
Egipto y servid a Yahv. 15Pero si no os parece bien
servir a Yahv, elegid hoy a quin habis de servir, o
a los dioses a quienes servan vuestros padres ms
all del Ro, o a los dioses de los amorreos en cuyo
pas habitis ahora. Yo y mi casa serviremos a Yahv.
(24.14-15)
Es Dios realmente soberano?
Al quedar Yav como Dios soberano, no como el que lo es entre otros
dioses, sino como nico Dios, algunas preguntas se han dejado en el tintero.
Dos de ellas cobran, para nuestro inters, particular relevancia.
(1) Cmo se pas del politesmo a la monolatra y al monotesmo
55 La expresin el cielo y la tierra ha de entenderse como hendadis: en este caso, la mencin
de un todo con la sola referencia de sus dos extremos. (El DRAE defne esta palabra as: Figura por la cual se expresa un
solo concepto con dos nombres coordinados). Cielo y tierra refeja la totalidad de la creacin (tal como se conoca en el
mundo bblico).
Plutarco Bonilla| 27
excluyente?56,57
Si los antepasados de los israelitas daban culto a otros dioses, si el nombre
de Yav aparece en la Escritura, como ya se dijo, en los textos del ciclo de
Abrahn y si en la inscripcin ya citada aparece el tetragrmaton divino junto al
nombre de Astart, el problema puede parecernos muy complejo. Y lo es. A esto
aadamos que en el propio texto bblico aparece El (en la forma de El Elyon),
como nombre de la divinidad suprema, que distribuy a los hijos de Adn [y] fj
las fronteras de los pueblos (Deuteronomio 32.8), y la porcin de Yahv fue su
pueblo (Deuteronomio 32.9).
Puesto que los relatos histricos de las Escrituras se escribieron de
acuerdo con las concepciones antiguas referidas a la escritura de la historia y
no de acuerdo con los criterios de la historiografa contempornea (moderna),58
y puesto que el elemento religioso-teolgico juega en esos textos un papel
preponderante, no intentamos aqu dilucidar cmo fue el proceso de la revelacin
de Yav, por ejemplo, a Abrahn. Procuramos ms bien, comprender cmo, en
aquel contexto y con los elementos que tenemos a mano (a muchos de los
cuales nos hemos referido en este texto), se produjo el paso del que tratamos.
El cuadro que nos formamos al leer el texto bblico es el de un hombre,
Abrahn, que, como sus contemporneos y, en particular, como su familia
(casa), en sentido amplio, adoraba a diversas divinidades (Josu 24.2, ya
citado). Atributos, imgenes (no necesariamente materiales), acciones, etc. que
tenan que ver con alguno o algunos de esos dioses, tambin se le asignan a
Yav. Un da (entindase como proceso) llega a la conclusin (entindase
revelacin, como quiera que haya sido) que de entre los dioses que adoraba,
Yav era realmente el Dios supremo. Y lo escoge como tal, para s y para su
clan. No se niega los otros, pero se escoge a Yav para adorarlo solo a l
(monolatra). Eso no ocurre, en la experiencia del pueblo, de la noche a la
maana.
Como no se niega la real existencia de los otros dioses, se produce la
56 La monolatra es la adoracin a un solo Dios aunque se acepte la existencia de otros dioses.
El monotesmo es la afrmacin de que solo existe un nico Dios.
57 El tema es sumamente complejo. De ello dan testimonio la gran cantidad de descubrimientos
arqueolgicos que arrojan luz sobre l (y con frecuencia lo complican) y la riqusima bibliografa que ha enriquecido,
durante las ltimas dcadas, este campo de la investigacin. Mencionemos, solo a modo de ilustracin, dos obras muy
signifcativas, de las muchsimas que podran mencionarse (y que se encuentran en la sorprendente bibliografa que en
ellas se citan): Patrick D. Miller, The Religion of Ancient Israel, Douglas A. Knight, Editor (Louisville, KY: Westminster John
Knox Press, 2000); Mark S. Smith, The Early History of God. Yahweh and the Other Deities in Ancient Israel, 2nd Edition.
Foreword by Patrick D. Miller (Grand Rapids: Wm B. Eerdmans Publishing Company, 2002).
