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Una historia de la educacin a distancia en Mxico


Manuel Moreno Castaeda*
Nuestra historia, un lastre con el pasado y una plataforma hacia el futuro.

Introduccin
Creo importante empezar este escrito con una referencia necesaria, la investigacin en educacin a distancia en Mxico es an incipiente a pesar de la larga historia de esta modalidad. Una muestra es que en las lneas temticas del Consejo Mexicano de Investigacin Educativa, la organizacin ms importante de esta disciplina en Mxico, la educacin a distancia no existe como tal. Apenas en los ltimos aos empiezan a generarse y trabajar algunas asociaciones como la Red de Investigadores en Educacin a Distancia y tecnologas para el Aprendizaje, como un esfuerzo institucional y de profesionales de la educacin interesados en el estudio en este campo. Si la investigacin en educacin a distancia apenas se inicia, es lgico que sea tan poco precisa la definicin de su campo de estudio y conceptualizacin, y como consecuencia la teora y metodologa de su investigacin histrica an se encuentra en paales, de ah que en estos estudios se eche mano de las herramientas metodolgicas de otras disciplinas o se vea parcialmente desde las tecnologas de la informacin y la comunicacin, que es lo ms comn, aunque sus limitaciones nos impidan explicaciones de fondo para entender el porqu del estado de la educacin a distancia y la fundamentacin de propuestas para su desarrollo. La intencin de este escrito es buscar criterios que partan del carcter histrico de la educacin, que en su gnesis es abierta y permanente, como proceso inherente a la condicin humana, que luego en su proceso de institucionalizacin se convierte en sistemas escolares, que en su sistematizacin y legitimacin dejan fuera a quienes no pueden o no quieren sujetarse a esos tiempos, lugares y modos de aprender. Esta situacin origin la necesidad de programas educativos no sujetos a condiciones tan rgidas. De acuerdo a estas consideraciones, realizo este estudio partiendo de las siguientes premisas: a) la educacin escolar es un producto sociocultural, que as como surgi, se transforma y desaparecer; b) la educacin a distancia corre al parejo de la educacin escolarizada, pero con un crecimiento inversamente proporcional, pues en la medida en que se cierran y rigidizan sus condiciones de acceso y operacin, van surgiendo opciones educativas alternas y c) La investigacin histrica de la educacin a distancia requiere de un enfoque terico y metodolgico especial, como campo en proceso de construccin y para el cual este estudio pretende ser una aportacin.

Educacin abierta y a distancia


Para empezar, hay que hablar de los conceptos de educacin abierta y a distancia, que, segn los contextos, lo mismo se usan como sinnimos que de repente se confunde su uso.

*Moreno, Manuel. (2006). Una historia de la educacin a distancia en Mxico. Documento de trabajo para el curso Teora y prctica de la Educacin a Distancia. Sistema de Universidad Virtual, Universidad de Guadalajara.

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Educacin abierta, a diferencia de otros lugares, donde lo abierto est ms referido al libre ingreso a las instituciones educativas, sin necesidad de documentar los estudios previos, en Mxico se refiere a la flexibilizacin de los procesos escolares tradicionales, como la asistencia a clases, el calendario escolar y los tiempos de evaluacin para certificar lo aprendido; pero documentar los estudios escolares antecedentes sigue siendo una obligacin. La educacin a distancia est ms referida a las estrategias metodolgicas y tecnolgicas que posibilitan la entrega de contenidos educativos y la comunicacin entre participantes de un proceso educativo que no coinciden en tiempo y lugar; aunque parezca paradjico, la principal intencin que anima a la educacin a distancia es que la distancia no exista. Dadas las ambigedades en su uso y no siendo el propsito de este trabajo cuestionar el concepto o la utilizacin del trmino, tomar la educacin a distancia no en su acepcin literal, sino en su intencin de superar las distancias que separan a muchas personas de los servicios educativos. En sntesis y desde un enfoque social, debemos ver el sentido de la educacin a distancia ms all de la superacin de las distancias espaciales o temporales, lo que puede superarse con diversos recursos metodolgicos y tecnolgicos. Nuestro verdadero reto est en que superemos las grandes distancias sociales, culturales y econmicas, que se reflejan en las inequidades de los servicios educativos.

