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Revista Espao Acadmico, n 97, junho de 2009 http://periodicos.uem.br/ojs/index.

php/EspacoAcademico/index PARTE 1

Revisitando el mtodo etnogrfico: contribuciones para la narrativa antropolgica


Giselle Carino Lage*

Presento, en adelante, algunos de los significados atribuidos al concepto de etnografa buscando pensar en las modalidades como la etnografa se consolid como un instrumento de investigacin y de narrativa en la antropologa moderna. Cules son las principales cuestiones metodolgicas en la prctica etnogrfica resaltadas por Malinowski? Como si constituye la relacin entre el trabajo de campo y la etnografa? Como los antroplogos conciben la etnografa y como articulan las tensiones entre: la descripcin y el anlisis, la traduccin y la interpretacin, lo particular y lo general? Para pensar sobre tales asuntos, describo las principales cuestiones introducidas por Malinowski (1976) sobre el objeto y lo mtodo de la investigacin antropolgico tomando como referencia el trabajo etnogrfico realizado entre los trobriandeses: Los Argonautas del Pacfico Occidental. Luego, presento un intento de dilogo entre Malinowski, Mauss, Lvi-Strauss, Firth y Geertz. Procuro, as, contribuir a una interlocucin entre los autores que se volvieron clsicos para la historia de la antropologa, teniendo como eje norteador el debate sobre la elaboracin de la etnografa y el hacer antropolgico, Los Argonautas del Pacfico Occidental. Cuando la investigacin de campo intensiva de Malinowski fue realizada en las Islas Trobriand, a inicios del siglo XX, la etnografa todava no se haba consolidado como una importante herramienta de trabajo para los antroplogos. Malinowski (1976), en la introduccin de Los Argonautas del Pacfico Occidental, presenta una preocupacin en detallar los principios fundamentales que compone el mtodo de investigacin de la antropologa moderna. Para comprender mejor los objetivos de Malinowski (1976), es precisa una observacin ms aguda sobre los diferentes caminos propuestos por l para la investigacin etnogrfica. El primero se refiere a la bsqueda de la organizacin de la tribu y de la anatoma de su cultura, que deben ser delineadas a travs del mtodo de la documentacin concreta y estadstica, ya que el objetivo fundamental de la investigacin de campo es la de delinear el esquema bsico de la vida tribal. Por ello, se vuelve importante observar todos los aspectos de la cultura nativa y apuntar el mayor nmero posible de manifestaciones concretas de lo observado en un diario de campo. El segundo camino completa el primero, al tratar de los imponderables de la vida real, referida a los fenmenos cotidianos que deben ser observados por medio del acompaamiento continuo de la tribu. As, los diversos tipos de comportamientos pueden ser recolectados a travs de observaciones detalladas y minuciosas, posibilitadas slo por el contacto ntimo con la vida nativa. El tercer paso es denominado de corpus inscriptionum, referido a la recolecta de narrativas tpicas, palabras y expresiones caractersticas de la mentalidad nativa que contribuyen a la comprensin de su visin de mundo. As, adems de la estructura de la vida nativa, compuesto por el cuerpo y la sangre de la tribu, o mejor, por las

