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Revista gora, Vitria, n.4, 2006, p. 1-29.

VELHO, IDOSO E TERCEIRA IDADE NA SOCIEDADE CONTEMPORNEA


LIZETE DE SOUZA RODRIGUES GERALDO ANTONIO SOARES

RESUMO: Analisa os aspectos sociais, culturais e polticos relativos a valores, preconceitos e sistemas simblicos que permeiam as relaes sociais estabelecidas entre o grupo dos idosos e o grupo dos no idosos na sociedade contempornea. Busca conhecer, atravs da histria, os esquemas simblicos do imaginrio e das representaes sociais que levam construo de mitos e crenas enaltecedoras ou estigmatizantes dos grupos de idosos. Tais esquemas, utilizados para manuteno de privilgios e poder, levam uma coletividade a elaborar uma representao positiva de si, estabelecer a distribuio das posies e papis sociais, exprimindo e impondo crenas comuns e determinando quem so os outros. As categorias velho, idoso e terceira idade so construes sociais utilizadas para situar o indivduo nas vrias instituies da sociedade, em proveito da ordem social e do poder. Palavras-chave: histria, idoso, poder.

ABSTRACT: Examines the political, cultural and social aspects related to values, prejudice and symbolic systems that permeate the relationship between the aged and the non-aged people in our society nowadays. Seeks to know through history the symbolic schematta from the imaginary and the social representations that lead to a myth building process as well as exalting beliefs concerning the elderly. Such schematta,, if used in order to maintain privileges and power, lead a group to create a positive representation of themselves, establishing each ones social roles, expressing and imposing usual beliefs and pointing who others are. The categories: Old, elderly and third ages are social constructions used to locate the individual in the society and benefil the social order and power. Key words: History, elderly, power

A abordagem da temtica do envelhecimento, inclui, necessariamente, aspectos culturais, polticos e econmicos relativos a valores,

a anlise dos

preconceitos e sistemas

simblicos que permeam a histria das sociedades. Entende-se que envelhecimento um processo vitalcio e que os padres de vida que promovem um envelhecimento com sade so formados no princpio da vida. Porm, vale salientar que fatores scio-culturais definem o olhar que a sociedade tem sobre os idosos e o tipo de relao que ela estabelece com esse segmento populacional. Dentro de uma viso biogerontolgica, Papalo Netto (2002:10) elaborou o seguinte conceito de envelhecimento:

O envelhecimento (processo), a velhice (fase da vida) e o velho ou idoso (resultado final) constituem um conjunto cujos componentes esto intimamente relacionados. [...] o envelhecimento conceituado como um processo dinmico e progressivo, no qual h modificaes morfolgicas, funcionais, bioqumicas e psicolgicas que determinam perda da capacidade de adaptao do indivduo ao meio ambiente, ocasionando maior vulnerabilidade e maior incidncia de processos patolgicos que terminam por lev-lo morte. (PAPALO NETTO, 1996). [...] s manifestaes somticas da velhice, que a ltima fase do ciclo da vida, as quais so caracterizadas por reduo da capacidade funcional, calvcie e reduo da capacidade de trabalho e da resistncia, entre outras, associam-se a perda dos papis sociais, solido e perdas psicolgicas, motoras e afetivas.

Percebe-se que sob essa tica de anlise, prevalece a viso do envelhecimento no seu aspecto biolgico e suas conseqncias no nvel individual. Muitos autores j exploraram esse assunto nessa perspectiva. Simone de Beauvoir (1990), por exemplo, acredita que s se falar em velhice quando, alm da idade avanada, as deficincias e as perdas biolgicas no forem mais espordicas e contornveis, tornando-se importantes e irremediveis causando fragilidade e impotncia. A viso de Domenico De Masi sobre essa questo particularmente interessante. Ele enfatiza que a velhice se reduz aos ltimos dois ou trs anos que precedem a morte, que geralmente so marcados por inabilidades fsica e psquica. A argumentao que ele apresenta nesse sentido assinala uma forma diferenciada e particular de identificar a velhice. Ele afirma que:

Basta observar a progresso das despesas mdicas e farmacuticas: no ltimo ano de vida ns gastamos uma quantia equivalente a que tnhamos gasto [sic] durante toda a vida at aquele momento. E o ltimo ms custa tanto quanto o ltimo ano

inteirinho. Portanto a velhice calculada no a partir do ano de nascimento, mas tendo como referncia a morte (DE MASI, 2000:275).

importante assinalar que o envelhecimento, por ser um fato biolgico e cultural, deve ser observado sob uma perspectiva histrica e socialmente contextualizada. O tratamento dispensado velhice depender dos valores e da cultura de cada sociedade em particular, a partir dos quais ela construir sua viso dessa ltima etapa da vida. A estratgia aqui utilizada para pensar essa questo buscar, nas representaes sociais e no imaginrio social, o entendimento das relaes de poder estabelecidas entre os indivduos considerados idosos e o restante da sociedade. Em face da mudana na estrutura demogrfica brasileira decorrente, em parte, do aumento da expectativa de vida, aos indivduos mais velhos da sociedade esto sendo atribudos novos papis sociais. Tais mudanas levam, inevitavelmente, discusso sobre o conceito de idoso. Da mesma forma, impe-se o questionamento dos critrios estabelecidos socialmente para determinar a partir de quando um indivduo passa a ser includo na categoria de idoso. Para efeito legal, idoso a denominao oficial de todos os indivduos que tenham sessenta anos de idade ou mais. Esse o critrio adotado para fins de censo demogrfico, utilizado tambm pela Organizao Mundial de Sade (OMS) e pelas polticas sociais que focalizam o envelhecimento. Como exemplo, cita-se a Poltica Nacional do Idoso (PNI). Uma populao considerada envelhecida quando a proporo de idosos atinge o ndice entre 10-12%
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do total dessa populao com tendncia ao aumento desse ndice

percentual. Lima (1996:3) complementa essa informao afirmando que:

O envelhecimento nessas circunstncias no mais se restringe a poucos indivduos, estando a velhice cada vez mais presente na vida social. De tal modo que se constitui como alvo de interesses para diversas reas do conhecimento e das polticas sociais.

Percebe-se o carter instrumental e social de tal classificao na medida em que ela utilizada no s para a definio de polticas pblicas como tambm para distinguir e situar o indivduo nas vrias instituies da sociedade. Nesse sentido Debert (1998) se refere idade cronolgica como sendo uma dimenso fundamental na organizao social desde a
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PALLONI, Alberto, Susan De VOS and Martha PELAEZ (1999). Aging in Latin Amrica and the Caribbean. CDE Working Paper n 99-02.