58 Vase lo dicho al principio de este escrito.
28 | Dios es soberano, pero...
pugna constante, exacerbada por las agudas crisis que el pueblo enfrenta y
por la presin (religiosa, cultural, econmica, poltica o militar) de los pueblos
vecinos o de aquellos con los que Israel conviva, entre Yav (es decir, el culto
a Yav y las exigencias de este) y esos otros dioses. As ocurre hasta que en
Israel se asienta defnitivamente el monotesmo.59
(2) Rechazados de raz la simple monolatra y el politesmo, Yahv es el dios
soberano, con todos los atributos que a la soberana corresponden. La teologa
suele decirnos, a este respecto, que Dios es omnipotente (o todopoderoso),
omnisciente (u omnisapiente) y omnipresente (o ubicuo). No son categoras
exactamente bblicas, aunque de hecho podemos encontrar en la Biblia textos
que afrman que Dios todo lo puede, todo lo sabe y est presente en todas
partes. Pero cuando recurrimos a esos trminos que nos provee la teologa,
queremos decir exactamente lo mismo que dicen los textos bblicos (y, por
extensin, la enseanza bblica en general)?
El conocido telogo de la Universidad de Harvard, Harvey Cox, en un
libro publicado en castellano60 deca que si le preguntsemos a una persona
de nuestra poca acerca de Dios, nos dira que Dios es el ser omnipotente,
omnisciente y omnipresente. Pero si le preguntramos lo mismo a un judo
creyente o si se le hubiera preguntado a un judo de la poca de Jess nos
hablara ms bien del Dios de Abrahn, de Isaac y de Jacob.
Qu quiso decir el distinguido telogo? Pues que mientras que los
flsofos intentan defnir (y, por tanto, poner fronteras) a Dios por medio de
atributos formulados en categoras abstractas, la tradicin propiamente bblica
habla de l en trminos fundamentalmente histricos: Yav es el Dios que acta,
que est con su pueblo y con el que sufre. Tanto as, que se hizo l mismo
historia en Jess de Nazaret y llev nuestro sufrimiento en el madero. Es el Dios
que demanda que no se le ponga a su lado nadie a quien se considere dios.
Esto nos lleva a un problema que tambin tiene que ver con nuestra manera
de hablar y de referirnos a Dios: Qu signifca decir que Dios es soberano?
59 Aunque se habla y solemos hablar del monotesmo israelita, especialmente despus del exi-
lio, hay que reconocer que tal monotesmo en realidad nunca ha existido en Israel, en el sentido de que pueda afrmarse
que ese es un pueblo monotesta. Por una parte, ya hemos visto como las propias Escrituras hebreas dan testimonio del
politesmo, soterrado o manifesto, que fue la experiencia del pueblo a lo largo de su existencia. Por otra, las declaraciones
de monotesmo, hasta en los tiempos de Jess, podran expresar la posicin ofcial de los grupos religiosos dominantes,
pero no de todo el pueblo, como bien lo revela la historia del perodo helenstico. En el Israel actual hay judos creyentes
(ya sea en el judasmo que fue ofcial o en alguna de sus otras expresiones o, incluso, en otras religiones) y practicantes,
judos creyentes y no practicantes (los ateos del salmo 14?), judos agnsticos y judos ateos. Los primeros representan
una minora.
60 El cristiano como rebelde (Madrid: Editorial Marova, 1970).
Plutarco Bonilla| 29
La pregunta surge porque las plantean las expresiones que utilizan muchos
cristianos en su vida cotidiana, e incluso en conversaciones teolgicas, al hablar
de Dios en trminos tales que, tomadas en serio, signifcaran que los seres
humanos, incluidos los cristianos, no somos ms que tteres en las manos de
Dios (que vendra a ser como el Gran Titiritero).
De hecho, esta es la razn que nos ha llevado a escribir estas
refexiones.
El problema no es nuevo. Ni de ayer ni de anteayer. Es tan antiguo como
el ser humano, desde que comenz a hacerse preguntas y a refexionar, en
particular, sobre el hecho del mal. Por supuesto, no pretendemos, en absoluto,
solucionarlo. Ni siquiera contribuir a solucionarlo.
Consideramos que algunos de los intentos de solucin parecieran, ms
bien, un intento de salvaguardar la integridad de Dios.
