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ESTABLECIMENTO: ESCUELA DE DANZAS TRADICIONALES ARGENTINAS MARIO CASTOR LOPEZ PROFESOR: VICTOR SANCHEZ ESPACIO DE LA CATEDRA: CULTURA Y FOLKLORE

POPULAR III ALUMNA: BOOTZ PRISCILIA

UNA DEFINICIN DESCRIPTIVA DE RELIGIN.

Segn la bien conocida etimologa que da Cicern del trmino, la palabra latina religio se deriva de religere, que significa "estar atento, considerar y observar, mantenerse unidos" como opuesto a negligere (`descuidar, socavar'; es decir, religin significa el cumplimiento consciente del deber, temor de un poder ms alto. El apologista tardo Lactancio ( 260-340 d.C.) crea que la palabra derivaba de re-ligare, que significa "atar, mantener junto"; una relacin estrecha y duradera con lo divino. El hombre est conectado con Dios por el lazo de la religiosidad. Desde esta perspectiva, la religin es un hecho que entra en el dominio de la interioridad y del sentimiento humano. Aunque no existe certeza sobre la exactitud de estas derivaciones, la ltima fue adoptada por san Agustn y domin los puntos de vista teolgicos de la Edad Media. Ambos significados se pueden integrar para indicar el doble aspecto de la religin, a saber: la dimensin objetiva y subjetiva de la experiencia religiosa. El acontecimiento ms importante ocurrido en la ms reciente historia de la palabra en la cultura occidental es la transformacin de su significado de una referencia primaria a la prctica ritual de un culto especfico a una referencia bsica a un sistema total de creencias y prcticas que operan en una sociedad dada. La complejidad y diversidad de las religiones del hombre, as como los sentimientos profundos y ambivalentes que suscitan, han dado lugar a una serie heterognea de definiciones de religin, muchas de las cuales incluyen suposiciones evaluativas y enfatizan indebidamente un aspecto de los sistemas religiosos. La palabra religin tuvo su origen en el lenguaje precristiano, pero entr en el uso lingstico cristiano tanto en la versin latina, de la Biblia (la Vulgata) como en los escritos de los padres de la Iglesia latinos. En la cristiandad medieval, religin, en su grado supremo y ms grande, significa vida monstica, con los tres votos de pobreza, castidad y obediencia. De ah que el religioso por excelencia fuese el monje o monja, y el estado religioso fuera considerado el estado de perfeccin. La religin incluye no slo las creencias, costumbres, tradiciones y ritos que pertenecen a agrupaciones sociales particulares; implica tambin experiencias individuales. Toda concepcin de la religin que acenta el aspecto comunitario de la religin hasta la exclusin de la vida psquica del individuo es defectuosa, puesto que es la aprehensin personal por el individuo de lo sagrado o lo divino lo que constituye uno de los ms importantes rasgos de la religin: Segn J. Frazer, la religin es "una propiciacin o conciliacin de poderes superiores al

hombre que se cree que dirigen y controlan el curso de la naturaleza y de la vida humana. As definida, la religin consta de dos elementos, uno terico y otro prctico, a saber: una creencia en poderes superiores al hombre y un intento de propiciarles o agradarles". Explica despus que "la creencia viene claramente en primer lugar, ya que debemos creer en la existencia de un ser divino antes de que podamos intentar complacerle. Pero a no ser que la creencia conduzca a la correspondiente prctica, no es una religin, sino sencillamente una teologa" (The Golden Bough, edicin abreviada, 1925, 50). E. Durkheim pone el nfasis en la creencia y prctica dentro de una comunidad social. "Una religin es un sistema de creencias y prcticas relativas a las cosas sagradas, es decir, cosas puestas aparte, prohibidas; creencias y prcticas que unen en una sola comunidad-moral, llamada Iglesia, a todos aquellos que se adhieren a ellas. El segundo elemento que encuentra as un lugar en nuestra definicin es no menos esencial que .el primero; porque, al mostrar que la idea de religin es inseparable de la de la Iglesia, deja claro que la religin sera una cosa eminentemente colectiva. La teora sociolgica desarrollada por Durkheim afirma que cuando los hombres tienen el sentimiento religioso de estar ante un poder superior que trasciende sus vidas personales y les impone su voluntad como un imperativo moral, estn en realidad en la presencia de una realidad ms grande que les rodea. Esta realidad no es, sin embargo, un ser sobrenatural; es el hecho natural de la sociedad. El grupo humano que les rodea ejerce los atributos de la deidad en relacin a sus miembros, y hace surgir en sus mentes la idea de Dios, que, en efecto, es as un smbolo de la sociedad misma. Existen muchas dificultades en contra de esta teora sociolgica de la religin. No da razn del alcance universal de la conciencia religiosa informada, que en ocasiones va ms all de los lmites de toda sociedad emprica y reconoce una relacin moral con los seres humanos como tal. En la enseanza de los grandes profetas, el monotesmo es algo que est en la conciencia de manera muy poderosa: Dios ama a todos los hombres y llama a todos los hombres a cuidar unos de otros como hermanos. Esto sobrepasa la perspectiva de una sociedad emprica tal como se concibe en la teora sociolgica, pues la humanidad en su conjunto no es una sociedad segn esta teora. Tambin fracasa en dar razn de la creatividad moral de la mente proftica. El profeta moral va ms all del cdigo tico establecido y llama a sus seguidores a reconocer nuevas y ms amplias afirmaciones de moralidad sobre sus vidas. Adems, esta teora fracasa al explicar el poder de la conciencia socialmente separado. Un individuo puede estar en desacuerdo con su sociedad con respecto a muchos aspectos de la vida humana.