transformao da economia domstica em industrial. Com a modernidade assiste-se a ampliao do mundo do trabalho que migra do mbito familiar para o pblico, provocando mudanas nas estruturas organizacionais das sociedades tais como: a reorganizao poltica, a reorganizao do sistema produtivo, e a organizao do sistema de ensino. Como afirma Peixoto (2004:15): Historicamente assistimos a separao entre o mundo do trabalho, agora trabalho industrial, e o da famlia intimista, a casa; o surgimento da representao do lar como a esfera feminina e da rua como a esfera masculina. Retomando-se as argumentaes de Debert (1994), uma das conseqncias dessas mudanas foi a institucionalizao crescente do curso de vida, ou seja, das etapas da vida em geral. Tomando-se por base o sistema de datao das idades cronolgicas, as fases da vida so demarcadas, delimitando fronteiras que dizem respeito ao acesso do individuo s vrias instituies sociais tais como: o acesso ao sistema produtivo, s instituies educativas e s polticas pblicas. Essa datao cronolgica funciona como definidora do papel social do indivduo na famlia e na sociedade, precisando o momento em que ele dever ser introduzido no sistema escolar e no mercado de trabalho; determinando o momento em que ele dever ser contemplado por polticas sociais especficas, datando tambm, a idade para assuno da responsabilidade civil diante das legislaes vigentes. Questes que antes eram pertinentes ao domnio privado, familiar, passam para o domnio pblico. E o Estado passou a ser, em tese, o agente responsvel pela proteo social, principalmente pelos mais vulnerveis. Porm, na prtica, o Estado no assume de fato e de modo satisfatrio a sua responsabilidade relativa s questes de proteo social. A despeito das falhas do poder pblico, no que concerne a sua verdadeira funo estatal, a questo do envelhecimento comea, a partir da, a se constituir em problema social. Dessa forma, a idade cronolgica estabelecida independentemente da estrutura biolgica e do grau de maturidade dos indivduos, por exigncias das leis que determinam direitos e deveres do cidado e distribuem poder e privilgio. Devido ao seu carter instrumental, as categorias de idade so construes culturais e sociais arbitrrias que atendem a interesses polticos de grupos sociais na luta pelo poder. Uma vez que os grupos se definem a partir do lugar social em que se encontram, essa forma de organizao social fundamentada na classificao dos sujeitos, cria relaes de poder ao promover a hierarquizao e a dominao de determinados grupos sobre outros. (BOURDIEU:1999). Na organizao social brasileira a classificao pela idade cronolgica privilegia os indivduos mais jovens em detrimento dos mais velhos, refletindo o sistema de produo 4

vigente. Isso gera uma srie de problemas em torno do idoso, decorrentes das limitaes ao pleno exerccio da cidadania desses indivduos numa fase de suas vidas em que o ser humano se encontra biologicamente mais vulnervel. A forma de conceber e viver o envelhecimento depende do contexto histrico, dos valores e do lugar que o idoso ocupa na escala classificatria dessa sociedade, que ao final sero os responsveis pela construo social do envelhecer e da velhice. Em funo das constantes mudanas decorrentes da emergncia da sociedade psindustrial, a sociedade contempornea encontra-se num processo de redefinio de costumes, de comportamentos e conseqentemente do estabelecimento de novos paradigmas das relaes humanas. So novos valores que configuram uma nova viso de mundo, de sociedade, de um novo perodo histrico que se constri globalmente. O processo de globalizao, impulsionado pela revoluo tecnolgica (com suporte nas tecnologias microeletrnicas e da era ciberntica), marcado pela instantaneidade e descartabilidade favorecendo o culto da juventude, da beleza, da virilidade e da fora fsica em detrimento da idade madura e da velhice que so associadas improdutividade e decadncia. H at quem fale em ideologia da juventude. Nesse cenrio social de predomnio da efemeridade e da no permanncia, h pouco espao para os idosos que acabam por ficar desprotegidos e marginalizados, contexto esse que tem como resultado a dificuldade de auto- aceitao e mesmo de rejeio, por parte do idoso, de seu prprio envelhecimento. A construo do significado da velhice permeada por crenas, mitos, preconceitos, esteretipos que, nesta sociedade expressam-se por meio de representaes depreciativas do fenmeno do envelhecimento e do sujeito que envelhece, definindo o seu lugar social.

IMAGINRIO E REPRESENTAO SOCIAL

Chartier (1993:17) ao investigar a problemtica dos sistemas simblicos e a estrutura de poder deles resultante, elaborou o conceito de representao que no seu entender consiste dos [...] mecanismos pelos quais um grupo impe ou tenta impor a sua concepo do mundo social, os valores que so os seus, e o seu domnio. A prevalecer essa tica de anlise, a representao como questo simblica diz respeito s prticas sociais. Ela est vinculada e relacionada formao social de determinado grupo. 5

Nessa mesma linha de raciocnio, Bourdieu (1999:XV) d sua contribuio quando assinala que as representaes, por se apoiarem em um sistema simblico e arbitrrio de um determinado grupo, trazem consigo a classificao dos sujeitos, classificao essa entendida como uma [...] operao que consiste em hierarquizar as coisas do mundo sensvel em grupos e gneros cuja delimitao apresenta um carter arbitrrio. Tal classificao se corporifica na dominao de determinado grupo sobre outro, e se mostra arbitrria na medida em que no se fundamenta em nenhum princpio universal, fsico, biolgico ou espiritual. Na representao, cria-se a identidade do outro em relao a um ponto de vista de determinado grupo que usa dessa estratgia numa tentativa da universalizao da sua viso de mundo. A simbologia contida na representao social fabricada pelos grupos para compor o imaginrio social. Com muita propriedade, Baczko (1985) define essa matria como sendo um sistema simblico que qualquer coletividade produz e atravs do qual ela elabora uma representao de si mesma. Ao definir a sua identidade, est ao mesmo tempo estabelecendo a distribuio das posies e papis sociais, exprimindo e impondo crenas comuns e conseqentemente determinando quem so os outros.

Exercer um poder simblico no consiste meramente em acrescentar o ilusrio a uma potncia real, mas sim em duplicar e reforar a dominao efectiva pela apropriao dos smbolos e garantir a obedincia pela conjugao das relaes de sentido e poderio. [...] Os dispositivos de represso que os poderes constitudos pem de p, a fim de preservarem o lugar privilegiado que a si prprios se atribuem no campo simblico, provam, se necessrio fosse, o carcter decerto imaginrio, mas de modo algum ilusrio, dos bens assim protegidos [...] (BACZKO, 1985:229).

O artigo supra citado demonstra que, as produes do imaginrio materializam-se nas instituies e nas prticas e so utilizadas em proveito da ordem social e do poder vigentes. , ento, com o respaldo das representaes forjadas pelo grupo dos no idosos que foi construdo o imaginrio social sobre o idoso. Nesse contexto, evidente que em se tratando de luta pelo poder, o grupo mais forte - o dos no idosos - se encarregou de criar e difundir uma auto-imagem enaltecedora paralelamente a uma imagem pejorativa e negativa, ou seja, a dos idosos. A esse respeito Chartier (1991) lembra que a representao, ao apresentar os signos visveis como ndices seguros de uma realidade que no existe, constri estrategicamente uma realidade e uma prtica sociais que possibilitam ao grupo mais forte impor aos outros a sua classificao de mundo. por meio dessa estratgia simblica que a 6

viso particular de um grupo alcana a universalizao, determinando as relaes de poder fundamentadas nas classificaes e na hierarquizao, ou seja, o respeito e a submisso ao grupo mais forte, configurando uma realidade compartilhada. So os estudos de Baczko (1985), que do um pouco mais de luminosidade a essa questo quando ele afirma que

[...] o imaginrio social informa acerca da realidade, ao mesmo tempo que constitui um apelo ao, um apelo a comportar-se de determinada maneira. Esquema de interpretao, mas tambm de valorizao, o dispositivo imaginrio suscita a adeso a um sistema de valores e intervm eficazmente nos processos de sua interiorizao pelos indivduos, modelando os comportamentos, capturando as energias e, em caso de necessidade, arrastando os indivduos para uma ao comum (BACZKO, 1985:311).

