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La fe y la fortaleza de los pioneros en el pasado y ahora - Liahona Julio de 2013 - liahona

La fe y la fortaleza de los pioneros en el pasado y ahora


POR EL LDER M. RUSSELL BALLARD

Del Qurum de los Doce Apstoles De un discurso pronunciado en Ogden, Utah, el 15 de julio de 2012.

Tenemos que caminar unidos como pioneros en la actualidad, viviendo una vida semejante a la de Cristo, apoyando buenas causas en nuestras comunidades y fortaleciendo a nuestras familias y hogares.
Los primeros aos de la historia de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das fueron aos de grandes pruebas. Quizs eso fue lo que prepar a los lderes que sobrevivieron a esas primeras pocas, como Brigham Young, Heber C. Kimball, John Taylor, Wilford Woodruff, Lorenzo Snow y Joseph F. Smith, para sobrellevar las pruebas casi imposibles de superar al cruzar las llanuras y establecer la Iglesia en las Montaas Rocosas. Creo que los pioneros del pasado sonreiran al ver lo que se ha logrado entre los Santos de los ltimos Das. Les debemos mucho a los pioneros y nunca debemos olvidar que el xito de hoy se ha edificado sobre la base del esfuerzo y el valor de los humildes gigantes del pasado. Hablando de los fieles pioneros, el presidente Gordon B. Hinckley (19102008) dijo: Es bueno mirar hacia el pasado para aumentar nuestro aprecio por el presente y obtener una perspectiva acerca del futuro. Es bueno reflexionar acerca de las virtudes de los que nos han precedido, a fin de obtener la fortaleza que nos har falta para afrontar lo que est por venir. Es bueno meditar sobre la labor de aquellos que trabajaron tan arduamente y ganaron tan poco en este mundo, pero cuyos sueos y planes tan bien nutridos han producido una gran cosecha de la cual somos los beneficiarios. Su enorme ejemplo puede ser una persuasiva motivacin para todos nosotros, ya que cada uno de nosotros es un pionero en su propia vida1.

