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A Ecologia da Destruio

John Bellamy Foster (*) Gostaria de comear a minha anlise daquilo que chamo ecologia da destruio, com uma referncia ao filme de Gillo Pontecorvo Queimada, de 1969 (1). Este filme pico pode ser visto como uma alegoria poltica e ecolgica destinada ao nosso tempo. A aco passa-se nos princpios do sculo XIX numa ilha imaginria das Carabas chamada Queimada. Queimada uma colnia esclavagista portuguesa com uma monocultura de cana-do-acar, dependente da exportao de acar para a economia mundial como fonte de divisas. Na cena de abertura, somos informados de que a ilha deve o seu nome ao facto de que a nica maneira pela qual os colonizadores originais portugueses foram capazes de vencer a populao indgena foi deitando fogo a toda a ilha e matando toda a gente, aps o que foram importados escravos de frica para colher as recentes plantaes de cana-do-acar. Sir William Walker (personagem interpretado por Marlon Brando) um agente britnico do sculo XIX, enviado para derrubar as autoridades portuguesas da ilha. Ele instiga uma revolta entre os numerosos escravos negros e, ao mesmo tempo, orquestra um levantamento da pequena classe branca dos plantadores, em busca de independncia face coroa portuguesa. O objectivo usar a revolta dos escravos para derrotar Portugal, mas entregar o governo da ilha classe dos plantadores brancos, a qual servir ento como classe compradora subserviente aos imperialistas britnicos. Walker obtm um brilhante sucesso na sua tarefa, convencendo o exrcito vitorioso dos ex-escravos, e o seu dirigente Jos Dolores, a depor as armas aps a derrota dos portugueses. O resultado uma neo-colnia governada pelos plantadores brancos mas onde os dominadores de facto, de acordo com as leis do comrcio livre internacional, so as companhias do acar britnicas. Walker parte ento para desempenhar outras tarefas ao servio do Almirantado britnico desta vez num stio chamado Indochina. Quando se retoma a aco do filme, em 1848, dez anos se passaram. Uma nova revoluo se declara em Queimada, conduzida por Jos Dolores. Sir William Walker trazido de novo de Inglaterra, como conselheiro militar, mas desta vez empregado pelaAntilles Royal Sugar Company, devidamente autorizado pelo governo de Sua Majestade. A sua tarefa derrotar esta nova rebelio dos antigos escravos. A oligarquia governante da ilha diz-lhe que isso no deve ser difcil, pois que se passaram apenas dez

anos e a situao a mesma. Ele responde que a situao pode ser a mesma, mas o problema diferente. Em palavras que parecem ecoar Karl Marx, ele declara: Muito frequentemente, entre um perodo histrico e outro, dez anos podem subitamente parecer suficientes para revelar as contradies de um sculo inteiro. Tropas britnicas so trazidas para combater os insurrectos, que travam uma luta de guerrilha incansvel. Para os derrotar, Walker ordena que se incendeiem todas as plantaes da ilha. Quando o representante local dos interesses aucareiros britnicos se ope, Walker explica: Esta a lgica do lucro Uma pessoa constri para fazer dinheiro e, para continuar a faz-lo, ou para fazer mais, por vezes necessrio destruir. Foi desta forma que Queimada obteve o seu nome, lembra ele ao seu interlocutor. A natureza da ilha tem de ser destruda, de modo a que o trabalho possa ser explorado nela por mais umas centenas de anos. A minha inteno aqui, claro, no contar na ntegra este extraordinrio filme de Pontecorvo, mas sim realar, desta alegoria, alguns importantes princpios que nos ajudaro a compreender as relaes do capitalismo com a natureza. Joseph Shumpeter ficou conhecido por ter elogiado o capitalismo pela sua destruio criadora (2). Mas ele pode, mais adequadamente, ser visto antes como um sistema de criatividade destrutiva. A procura incessante, por parte do capital, de novas vias para a sua acumulao, nas mos de uma classe, requer, para a sua continuao, a destruio tanto das condies naturais como das relaes sociais pr-existentes. A explorao de classe, o imperialismo, a guerra, e a devastao ecolgica no so, cada um por si, meros acidentes da histria, mas sim caractersticas intrnsecas e inter-relacionadas do desenvolvimento capitalista. Para alm disso, houve sempre o perigo de que esta criatividade destrutiva se transformasse naquilo que Istvan Mszros caracterizou como incontrolabilidade destrutiva, que verdadeiramente o destino ltimo do capital. A destruio inscrita na lgica do lucro ganharia ento predominncia completa, pondo em causa no apenas as condies de produo, mas as prprias condies da existncia de vida. Hoje em dia, claro que essa incontrolabilidade destrutiva caracteriza j a economia mundial capitalista, englobando o planeta como um todo (3). As cimeiras da Terra: 1992 e 2002 uma caracterstica da nossa poca que a devastao ecolgica global parea sobreporse a todos os outros problemas, ameaando a sobrevivncia da vida na Terra como a conhecemos. Como que isto se relaciona com causas sociais e que solues sociais podem ser oferecidas em resposta tornaram-se assim as questes mais urgentes com que