do cenrio das representaes que sairo os termos e as expresses classificatrias como velho e velhote, idoso e terceira idade. Tais termos e expresses so responsveis pela construo de uma identidade estigmatizada, que acaba por excluir do processo social os indivduos que se encontram com sessenta anos ou mais. Ao abordar esse assunto Peixoto (1998) lembra que a expresso Terceira Idade, surgiu na Frana, a partir de 1962, em virtude da introduo de uma poltica de integrao social da velhice visando transformao da imagem das pessoas envelhecidas. At ento, o tratamento da velhice era pautado na excluso social, tendo o asilo como seu principal smbolo. Os termos velho e velhote eram empregados para reforar uma situao de excluso daqueles que, despossudos, indigentes, no detinham status social. A designao de idoso era restrita aos indivduos que tinham status social advindo de sua experincia em cargos polticos, decorrente de situao financeira privilegiada ou de alguma atividade valorizada socialmente. De acordo com a autora, essa classificao tem origem numa poca em que nas relaes do processo de produo, a fora de trabalho era o bem que o indivduo das classes menos favorecidas tinha para vender. A partir da diminuio dessa fora ele entrava na categoria de velho, que, sem trabalho e desassistido pelo Estado, potencializava seu estado de pobreza. Essa incapacidade para o trabalho produtivo associa, desde ento e at os dias atuais, a velhice invalidez e decadncia. Prosseguindo em sua anlise, Peixoto assinala que, a partir dos anos sessenta, a nova poltica social francesa para a velhice aumenta as penses e conseqentemente o prestgio dos aposentados. O termo idoso passa a ser utilizado para os textos oficiais em substituio aos termos velho e velhote, e as pessoas envelhecidas passam a ser olhadas com maior respeito. 7

Essas mudanas repercutiram positivamente no Brasil e, no final de dcada de sessenta, o Brasil tambm j tem assimilada a noo francesa de idoso e passa a utilizar o termo em alguns documentos oficiais. Terceira Idade ento, a nova fase da vida entre a aposentadoria e o envelhecimento, caracterizada por um envelhecimento ativo e independente, voltado para a integrao e a autogesto. Constitui um segmento geracional dentro do universo de pessoas consideradas idosas, ou seja, so os velhos jovens com idade entre sessenta e oitenta anos. J os idosos com mais de oitenta anos passaram a compor a Quarta Idade, os velhos velhos, essa sim, identificada com a imagem tradicional da velhice. Vale ressaltar que esto excludos da categoria de terceira idade os indivduos com sinais de decrepitude e senilidade. Recorrendo aos estudos de Dias (1998), podem-se apontar algumas representaes sobre a velhice, fazendo um paralelo entre o significado social de ser velho e o estar na terceira idade. O ser velho representa um conjunto de atribuies e transformaes negativas que esto ligadas ao conceito tradicional de velhice. No imaginrio social o velho est diretamente associado estagnao e perdas que levam ruptura e ao isolamento; inflexibilidade decorrente de apego a valores ultrapassados e cristalizados que tambm levam ao isolamento social; imagem negativa do aposentado, significando um final de vida, falta de capacidade pessoal e a excluso da rede produtiva; pessoa que necessita de cuidados, sem fora, sem vontade, sem vida, doente, incapacitado e que por todos esses motivos fez opo pela passividade. Cabe aqui um parntese, cuja finalidade chamar a ateno para um movimento que vem se delineando nos dias atuais, sinalizando uma valorizao do idoso, no sentido da desconstruo dessa imagem negativa do aposentado. O aumento da taxa de desemprego que vitima a populao jovem nos ltimos vinte anos faz com que os benefcios previdencirios dos idosos, em muitos casos, sejam a nica fonte de renda das famlias. (CAMARANO, 2002). Na representao negativa da velhice, aos idosos, enquanto grupo, so atribudas as caractersticas ruins do pior estgio da velhice como a doena crnica, a incompetncia, a dependncia, a incapacidade fsica e mental. Como assinala Norbert Elias (2000), no seu estudo sobre os estabelecidos e os outsiders, o grupo dominante se afirma pelo que h de melhor em seu conjunto e estigmatiza e exclui os outros por serem diferentes, no por suas

caractersticas individuais, mas por pertencerem ao grupo dos diferentes que so considerados inferiores. Inclui-se aqui o seu esclarecimento sobre essa questo:
O grupo estabelecido tende a atribuir ao conjunto do grupo outsider as caractersticas ruins de sua poro pior [...]. Em contraste, a auto-imagem do grupo estabelecido tende a se modelar em seu setor exemplar, [...]. Essa distoro pars pro toto, em direes opostas, faculta ao grupo estabelecido provar suas afirmaes a si mesmo e aos outros; h sempre algum fato para provar que o prprio grupo bom e que o outro ruim (ELIAS, 2000:22-23).

Configura-se dessa forma uma desqualificao do idoso, que vai desembocar na estigmatizao e justificar as vrias interdies que lhe so impostas alm de, sutilmente, imputar-lhe a responsabilidade por sua excluso. Essa representao pretende universalizar um processo que individual: o processo do envelhecimento. Cada velhice tem suas caractersticas prprias decorrentes da histria de vida de cada um, das opes feitas, dos acidentes do presente, das possveis doenas e do contexto social. Num movimento de oposio velhice e toda a carga de representao social negativa e depreciativa que ela traz consigo, a expresso Terceira Idade, uma criao da sociedade contempornea, vem dar uma nova conotao a esta fase da vida que oficialmente comea aos sessenta anos de idade. O aumento da longevidade, decorrente de inmeras conquistas nos campos social e da sade, criou demandas de polticas pblicas diferenciadas no tratamento da questo do envelhecimento e de servios focados nesse segmento populacional. na verdade, uma redefinio dos conceitos e das concepes sobre o envelhecimento e diz respeito a novas formas de viver essa etapa da vida, formas essas que devem estar associadas ao prazer e s realizaes pessoais. Para os aposentados, significa tambm um novo sentido para o tempo da aposentadoria focalizando atividades voltadas para o lazer, respaldadas no salrio aposentadoria. Dessa forma, pertinente a reflexo de Dias (1998) no que diz respeito ao eufemismo da expresso estar na terceira idade. Ela traz consigo uma roupagem atraente: o envelhecimento moderno que pensa essa fase da vida a partir de uma nova perspectiva, vinculada a aes positivas como participar, questionar, mudar e evoluir, onde o idoso ocupa uma posio ativa dentro do seu processo de envelhecimento, tornando-se responsvel pelo seu estilo de vida. Diz respeito tambm aceitao das limitaes sob o aspecto biolgico, no vislumbramento da possibilidade de busca de novas alternativas e adaptao s perdas; a busca de novas prticas visando o autodesenvolvimento e a auto-realizao e a busca tambm de novos espaos onde houver possibilidades de expresso. 9

Para esta nova leitura do envelhecimento concorreram certos fatores como as mudanas na poltica social que, alm de reduzir a idade para aposentadoria, passou a incluir um nmero maior de indivduos beneficirios. A expresso Terceira Idade traz consigo uma convocao a prticas de ateno e cuidados com a sade, vida social ativa e exerccio da cidadania na busca de um envelhecimento com boa qualidade de vida. Essa nova terminologia concorre para o estabelecimento de novas necessidades e aspiraes para os indivduos idosos, todas elas ligadas a uma auto-imagem positiva. Portanto, pretende-se associada ao lazer, a realizao de planos que ficaram para trs por circunstncias adversas durante o curso de vida, a aposentadoria ativa. Mas, de forma sublinear est tambm associada ao retardamento e a negao da velhice. pertinente aqui uma reflexo sobre o carter instrumental e utilitarista dessas representaes. Como sugere Balandier (1992), as produes do imaginrio materializam-se nas instituies e nas prticas e so utilizadas em proveito da ordem social e do poder. Podemos perceber ento nas representaes da Terceira Idade, que o imaginrio criado sobre essa fase da vida sugere ao indivduo que envelhece que a velhice uma questo de responsabilidade e competncia pessoais. A auto-gesto da velhice deve obedecer aos ensinamentos de preveno e cuidados relativos ao envelhecimento. colocado para consumo, disposio desse segmento, todo um arsenal de produtos e servios para mascarar o envelhecimento. Clnicas e academias com tratamento de rejuvenescimento, dietas, medicamentos, cosmticos, cirurgias plsticas, livros de auto-ajuda e toda sorte de artifcios e estratgias que prometem, no s adiar o envelhecimento, como tambm a eternizao da juventude. A subjetividade produzida nessa representao onde s velho quem quer, tem o poder de desencadear angstias que podem levar o indivduo a se culpar por sua velhice. o que Debert (1999) muito apropriadamente chamou de reprivatizao da velhice, uma vez que, depende do nosso autocontrole ficar ou no velho, isentando assim, o Estado e a sociedade de qualquer responsabilidade nesse processo. Torna-se quase uma obrigao se comportar, sentir e ser como jovem, num desprezo total s perdas inexorveis vindas com a velhice. Tem mais chances de reconhecimento social o velho capaz, com autonomia, sendo destinado ao descaso o velho incapacitado. A mdia, grande parceira das representaes, se encarrega de difundir uma viso fantasiosa de um envelhecimento bem sucedido, com independncia e grandes possibilidades de novas atividades atraentes ao alcance de todos indiscriminadamente, trazendo tambm propostas de adiamento interminvel da velhice e a imposio de estilos de vida. Em seu trabalho Baczko (1985) enfatiza o papel da mdia nesse processo, afirmando que a dominao 10