descripciones de las manifestaciones, comportamientos y costumbres habituales, el antroplogo debe ser capaz de aprehender su espritu, es decir, la visin nativa. Buscando descubrir los modos de pensar y de sentir tpicos de la cultura estudiada. A partir de la aplicacin prctica de estos principios, Malinowski rompe con una antropologa de gabinete1 e inaugura un nuevo estilo de investigacin pautado en un constante dilogo entre la observacin participante y las descripciones etnogrficas. El mtodo propuesto por Malinowski comprende una investigacin profundizada de la vida nativa de modo que el etngrafo pueda comprender la organizacin social de la vida tribal, sintetizados a travs de la comprensin desde el punto de vista nativo. La importancia de la obra de Malinowski queda explicitada, por lo tanto, en su trabajo monogrfico, donde estn expresadas las posibilidades interpretativas suscitadas por el mtodo etnogrfico. Los nativos del extremo Este de Nueva Guinea son descritos como navegantes bravos que atraviesan rutas comerciales bien definidas para la negociacin de materiales de diversos tipos y valores, a fin de establecer el trueque ceremonial de collares y brazaletes, que caracteriza al kula. El trueque asume un carcter intertribal, restringiendo la circulacin de los objetos, que siguen una serie de reglas y convenciones, abarcando un conjunto de actividades interrelacionadas de manera que forman un todo orgnico. El Kula establece una sociedad entre los individuos que participan de los trueques, asumiendo un status fijo permanente, en la medida en que establece entre los compaeros una serie de deberes y obligaciones recprocas. Malinowski explica la vida nativa a travs de la concepcin, extrada de su propia experiencia de campo. El kula se presenta como un emprendedor econmico cuya importancia terica y emprica est en su capacidad de sintetizar y expresar el cdigo cultural. Su eficacia est relacionada al establecimiento de cambios incesantes que se relacionan a otros aspectos fundamentales de la vida social que funcionan de modo integrado, como: la magia, religin, cultura material, parentesco y organizacin social. El kula es un emprendedor que produce la circulacin de un conjunto de valores, materiales y relaciones que interligan a los individuos participantes alrededor de ellos mismos, en nombre de necesidades precisas. El kula, este sistema de prestaciones y contraprestaciones, es tomado como un eje central para la descripcin de Malinowski sobre las instituciones que forman parte de la totalidad cultural trobriandesa. La consolidacin de la etnografa y los debates suscitados Mauss (1971) se aproxima a la discusin metodolgica iniciada por Malinowski al destacar que la ciencia etnolgica presenta como fin la observacin de las sociedades y como objeto el conocimiento de los hechos sociales. El antroplogo debe dejar su intuicin en segundo plano y procura trabajar con el anlisis de datos, ejercitando suyas habilidades de cartgrafo, estadstico, historiador y novelista, ya que no se espera de l slo una descripcin, sino un anlisis profundo sobre los hechos observados y la comprensin de diversos aspectos de la vida social. Lvi-Strauss (1975), en un intento semejante a la de Mauss de trabar un debate sobre el mtodo de la observacin y la investigacin antropolgica, destaca que la etnografa consiste en la observacin y el anlisis de los grupos humanos en sus particularidades a fin de reconstituir fielmente la vida de cada uno de ellos. El conocimiento de los hechos sociales slo es posible a partir de una investigacin concreta y minuciosa de los grupos

sociales, contextualizados en su tiempo y espacio, a fin de alcanzarse las estructuras ms inconscientes del pensamiento humano. Segn Lvi-Strauss (1975), el inconsciente posee una funcin simblica, por estar sujeto a las leyes que estructuran a la sociedad y por producir smbolos que son eficaces para ordenar la estructura del pensamiento simblico. La experiencia etnolgica de Lvi-Strauss (2005) revel que el antroplogo es aquel que busca conocer al grupo investigado desde un punto de vista elevado y apartado, independiente de las contingencias particulares de esta sociedad. La etnografa corresponde a los mtodos y a las tcnicas que se relacionan con: el trabajo de campo, la descripcin y el anlisis de los fenmenos culturales particulares. As por ms que Malinowski haya sido reconocido por la sistematizacin metodolgica y por resaltar que los dados recolectados deberan ser registrados en un diario de campo para que el material pudiese ser rememorado, la publicacin de su diario ntimo, despus de su muerte, gener algunas polmicas. Adems de los comentarios sobre la antipata por los nativos o por la hipocondra de Malinowski, el diario revel que detrs de la objetividad buscada por la investigacin antropolgica, est la influencia directa de la subjetividad del investigador en la convivencia con los otros y en la mirada que es lanzado sobre ellos. En la segunda introduccin a su diario, Firth (1997) presenta un balance de su impacto sobre el pensamiento antropolgico resaltando que esta publicacin se volvi una contribucin altamente significativa para el debate sobre la posicin asumida por el investigador que vive una situacin social dinmica y que es, a la vez, afectado por ella. La publicacin del diario ntimo de Malinowski fue percibida por Geertz (2001) como una forma de cuestionarse el mito del investigador que se adapta perfectamente al ambiente extico: como es posible que los antroplogos lleguen a conocer la manera como un nativo piensa, siente y percibe el mundo? (GEERTZ, 2001, p.86). La estrategia de Geertz para responder a esta cuestin est relacionada a la constante bsqueda antropolgica para percibir el mundo segn o desde el punto de vista nativa. Segn el autor, a travs de la captura de los conceptos que son como las experiencias prximas para otros individuos se puede intentar esclarecerlos a fin de articularlas a los conceptos de la experiencia distante, que son creados tericamente para la comprensin de la vida social. En este sentido, Geertz cree que el antroplogo debe descubrir los significados atribuidos por los nativos con sus prcticas y representaciones. Esta tarea es dificultada por el factor del etngrafo que slo capta parcialmente lo que los otros perciben, por ello debe haber una constante bsqueda de entendimiento de las categoras nativas y una articulacin con los conceptos creados cientficamente. Geertz, al destacar la importancia del anlisis de las formas simblicas ratifica la propuesta de Malinowski de la comprensin del mundo nativo en sus propios trminos. Pero, se diferencia, al considerar la cultura no slo en trminos de una totalidad que puede ser investigada en sus mltiples aspectos.