Criterios para una visin histrica


El propsito de este estudio es plantear un punto de vista para el anlisis histrico de la educacin a distancia proponiendo categoras coincidentes con los postulados con que esta modalidad fundamenta sus propuestas: a) Una cobertura mayor y ms equitativa; b) Autogestin y auto didactismo y c) Flexibilidad para adecuarse a las condiciones de vida de los participantes. Con esta visin, son muchos los enfoques desde los cuales pueden verse los cambios de la educacin a distancia, entre ellos tenemos: las polticas educativas y su orientacin social; los modelos de educacin a distancia que se aplican y lo ms usual, las aplicaciones tecnolgicas en que se fundamentan. Entre los elementos para conocer cmo se han originado y desarrollado los sistemas de educacin a distancia, existen tres que considero fundamentales: a) el desarrollo de la educacin escolarizada, que al irse cerrando en tiempos, lugares y modos fue obligando a que se crearan modalidades para quienes no pudieron acceder a ella, b) el desarrollo de los distintos medios y modos de comunicacin para poner en contacto a quienes participan en procesos educativos comunes, aunque se encuentren en distintos tiempos y lugares. y c); Las polticas educativas vigentes en cada momento histrico y el papel que desempe la educacin a distancia. De acuerdo a estas consideraciones es que me propongo hacer este anlisis de acuerdo a la siguiente Marcas histricas no como fronteras entre perodos, sino como acciones en las polticas educativas que sealan nuevas orientaciones en la educacin a distancia.

Orgenes y tendencias
1. La educacin a distancia Itinerante. Se caracteriz por la distribucin de materiales educativos con un tratamiento auto instruccional y el traslado de educadores a los lugares de residencia de los estudiantes, como las misiones culturales que se
*Moreno, Manuel. (2006). Una historia de la educacin a distancia en Mxico. Documento de trabajo para el curso Teora y prctica de la Educacin a Distancia. Sistema de Universidad Virtual, Universidad de Guadalajara.

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crearon en 1923, para atender a los profesores rurales en su propia comunidad. Este modelo se formaliza con el Instituto Federal de Capacitacin del Magisterio en 1945, que trabajaba con un sistema mixto, combinando los apoyos a distancia como el radio y el correo con la consultora individual y grupal presencial, con situaciones educativas como: Cursos por correspondencia, Cursos orales complementarios, Estudio individual, Centros locales de estudio y consulta y Clases grupales. Dej de existir en 1971, pero sus prcticas han perdurado en las instituciones formadoras de docentes. 2. Los cursos Por correspondencia Que vienen desde el siglo XIX con la institucionalizacin del correo postal hasta la actualidad. De hecho, los programas educativos que se limitan a distribuir cursos, asesorar en lnea y evaluar por Internet, en esencia siguen siendo cursos por correspondencia. 3. Con la creacin de las tele secundarias en los sesenta, se inicia el uso a gran escala de la televisin educativa que a la fecha llega a ms de 30 000 sitios. Esta experiencia por sus estrategias de cobertura y atencin a estudiantes se caracteriza por ser masiva y homogenizante. Estrategia que por una parte logra grandes coberturas, pero tambin corre le riesgo de no tener una atencin adecuada a cada estudiante en sus condiciones regionales y personales, situacin que se pretende solucionar con instructores presenciales. El uso de la televisin con propsitos educativos tambin se ha utilizado por las instituciones de educacin superior, aunque no de manea tan sistemtica, masiva y exclusiva. 4. En los aos setenta con la Irrupcin de las universidades en educacin a distancia y abierta viene una nueva poca, que de alguna manera tuvo la influencia de la grandes universidades europeas que surgan en estas modalidades como la Open University de Inglaterra y la UNED de Espaa, as se cre en la Universidad Nacional Autnoma de Mxico, el Sistema de Universidad Abierta, que empez a atender sobre todo a personas que por diversas causas no podan asistir al sistema tradicional y el Sistema Abierto de Enseanza del Instituto Politcnico Nacional, aunque no propiamente a distancia, su aparicin marca una pauta en la incorporacin de modalidades no escolarizadas en educacin superior. Con la creacin del Sistema de Educacin a Distancia en 1979, la Universidad Pedaggica Nacional fue la primera institucin pblica de Educacin Superior en Mxico que cubri el pas con esta modalidad, al establecer unidades de educacin a distancia en todos los estados de la Repblica. En la UPN se sigui y sigue privilegiando el uso de materiales impresos para el estudio independiente pero sin desprenderse de las asesora sabatinas que requieren del traslado de profesores y estudiantes, de hecho la costumbre Itinerante del sigo pasado contina. 5. A partir de los noventa se inici el Furor por E-learning gracias al desarrollo de Internet que al extender y facilitar el acceso a la comunicacin le da a la educacin a distancia una plataforma excelente para la comunicacin educativa, el acceso a la informacin y el fortalecimiento de los procesos de aprendizaje. Impulso que se renueva permanentemente con la aparicin de innovaciones tecnolgicas que amplan y diversifican las posibilidades educativas. No debemos perder de vista el desarrollo desigual de estos procesos, hay instituciones que siguen con la marca y prcticas del momento histrico en que nacieron y los procesos tradicionales suelen traslaparse con las nuevas propuestas. Las prcticas socio educativas suelen tener en su interior procesos simultneos y desiguales, e incluso recurrentes y regresivos. De manera que no son extraas las prcticas docentes ms tradicionales montadas en las ms avanzadas tecnologas o
*Moreno, Manuel. (2006). Una historia de la educacin a distancia en Mxico. Documento de trabajo para el curso Teora y prctica de la Educacin a Distancia. Sistema de Universidad Virtual, Universidad de Guadalajara.