a humanidade se defronta. O mundo realizou at hoje duas grandes cimeiras sobre a Terra: no Rio de Janeiro, Brasil, em 1992, e em Joanesburgo, frica do Sul, em 2002. Estas cimeiras realizaram-se com apenas dez anos de intervalo. No entanto, podem tambm ser vistas como estando postadas na linha divisria entre dois perodos histricos, revelando as contradies de todo um sculo o vigsimo primeiro. A cimeira da Terra do Rio, em 1992, organizada pela Conferncia Ambiente e Desenvolvimento das Naes Unidas, representou a esperana ilimitada de que a humanidade podia juntar esforos para resolver os seus crescentes problemas ecolgicos. O final da dcada de 1980 e incio da de 1990 constituram um perodo em que a crise ecolgica global penetrou na conscincia pblica. Subitamente, havia graves preocupaes sobre a destruio da camada de ozono, o aquecimento global e a crescente taxa de extino de espcies, resultantes da destruio planetrios dos ecosistemas. Em Junho de 1988, James Hansen, director do Instituto Goddard de Estudos Espaciais da NASA, testemunhou perante o Comit de Energia e Recursos Naturais do Senado norte-americano, apresentando provas de aquecimento global devido s emisses para a atmosfera de dixido de carbono e outros gases provocadores de efeito de estufa. Nesse mesmo ano, as Naes Unidas lanaram uma nova organizao, o Painel Inter-governamental sobre Mudanas Climatricas (PIMC), para se ocupar exclusivamente do aquecimento global. Uma nova ideologia de unidade mundial prevaleceu na cimeira do Rio. A Guerra do Golfo de 1991 e o desaparecimento da Unio Sovitica, nesse mesmo ano, tinham dado livre curso s retricas ento dominantes de uma nova ordem mundial e do fim da histria. O mundo agora uno, dizia-se ento. A recente aprovao do protocolo de Montreal, colocando restries produo de qumicos destruidores do ozono, parecia confirmar que os pases economicamente dominantes podiam actuar em unssono em resposta a ameaas ambientais globais. O prprio pas escolhido para receber a cimeira da Terra, Brasil, onde se situa o Amazonas, pretendia simbolizar o objectivo planetrio da salvao da bio-diversidade mundial. O principal documento sado da cimeira, conhecido como Agenda 21, pretendia lanar uma nova era de desenvolvimento sustentvel para o sculo XXI. O esprito da segunda cimeira da Terra, a Cimeira Mundial sobre Desenvolvimento Sustentvel, em Joanesburgo, no podia ter sido mais diferente. A esperana do Rio tinha dado lugar consternao de Joanesburgo. Em lugar de melhorar, ao longo da dcada transcorrida, o ambiente do planeta tinha sofrido uma degradao acelerada.

Aproximvamo-nos de condies catastrficas, no apenas no que respeita ao aquecimento global, mas num grande conjunto de outras reas. A conversa sobre desenvolvimento sustentvel, revelava-se agora, tinha afinal a ver com sustentar a acumulao do capital, fosse qual fosse o seu custo ecolgico. Toda a retrica usada, dez anos antes, sobre nova ordem mundial e fim da histria, tinha servido apenas para tentar disfarar o facto de que o verdadeiro nmesis do ambiente do planeta era a economia mundial capitalista. Isso mesmo era agora claro para muitos dos ambientalistas que assistiam cimeira de Joanesburgo. O local de realizao da cimeira de Joanesburgo tinha sido escolhido em parte para simbolizar o fim do apartheid, e portanto o advento de um progresso social significativo. No entanto, vozes crticas na segunda cimeira da Terra levantaram a questo da existncia de um apartheid ambiental global, realando a destruio causada ao ambiente pelas naes ricas do Norte, por meios que afectavam

desproporcionadamente os pases do Sul. O imperialismo ecolgico do centro da economia mundial capitalista foi simbolizado pela recusa de Washington em ratificar o protocolo de Quioto para limitao das emisses de gases geradores de efeito de estufa. Significativamente, o presidente norte-americano George W. Bush recusou comparecer cimeira da Terra. Em vez disso, no mesmo momento em que tinham lugar os debates em Joanesburgo sobre o futuro da ecologia planetria, a administrao Bush requisitou o palco mundial com a sua ameaa de uma guerra no Iraque, alegadamente por causa da existncia a de armas de destruio macia para os ambientalistas reunidos em Joanesburgo era j claro, mesmo ento, que o verdadeiro motivo era o petrleo (4). Na verdade, um novo perodo histrico tinha emergido nos dez anos decorridos desde a cimeira do Rio. Economicamente, o mundo tinha conhecido aquilo que Paul Sweezy em 1994 denominou como o triunfo do capitalismo financeiro, com a transformao do capital monopolista naquilo que poderemos talvez chamar de capital monopolofinanceiro global (5). Pelo final do sculo XX, o capitalismo tinha evoludo para um sistema que era, se possvel, ainda mais talhado para a acumulao rapace que anteriormente, relativamente independente das suas razes locais ou nacionais. A expanso financeira global estava a ocorrer sobre uma economia que estagnava ao nvel da produo, criando uma ordem mais instvel e viciosamente inegualitria, dominada pelas polticas econmicas neo-liberais e pelas bolhas financeiras. A hegemonia norteamericana declinante no sistema mundial, aliada ao fim da Unio Sovitica, conduziram