Pero nos preocupa, a este respecto, no Dios, sino el ser humano y la
manera de referirnos al propio Dios.
Cuando se afrma, por ejemplo, frente a una catstrofe ya sea en el
limitado plano personal o familiar (prdida de trabajo, enfermedad grave, muerte,
divorcio, etc.), o de dimensiones sociales aterradoras (como el recentsimo
terremoto en Japn con el subsiguiente tsunami), frente a las calamidades
creadas por el propio ser humano (se dice que en el siglo 20 no hubo un solo da
en que no hubiese alguna guerra en alguna parte del mundo, y en lo que va del
siglo 21 seguimos por el mismo camino; y ya hemos sido testigos [y muchsimas
personas, vctimas] de las aventuras con plantas nucleares), frente a la violencia
contra las mujeres y los feminicidios que provoca, frente a los abusos contra los
nios, abusos que se han destapado en casi todo el mundo rompiendo barreras
religiosas, frente a la miseria y el hambre, la falta de libertad, el expolio de unos
pases porque otros andan tras bienes que no les pertenecen, etc., frente a todo
eso, podemos afrmar tranquilamente y con la conciencia apaciguada, que es
la voluntad de Dios? Qu queremos decir con ello? Acaso, que Dios as lo
quiso? O podemos contentarnos con sostener que Dios no lo quiere, pero lo
permite? Si es la voluntad de Dios, por qu, entonces, nos quejamos y se
rebela nuestro espritu? Por qu luchamos para que el mundo posible o sea,
uno distinto del que es y como es, pero supuestamente mejor se haga realidad?
Y si decimos que Dios lo permite, queremos con nuestras palabras liberar a
Dios de toda culpa? o es para echrsela? Necesita Dios lo primero? Nos
atrevemos a lo segundo? Es esa la consecuencia ineludible del monotesmo?
El Dios soberano del que habla la Biblia, es ese Dios?
30 | Dios es soberano, pero...
Ciertamente, pueden aducirse muchsimos textos bblicos que afrman
que Dios es soberano, que l da la vida y la quita, que nada se mueve sin su
voluntad, que incluso tiene contados los cabellos de nuestras cabezas, y que los
males que aquejan a la humanidad (guerras, hambrunas, desastres naturales,
sequas, pestes y plagas, destruccin) son provocados por l. Como ejemplos:
Job 25-26 (en el marco de las concepciones cosmolgicas antiguas); Salmo
46.10; Mateo 10.30 (Lucas 12.7); Lucas 21.18. Textos hay que se muestran aun
ms radicales en cuanto a sus afrmaciones, como el pasaje de Ams 4.6-11.
Cuando en la teofana inicial concedida a Moiss, este empieza a exponer
ante Dios sus objeciones, basadas en reales o supuestas limitaciones personales
(Por favor, Seor! Yo nunca he sido hombre de palabra fcil [...], sino que soy
torpe de boca y de lengua), la respuesta de Yav es tajante: Quin ha dado
la boca al hombre? Quin hace al mudo y al sordo, al que ve y al ciego? No
soy yo, Yahv? (xodo 4.10-11). Al leer palabras como estas, uno se pregunta:
Hizo Dios al ciego en tanto ciego? o hizo al ciego en tanto persona, mientras
que en tanto ciego sera resultado de procesos naturales inducidos por otras
causas? No dice la Biblia, tambin, que Dios es el Dios del bien, del amor y
de la misericordia, de quien proceden toda buena ddiva y todo don perfecto?
No dijo Jess que su Padre bondadoso es quien hace que el sol salga por igual
sobre malos y buenos, y que enva la lluvia sobre justos e injustos? (Santiago
1.17; Mateo 5.44-45).