Fe para seguir
No fueron slo aquellos que eran lderes los que tuvieron la fe suficiente para seguir a Brigham Young a este rido desierto. Muchos miembros de la Iglesia comunes y corrientes, pero valientes, tambin vinieron. En la historia de la Iglesia se lee acerca de los padres de Oliver Huntington que, en 1836, dejaron una vida cmoda en Watertown, Nueva York, que inclua una granja de 93 hectreas con una buena casa construida con piedras y dos graneros de estructura robusta, y emprendieron el viaje con su familia para unirse a los santos en Kirtland, Ohio. Despus de que abandonaron todo, Oliver escribi: Era un tormento para cada uno [de mis padres] ver las necesidades de los dems, y aun ms el ver a sus propios hijos llorar por alimento y no tener nada para darles ni saber dnde ni cmo lo obtendran. Oliver reafirm la fe de su familia al decir
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que nunca oy a sus padres murmurar ni quejarse de las autoridades de la Iglesia ni expresar dudas respecto a la veracidad de la obra2. Emily Partridge, la hija del primer obispo de la Iglesia en esta dispensacin, recordaba haber dejado su cmoda casa en Painesville, Ohio, para mudarse al condado de Jackson, Misuri, en 1831, cuando slo tena siete aos3. Al poco tiempo, la chusma expuls a la familia de su casa y tuvieron que mudarse al condado de Clay. Ella describe la forma en que finalmente encontraron una vieja cabaa de troncos que se haba usado como establo Tena una habitacin grande y un cobertizo adosado que no serva de mucho, ya que el piso [suelo] estaba casi todo roto y haba tantas ratas y serpientes de cascabel que no se poda usar. Haba un hogar [chimenea] grande en el nico cuarto habitable; colgaban frazadas a unos pasos del fuego y las dos familias, unas quince o diecisis personas, se agrupaban dentro de esas frazadas para no congelarse, ya que el clima era extremadamente fro, tan fro que la tinta de la pluma se congelaba cuando pap se sentaba a escribir junto al fuego4. Ms tarde la familia se mud a Illinois. Emily resumi esa experiencia al decir: Los tiempos eran difciles y nos encontrbamos en una pobreza extrema, ya que en muchas ocasiones nos haban robado y despojado de nuestras casas y posesiones, y habamos padecido muchas enfermedades5. Phoebe Carter tambin viaj unos 1.200 km desde Scarboro, Maine, a Kirtland, Ohio, en 1835. Phoebe tena 28 aos cuando decidi ir a reunirse con los miembros de la Iglesia, a pesar de que tendra que hacer el viaje a solas. Segn dijo ms tarde: Mis amigos se maravillaban ante mi decisin, al igual que yo; pero algo me impulsaba a seguir adelante. El dolor de mi madre ante mi partida fue casi ms de lo que pude soportar, y de no haber sido por mi espritu, al final hubiera desistido. Mi madre me dijo que prefera verme enterrada antes que verme partir sola hacia el mundo cruel Phoebe, dijo de modo solemne, volvers a m si descubres que el mormonismo es falso?. Tres veces le contest: S madre, lo har Cuando lleg el momento de partir no me fi de poder despedirme en persona, de modo que escrib una nota de despedida a cada uno, las dej sobre mi mesa, baj corriendo las escaleras y me met al carruaje. As dej mi querido hogar de la niez para unir mi vida a la de los santos de Dios6. En ese momento Phoebe no tena idea de que sus pasos de fe la conduciran por un trayecto mucho ms largo que los 1.200 km a Kirtland. Se casara con Wilford Woodruff y lo acompaara en su recorrido desde Misuri hasta Nauvoo, y luego en la travesa de 2.170 km por el camino desierto hasta el valle del Gran Lago Salado. Mi bisabuelo Henry Ballard se uni a la Iglesia en febrero de 1849 en Thatchman, Inglaterra, cuanto tena 17 aos. Para costearse el viaje a Amrica, Henry arrend sus servicios por dos aos a una compaa que en parte perteneca a Lorenzo y a Erastus Snow. Lo contrataron para conducir un rebao de ovejas hacia el oeste, al valle del Lago Salado. Henry describe su entrada al valle con las siguientes palabras: En octubre, al conducir las ovejas por el paso de la montaa Little y la boca del can Emigration, vi por primera vez el valle del Lago Salado. Aunque me regocij al ver la Tierra Prometida, tem que alguien me viera. Me escond detrs de los arbustos todo el da hasta que oscureci, pues los harapos que llevaba puestos no me cubran todo el cuerpo y tena vergenza de que me vieran as. Al caer la noche cruc el campo hacia una casa en donde haba una luz encendida y con timidez golpe a la puerta. Afortunadamente fue un hombre quien abri, y la luz de la vela no permiti que los dems habitantes de la casa me vieran. Le ped ropa para cubrir mi cuerpo desnudo y as poder seguir mi viaje y encontrar a mis padres. Me dieron algo de ropa y al da siguiente continu el recorrido; llegu a Salt Lake City el 16 de octubre de 1852, muy agradecido a Dios de que haba llegado a mi futuro hogar a salvo7.
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Considerando las muchas bendiciones de las que gozamos hoy en da, el corazn se me llena de amor y admiracin hacia un antepasado tan noble y valiente. Mi bisabuela era una jovencita escocesa llamada Margaret McNeil que vino a Utah con sus padres cuando tena 13 aos. Camin por las llanuras conduciendo una vaca y cargando a su hermano menor James en su espalda la mayor parte del camino. Ella y su familia acamparon en las afueras de Ogden. Ms tarde escribira en su autobiografa: Al otro lado del campo en el que nos encontrbamos haba una casa pequea, y en el jardn haba un montn de calabazas. Estbamos casi muertos de hambre, as que mi madre me mand a ese lugar para pedir una calabaza, pues no tenamos ni un centavo y algunos de los nios estaban muy dbiles por la falta de alimentos. Toqu a la puerta y sali una anciana que dijo: Pasa, pasa; saba que vendras y se me dijo que te diera comida. Me dio una hogaza grande de pan fresco y dijo que le dijera a mi madre que ira a vernos pronto. Poco despus vino y nos trajo una deliciosa cena, algo de lo que no habamos disfrutado en mucho tiempo8.

Rescate fsico y espiritual


De las experiencias de los pioneros, reconocemos la fe y el valor que se requirieron para cruzar las llanuras hace 165 aos. Aunque los pioneros de los carros de mano representan menos del diez por ciento de los inmigrantes Santos de los ltimos Das de 1847 a 1868, se han convertido en un importante smbolo en la cultura SUD, ya que representan la fidelidad y el sacrificio de la generacin pionera. Como recordarn, las compaas de Willie y de Martin se encontraron con nevadas prematuras en Wyoming, y muchos de los santos murieron a causa del fro. Hace unos aos, mientras mi familia y yo participbamos de una caminata que segua la ruta que ellos recorrieron, nos detuvimos y contemplamos la regin cerca del ro Sweetwater, lugar donde los integrantes de la compaa de Willie se haban quedado varados y congelados, muriendo de hambre. Lemos en sus diarios acerca de las difciles pruebas que pasaron y el gozo que sintieron cuando los rescataron. John Chislett escribi: En el momento en que el sol se esconda con belleza detrs de las distantes colinas se divisaron varios carromatos cubiertos que venan hacia nosotros. La noticia se extendi por el campamento como un fuego Se oyeron gritos de alegra; hombres maduros y fuertes lloraban con lgrimas que les corran libremente por las mejillas estriadas y quemadas por el sol Esa noche, por primera vez en mucho tiempo, se oyeron las canciones de Sin en el campamento Con el hambre saciada y los corazones llenos de gratitud a Dios y a nuestros buenos hermanos, todos nos unimos en oracin y luego nos retiramos a descansar9. Al encontrarnos en la colina que ahora se llama the Eminence, sent la impresin de compartir mi testimonio con mi familia y los dems que nos acompaaban. Dije: Aun con lo agradecidos que estaban esos fieles pioneros de ver a sus rescatadores, cunto mayor es el rescate que se realiza por medio de la expiacin del Seor Jesucristo. Les record que, independientemente de nuestra afiliacin religiosa, el Seor Jesucristo, el Salvador del mundo, es el centro de toda creencia cristiana, y que l ha rescatado a toda la humanidad. Mediante Su expiacin, l nos brinda a todos la esperanza de hoy y la seguridad de la eternidad.