Segn R. H. Thouless, toda definicin adecuada de religin debera incluir al menos tres factores: un modo de conducta, un sistema de creencias intelectual y un sistema de sentimientos. Para encontrar una definicin completa y satisfactoria de religin debemos adems investigar lo que es la caracterstica particular de la conducta, creencias y sentimientos en cuestin que los distingue como religiosos. La definicin ser como sigue: religin es una relacin prctica sentida con lo que se cree un ser o seres sobrehumanos. Explica los dos trminos que son importantes en el estudio psicolgico de la religin: la conciencia religiosa y la experiencia religiosa. La conciencia: religiosa es aquella parte de la religin que est presente en la mente y abierta al examen por medio de la introspeccin. Es el estado mental de la actividad religiosa. La experiencia religiosa es un trmino ms vago, utilizado para describir el elemento del sentimiento en la conciencia religiosa: los sentimientos que conducen a la creencia religiosa o son los efectos de la conducta religiosa. Es imposible estudiar la conciencia religiosa sola; tenemos que investigar la conducta religiosa tambin . La vida religiosa consiste en la creencia de que existe un orden invisible, y que nuestro bien supremo reside en ajustarnos armoniosamente a l. Esta creencia y su ajuste componen la actitud religiosa del alma. Religin debe significar, por tanto, respuesta del hombre a ese poder que contempla como sagrado. Lo sagrado en general se define como lo contrario de lo profano. Tan pronto como se intenta dar una clara afirmacin de la naturaleza, de la modalidad de esa oposicin, surge la dificultad. Ninguna frmula; por elemental que sea, cubrir la complejidad laberntica de los hechos. Entre los hechos de esta complejidad laberntica, se incluye el tab, el ritual, el smbolo, el mito, el demonio, Dios, etc. La religin difiere de todos los otros aspectos de la vida social, como lo psicolgico, sociolgico, antropolgico, etc., porque est preocupado por los sistemas de creencia, as como por los sistemas de relacin y accin y porque en sus sistemas de accin estn ellos mismos orientados a lo sagrado. En todas las sociedades la gente cree que los procesos de la naturaleza y el xito del esfuerzo humano estn bajo el control de seres sobrenaturales fuera del alcance de la experiencia cotidiana, cuya intervencin puede cambiar el curso de los acontecimientos. La definicin general de religin designa relaciones del hombre con lo sagrado, lo divino. La religin es el reconocimiento consciente y efectivo de una realidad absoluta (lo sagrado o lo divino), de la cual el hombre se sabe existencialmente dependiente, bien por sumisin a ella, bien por identificacin total o parcial con ella. Esta definicin distingue religin de magia, que hace que lo divino se someta al hombre; incluye el tesmo (sumisin a Dios) y el pantesmo o panentesmo o monismo (una cierta identificacin con el absoluto).