A la luz del actual conocimiento en diversas ramas del saber, se nos plantean
preguntas que, en ltima instancia, tambin tienen que ver con nuestra visin
de la divinidad y del Dios a quien concretamente adoramos. Por ejemplo: Quiere
Dios que nazca todo ser humano que nace o ser, ms bien, que Dios ama a
todo aquel que nace? La pregunta no es ningn juego de gimnasia retrica. Hoy
sabemos que todo ser humano que nace, nace en virtud de la fecundacin de
un vulo especfco, y no de ningn otro, por un espermatozoide especfco, y no
por ningn otro (aunque sean de las mismas dos personas). Sabemos tambin
que cualquier variante en cualquiera de los dos vulo o espermatozoide (por
ejemplo, que aquel espermatozoide no hubiera sido el ms veloz, o astuto...)
habra resultado en un ser humano distinto, otro (digamos que, en vez de Manuel
habra nacido Pedro). Si esto es as, cmo hemos de interpretar el caso de una
prostituta que quede embarazada por uno de sus clientes? Quiso Dios aquel
acto de unin sexual? Quiso Dios el fn (el fruto, la criatura que se engendra en
el vientre de la mujer) pero no el medio (la relacin sexual de la prostituta con
aquel cliente especfco, con quien probablemente nunca se habra encontrado
Plutarco Bonilla| 31
si no hubiera sido por aquella fortuita visita al lupanar)? Habra sido posible
aquel fn sin este medio?
Pero junto a los textos mencionados (y otros de igual tono que podran
traerse a colacin) y ante preguntas como las que nos hemos planteado (que
surgen de la interpretacin literal y absoluta de tales textos), podran mencionarse
otros que presentan, directa o indirectamente, una perspectiva distinta que
modifca el panorama total.
Como este es tema inacabado y, con la mxima probabilidad, inacabable,
terminamos con unas aseveraciones que requeriran un desarrollo mucho ms
detallado, pero que dejamos aqu como semillas para refexin continua:
(1) El Dios soberano, creador, en el mismo acto de creacin se pone
lmites a s mismo. La colocacin del otro frente a l es, en s, un acto de
autolimitacin. Ciertamente, puede destruir a ese otro (sobre todo, si se tratara
de un dios caprichoso), pero el otro est ah por la gratuidad divina del acto
creador. Es ms, cuando crea la naturaleza no humana, transforma el caos en
cosmos y, al hacerlo, la dota de orden y belleza. Por tanto, no queda en manos
del azar ni del antojo de nadie.
(2) Cuando crea al ser humano, no solo lo crea como ser libre sino que,
adems, le seala tareas que debe realizar. En este mismo acto, Dios le est
cediendo al ser humano parte de su soberana. Decirle a Adn que deba
cultivar la tierra era como decirle: Yo no la voy a cultivar. Eso tienes que hacerlo
t. Traer los animales ante Adn para que este les pusiera nombres es ceder
al ser humano el poder creador (y ahora tambin destructor) de la palabra. Y
Dios no va a hacer lo que est establecido que los humanos deben hacer. Esto
incluye no solo el cultivo de la tierra, la multiplicacin de la especie y el dominio
sobre los animales, sino el establecimiento de la justicia, la factura de la paz
(los bienaventurados no son los que teorizan sobre la paz o simplemente la
buscan, sino los que la hacen), la creacin de la historia, porque la historia
tiene un ncleo antropocntrico irrenunciable. El ser humano es el forjador de
su propia historia. Lo har de una u otra manera, pero lo har. A fn de cuentas,
no hay historia sin hombres y mujeres ni sin las acciones que estos realicen. (No
obstante, vase lo que decimos al fnal).
(3) Aun en algunos textos que acentan de manera rotunda la soberana
divina, se aaden a tal afrmacin expresiones que sirven a modo de complemento,
aunque parezcan paradjicas o contradictorias. Un ejemplo que muestra esta
tensin lo encontramos en forma dramtica en el relato que da cuenta de lo que
aconteci despus de la muerte de Moiss. Dice as el texto bblico:
32 | Dios es soberano, pero...
1Despus de la muerte de Moiss, siervo de
Yahv, habl Yahv a Josu, hijo de Nun, y ayudante
de Moiss, y le dijo: 2Moiss, mi siervo, ha muerto;
arriba, pues, pasa ese Jordn, t con todo ese pueblo,
hacia la tierra que yo les doy (a los israelitas). 3Os doy
todo lugar que sea hollado por la planta de vuestros
pies, segn declar a Moiss.... (Josu 1.1-3)
La tensin entre ambos aspectos es clara: Yav les daba la tierra a los
israelitas, pero estos, dirigidos por Josu, deban levantarse (con este verbo
traduce RV95 lo que la NBJ vierte por arriba, pues), cruzar el Jordn y tomar
posesin del don. Por los relatos de Josu y Jueces, sabemos que ese tomar
posesin no consista en alargar la mano para recibir, sino en extender el brazo
para pelear. Yav daba la tierra; ellos tenan que tomarla, enfrentando a los
enemigos que se les pusieran por delante.