os E.U.A. a repetidas tentativas de restaurao do seu poder poltico e econmico por meio da crua e nua fora militar. Entretanto, o aquecimento global e outros problemas ambientais cruciais ultrapassaram limiares crticos. A questo no era j se catstrofes ecolgicas e sociais nos estavam aguardando, mas quo grandes elas seriam. Para aqueles (nos quais me incluo) que assistiram em Joanesburgo, em 2002, aos preparativos do presidente norte-americano para a guerra petrolfera no Golfo Prsico, enquanto o planeta aquecia devido queima de combustveis fsseis, todo o mundo nos parecia entregue s chamas. A destruio do planeta Nos quase cinco anos que decorreram j desde a segunda cimeira da Terra, tornou-se cada vez mais difcil separar a guerra de classe e imperialista, desde sempre inerente ao capitalismo, da guerra movida ao prprio planeta. Numa altura em que os E.U.A. se batem pelo controlo imperial da mais rica regio petrolfera do mundo, a ecologia do planeta sofre uma rpida deteriorao, marcada da forma mais dramtica pelo aquecimento global. Entretanto, a reestruturao econmica neo-liberal, que emana do novo regime do capital monopolo-financeiro, no est apenas a afectar o bem-estar econmico da maior parte da humanidade. Em certas regies est a remover condies ecolgicas bsicas para a existncia humana, como o acesso a ar limpo, gua potvel e alimentao adequada. Ecologistas que dantes lanavam avisos sobre a possibilidade de um futuro apocalipse, agora insistem que o desastre global est j a porta. Bill McKibben, autor do livro O Fim da Natureza, declarou, no seu artigo O Debate Acabou, que estamos agora a entrar na era Foda-se! (Oh Shit) do aquecimento global. A princpio, escreveu ele, houve a era gostava bem de saber o que q ue vai acontecer. Depois houve a era pode isto ser mesmo verdade?. Agora estamos na era Foda-se!. Sabemos agora que tarde demais para evitar completamente o desastre global. Tudo o que podemos fazer tentar limitar o seu alcance e intensidade. Muita da incerteza existente tem a ver com o facto de que o mundo tem alguns alapes mecanismos que no funcionam de uma forma linear, mas em vez disso desencadeiam terrveis e intratveis reaces em cadeia(6). No seu livro A Vingana de Gaia, o influente cientista James Lovelock, famoso por ter sido o inventor da hiptese de Gaia, lanou uma medonha avaliao das perspectivas da Terra, com base nessas tais sbitas reaces em cadeia (7). Dando expresso s preocupaes de muitos cientistas, Lovelock sublinha a existncia de um certo nmero de mecanismos de resposta positivos que poderiam e na sua opinio quase certamente

o faro amplificar a tendncia da Terra para o aquecimento. O efeito destruidor da subida das temperaturas globais nas algas dos oceanos e nas florestas tropicais (que acresce prpria destruio destas florestas) poder, assim se teme, reduzir a capacidade dos oceanos e das florestas para absorver o dixido de carbono, elevando as temperaturas globais ainda mais. A libertao e lanamento na atmosfera de enormes quantidades de metano (um gs vinte e quatro vezes mais potente que o dixido de carbono, enquanto produtor de efeito de estufa) medida que os gelos permanentes da tundra rctica se fundem, devido ao aquecimento global, constitui um outro destes processos de crculo vicioso. To ameaador como isto, a reduo da capacidade reflectora da superfcie terrestre aos raios solares, medida que o branco gelado dos plos substitudo pelo azul marinho, pode catapultar ainda mais as temperaturas globais (8). Na viso cataclsmica de Lovelock, a Terra provavelmente j passou o ponto de no retorno e as temperaturas vo seguramente elevar-se at 8 graus centgrados (14 F) nas regies temperadas. A espcie humana sobreviver de qualquer forma, assegura-nos ele. No entanto, aponta para uma iminente mutao no nosso clima para algo que poderia facilmente ser descrito como Inferno: to quente, to mortfero que apenas um punhado dos prolficos bilies hoje existentes poderia sobreviver (9). Lovelock oferece como nico meio de salvao parcial um ajustamento tcnico macio: um programa global para expanso das centrais nucleares em todo o planeta, como um substituto limitado para a economia dos combustveis fsseis emissora de dixido de carbono. Parece no lhe ter sequer ocorrido que este negcio faustiano abriria o seu prprio caminho para o Inferno. Os receios de Lovelock no podem ser dissipados facilmente. James Hansen, que fez muito por trazer o assunto do aquecimento global ateno mundial, lanou recentemente o seu prprio aviso. Num artigo intitulado A Ameaa para o Planeta, Hansen chama a ateno para o facto de que espcies animais e vegetais esto a emigrar em todo a Terra, em resposta ao aquecimento global embora no de forma suficientemente rpida, em relao s mudanas no seu ambiente , e que as espcies alpinas esto a ser empurradas para fora do planeta. Estamos confrontados, afirma ele, com a possibilidade de extines em massa associadas com a subida da temperatura global, comparveis com perodos da histria da Terra nos quais 50 a 90 por cento das espcies ento vivas se perderam.