simblica garantida atravs de valores, de crenas e da persuaso. Conforme sua argumentao, as identidades coletivas, formadas no imaginrio social por meio de um sistema simblico, podem ser amplificadas e canalizadas para os interesses do grupo dominante com o auxlio da propaganda moderna e todas as possibilidades tcnicas, culturais e polticas, confirmando a legitimidade do poder desse grupo.

O controle do imaginrio social, da sua reproduo, difuso e manejo, assegura em graus variveis uma real influncia sobre os comportamentos e as actividades individuais e colectivas, permitindo obter os resultados prticos desejados, canalizar as energias e orientar as esperanas. [...] Para garantir a dominao simblica, de importncia capital o controle desses meios, que correspondem a outros tantos instrumentos de persuaso, presso e inculcao de valores e crenas (BACZKO, 1985:312-313).

Barreto (1992) denuncia a ideologia do esprito jovem segundo a qual, para ser valorizado, o velho tem que negar a velhice e identificar-se com o jovem de alguma forma. A contradio aparece quando, apesar do esprito jovem, o corpo envelhecido afasta os jovens. O imaginrio social colocado atravs da mdia, comparando o idoso ao jovem, negando o envelhecimento e buscando a frmula da eterna juventude, utilizando o velho para atingir outro tipo de pblico, muitas vezes descaracterizando-o e apresentado-o com deboche. Um dos aspectos agravantes dessa situao que esta caricatura debochada retira dos idosos a sobriedade e desperta contra eles o desprezo e a repulsa. A autora chama ateno para essa tendncia de comparao do idoso ao jovem, exemplificando com as formas de representao do corpo envelhecido na nossa sociedade. Tais representaes se configuram de acordo com a classe social do sujeito.

O corpo burgus bonito, bem cuidado, recebe todo tipo de cuidado, tanto mais quanto mais prxima a velhice. [...] O corpo burgus produzido, termo que j passou gria entre os jovens dessa classe. Beleza o seu valor mximo, o corpo a aparncia do corpo. Para os ricos, especialmente entre as mulheres, a velhice surge, de incio, como uma ameaa (perda de atrativos); depois, como um alvio, pois permite e justifica o abandono do controle excessivo sobre o corpo, com tanta dieta, tanto exerccio, tanto modismo [...] (BARRETO, 1992:22).

A autora assinala ainda que para as pessoas mais simples, as da zona rural, onde a produo social da velhice fundamentada na necessidade do trabalho, o envelhecimento 11

visto e sentido como a perda da sade e da capacidade de trabalho. J as perdas da beleza e da juventude so aceitas mais facilmente. Por outro lado, nas classes operrias a representao do corpo envelhecido

[...] mostrar a negao da velhice, pois ele recebe todo o impacto de como deve ser o corpo atravs da TV e das revistas que consome, no tendo, como os mais ricos, poder para comprar tudo aquilo que anunciado para manter o corpo padronizado que a propaganda lhe impe. Como o corpo do campons, o seu um corpo para o trabalho, mas atualiza em si o conflito social, tentando a conservao, ideal da classe dominante (BARRETO, 1992:28).

Dessa forma, o idoso condicionado pela atitude prtica e ideolgica da sociedade em relao a ele. Por meio de um controle e manobras dissimuladas, regras de vesturio e comportamento lhes so impostas levando-o a conformar-se com a imagem que a sociedade constri para ele. Como sugere Salgado (1982), a sua maneira cada indivduo idoso elabora esquemas e estratgias de adaptao pessoal velhice. Esses esquemas sero o reflexo de toda a sua histria de vida, portanto, podero ser mais ou menos construtivos e socialmente positivos. Pode-se afirmar que a simbologia das representaes sociais determina a forma como a sociedade encara o processo de envelhecimento, o valor dado ao individuo que envelhece e ao velho. Essa representao da velhice determina tambm o tipo de relao que a famlia, clula dessa sociedade, estabelecer com seus idosos. Certos mitos sociais so construdos de forma a respaldarem, naturalizando, tipos de comportamentos de determinados grupos em relao a outros, podendo levar a aceitao generalizada da injustia. ilustrativa a citao a seguir:

A natureza e o contedo dos mitos aceitos como objetivamente verdadeiros por diferentes categorias sociais so fortemente afetados pela localizao dos indivduos no sistema social. [...] Estes mitos, que isentam os indivduos da

construo de justificativas individuais para a injustia, em geral, se baseiam no supremo bem da coletividade (CARDIA, 1994:26).

A natureza dessas relaes tem um efeito direto na qualidade de vida 2 dos velhos.
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Para a Organizao Mundial de Sade (OMS) qualidade de vida a percepo do indivduo de sua posio na vida e no contexto da cultura e sistema de valores nos quais ele vive e em relao aos seus objetivos, expectativas, padres e preocupaes (FLECK, 1988).

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A PRESENA DO IDOSO NA FAMLIA

Diante do aumento da expectativa de vida, os papis familiares no mundo atual modificaram-se dada a complexidade de situaes criadas por fatores socioculturais e econmicos que afetaram diretamente a dinmica familiar. Implicaes econmicas resultantes de uma srie de mudanas como as inovaes tecnolgicas e as transformaes nas relaes de trabalho, contriburam para a crise do emprego que acomete a sociedade contempornea, caracterizada pela diminuio e/ou fechamento de vagas no mercado de trabalho. Essas circunstncias, aliadas a outros determinantes socioculturais, vm contribuindo de maneira relevante para as alteraes na composio e recomposio da famlia moderna. Estes rearranjos familiares denominados de famlia ampliada so provocados pelo retorno de filhos casa paterna, ou famlias que assumem os avs maternos ou paternos em seu convvio familiar. Dentre as causas que levam a esses rearranjos familiares podemos citar a entrada da mulher para o mercado de trabalho, divrcios, viuvez, gravidez fora do casamento, desemprego, pauperizao dos pais e dos avs e questes de doenas na famlia. A coabitao, como afirma Peixoto, (2004:76), , assim, um elemento que muito contribui para a solidariedade familiar tanto nos perodos mais difceis da vida dos filhos quanto na viuvez dos pais, principalmente da me. Entre os novos arranjos familiares est a famlia ampliada que vem a ser aquela acrescida de avs, netos, cunhados, tios, sobrinhos, primos, enteados, como tambm a diluio das famlias nucleares quando so acrescidas de avs. So muito freqentes nos nossos dias esses tipos de rearranjos familiares que incluem os idosos. O contato, por meio de pesquisa, com grupos de terceira idade
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permite fazer algumas consideraes a respeito do

novo desafio imposto famlia da sociedade moderna que conviver e interagir com os indivduos longevos numa sociedade que supervaloriza o jovem, o belo, o forte e produtivo, onde ser velho significa incapacidade e improdutividade, portanto, descartabilidade.

