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DESARROLLOS

CURSO

Las mujeres en la Edad Moderna

La mujer, guardiana de la familia y el hogar


Aunque los humanistas defendan la igualdad, seguan destacando la divisin de gneros en la sociedad y en la familia; as, Erasmo y Luis Vives recomendaban educar a las mujeres para ser hijas y esposas sumisas y buenas madres; por tanto, tenan que hablar poco, salir a la calle lo menos posible y abstenerse de amistades femeninas. La cuna y la fortuna tambin establecan grandes diferencias entre las mujeres. Las amas de casa nobles supervisaban la educacin de sus hijos y dirigan a sus sirvientes; las campesinas

La jornada de trabajo de la mujer campesina era agotadora pues compaginaba las tareas domsticas con las agrcolas.

realizaban todo tipo de tareas: limpiar, preparar alimentos, cuidar animales, curar y tejer el camo o el lino y las amas de casa no privilegiadas de las ciudades compaginaban el trabajo domstico y el del taller. Los padres decidan el casamiento de las jvenes tras largas negociaciones sobre la dote. Del matrimonio por inters naca a menudo la tragedia de las malcasadas contada por la literatura de la poca. Las doncellas y viudas ingresaban en los conventos donde se ponan bajo la tutela espiritual de los confesores.

DOCUMENTO 1

La educacin de las mujeres


Las mujeres nobles y de la burguesa aprendan doctrina cristiana, a leer y escribir, costura y, a veces, msica en su casa, con profesores particulares o con sus madres, tambin en internados femeninos o en conventos. En el siglo XVII hubo damas cultas que escriban y asistan a academias literarias y a salones nobiliarios donde eran las juezas del buen gusto, ante la mirada satrica de algunos autores masculinos como Quevedo, Lope de Vega y Tirso de Molina en Espaa o Molire en Francia.

La mujer
Sostengo que una mujer no debera parecerse en absoluto a un hombre en su modo de andar, sus maneras, sus palabras, sus gestos y su porte. Y as como es muy adecuado que un hombre despliegue una cierta masculinidad robusta y lozana, as tambin es bueno que una mujer tenga una cierta ternura suave y delicada, con aire de dulzura femenina en cada uno de sus movimientos.
B. CASTIGLIONE, El cortesano (1528)

Relegadas por los gremios


A lo largo de los siglos XVI y XVII la mujer fue excluida de ciertas profesiones por los gremios. Para defender la castidad se consideraba el trabajo femenino deshonesto e infamante. Pero las mujeres no privilegiadas tuvieron que seguir trabajando: las campesinas compaginaban las tareas agrcolas con las de la casa y, en algunos pases, con la artesana rural la carda o hilado de lana, por ejemplo. Era un trabajo a domicilio o en nuevos oficios como el bordado, que escapaban al control de los gremios. En las ciudades se dedicaban al pequeo comercio de alimentos pescados, pollera, leche... y al servicio domstico como sirvientas, nodrizas y comadronas. Haba adems algunas artistas en las compaas de teatro.
GEOGRAFA E HISTORIA

Redaccin: Joaqun Ser 1998 by Santillana, S. A.

Reinas, princesas y cortesanas


Aunque el papel social de las mujeres quedaba reducido al mbito familiar, de lo privado, reinas como Isabel la Catlica o Isabel I de Inglaterra, princesas y algunas damas nobles desempearon una gran actividad pblica. El matrimonio era un instrumento de la diplomacia para sellar alianzas polticas, resolver conflictos y asegurar la paz. Las mujeres no podan formar parte de los ejrcitos. Si queran luchar tenan que disfrazarse de soldados. Sin embargo, algunas se distinguieron tambin en el campo de batalla; entre ellas, las francesas Juana de Arco en el siglo XV o Mademoiselle de Montpensier la Grande Mademoiselle a mediados del XVI. Tampoco podan ser notarias, ni escribanas ni ocupar cargos de representacin en los parlamentos locales; slo participaban en la supervisin de algunos hospitales.

La belleza, signo de distincin y de virtud


El Renacimiento desarroll el inters por la belleza, el amor y el desnudo. La belleza fue considerada un signo visible de la bondad interior y de una condicin social noble, mientras que la fealdad lo era de inferioridad y de vicio. Las mujeres nobles y ricas, mejor cuidadas y vestidas, se distinguan por su buen aspecto. Los artistas exaltaban los signos de la hermosura: piel blanca, pelo rubio, labios y mejillas rojas, cejas negras, cuello y manos largos y finos, pies pequeos y cintura delicada. Desde fines de la Baja Edad Media la revolucin del vestido vino a acentuar la separacin de los gneros: las ropas de hombre se acortaron para dejar ver las piernas y se confeccionaron braguetas; para las mujeres nobles se disearon largos y voluminosos vestidos, de ricos tejidos, que ajustaban la cintura y realzaban el pecho mediante el cors.

El uso de vestidos voluminosos de caros tejidos, de ropa blanca, de polvos y de cosmticos era un signo de nobleza y de distincin.

DOCUMENTO 2

Pcaras, delincuentes y brujas


Rozando los lmites de lo permitido o superndolos se hallaban las pcaras, las brujas y las delincuentes. Las pcaras eran mujeres de origen humilde que, maltratadas por la sociedad vivan de su astucia al margen de los patrones establecidos. Las brujas eran mujeres cuyos supuestos poderes mgicos atraan a gentes de todo tipo para curar una enfermedad, conseguir el amor de alguien o cambiar su suerte. Sus prcticas las ponan en el punto de mira de la Inquisicin, que las persigui y conden en muchos casos.

DOCUMENTO 3

ACTIVIDADES Y CUESTIONES

El cuidado de la imagen
El deseo de mejorar la imagen acentu el inters por la higiene y la cosmtica. Durante los siglos XVI y XVII el miedo a que el agua favoreciese el contagio de la peste y otras enfermedades, o provocase el embarazo, hizo que se cerraran muchos baos pblicos y que se dejara de utilizar para la higiene personal. En su lugar se recurri al frotado con polvos y toallas perfumadas y al uso de ropa interior blanca que se convirti en el smbolo de higiene y de pureza. La imprenta favoreci la difusin de libros de cosmtica que recomendaban pomadas y preparados, cuya aplicacin era, a veces, arriesgada porque sus componentes eran nocivos. Se prestaba especial atencin a las partes que quedaban sin cubrir: la cara, el pelo, las manos, el cuello, los pechos que eran blanqueados dejando zonas sonrosadas. El blanco era el color de la pureza, de la castidad y, como la luna, de la feminidad. Los predicadores denunciaban el uso de pinturas y perfumes porque ocultaban el rostro de Dios.

Anlisis de documentos
Seala las virtudes que deban tener las damas de la corte segn Baltasar Castiglione. Compara el papel de las mujeres nobles con el de las no privilegiadas.

Investigacin y creacin
Busca dibujos, pinturas y esculturas de la poca en los que haya mujeres. Copia y comenta algunos de sus vestidos. A partir del anlisis de obras de arte del Renacimiento y del Barroco seala el ideal de belleza femenino. Relacinalo con el cuidado de la imagen. Investiga la biografa de algunas mujeres de aquel tiempo que hayan pasado a la historia. Haz un informe.

Aplicacin
Compara la situacin de la mujer en los siglos XVI y XVII con la que tiene en la sociedad occidental actualmente.

Redaccin: Joaqun Ser 1998 by Santillana, S. A.

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