Hansen sustenta que a maior ameaa imediata para a humanidade devida mudana climtica est associada com a desestabilizao dos lenis de gelo na Gronelndia e na Antrtida. Um pouco mais de 1 centgrado (1,8 F) separa o clima de hoje do mais quente perodo inter-glacial no ltimo meio milho de anos, quando o nvel do mar estava quase cinco metros mais alto. Para alm disso, incrementos na temperatura global volta dos 2,8 centgrados (5 F), neste sculo, em condies normais, poderiam levar a uma elevao de longo prazo dos nveis do mar at vinte e quatro metros, a julgar pelo que aconteceu na ltima vez que a temperatura terrestre se elevou at estes nveis h trs milhes de anos. Ns temos, diz Hansen, no mximo dez anos no dez anos para decidir o que fazer, mas dez anos para alterar fundamentalmente a trajectria das emisses de gases produtores de efeito de estufa - se quisermos evitar que estes desastrosos resultados se tornem inevitveis. Por outras palavras, uma dcada crucial separa-nos de mudanas irreversveis que podem produzir um mundo muito diferente. As contradies de todo o Holoceno a poca geolgica na qual se desenvolveu a civilizao humana esto subitamente a revelar-se no nosso tempo (10). Na era Foda-se!, o debate acabou, diz-nos McKibben. J no h qualquer dvida que o aquecimento global representa uma crise de grandes propores sacudindo o planeta inteiro. No entanto, absolutamente essencial perceber que isto apenas uma parte daquilo a que chamamos a crise ambiental. A ameaa ecolgica global, como um todo, composta por um grande nmero de crises e problemas inter-relacionados que nos confrontam simultaneamente. No meu livro de 1994, O Planeta Vulnervel, comecei com uma breve litania destas crises e problemas, aos quais outros poderiam certamente hoje ser j acrescentados: Sobrepopulao, destruio da camada de ozono, aquecimento global, extino de espcies, perda de diversidade gentica, chuvas cidas, contaminao nuclear, desflorestao tropical, a eliminao de florestas clmax, destruio das terras aluviais, eroso dos solos, desertificao, cheias, fome, despojamento dos lagos, ribeiros e rios, afundamento e contaminao das guas subterrneas, poluio de guas costeiras e esturios, destruio dos bancos de corais, derrames de petrleo, pesca excessiva, resduos txicos, efeitos venenosos de insecticidas e herbicidas, exposio a maleitas no emprego, congesto urbana, esgotamento de recursos no renovveis.(11) " A questo que no apenas o aquecimento global mas tambm muitos destes outros problemas podem, por si s, ser vistos como constituindo uma crise ecolgica global. Hoje em dia, todos os grandes eco-sistemas da Terra esto em declnio. Questes de

justia ambiental esto se tornando mais proeminentes e urgentes em todo o lado. Subjacente a isto est o facto de que a guerra de classe e/ou imperialista que define o capitalismo como um sistema mundial, e que rege o seu sistema de acumulao, um dolo pago cuja crueldade no conhece limites. Neste conflito mortal, o mundo natural visto como um mero instrumento de dominao social mundial. Deste modo, o capital, pela sua prpria lgica, impe aquilo que na verdade uma estratgia de terra queimada. A crise ecolgica planetria cada vez mais englobante, produto da incontrolabilidade destrutiva trazida por uma economia capitalista em rpida globalizao, que no conhece qualquer outra lei seno a da expanso exponencial. Para alm do negcios como de costume A maioria dos cientistas do clima, incluindo Lovelock e Hansen, segue o PIMC, baseando as suas principais projeces sobre aquecimento global num cenrio scioeconmico descrito como negcios como de costume (business as usual). As tendncias alarmantes acima indicadas so atribudas manuteno das linhas gerais do nosso desenvolvimento econmico e tecnolgico, bem como do nosso relacionamento com a natureza. A questo que temos para responder ento: o que na verdade este negcios como de costume? O que que pode nele ser mudado, e a que ritmo? Com o tempo a esgotar-se, a implicao que se torna necessrio alterar radicalmente este negcios como de costume, se quisermos evitar ou mesmo to-s minorar a catstrofe. E, no entanto, as solues dominantes aquelas associadas com a ideologia dominante, isto , a ideologia da classe dominante pem a tnica em mudanas mnimas neste negcios como de costume, as quais, sabe-se l como, nos iro livrar dos sarilhos. Depois de sermos confrontados com as crescentes ameaas planetrias do aquecimento global e da extino de espcies, -nos dito que a soluo est em melhores medies para o gs, melhores normas para as emisses, a introduo dos automveis movidos a hidrognio, a captura e sequestro do dixido de carbono emitido para a atmosfera, melhor conservao e cortes voluntrios no consumo. Os cientistas polticos do ambiente especializaram-se na construo de novos regimes de poltica ecolgica, englobando regulaes estatais e de mercado. Os economistas do ambiente discutem as licenas para poluir negociveis e a incorporao de todos os factores ambientais no mercado, para garantir o seu uso eficiente. Alguns sociologistas ambientais (o meu prprio campo) falam de modernizao ecolgica: toda uma panplia de taxas verdes, regulaes verdes, novas tecnologias verdes, ou at mesmo o esverdear do prprio