Os contatos da autora desse estudo com grupos de idosos se deram, de incio, atravs de trabalho voluntrio, e num segundo momento, por intermdio de um trabalho acadmico, em 2004. Na oportunidade, foram investigadas as relaes familiares das pessoas idosas do grupo de convivncia Recordar viver. Esse grupo faz parte do Programa Vivendo a Melhor Idade da PMV, e funciona num bairro de periferia do mesmo municpio.

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famlia 4 , eixo central da organizao social, cabe a tarefa de absorver esse momento histrico de transio demogrfica e reorganizao da composio familiar. A despeito de todas essas mudanas acredita-se que a famlia ainda a instituio social onde as relaes interpessoais so mais intensas, propiciando emoes fortes e conflitos profundos capazes de promoverem a reflexo e a reelaborao de formas de comportamentos. Considerando a solidariedade familiar de extrema importncia para os idosos, no sentido de contribuir para a manuteno de sua participao e integrao na sociedade, Peixoto (2004:74) afirma que

Se o Estado no intervm para minimizar a m distribuio de renda, se o oramento pblico para as polticas sociais diminui a cada ano, se o segurodesemprego e o seguro-doena so nfimos, e se os raros programas sociais existentes so destinados a uma parcela restrita da populao brasileira, a famlia o nico apoio que resta.

Dessa forma, auxiliando-os, na medida do possvel, no seu processo de adaptao e compensao permanentes diante das mudanas biolgicas naturais, e das mudanas sociais, a solidariedade familiar pode constituir-se em importante fonte de apoio, que refletir numa boa qualidade de vida. A Constituio Federal de 1988, no Cap. VII, Art. 230, clara ao nomear as instituies responsveis pela preservao da integridade fsica e moral dos idosos, e em seu texto, a famlia vem em primeiro lugar: A famlia, a sociedade e o Estado tm o dever de amparar as pessoas idosas, assegurando sua participao na comunidade, defendendo sua dignidade e bem-estar e garantindo-lhes o direito vida (BRASIL, 1988:127). H que se chamar ateno para as limitaes da famlia contempornea nesta tarefa de responsabilizar-se pelo amparo e apoio aos seus velhos. Face s dificuldades decorrentes da precariedade das polticas sociais brasileiras e de fatores econmicos como o desemprego e a pauperizao que acometem um grande nmero de famlias, a privatizao, no mbito familiar, da responsabilidade desses cuidados, muitas vezes acaba em prejuzo desses idosos devido aos parcos recursos materiais e psicossociais das suas respectivas famlias. Essa uma responsabilidade a ser dividida entre o Estado, a sociedade e a famlia. medida que a sociedade vai mudando, impe-se a necessidade de um ajuste das polticas pblicas para
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Os dados das PNADs [Pesquisas Nacionais por Amostra de Domiclio] do IBGE definem famlias como o conjunto de pessoas ligadas por laos de parentesco, dependncia domstica ou normas de convivncia, que residam na mesma unidade domiciliar e, tambm, a pessoa que more s em uma unidade domiciliar (domiclio particular permanente) (CAMARANO, 1999: 22).

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acompanhar e sustentar essas mudanas. Alguns autores so enfticos ao afirmar que a famlia, por si s, no se encontra em condies de dar conta dessa problemtica, como demonstra a citao a seguir:

Esta solidariedade familiar, [...], s pode ser reivindicada se se entender que a famlia, ela prpria, carece de proteo para processar proteo. O potencial protetor e relacional aportado pela famlia, em particular em situao de pobreza e excluso, s passvel de otimizao se ela prpria recebe atenes bsicas (CARVALHO, 2003:19).

A autora pontua como atenes bsicas necessrias famlia uma rede de servios de apoio psicossocial, social e jurdico, para atender, tanto as demandas de sade mental e de lazer socializante, como as demandas de justia; programas de complementao de renda, e de gerao de trabalho e renda fundamentados na educao popular e capacitao profissional para o fortalecimento da autonomia familiar. Em funo da prpria dinmica dos grupos e da plasticidade do ser humano as coisas nunca permanecem iguais, e a famlia precisa ser instrumentalizada para conviver da melhor forma com os novos elementos que chegam, com suas necessidades e diferenas. A despeito das mudanas sofridas nas instituies familiares, esses idosos, provenientes de uma poca em que a famlia era ampla, ainda preservam valores bsicos de reproduo, socializao, cuidado, proteo e ajuda econmica. Valores esses que nada mais so do que as valorizaes afetiva, efetiva e social da famlia e que eles tentam resgatar para a atual famlia em que esto hoje inseridos. Relatos de idosos participantes de grupos de convivncia 5 com os quais a autora deste estudo teve contatos mostram que eles, em sua maioria, so oriundos de famlias numerosas, nas quais o convvio intenso e constante entre geraes era baseado em fortes laos afetivos, na cooperao, no respeito hierarquia familiar, e o contato freqente com os demais membros aparentados fazia parte do cotidiano. Para o idoso, a famlia ainda representa a principal fonte de ajuda e apoio para seus membros, portanto quanto mais integrado ele estiver no seio familiar, maior ser sua satisfao e melhor a sua qualidade de vida. A famlia potencialmente o mais afetivo sistema de apoio ao idoso, portanto, de suma importncia seu papel na valorizao desses indivduos.
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Os grupos so o meio pelo qual as pessoas mais velhas pertencem a algo maior do que elas prprias ou sua famlia. Servem como canal atravs do qual o indivduo pode agir em unssono com os demais para expressar um ponto de vista, realizar tarefas, usufruir experincias que so possveis atravs de grupo e se fazer ouvir na comunidade e no mundo, sentir-se til e vivo (KONOPKA, 1998:286).

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Recebendo a devida ateno das polticas pblicas, a famlia poder vir a ter condies de viabilizar suas possibilidades de proteo, socializao e criao de vnculos relacionais (CARVALHO, 2003:19). Dessa forma ela poder estabelecer com seus idosos uma relao voltada para a sua insero, cultivando neles o sentimento de pertena. A presena do idoso na famlia pode ter muito a contribuir para o grupo, uma vez que ele, alm de ter uma histria pessoal a oferecer ao ambiente, representa ainda a histria da estrutura familiar em si. So eles, os transmissores de crenas, valores que contribuem para a formao de indivduos conscientes de suas razes ajudando a construir seus referenciais sociais. Os idosos representam na verdade, a memria da famlia, do grupo, da instituio e da sociedade. Salles e Faria (1997:144) lembram que:

A presena de um ser diferente [...] pode alterar a dinmica familiar, tornando-a instvel e as reaes dos membros tambm sofrero mudanas de acordo com cada individualidade. Entretanto, essa presena tambm pode fortalecer as relaes e ressignificar os valores familiares. A importncia do relacionamento familiar reside na sua contribuio para cada membro, tornando possvel a interao e as realizaes individuais e grupais.