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grandes innovaciones pedaggicas que utilizan tecnologas tradicionales. As mismo, podemos decir que los nuevos medios no llegaron a desplazar a los existentes, sino que vinieron a diversificar el men de posibilidades, en una permanente bsqueda de las mejores opciones para la educacin a distancia. De manera general puede decirse que la educacin a distancia en Mxico es una mezcla de tradicin y modernidad y se desarrolla en un constante jaloneo entre la rutina y los esfuerzos de ruptura y progreso. Por una parte, se flexibilizan algunos aspectos del sistema educativo, como son el tiempo en aulas, opciones curriculares, etc. pero por otra perduran los controles propios de un sistema escolar, centralizacin de los procesos formativos en el docente y en general una visin muy escolar de las situaciones de aprendizaje.

Su organizacin
En la siguiente categorizacin podemos observar diferentes modelos de organizacin con respecto la relacin entre sus modalidades educativas y entre instituciones.

Instituciones Nacionales Centralizados


En este caso puede ser considerada la Universidad Pedaggica Nacional en sus inicios, cuando con base en el Sistema de Educacin a Distancia controlaba a ms de setenta unidades en todo el pas, concentrando los procesos acadmicos, administrativos y tecnolgicos. Aqu merece una atencin especial la centralizacin de los procesos de evaluacin y certificacin de aprendizajes. Este esquema con su produccin masiva de materiales, posibilita una mayor cobertura y poder contar con personal exclusivo y especializado, aunque a costa de la homogenizacin y falta de adecuacin regional y obsolescencia de materiales por las altas escalas. Este modelo fue cediendo por las presiones gremiales y por la poltica de descentralizacin, de manera que ahora se mantiene centralizada la rectora acadmica en los planes de estudio, pero la administracin ha pasado a los gobiernos estatales y la evaluacin del aprendizaje qued en manos de los profesores. Unidades al interior de las Instituciones compartiendo currcula, recursos y personal Un caso es de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico, que organiza su Sistema de Universidad Abierta a partir de su misma organizacin, slo agregando en cada facultad una divisin que se responsabilizara de la educacin abierta, con distinto personal, pero con base en las mismas carreras, currcula y calendarios del sistema escolarizado. Tiene la ventaja de aprovechar los recursos existentes y la posibilidad de fortalecer y propiciar la flexibilidad del sistema escolarizado, aunque se corre el riesgo de reescolarizar la educacin a distancia. Unidades al interior de las Instituciones con distinta organizacin y curriculum Con este modelo la educacin no escolarizada puede disponer a partir de su propio curriculum de espacios, materiales y personal especiales para la modalidad, eso sin duda representa por una parte una inversin extra, pero por otra parte recuenta con un modelo de organizacin adecuado a la modalidad. Entre los ejemplos podemos mencionar al el Instituto Politcnico Nacional que en 1974 inici su propio programa de educacin no convencional con el Sistema Abierto de Enseanza, con su propio curriculum, personal, materiales de estudio y administracin. Ms recientemente en
*Moreno, Manuel. (2006). Una historia de la educacin a distancia en Mxico. Documento de trabajo para el curso Teora y prctica de la Educacin a Distancia. Sistema de Universidad Virtual, Universidad de Guadalajara.

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este ao del 2005, se cre el Sistema de Universidad Virtual de la Universidad de Guadalajara, que contar con su propia administracin y su propia oferta acadmica.

Consorcios y redes
Con estos modelos, los miembros acuerdan sus responsabilidades acadmicas, administrativas y tecnolgicas. Adems este esquema posibilita el aprovechamiento ptimo de recursos, el manejo de escalas apropiadas de produccin y adecuacin regional e institucional. Pero tambin pueden surgir problemas si no se avanza en las polticas de colaboracin y cooperacin y los resultados del trabajo conjunto no se distribuyen equitativamente. Entre los ejemplos mexicanos de colaboracin habra que destacar el de la Red EDUSAT, que proporciona una plataforma tecnolgica que cubre gran parte de la poblacin latinoamericana y est al servicio de instituciones educativas de todos los niveles y modalidades.