capitalismo. Os futuristas descrevem um novo mundo tecnolgico, no qual todo o peso das naes na Terra se esfuma miraculosamente, em resultado da desmaterializao digital da economia. Em todas estas vises, porm, h uma constante: as caractersticas fundamentais do que so os negcios como de costume no sero de todo alteradas. Na verdade, o que todas essas anlises evitam intencionalmente o facto de que negcios como de costume, na nossa sociedade, significa a economia capitalista uma economia regida pela lgica do lucro e da acumulao. Para alm disso, h uma falha de reconhecimento do facto de que a guerra hobbesiana de todos contra todos, que caracteriza o capitalismo, requer para a sua cabal compleio a guerra universal contra a natureza. Nesse sentido, novas tecnologias no podem resolver o problema pois que elas so inevitavelmente usadas para prosseguir a guerra de classe e para aumentar a escala da economia, e consequentemente a degradao do ambiente. Sempre que a produo afrouxa, ou que a resistncia social impe barreiras expanso do capital, a resposta sempre encontrar novas maneiras de explorar/degradar a natureza mais intensamente. Para citar novamente o filme Queimada de Pontecorvo, esta a lgica do lucro Uma pessoa constri para fazer dinheiro e, para continuar a faz-lo, ou para fazer mais, por vezes necessrio destruir. Ironicamente, esta relao destrutiva do capitalismo para com o ambiente foi porventura melhor compreendida no sculo XIX numa altura em que os analistas social estavam agudamente conscientes da questo das mudanas revolucionrias ocorridas no modo de produo e de como isto transformava a relao da humanidade com a natureza. Da resulta que os socilogos ambientalistas mais radicais, nos Estados Unidos da Amrica, onde as contradies entre economia e ecologia so hoje em dia especialmente agudas, se baseiem muito fortemente em trs ideias inter-relacionadas colhidas em Marx e na crtica da economia poltica capitalista que remonta ao sculo oitocentista: (1) o crculo vicioso do produtivismo, (2) a segunda contradio do capitalismo e (3) a fractura metablica. A primeira destas ideias, a do crculo vicioso do produtivismo, descreve o capitalismo como uma roda de moinho imparvel e em constante acelerao sob o efeito do seu prprio peso. A quantidade de matrias-primas e de energia por si consumidas aumenta constantemente, como exigido pela sua busca infrene do lucro e da acumulao, deste modo exercendo uma presso brutal sobre a capacidade da Terra para absorver os seus golpes. Acumulai, acumulai!, escreveu Marx, isso Moiss e os profetas para o capital (12).

A segunda contradio do capitalismo, a ideia de que o capitalismo, para alm da sua primria contradio econmica, devida s desigualdades de classe na produo e na distribuio, tambm vai degradando as condies humanas e naturais (isto , as condies ambientais) da produo, das quais no entanto depende, em ltima anlise, o seu avano econmico. Por exemplo, ao destruir sistematicamente as florestas, ns preparamos o terreno para que a escassez nesta rea se faa crescentemente sentir mais ainda na medida em que a globalizao torna esta contradio universal. Tudo isto eleva o custo global do desenvolvimento econmico e cria uma crise econmica para o capitalismo, devido a constrangimentos produo vindos do lado da oferta (13). A terceira noo, a fractura metablica, sugere que a lgica da acumulao do capital cria inexoravelmente uma fractura no metabolismo entre a sociedade e a natureza, interrompendo processos bsicos de reproduo natural. Isto levanta a questo da sustentabilidade ecolgica no apenas em relao escala da economia, mas tambm, e de forma ainda mais importante, na forma e intensidade da interaco entre a natureza e a sociedade sob o capitalismo (14). Concentrar-me-ei na terceira destas ideias, a fractura metablica, uma vez que este o mais complexo destes trs conceitos scio-ecolgicos e aquele que tem sido objecto da minha prpria pesquisa nesta rea, particularmente no meu livro A Ecologia de Marx. Marx foi muito influenciado pelo trabalho do maior qumico dos solos do seu tempo, Justus von Liebig. Liebig desenvolvera uma anlise da contradio ecolgica da agricultura capitalista industrializada. Ele sustentou que esta agricultura industrializada, exemplificada ento, na sua forma mais desenvolvida, na agricultura da Inglaterra do sculo XIX, era um sistema de roubo, depauperando o solo. Alimentos e fibras eram transportados a centenas por vezes mesmo a milhares de quilmetros de distncia, dos campos para as cidades. Isto significava que nutrientes essenciais do solo, como o nitrognio, o fsforo e o potssio, eram tambm transportados. Em vez de serem devolvidos ao solo, estes nutrientes essenciais acabavam a poluir as cidades, por exemplo, degradando as guas do rio Tamisa, em Londres. As condies naturais da reproduo do solo eram assim destrudas. Para compensar o declnio da fertilidade do seu solo, os britnicos assaltaram os campos de batalha napolenicos e as catacumbas da Europa em busca de ossos, com os quais pudessem fertilizar os solos das zonas campestres inglesas. Tambm recorreram importao em vasta escala de guano, das ilhas ao largo da costa do Peru. Seguiu-se a importao dos nitratos chilenos, aps a Guerra do Pacfico, por intermdio da qual o