A necessidade de as famlias contarem com a colaborao dos avs nos cuidados dirios dos netos possibilita relaes intergeracionais e um aprender recproco atravs do convvio e do dilogo. Mesmo com suas possveis limitaes fsicas e financeiras, o idoso, muitas vezes o responsvel pela manuteno dos filhos e pela criao e educao dos netos. Face s dificuldades relativas ao mercado de trabalho enfrentadas pelos mais jovens, o idoso, em algumas situaes, encontra-se expressivamente em melhores condies de vida financeira do que aqueles. Ele , geralmente, o proprietrio da moradia que abriga os filhos, netos, genros ou noras, e quem tem um rendimento fixo, mesmo que insuficiente, ao final do ms: a aposentadoria. Baseada nos resultados de sua pesquisa sobre essa temtica Peixoto (2004:81) afirma que [...] diante do aumento das taxas de desemprego e de divrcio, a casa dos pais se transformou em lugar de suporte socioeconmico e afetivo, tanto para os filhos quanto para os netos. Esse suporte familiar, proveniente dos benefcios previdencirios , ainda, muitas vezes complementado com algum tipo de trabalho informal executado pelos prprios idosos. Camarano (2004:69) ao abordar a participao do idoso na economia familiar enfatiza que essa contribuio tem crescido ao longo do tempo: Em 1980, a contribuio do rendimento do idoso na renda da famlia foi de 46,6% e passou para 58,5% em 2000. 16

Analisando os reflexos da aposentadoria sobre a possvel desconstruo da imagem negativa dos idosos, Camarano (2002:70) afirma que:

[...] pode-se dizer que o aumento da longevidade conjugado com o momento pelo qual passa a economia brasileira, com efeitos expressivos sobre o jovem, tem levado o idoso a assumir papis no esperados nem pela literatura, nem pelas polticas. Isso faz com que a associao entre envelhecimento e aumento da carga sobre a famlia e o Estado no se verifique de forma to direta.

Porm, sabe-se que apesar de colaboradores e participantes da dinmica familiar, nem sempre assegurado a esses idosos um convvio baseado no respeito e na preservao da dignidade. O fato de morarem com familiares no garantia da presena do prestgio e do respeito nem da ausncia de maus tratos. So freqentes as denncias de violncia contra idosos, registradas nas delegacias especializadas para tratar dessas questes. Insultos, agresses fsicas, humilhaes, tratamentos infantilizados, explorao material e

discriminao que os vitimam nos seus prprios domiclios so os registros mais comuns. Podemos dizer que, muitas vezes, no lhes so assegurados os direitos civis nem no prprio espao familiar. O que leva a tais comportamentos e atitudes para com a pessoa idosa? Quando se trata do idoso, por que as noes de direito, de justia e cidadania, parecem no estar presentes?

AS RELAES DE PODER

O endeusamento ou depreciao do velho faz-se presente nos esteretipos do velho bonzinho ao velho chato ou ranzinza e do velho assexuado ao velho assanhado. Simone de Beauvoir (1990) bastante enftica ao refletir sobre as imagens sociais dos idosos. Segundo a autora se os velhos manifestam desejo, sentimentos e reivindicaes como o jovem, eles escandalizam. O amor e o cime sentidos por eles parecem odiosos, a sexualidade repugnante, a violncia irrisria. Eles devem dar exemplo de todas as virtudes e ainda [...] exige-se deles a serenidade; afirma-se que possuem essa serenidade, o que autoriza

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o desinteresse pela sua infelicidade. (BEAUVOIR, 1990:10). A outra imagem, tambm negativa

[...] a do velho louco que caduca e delira e de quem as crianas zombam. De qualquer maneira, por sua virtude ou por sua objeo, os velhos situam-se fora da humanidade. Pode-se, portanto, trat-los sem escrpulos, recusar-lhes o mnimo julgado necessrio para levar uma vida de homem.

Um outro aspecto deste olhar negativo da sociedade sobre este segmento populacional nos fala do nus social representado pelos idosos. Tal nus (uma questo real, porm, potencializada pela representao social na construo da imagem negativa dos idosos), se materializa em gastos para o Estado, para a Previdncia, para a famlia e para os trabalhadores em exerccio de suas funes que se sentem obrigados a se responsabilizar pela manuteno desses trabalhadores, considerados, na linguagem preconceituosa, inativos. Para Elias (2000) a estigmatizao verbalizada em nomes pejorativos e apelidos depreciativos envergonha e implica inferioridade, determinando o tipo de relao estabelecida entre os grupos sociais. Na verdade, a estigmatizao um recurso utilizado na luta pelo poder, onde determinado grupo (s) social (s) busca assegurar privilgios e prestgio em detrimento de outro (s) grupo (s). No presente caso, tratam-se de grupos de idosos, e de grupos de no idosos que, na linguagem de Elias (2000) seriam, respectivamente, os outsiders e os estabelecidos onde, estes ltimos, construram todo o arcabouo da representao negativa dos velhos, criando os diferenciais de poder e de excluso. Camuflando e/ou embelezando seus interesses e objetivos, instrumentalizando-se na simbologia da representao social, instala-se essa luta velada pela ocupao e garantia do poder social e de todos os privilgios dele decorrentes. importante ressaltar que o poder no est, necessariamente, ligado velhice e a no velhice. Determinadas categorias de idosos como, por exemplo, os ricos, os dirigentes

polticos e/ou religiosos, os intelectuais, e outros que tenham destaque na sociedade, podem fazer parte do grupo de estabelecidos apesar da idade cronolgica. Portanto, quando se apresenta a dicotomia idosos/no idosos na anlise das relaes de poder, por idosos, entendase neste contexto especfico, os indivduos envelhecidos que no pertencem s categorias acima mencionadas. Esse tipo de relacionamento que a sociedade mantm com os cidados dessa faixa etria, define as relaes de poder entre os grupos de idosos e no idosos.

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Tal afirmao encontra suporte em Baczko (1985:309) onde ele assinala que essa uma das respostas da coletividade aos seus conflitos, divises e violncias reais ou potenciais. Desse modo, a representao social constitui um apelo ao e ao comportamento de uma determinada maneira, modelando-os conforme a adeso a um sistema de valores que conduz a uma ao comum. A excluso e a estigmatizao do grupo de idosos, que representam os outsiders na linguagem de Norbert Elias, so as armas para preservar a identidade e a superioridade dos no idosos. Configura-se aqui, de modo subjetivo, uma fonte de diferencial de poder dissimulada: a velhice colocada como incapacidade, fragilidade e doena. A construo social desses diferenciais de poder entre idosos e no idosos, na contemporaneidade, se d atravs da supervalorizao da juventude, da fora fsica e da beleza. O que difere os idosos, esses outsiders, em relao ao grupo de no idosos, os estabelecidos, a idade avanada com tudo que ela implica e que a realidade social rotula negativa e discriminatoriamente. Do outro lado, os estabelecidos, compem o grupo de indivduos jovens e adultos com perfil exigido pelo contexto social. Portanto, o diferencial de poder est na posse das caractersticas do perfil de um indivduo jovem e na associao com tudo que essa juventude implica. A representao por si s, consegue criar [...] a identificao coletiva e as normas comuns capazes de induzir euforia gratificante que acompanha a conscincia de pertencer a um grupo de valor superior, com o desprezo complementar por outros grupos (ELIAS, 2000:21). O grupo dominante impe s pessoas idosas seu estatuto com a conivncia e a cumplicidade do restante da sociedade. Argumentando na mesma direo, Chartier (1993), afirma que a representao imagtica por meio de smbolos, mitos e ritos, conota uma histria comum e cumpre uma funo integradora, reforando o sentimento de grupo e ajudando a forjar valores identitrios para dar coeso a esse grupo. Complementa essa reflexo afirmando que, por representao social entende-se [...] as prticas que visam fazer reconhecer uma identidade social, exibir uma maneira prpria de estar no mundo, significar simbolicamente um estatuto e uma posio [...] (CHARTIER, 1993:23). Muitos so os smbolos que compem o imaginrio social a respeito das pessoas idosas, dando origem a variados mitos, preconceitos e crenas. A maior experincia e

vivncia desses indivduos do margem crena de que eles tm menores probabilidades de erros na lida com o cotidiano, criando uma expectativa sobre seus comportamentos, que nem sempre corresponde realidade deles. E bom frisar que os conhecimentos e a experincia acumulados so trunfos para os velhos, representando em algumas situaes uma moeda com potencial para garantir seu espao social. Por sua vez, aqueles dependentes da famlia ou do 19