Como la religin consiste en una relacin del hombre con algo que l siente que es "el absolutamente otro", este "otro" es presentado de muchos modos, como poder, como persona, como realidad absoluta, etc. La religin no es simplemente un hecho humano. En la experiencia religiosa interviene en la vida humana una fuerza que es sentida como superior al hombre. El propio hombre se siente incapaz de alcanzar lo que quiere por su propio poder; por eso desea que el ser sobrehumano, sobrenatural, responda a sus aspiraciones de alguna forma, sin que importe el modo de concebir esta intervencin en las diferentes religiones. No hay ninguna religin natural pura; es decir, la religin no es simplemente obra del hombre; la religin no es meramente la aspiracin del hombre a lo divino, sino que implica tambin algn tipo de respuesta a sus aspiraciones por parte de lo divino; una cierta revelacin queda implicada en esta respuesta. El hombre religioso establece por s mismo smbolos y rituales para asegurar la intervencin divina, o bien recibe histricamente varios tipos de mediaciones e intermediarios para las respuestas y ayuda divinas, para llevar a cabo la meta de su religin. La manifestacin e intervencin de lo divino en la vida y la historia humanas han sido denominadas por los historiadores de las religiones como hierofanas . La hierofana ms sublime conocida en la historia es la encarnacin realizada en Jesucristo. Tenemos que distinguir claramente religin de la magia. La religin representa una mente sumisa, mientras que la magia representa una actitud imperiosa, autoafirmativa; es sumisin frente a control. Una persona religiosa trata lo sobrenatural como sujeto, mientras que un mago lo trata como objeto. La esencia d la magia es ciertamente genuina, se supone que capacita al hombre para influir en el curso de los acontecimientos por medios puramente psquicos. La magia es una tcnica que se supone que alcanza su propsito, mediante el uso de medicinas; si son utilizadas como meros instrumentos, como un tipo especfico de recurso para alcanzar determinados fines, entonces hablamos de magia. En conclusin, podemos decir que la magia difiere de la religin en que la magia es manipuladora en esencia, aunque esta manipulacin se realice en una atmsfera de miedo y 'respeto, maravilla y prodigio, similar a lo que caracteriza a la actitud religiosa. Religin significa una accin directa desde el punto de vista del agente, mientras qu la magia jams puede ser un mtodo directo, pues sin un instrumento no hay magia; nunca se puede hablar de "magia por naturaleza". La magia es todo artilugios, es decir, instrumentos. Aunque encontramos

fenmenos que son mgico-religiosos, tambin podemos tropezar con casos en que los fenmenos religiosos no estn mezclados con la magia en absoluto. Hay tambin casos en los que est presente la magia sola sin ninguna mezcla de religin. En todas las religiones, incluyendo las religiones primitivas, existe una conciencia de la accin divina. En todas las tribus y pueblos conocidos se encuentran en grados diversos, tanto ejercicios ascticos como accin divina en la prctica religiosa; pero entre los pueblos primitivos la llamada de la deidad, su accin en su vida es reconocida como la parte esencial de la religin. La necesidad que tiene el hombre de Dios se afirma a s misma de muchas maneras. Esto se ve especialmente en las grandes religiones, a las que designamos como un tipo de religin que experimenta y acenta la actividad divina o revelacin proftica. En estas manifestaciones hay una intrusin poderosa de lo divino en la esfera humana. Busca Dios al hombre o busca el hombre a Dios? La alternativa parece una alternativa sin sentido. La verdadera respuesta la dio el poeta mstico Rumi cuando escriba que es Dios mismo quien habla en la invocacin y en la plegaria del hombre. En la religin de Zoroastro se prefiere la primera alternativa. Dios busc al profeta elegido, se le manifest l mismo y le llam a realizar su obra. Fue ms bien el poder divino el que vino a l para reconocer el Ahuramazda como el ser supremo absolutamente nico. As, Zoroastro, mediante una llamada divina, se convirti en el profeta de su pueblo, y su mensaje se convirti en una religin revelada. La religin proftica en Israel es una religin fundada, no una religin de cultura ennoblecida por la inteligencia y el sentimiento religioso. Arranca de una personalidad histrica, a la que nunca se deja de hacer referencia. La importancia de Moiss como, el fundador de una forma relativamente alta de religin tica es reconocida por todos los investigadores de la religin. El AT presenta una idea de Dios elevada e inspirada y un apasionado celo por el amor y la justicia; adems, su fe encuentra fundamento o corroboracin a travs de acontecimientos histricos. Estas caractersticas se han intensificado y llevado a la plenitud en el evangelio y en la Iglesia cristiana. La verdad del cristianismo est indisolublemente ligada no slo a un acontecimiento, sino a una persona de la historia, Jess de Nazaret. La pretensin exclusiva del evangelio y de la Iglesia de poseer la verdad, y la del hombre Jess en el cuarto evangelio de ser l mismo la verdad; realza la naturaleza nica de la religin revelada. La amistad establecida Por Cristo, el redentor, entre el alma humana perdida y Dios, su creador, la nueva amistad que une a los hombres en torno al salvador es una hermandad eterna, naci con la predicacin y las