Influencias externas
Es innegable la gran influencia en nuestra cultura educativa en general y de manera especial en educacin a distancia. Esta influencia se manifiesta de diversas maneras entre ellas: a) Como instituciones de los pases con ms poder econmico, aprovechando sus avances tecnolgicos, los excedentes de su produccin acadmica y la necesidad de educacin superior en modalidades flexibles que no alcanzan a abastecer las instituciones latinoamericanas, se introducen con mucha facilidad en nuestros sistemas educativos; b) la tendencia a imitar los modelos extranjeros, bien sean las universidades escolarizadas que de diferentes maneras incorporan la educacin a distancia o a las grandes universidades dedicadas exclusivamente a la educacin a distancia o c) por alianzas entre instituciones de distintos pases, alianzas no siempre equilibradas ni acordes con nuestras necesidades y propsitos.

Perspectivas desde la historia


La historia de la educacin a distancia en Mxico es de una gran complejidad, resultado de la diversidad de causas que les dieron origen y las influencias externas que han tenido los programas e instituciones dedicados a esta modalidad. Origen y tendencias que se caracterizan por los siguientes rasgos: Hay confusin y ambigedad en las definiciones, pero sobre todo en los usos de los conceptos de educacin a distancia y abierta, lo que dificulta su precisin como campo y objeto de estudio. Los sistemas de educacin a distancia suelen conservar la marca histrica de su origen, difcilmente pueden desprenderse de las estrategias, mtodos, tipo de materiales y medios que utilizaron al ser creados. Por lo que es comn ver en las prcticas actuales, muestras de modos de aprender y ensear, recursos y medios de todas las pocas de la educacin a distancia. Se ha caracterizado por un uso ms destinado a propsitos compensatorios, para personas que no pueden acceder a la educacin tradicional y no tanto como estrategia para diversificar y fortalecer procesos de aprendizaje. Segn el papel que se asuma en la sociedad global del conocimiento: se puede ser desde generadores a slo difusores o consumidores del mismo, aqu se requiere de decisiones clave que nos posibiliten dar el gran salto de consumidores de tecnologa e
*Moreno, Manuel. (2006). Una historia de la educacin a distancia en Mxico. Documento de trabajo para el curso Teora y prctica de la Educacin a Distancia. Sistema de Universidad Virtual, Universidad de Guadalajara.

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informacin que nos ata a la dependencia, para incorpranos en la globalidad a partir de propuesta propias, arraigadas en nuestras identidades y proyectos sociales. De acuerdo a su organizacin, las tendencias parecen ir hacia instituciones exclusivas para la educacin a distancia, o combinndola con la educacin presencial, que es la corriente que toma ms fuerza, movindose hacia propuestas de modalidades sin fronteras. Segn sus estrategias de cobertura tenemos por una parte: sistemas masivos y homogenizantes para las mayoras que demandan educacin, y por otra: sistemas personalizados con mejor apoyo acadmico y tecnolgico para los privilegiados. Una propuesta alternativa de educacin a distancia debe caracterizarse por una buena calidad para todos. Para que la educacin a distancia siga siendo una esperanza de mejores condiciones de vida en Mxico, necesita abrirse ms y superar las distancias de tiempo y lugar, pero sobre todo las distancias sociales, econmicas y culturales. Muchos y graves son los problemas que afectan a la educacin a distancia y difciles de superar como son: la dependencia de proyectos externos, la homogeneizacin, el burocratismo que reescolariza, el tradicionalismo, la carencia de polticas adecuadas y el aislamiento, sin embargo tambin se cuenta con fortalezas como la infraestructura existente, las propuestas y experiencias ricas y diversas que se han tenido, y sobre todo el espritu de colaboracin que nos caracteriza y que slo requiere mejores esfuerzos de organizacin para consolidarse.

Bibliografa
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GARCA Aretio, Lorenzo (2001) La educacin a distancia. De la teora a la prctica, Barcelona: Ariel Educacin. HURTADO, Zaida. (1999) Estudio comparativo parcial entre la Universidad Nacional Abierta de Venezuela y la Universidad Estatal a Distancia de Costa Rica, en: RIED, volumen 2, nmero 1. MININI Medina, Nan, Daniel Luzzi y Andrea Luswarghi (2002) A educacao a distancia no contexto iberoamericano, Fundacao Universitaria Iberoamericana.

*Moreno, Manuel. (2006). Una historia de la educacin a distancia en Mxico. Documento de trabajo para el curso Teora y prctica de la Educacin a Distancia. Sistema de Universidad Virtual, Universidad de Guadalajara.

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MORENO Castaeda, Manuel (noviembre del 2002) La educacin en los tiempos de los tratados de libre comercio, conferencia en la CLAE, Guadalajara. (1999), Nuevo milenio, nueva educacin?, VIII Encuentro Internacional de Educacin a Distancia, Mxico: Universidad de Guadalajara. PETERS, OTTO (2002), La educacin a distancia en transicin. Nuevas tendencias y retos, Universidad de Guadalajara.

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