Estado, que no tm instruo nem poder de espcie alguma, passam a ser considerados um fardo e no so valorizados socialmente. A autora Goldfarb (1998), preocupada com a infantilizao e a desqualificao do velho, aborda uma outra face da questo. Tendo em vista que a maioria das aes voltadas para o idoso visa apenas o entretenimento, ela conclui que a sociedade, por acreditar na inutilidade dos seus velhos tenta mascar-la com atividades exclusivamente ldicas, desprezando a sua experincia e seus conhecimentos acumulados. Vale registrar, que as atividades de entretenimento tambm devem compor os programas de ateno aos idosos. Porm, tais programas no devem se limitar a essa abordagem, exclusivamente. Gilberto Freyre (1973), ao abordar esse assunto, denuncia o desprezo pelo idoso impregnado na cultura nacional dos trs ltimos sculos. Segundo ele, o idoso visto sob a lgica da produo como inutilizado pelo tempo, tempo esse, estritamente econmico, ligado a incessante produo de dinheiro e ao trabalho fsico, produtivo tambm de valores materiais. Em sua anlise, so discutidos os efeitos da revoluo biossocial nas relaes estabelecidas entre os atuais grupos de idade os quais ele denomina [...] ptrias no tempo semelhantes s que dividem os homens no espao; [...]. (FREYRE, 1973:20). Segundo o autor, a revoluo biossocial tende a dar uma nova interpretao e um novo direcionamento para essas relaes a partir de novas dimenses de tempo e de novas noes de valor. De acordo com suas palavras, so trs os tipos de ptrias no tempo, a saber:

[...] o dos constitudos pelos muito jovens; o dos constitudos pelas gentes de meiaidade: espcie de alta burguesia no tempo, com tendncias a dominarem os muito jovens e os muito idosos; o dos constitudos pelos idosos que, lcidos e favorecidos por crescente aumento de mdia de vida e de conservao de sade, se consideram com o direito de agir, de participar, de intervir na poltica, nas artes, no pensamento gerais; [...] (FREYRE, 1973:20).

As geraes poltica e economicamente dominantes, chamadas dspotas por Gilberto Freyre, so uma espcie de classe mdia ou equivalente de burguesia no tempo. Ainda segundo o autor, essa classe, entre vinte e cinco anos at os sessenta ou setenta anos, caracteriza-se por ser defensora de interesses como a ordem, a organizao e a estabilidade contra os impactos vindos dos mais jovens e dos idosos. Contra o despotismo dessas geraes intermedirias dominantes, formam-se alianas em termos psicossociais de geraes de netos e equivalentes de idosos. Os primeiros, por seu esprito libertrio, lutam contra a tirania dos pais. Os ltimos, em virtude de sua atualizao, tendem a promover uma mobilidade social de 20

um status associado inrcia decorrente da falncia biolgica tida como inevitvel, para uma posio de renovao e criao. Passam ento a rivalizar com a burguesia no tempo, ou seja, com os de idade madura, incomodando, na medida em que abalam as tendncias estabilizadoras e o equilbrio da sociedade moderna em transio para a sociedade psmoderna. Configura-se a a luta contra o domnio exclusivo dos filhos em todas as instncias da vida em sociedade. Da, as alianas entre netos e avs, uma vez que ambos se identificam na luta pelo poder contra o mesmo opositor: a burguesia no tempo. Admite-se como interessante e pertinente a anlise do autor. Porm, deve-se ressaltar que na sociedade contempornea, essas alianas, quando ocorrem, dificilmente se do no intuito de transformar ou pressionar o grupo que est no poder, os de meia idade, no sentido do reconhecimento e da valorizao social do idoso. O grupo dos muito jovens utiliza-se do grupo de idosos para conseguir seus objetivos que, apesar de se tratarem tambm de questes de poder, se do numa outra esfera. As questes dos idosos passam obrigatoriamente pelo direito cidadania e pela excluso social, enquanto as questes dos muito jovens esto relacionadas, na maioria das vezes, com a busca de autonomia frente ao dirigismo paterno pautado nas normas sociais de civilidade e de comportamento, bem como a conquista de autonomia contra a conformidade com a ordem social e com a ideologia dominantes. Quando os avs passam a representar uma carga para a famlia, os mais jovens acham injusto se sacrificarem por eles e manifestam abertamente sua hostilidade. Analisando as relaes de poder entre idosos e no idosos, onde se incluem tambm os muito jovens, possvel perceber uma cumplicidade dos dois ltimos grupos com o estatuto do velho que estabelecido pelo grupo dominante e referendado pela comunidade. Tal estatuto institucionalizado pelo Estado atravs de leis que falam do lugar que o velho ocupa nessa sociedade, como Beauvoir (1990:108) expressa muito bem:

o sentido que os homens conferem a sua existncia, seu sistema global de valores que definem o sentido e o valor da velhice. Inversamente: atravs da maneira pela qual uma sociedade se comporta com seus velhos, ela desvela sem equvocos a verdade muitas vezes cuidadosamente mascarada de seus princpios e fins.

Barreto (1992) denuncia uma representao da velhice em que a descrio do velho apresentada de forma lrica e romntica, como doces velhos, com doces memrias de um doce tempo, eximindo a sociedade de qualquer responsabilidade. As condies reais do velho so ignoradas. Pode-se deduzir ento, que qualquer que seja a representao social do idoso na 21

nossa sociedade, seja a associada a aspectos negativos ou a aspectos romnticos, da maneira como construda, leva atitudes preconceituosas e de excluso para com esse segmento etrio. A autora sugere ainda que esta representao da velhice, tendo como pano de fundo a descartabilidade e a valorizao do novo, potencialmente capaz de desenvolver a gerontofobia 6 , onde o velho reconhecido o disfarado de jovem. A veiculao dos estigmas da velhice atravs de novelas, programas humorsticos, alm de uma produo literria que costuma tratar o velho com deboche, funcionam como subsdio para alimentar um conjunto de crenas e opinies negativas sobre o indivduo envelhecido. Paralelamente veiculao dessa imagem negativa, assiste-se pela mdia, ao chamamento de idosos aposentados para contrarem emprstimos bancrios. J existe, inclusive, o Crdito Eletro Melhor Idade que convida os idosos a efetuarem compras a prazo, pelo telefone, com entrega em domiclio, tendo as parcelas debitadas no benefcio do Instituto Nacional de Previdncia Social (INSS). Esse fenmeno um claro sintoma da atual conjuntura econmica nacional. Ou seja, o cliente, na condio de aposentado, apresenta-se como um investimento seguro para as empresas, uma vez que ele tem um rendimento mensal vitalcio, convertendo-se, portanto, num novo nicho de mercado. Os estudos de Camarano (2002:62 e 64) revelam que:

Foi observado que as famlias brasileiras com idosos esto em melhores condies econmicas que as demais. Por isso, reconhece-se a importncia dos benefcios previdencirios que operam como um seguro de renda vitalcio. Em muitos casos, constitui-se na nica fonte de renda das famlias [...]. Por outro lado, o aumento da excluso e da limitao das oportunidades para os jovens em curso no pas nos ltimos vinte anos tem sido expresso, entre outras coisas, por elevadas taxas de desemprego e subemprego da populao adulta jovem presente [...].

Nri (1991) destaca nas suas anlises sobre a veiculao dos estigmas da velhice, um fenmeno conhecido como ageism 7 que fundamenta-se na falsa idia que associa obrigatoriamente declnio biolgico com deficincias comportamentais, valorizando uns grupos em detrimento de outros. A autora incorpora os estudos de Schonfield (1980) ao apropriar-se de sua definio de ageism: [...] uma atitude com aspectos negativos e dificilmente com aspectos positivos, demonstrando preconceito contra membros de um grupo
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O termo se refere averso a tudo que se relaciona com a velhice humana. Termo de origem inglesa que significa discriminao com base na idade, especialmente com relao s pessoas de meia-idade e idosas.