poderosas obras del Seor. Cuando se crucifico en la cruz, los prisioneros del pecado, el mundo y la muerte fueron liberados y unidos en una nueva humanidad. Su verdadero centro estima personalidad viva; el Hijo encarnado, el Seor resucitado, que es el centro del cristianismo. Muy diferente es el caso de Mahoma, que afirm ser simplemente un mensajero del Dios Al. Estaba convencido de que un libro sagrado distingue a la verdadera religin del paganismo, y por eso dio a su pueblo el Corn, la eterna palabra de Dios. Dios ha anunciado su voluntad por medio de muchos profetas, y Mahoma es el profeta de Al. No reclam para su persona perfeccin moral o mediacin sobrehumana. l era slo un hombre como los dems, slo un predicador; el primer musulmn (creyente). l haba pecado y necesitaba perdn. Las religiones orientales, como el hinduismo y el budismo, proponen un tipo diferente de revelacin, que es la experiencia directa e inmediata de Dios o el absoluto en la mstica, y de ah que sean llamadas religiones msticas, en cuanto distintas de las religiones profticas. Sus escritos sagrados no contienen una descripcin de las relaciones de Dios con el hombre en la historia, sino que son ms bien una comprensin gradual por parte del hombre del ser de Dios y del hombre. Es la bsqueda del hombre de lo real, la luz y lo inmortal, tanto en s mismo como en el mundo que le rodea: "De lo irreal condceme a lo real; de la oscuridad guame a la luz; de la muerte llvame a la inmortalidad" (Brh. Up. 1.3.28). Revelacin significa una apertura libre de Dios al hombre; esto es indispensable en toda religin, dado que el hombre no puede alcanzar por s mismo el conocimiento de la absoluta trascendencia de Dios; toda religin, tal como existe en la realidad, espera alguna intervencin de Dios o de un ser sobrenatural como respuesta a la bsqueda del hombre de lo divino. La religin revelada es aqulla en la que Dios se ha revelado a s mismo en un momento histrico concreto a un hombre, que es un fundador o un especialista de lo sagrado. Por ejemplo, el cristianismo, el islam, el judasmo, el zoroastrismo. Pero las religiones orientales pueden llamarse "reveladas" en un sentido mstico, es decir, en una experiencia de Dios o de lo absoluto directa e inmediata: Todas las religiones estn fundadas sobre la fe; se diferencian slo en el modo en que esta fe es justificada. La fundamentacin de la fe puede ser una insercin inmediata, histrica de Dios que revela su poder, su voluntad y su naturaleza por medio de hechos y palabras, o la tradicin del sabio, de los msticos, videntes o antepasados. La fe de estos dos tipos es vivida de la manera ms seria en absoluta disponibilidad ante Dios.

Religin y fe estn unidas entre s y son a veces sinnimos. Cada creyente est convencido de la absoluta verdad de su creencia y se halla dispuesto a seguir las consecuencias de esta conviccin, fundamentndola formal y primariamente no en argumentos lgicos o histricos verificables por l, sino sobre la fe transmitida de una generacin a otra. Esto no significa que la religin sea fidesta o que est basada en una opinin insuficientemente fundada, sino que tiene un sentido de tradicin aceptada como vlida y autntica en asuntos religiosos. Es esencial para la fe que tenga el carcter de totalidad del acto religioso; no el fruto de una conclusin sacada de fenmenos fundados en el principio de causalidad, o un producto de la sola inteligencia o de la sola voluntad; es, por el contrario, una actitud de adoracin del alma; la ms profunda y absoluta del hombre en su centro personal. La religin se convierte fcilmente en idolatra, en un fetichismo en el que las cosas destinadas a servir al culto se convierten en los objetos de culto. La gente acaba aferrada fanticamente a formulaciones dogmticas particulares o a determinadas instituciones. A veces las normas son absolutas e inmutables, etc. Tenemos que responder diciendo que la religin misma lleva a cabo el examen de tales dolos y efecta reformas desde dentro: Toda comunidad religiosa tiene poder de renovarse a s misma y de vez en cuando pone de hecho en obra el programa de renovacin. Kant ha demostrado de modo convincente que no se necesita conocer la existencia de Dios para percibir la obligacin moral de hacer el bien y evitar el mal. Ningn hombre puede ser excusado de sus malas obras sobre la base de que es ateo o agnstico. Pero no se sigue de esto que no exista relacin entre moralidad y Dios. "Slo la existencia de un Dios personal que es la infinita bondad puede realizar el mensaje de los valores morales y justificar en ltima instancia la validez de esta obligacin" (Von Hildebrand). Las leyes morales no son una "respetable abstraccin", sino que encuentran su encarnacin personal en el Dios vivo. Un hombre no necesita ser religioso para percibir el carcter absoluto de los valores morales; pero el hombre religioso, a causa de su explcita relacin de estos valores a Dios; no slo tiene una captacin mucho ms profunda de su naturaleza, sino que puede tambin entender que ningn mal puramente fsico, como la enfermedad, el sufrimiento, el hambre y la muerte misma, puede compararse en importancia con una sola ofensa contra Dios. No solamente son percibidos los valores morales como enraizados en Dios mismo, sino que el hombre

religioso advierte tambin con claridad que la ms alta y la ms sublime de todas las obligaciones morales es la respuesta a Dios.

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