Chile anexou partes do Peru e da Bolvia, ricas em guano e nitratos. Os Estados Unidos da Amrica enviaram navios para todos os oceanos procura de guano, acabando por se apoderar de noventa e quatro ilhas, rochedos e recifes, entre 1856 (aprovao da Lei das Ilhas do Guano) e 1903. Sessenta e seis destes territrios foram oficialmente reconhecidos como pertena dos E.U.A.. Nove deles so-no ainda hoje (15). Isto reflectiu uma grave crise da agricultura capitalista no sculo XIX, que foi apenas resolvida, em parte, com o desenvolvimento dos fertilizantes sintticos de nitrognio no comeo do sculo XX o que levaria por sua vez ao abuso dos fertilizantes de nitrognio, tambm ele prprio um grande problema ambiental. Reflectindo sobre esta crise da agricultura capitalista, Marx adoptou o conceito de metabolismo - que havia sido introduzido por bilogos e qumicos do sculo XIX, entre os quais Liebig - aplicando-o s relaes scio-ecolgicas. Toda a vida se baseia em processos metablicos entre os organismos e o seu ambiente. Os organismos operam trocas de energia e matria com o seu ambiente, as quais esto integradas nos seus prprios processos internos de vida. No exagero pensar no ninho de um pssaro como parte do processo metablico do mesmo pssaro. Marx definiu explicitamente o processo de trabalho como a interaco metablica entre homem e natureza. Em termos de problema ecolgico, ele falou de uma fractura irreparvel no processo interdependente do metabolismo social, mediante a qual as condies para a necessria reproduo do solo eram continuamente interrompidas, quebrando-se o ciclo metablico. A produo capitalista, escreveu ele, deste modo, apenas desenvolve as tcnicas e o grau de combinao do processo social de produo, enquanto simultaneamente vai degradando as fontes originais de toda a riqueza o solo e o trabalhador. Marx viu esta fractura no simplesmente em termos nacionais, mas tambm relacionada com o imperialismo. A Inglaterra, escreveu ele, exportou indirectamente o solo da Irlanda, sem mesmo permitir aos seus cultivadores o acesso aos meios para substituir os constituintes dos solos exaustos. Este princpio da fractura metablica tem, obviamente, uma aplicao muito ampla. E na verdade, em anos recentes, tem sido aplicado por socilogos ambientalistas a problemas como o aquecimento global e a degradao ecolgica dos oceanos (16). O que raramente reconhecido, contudo, que Marx passou imediatamente de uma concepo da fractura metablica para a necessidade da restaurao metablica, argumentando que destruindo as circunstncias que rodeiam este metabolismo, que

tiveram origem de uma forma espontnea e natural, ela [a produo capitalista] compele sua sistemtica restaurao como uma lei reguladora da reproduo social. A realidade da fractura metablica apontou para a necessidade da restaurao da natureza, por intermdio da produo sustentvel. esta compreenso dialctica do problema scio-ecolgico que conduziu Marx quela que talvez a mais radical concepo de sustentabilidade scio-ecolgica alguma vez proposta. Assim, escreveu ele em O Capital: Do ponto de vista de uma formao scio-econmica mais avanada, a propriedade privada dos indivduos na Terra parecer to absurda como a propriedade privada de um homem sobre outros homens. Mesmo uma sociedade inteira, uma nao, ou mesmo todas as sociedades existentes num dado momento, em conjunto, no so donos da Terra. So simplesmente os seus possuidores, os seus beneficirios, e tm que a legar, num estado melhorado, para as geraes seguintes, como boni patres familias [bons chefes de famlia]. Por outras palavras, para Marx, a presente relao dos seres humanos para com a Terra, sob o regime da acumulao privada, poderia ser comparada escravatura. Do mesmo modo que a propriedade privada de um homem sobre outros homens j no considerada aceitvel, a propriedade privada da Terra/natureza por seres humanos (mesmo pases inteiros) tem que ser ultrapassada. As relaes humanas com a natureza tm de ser reguladas, de forma a garantir a sua subsistncia num estado melhorado, para as geraes seguintes. A sua referncia noo de bons chefes de famlia contm reminiscncias do antigo conceito grego de lar, ou oikos, do qual derivaram tanto a economia (atravs da oikonomia, ou governo do lar) como ecologia (atravs de oikologia, ou estudo do lar). Marx apontou para a necessidade de uma relao mais radical e sustentvel dos seres humanos com a produo, em sintonia com o que ns hoje consideraramos como noes ecolgicas, e no meramente econmicas. Liberdade, nesta esfera, o reino da necessidade natural, pode apenas consistir em que o homem socializado, os produtores associados, governam o metabolismo humano com a natureza de uma forma racional, tomando-o sob o seu controlo colectivo conseguindo-o com o menor dispndio de energia possvel (17). A incontrolabilidade destrutiva do capitalismo - que emana do seu carcter dual como um sistema de explorao de classe/imperial e escravizante/destruidor da prpria Terra foi assim bem compreendida por Marx. A propsito do filme Queimada, vimos como a explorao de seres humanos estava ligada destruio da Terra. As relaes de