Eso estuvo tambin en la matriz misma de la vocacin de Moiss:
7Yahv le dijo He visto la aficcin de mi pueblo
en Egipto, he escuchado el clamor ante sus opresores
y conozco sus sufrimiento. 8He bajado para librarlo de
la mano de los egipcios [...]. 9As, pues, el clamor de
los israelitas ha llegado hasta m y he visto la opresin
con que los egipcios los afigen. 10Ahora, pues, ve: yo
te envo al faran para que saques a mi pueblo, los
israelitas, de Egipto.
(xodo 3.7-10)
Acciones de Yav: he visto, he escuchado, he bajado, yo te envo.
Accin de Moiss: ve a sacar al pueblo de Egipto.
No se trata de magia: Yav estar con Moiss; pero este tambin podr ser
desobediente (cf. Deuteronomio 32.48-52). Paradjicamente, el triunfo en todo
el proceso no ser producto de mrito del pueblo como tal (vase Deuteronomio
9.3-6).
(4) En la encarnacin de la Palabra, la cesin de la soberana divina llega
al lmite. Dios mismo se hace vulnerable y, en Jess, muere. Porque quien
muere es siempre la persona. Misterio? Misterio. Es la obscuridad no nocturna
Plutarco Bonilla| 33
de la hora de la crucifxin. Es el misterio que nos da vida, para que seamos
responsables con la cuota de soberana que se nos ha concedido.
(5) No existe Gnesis sin Apocalipsis. Ni apocalipsis sin gnesis. En el
nterin, el humano tiene la palabra. Las visiones apocalpticas del libro que lleva
ese nombre apuntan en esa misma direccin: el ser humano, con su obediencia
o con sus rebeldas (ms con estas que con aquellas, en tales revelaciones) tiene
siempre una palabra que decir, con todas las consecuencias que pronunciarla
siempre lleva consigo. Eso s: ser siempre palabra penltima; pero la tiene y
la hace efcaz, para bien o para mal. La historia humana as lo ha probado y
comprobado.
No obstante...
La Palabra creadora, que ha cedido la palabra a los seres humanos, la
retomar y dir la ltima y defnitiva palabra. Entonces reaparecern el rbol de
la vida, el paraso, el ro vivifcante. Y entonces, solo entonces, Dios, en Cristo
ser plenamente todo y en todos (Colosenses 3.11).
Tres Ros, Costa Rica
Julio, 2011
plutarco@costarricense.cr
34 | Dios es soberano, pero...
Sobre el autor
Plutarco Bonilla naci en Las Palmas de Gran Canaria (Espaa). Realiz
sus estudios en el Seminario Bblico Latinoamericano (Costa Rica): Diploma
en Teologa;Universidad de Costa Rica: Licenciatura en Teologa; Princeton
Theological Seminary: Theologiae Magister; Estudios de posgrado: Universidad
de Atenas; Universidad Complutense de Madrid
Trabajos: Profesor y Subdirector: Escuela de Preparacin de Obreros Metodistas;
Profesor, Decano Acadmico y Rector (esto ltimo en dos ocasiones): Seminario
Bblico Latinoamericano; Profesor de Filosofa en la Escuela de Estudios
Generales y en la Escuela de Filosofa: Universidad de Costa Rica; Subdirector
y Director en ejercicio: Escuela de Filosofa de la Universidad de Costa Rica.
Profesor invitado en Eden Theological Seminary (St. Louis, Missouri); Austin
Presbyterian Theological Seminary (Austin, Texas); Union Theological Seminary
(Richmond, Virginia)
Escritos: Los milagros tambin son parbolas y Jess... ese exagerado!
Traductor, con Irene de Foulkes, de Aprendamos griego.Muchsimos artculos
sobre Biblia, Teologa, Literatura.
Es miembro de la Iglesia Evanglica Metodista de Costa Rica
Dios es soberano, pero...
(o la paradoja de un Dios vulnerable)
Plutarco Bonilla