Conquistar el yermo actual


El sufrimiento de los pioneros forj una fortaleza en su vida que se nos ha transmitido a nosotros. A
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la mayora de nosotros no se nos pedir que recojamos unas pocas pertenencias en carromatos o carros de mano y caminemos 2.100 km para demostrar nuestra fe y valor. Hoy en da tenemos desafos distintos: son otras las montaas que escalar, otros los ros que vadear, otros los valles que hacer florecer como la rosa (vase Isaas 35:1). Pero a pesar de que el yermo que se nos ha dado para conquistar es sin duda diferente del camino spero y rocoso hacia Utah y el terreno estril que nuestros antepasados pioneros encontraron, no es menos difcil ni menos arduo para nosotros de lo que fue para ellos. Nuestro desafo consiste en vivir en un mundo lleno de pecado e indiferencia espiritual, donde la satisfaccin personal, la deshonestidad y la avaricia parecen abundar en todas partes. El yermo actual es uno de confusin y mensajes contradictorios. Los pioneros tuvieron que luchar contra el desierto de cadenas rocosas y caminos montaosos llenos de polvo o nieve, con su fe centrada en Sin y el establecimiento de la Iglesia en el valle del Lago Salado. Tenemos que comprometernos a servir al Seor y a nuestras comunidades con la misma diligencia y fe que tenan los pioneros. Siempre tenemos que estar alerta para no volvernos inconstantes en guardar los mandamientos de Dios, en acatar Sus leyes y en ser honrados y dignos de confianza en todo lo que hagamos. Tenemos que evitar los ardides malignos que se encuentran en internet, tan fcilmente accesibles a travs de nuestras computadoras, tabletas y telfonos celulares. Si nos descuidamos en estas cosas, Lucifer encontrar la manera de debilitar nuestro compromiso y destruir nuestra fe y nuestro amor por el Seor y el uno por el otro, y nos perderemos en el yermo de lo mundano. Evitar las tentaciones y las maldades del mundo requiere la fe y la fortaleza de un verdadero pionero moderno. Tenemos que caminar unidos como pioneros de la actualidad, viviendo una vida semejante a la de Cristo, apoyando buenas causas en nuestras comunidades y fortaleciendo a nuestras familias y hogares. Cuando verdaderamente creemos, no preguntamos qu tengo que hacer? sino ms bien qu ms puedo hacer?. Cuando el Espritu de Dios confirma lo que creemos a nuestra alma, la fe se convierte en una fuerza promotora en la vida que dirige cada pensamiento, palabra y hecho hacia el cielo; oramos con confianza a fin de pedir fortaleza y gua, al igual que lo hicieron nuestros antepasados. Eso es lo que significa andar con fe en cada paso. As fue para nuestros antepasados pioneros y as debe ser para nosotros hoy. Debemos inculcar en nuestros hijos y nuestros nietos el mismo espritu que impuls los pasos de los pioneros. Ruego que podamos permanecer unidos como pioneros de la actualidad, buscando siempre la ayuda de Dios para guiar a nuestra familia; que aprendamos del pasado la importancia de honrar a nuestros padres, abuelos y antepasados; y que encontremos la fortaleza y el valor para afrontar nuestro futuro de la manera en que ellos lo hicieron. Ruego que la vida y el ministerio del Seor Jesucristo ardan intensamente en nuestro corazn y en nuestra mente, y que el fuego de nuestro testimonio nos penetre hasta los huesos, tal como sucedi con los pioneros Santos de los ltimos Das.

Notas
1. Gordon

B. Hinckley, The Faith of the Pioneers, Ensign, julio de 1984, pg. 3.

2. Vase Oliver B. Huntington, Oliver B. Huntington Diary and Reminiscences, junio de 1843 a enero de 1900, pgs. 2628. 3. Vase 4. Emily

Emily D. P. Young, Autobiography, Womans Exponent, 1 de diciembre de 1884, pg. 102. D. P. Young, Autobiography, Womans Exponent, 15 de febrero de 1885, pg. 138.
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5. Emily

D. P. Young, Autobiography, Womans Exponent, 1 de agosto de 1885, pg. 37.

W. Carter Woodruff, en Augusta Joyce Crocheron, Representative Women of Deseret, 1884, pgs. 3536. Ballard, en Douglas O. Crookston, ed., Henry Ballard: The Story of a Courageous Pioneer, 18321908, 1994, pgs. 1415.
8. Margaret McNeil Ballard, en Susan Arrington Madsen, I Walked to Zion: True Stories of Young Pioneers on the Mormon Trail, 1994, pg. 127. 9. John Chislett, en LeRoy R. Hafen y Ann W. Hafen, Handcarts to Zion: The Story of a Unique Western Migration, 18561860, 1960, pgs. 106107. 7. Henry

6. Phoebe

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