dominao mudaram mas a resposta manteve-se a mesma: incendiar a ilha como meio de ganhar a guerra de classe/imperial. Nos dias de hoje, algumas centenas de pessoas, no seu conjunto, possuem mais riqueza que o rendimento de alguns bilies da populao mundial. Para manter este sistema de desigualdade global, foi criado um sistema global de represso, que constantemente posto em aco. E, com ele, foram evoluindo tambm vastos novos sistemas de explorao destrutiva da Terra, como o moderno e gigantesco agro-negcio. Revoluo social e restaurao metablica Queimada, o filme de Pontecorvo sobre a revoluo nas Carabas, atinge o seu clmax no ano de 1848, um ano revolucionrio na histria mundial real. Em 1848, Marx observou, no seu discurso sobre o comrcio livre: Vs acreditais talvez, meus senhores, que a produo de caf e de acar o destino natural das ndias ocidentais. H dois sculos atrs, a natureza, que no se rala muito com o comrcio, no plantou a nem cana-de-acar, nem rvores de caf. (18) Muito daquilo que ns tomamos como natural produto do capitalismo. Na verdade, somos educados para acreditar que as relaes mercantis capitalistas so mais naturais, mais indiscutveis, que qualquer coisa na natureza. com esta maneira de pensar que temos de cortar, se queremos restaurar as nossas relaes com a natureza: se queremos sarar a fractura metablica. A nica resposta para a destruio ecolgica do capitalismo revolucionar as nossas relaes produtivas de uma forma que permita uma restaurao metablica. Mas isso requerer um corte com o sistema de reproduo scio-metablica prprio do capitalismo, isto , com a lgica do lucro (19). Um tal corte revolucionrio com o actual estado de negcios como de costume oferece-nos, claro, no a garantia, mas a mera possibilidade de uma profunda transformao social e ecolgica, atravs da criao de uma sociedade sustentvel, igualitria (ou socialista). A vingana de Gaia, de Lovelock aquilo que Frederico Engels, no sculo XIX, chamou vingana da natureza, agora alargado a uma escala planetria no ser automaticamente superado simplesmente atravs de uma ruptura com a lgica do actual sistema (20). No entanto, uma tal ruptura constitui o necessrio primeiro passo em qualquer tentativa racional para salvar e fazer avanar a civilizao humana. Queimada j no apenas uma ilha; ela representa o mundo inteiro, que se vai consumindo em calor perante os nossos olhos. No final do filme de Pontecorvo, Jos Dolores morto, mas o seu esprito revolucionrio sobrevive. A estratgia de destruir a natureza para escravizar a

humanidade no resultar para sempre, assim o pensamos. Hoje a Amrica Latina est a despertar de novo para o esprito revolucionrio de Bolvar e Che um esprito que, na verdade, nunca pereceu. Mas ns agora sabemos o que raramente foi compreendido antes que uma transformao revolucionria da sociedade deve tambm ser uma restaurao revolucionria da nossa relao metablica com a natureza: a igualdade e a sustentabilidade devem congraar-se, se qualquer uma delas quiser emergir triunfante. E se quisermos sobreviver.

(*) John Bellamy Foster um jornalista, ensasta e eco-socialista norte-americano, professor de Sociologia na Universidade de Oregon, em Eugene. presentemente o editor da revista marxista Monthly Review, fundada por Paul Sweezy. Est e texto foi publicado como editorial (Review of the Month) do n 9 do Vol. 58, de Fevereiro de 2007. autor de numerosos livros sobre temas de economia poltica e ecologia, nomeadamente The Faltering Economy: The Problem of Accumulation under Monopoly Capitalism (1982), The Vulnerable Planet: A Short Economic History of the Environment (1999, 2nd Ed.), Marxs Ecology: Materialism and Nature (2000) eNaked Imperialism: The U.S. Pursuit of Global Dominance (2006). ______________ NOTAS: (1) Gillo Pontecorvo (1919-2006), cineasta italiano recentemente falecido, foi um marxista e anti-imperialista, mais conhecido como realizador de A Batalha de Argel (1966), filme clssico de uma insurreio revolucionria. Queimada, feito em resposta ao Vietname, foi concebido como uma alegoria a esta guerra, mas que se estende at uma crtica ao prprio capitalismo. (2) Joseph Shumpeter, Capitalism, Socialism and Democracy, Nova Iorque, Harper and Row, 1942, pp. 81-86. (3) Istvan Mszars, Socialism or Barbarism, Nova Iorque, Monthly Review Press, 2001, p. 61. (4) Para uma anlise mais detalhada das duas cimeiras da Terra, leia-se John Bellamy Foster, The Failure of Global Environmental Reform, Monthly Review, 54, n 8 (Janeiro de 2003), p. 1-9.