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de idade cronolgica (NERI, 1991:57). O fato que ningum quer envellhecer, e at o prprio velho acha que velho o outro, no ele. Conforme reitera Barros (1998), essa identidade construda arbitrariamente a partir de aspectos negativos, demonstra o poder de um grupo em rotular e excluir socialmente outro grupo, configurando a luta entre dominados e dominadores. Gilberto Velho (1999:25) confirma esse relacionamento conflituoso: Na medida em que se aceite a existncia do Poder em qualquer grupo social, constata-se uma tenso permanente entre os seus atores. Pode-se depreender das prticas sociais alusivas aos idosos que, mais do que a idade cronolgica, so valores e conceitos depreciativos que definem o estigma da velhice. A imagem dos velhos construda pelo grupo mais forte, e definida pela feira, doena, impotncia e ausncia de poder. Haja vista o lugar privilegiado reservado aos indivduos que, mesmo tendo passado dos sessenta anos, so respeitados socialmente. So aqueles

[...] indivduos que ocupam posies superiores na vida poltica ou entre artistas e intelectuais. [...], o poder, considerado em termos da posio que o indivduo ocupa na hierarquia poltica do pas ou na hierarquia de um grupo intelectual e artstico, no torna o velho alvo de acusaes e de rotulaes estigmatizadoras de velhice (BARROS, 1988:140).

Na relao idosos/no idosos os conflitos e as tenses ligados s relaes de poder podero ser mais ou menos intensos de acordo com grau de interdependncia existente entre os dois grupos. De acordo com Elias (2000) quando a dependncia quase unilateral por parte dos outsiders, o que significa um diferencial de poder muito grande, e no tendo estes, na tica dos estabelecidos, nenhuma funo utilitria, eles (os outsiders) so excludos da sociodinmica da relao entre os grupos. Em algumas sociedades primitivas os velhos representam a transmisso oral das tradies, experincias e conhecimentos acumulados, o que lhes confere valor e respeito assegurando-lhes um lugar de destaque na escala social. Em outras, os idosos so respeitados enquanto conservam a sade e a razo, sem os quais tornam-se inteis e so abandonados. Debert (1999:48) afirma que o envelhecimento no era homogneo nas sociedades primitivas sendo antes o reflexo da experincia individual. Os que foram bem sucedidos ao longo de toda a sua vida gozaro, sem dvida, de prestgio; os demais ficaro expostos e tero que conviver com o desafeto e a falta de respeito dos parentes e vizinhos. Considera ainda, que com a industrializao e o surgimento das polticas pblicas sociais, como os fundos de penso e posteriormente, a aposentadoria, os idosos ganharam prestgio nas suas famlias e na 23

sociedade. Sob esse ponto de vista, a modernidade trouxe ganho, se no de poder, pelo menos de prestgio. Por outro lado, Beauvoir (1990:468 e 470) considera que em conseqncia da modernizao e automao da sociedade, o idoso se encontra exposto a um processo de desqualificao: A acelerao da histria perturbou profundamente a relao do homem idoso com suas atividades. [...]. O indivduo no tem condies de acompanhar essa corrida na qual o projeto ressuscita indefinidamente em seu frescor. A sua experincia acumulada e o patrimnio cultural da comunidade que o idoso traz na memria j no encontram lugar nem utilidade. Deixaram de ser valorizados no mundo em mobilidade acelerada como o de hoje. Face s constantes mudanas, o idoso se v necessariamente atrasado em relao ao seu tempo e acaba por ser deslocado para a margem da sociedade. A rapidez das mudanas pode condenar o indivduo obsolescncia na medida em que ele no consiga acompanh-las. Quando a mudana coloca em questo seu passado e tudo que ele fez ou acreditou, sente-se no exlio. Essa ambincia favorece a internalizao do estigma da velhice pelo prprio grupo de idosos. Encontram-se suscetveis aos sentimentos de tristeza e incompetncia por no dominarem o presente e por se perceberem solitrios num mundo onde so considerados inferiores, tratados como crianas ou como objetos. No entender de Elias (2000), o grupo mais forte alm de construir uma representao de si prprio como sendo humanamente superior, consegue fazer com que o outro grupo internalize a sua inferioridade. Dessa forma, a medida do desequilbrio de poder e da desigualdade de foras na oposio estabelecidos/outsiders, ser determinante na configurao das relaes entre esses grupos. bastante elucidativa a citao a seguir: Quando o diferencial de poder muito grande, os grupos na posio de outsiders avaliam-se pela bitola de seus opressores. Em termos das normas de seus opressores, eles se consideram deficientes, se vem como tendo menos valor (ELIAS, 2000:28). As fantasias enaltecedoras e depreciativas desempenham, assim, um papel muito importante na configurao das relaes de poder e so utilizadas pelos estabelecidos de acordo com seus interesses. Tomando como referencial os estabelecidos, o resultado uma auto-avaliao negativa que acaba por colaborar para a internalizao do sentimento de inferioridade humana. Alm disso, alguns fatores contribuem para que determinados nomes dados aos grupos, que implicam em inferioridade, como apelidos depreciativos que envergonham ou rtulos pejorativos correspondam realidade dos outsiders. No caso dos

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idosos, destacam-se a debilitao fsica decorrente, muitas vezes, de poucos recursos8 disponveis para tratar da sade, considerando ainda a sua dependncia da precariedade da previdncia social; a perda do poder aquisitivo das aposentadorias que trazem uma srie de conseqncias danosas qualidade de vida; a pobreza; o baixo nvel de escolaridade de uma parcela considervel da populao idosa e a sua defasagem tecnolgica em relao ciberntica e a microeletrnica. Esses seriam alguns dos veculos responsveis pela materializao, at certo ponto, dos esteretipos que lhes so imputados. A degradao biolgica, econmica e social aliada tristeza decorrente da inutilidade que lhe imposta, podem provocar no velho a repulsa por sua prpria pessoa e pelos outros idosos. Essa internalizao do estigma social enfraquece e fragiliza ainda mais esse grupo dificultando a coeso e uma possvel reao no coletivo. Acredita-se que a desconstruo destes mitos e crenas, que fornecem sustentao para o processo de marginalizao e/ou excluso deste segmento populacional, se efetivar a partir da reao dos prprios idosos provocando a mudana de mentalidade com relao ao indivduo que envelhece. Este ser sem dvida, um processo lento, mas que j est em andamento. Born (2002:126) chama ateno para as mobilizaes dos idosos nos ltimos quinze anos, na busca de seus direitos e do exerccio de sua cidadania:

[...] como foi o caso da luta aguerrida dos aposentados e pensionistas, em 1992, para conseguir reajuste de 147% nas aposentadorias e penses, exigindo o mesmo percentual do aumento que havia sido dado para o salrio mnimo. [...] tiveram tambm uma participao significativa na Assemblia Nacional Constituinte de 1988. Por meio de uma organizao que procurou atingir todo o territrio nacional, faziam chegar mensagens de todos os setores da sociedade civil Assemblia Constituinte. Ao mesmo tempo, foram em caravanas Braslia para apresentar sugestes aos prprios paralamentares [...] .

Na medida em que os idosos, enquanto grupo social conseguem se fazer ouvir, provocam sua prpria mudana e consequentemente, a quebra de preconceitos e mitos a seu respeito, viabilizando a abertura de caminhos para o resgate da sua cidadania e a conquista de seu espao na famlia e na sociedade.

De acordo com Peixoto (2004:59). [...] ao longo dos anos houve uma brusca ruptura entre a evoluo das penses de aposentadoria e a dos salrios dos ativos, fazendo com que 12,2% da populao de mais de 60 anos recebam at meio salrio mnimo e 28% ganhem entre meio e um salrio. Isso significa que 40,3% dos brasileiros dessa faixa etria so pobres.

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