(5) Paul M. Sweezy, The Triumph of Financial Capital, Monthly Review, 46, n 2 (Junho de 1994), p. 1-11; John Bellamy Foster, Monopoly-Finance Capital, Monthly Review, 58, n 7 (Dezembro de 2006), p. 14. (6) Bill McKibben, The Debate is Over, Rolling Stone, 17 de Novembro de 2005, p. 79-82. (7) A quasi-religiosa hiptese de Gaia sustentava que a vida na Terra mantm sempre as condies de superfcie no planeta favorveis ao conjunto dos seus organismos. Entrava assim em conflito com a evoluo darwiniana, tendo agora sido abandonada, pelo menos na rigidez da sua formulao original, pelo prprio Lovelock. Contudo, ela ajudou a inspirar o desenvolvimento, por parte de numerosos cientistas, de uma cincia mais holstica, que procura compreender a Terra como um nico sistema auto-regulado, no qual a bioesfera e a geoesfera constituem uma unidade dialctica. Lovelock agora adere ao que ele denomina como teoria de Gaia, que se conforma com os postulados bsicos da cincia do sistema terrestre, mas se mantm aferrada ideia teleolgica de que o objectivo da contnua reproduo das condies favorveis ao conjunto da vida , de algum modo, uma propriedade emergente do sistema vivo terrestre. A vingana de Gaia uma vingana sobre a civilizao, a qual ameaada, medida que Gaia subitamente se move em direco a um novo equilbrio, em resposta s mudanas climatricas induzidas pelos humanos. Ver James Lovelock, The Revenge of Gaia, Nova Iorque, Basic Books, 2006, p. 23-25, 147, 162. H uma traduo em lngua portuguesa: James Lovelock, A Vingana de Gaia, Rio de Janeiro, Intrnseca, 2006. (8) James Lovelock, The Revenge of Gaia, ob. cit., p. 34-35; John Atcheson, Ticking Time Bomb, Baltimore Sun, 15 de Dezembro de 2004. (9) James Lovelock, The Revenge of Gaia, ob. cit., p. 55-59, 147; Bill McKibben, How Close to Catastrophe?, New York Review of Books, 16 de Novembro de 2006, p. 23-25. (10) Jim Hansen, The Threat to the Planet, New York Review of Books, 13 de Julho de 2006, p. 12-16; Goddard Institute for Space Studies, NASA Study Finds World Warmth Edging Ancient Levels, 25 de Setembro de 2006. (11) John Bellamy Foster, The Vulnerable Planet, Nova Iorque, Monthy Review Press, 1994, p. 11. (12) Karl Marx, Capital, vol. 1 (Londres, Penguin, 1976), p. 742. A teoria do crculo vicioso do produtivismo emergiu na obra de Allan Schnaiberg. Leia-se Schnaiberg, The Environment: From Surplus to Scarcity (Nova Iorque, Oxford University Press, 1980);

John Bellamy Foster, The Treadmill of Accumulation, Organization & Environment, 18, n 1 (Maro de 2005), pp. 7-18. (13) A teoria da segunda contradio teve origem nos trabalhos do economista poltico marxista James OConnor. Leia-se OConnor, Natural Causes (Nova Iorque, Guilford, 1998). Para algumas reservas e limitaes a esta noo, leia-se John Bellamy Foster, Capitalism and Ecology: The Nature of the Contradiction, Monthly Review, 54, n 4 (Setembro de 2002), pp. 6-16. (14) A teoria da fractura metablica, de Marx, discutida em detalhe em John Bellamy Foster, Marxs Ecology: Materialism and Nature (Nova Iorque, Monthly Review Press, 2000). H uma traduo em lngua portuguesa: John Bellamy Foster, A Ecologia de Marx: Materialismo e Natureza, So Paulo, Record, 2005. Leia-se tambm Paul Burkett, Marxism and Ecological Economics (Boston, Brill, 2006), pp. 204-207, 292293. (15) Jimmy M. Skaggs, The Great Guano Rush (Nova Iorque, St. Martins Press, 1994). (16) Brett Clarke e Richard York, Carbon Metabolism: Global Capitalism, Climate Change and the Biospheric Rift, Theory and Society, 34, n 4 (2005), pp. 391-428; Rebecca Clausen e Brett Clarke, The Metabolic Rift and Marine Ecology: An Analysis of the Oceanic Crisis within Capitalist Production, Organization & Environment, 18, n 4 (2005), pp. 422-444. (17) Marx, Capital, vol. 1, cit., pp. 283, 290, 636-639, 860; Marx, Capital, vol. 3 (Londres, Penguin, 1981), pp. 911, 959. (18) Karl Marx, The Poverty of Philosophy (Nova Iorque, International Publishers, 1973), p. 223. (19) A anlise do capital como um sistema de reproduo scio-metablica desenvolvida em Istvan Mszars, Beyond Capital (Nova Iorque, Monthly Review Press, 1995), pp. 39-71. H uma traduo em lngua portuguesa: Istvan Meszaros, Para Alm do Capital, So Paulo, Boitempo, 2002. (20) Karl Marx e Frederick Engels, Collected Works (Nova Iorque, International Publishers, 1975), vol. 25, pp. 460-461.