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1 Breve historia de los credos y confesiones w.iglesiareformada.com/Hodge_Breve_Historia_Credos.

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Escrito Por EL RVDO. ARCHIBALD ALEXANDER HODGE

Y Reproducido En Este Formato Por

LA IGLESIA EVANGELICA PRESBITERIANA DE ALCORCN (MADRID)

CONTENIDO

Introduccin ................................................................................ 5.

Cap.1 Credos antiguos ........................................................... 13.

Cap.2 Credos De Las Diferentes Ramas De La Iglesia.......19.

El contenido de este librito es parte del comentario del Rvdo. Archibald Alexander Hodge sobre la Confesin de Fe de Westminster.

Archibald Alexander Hodge era el hijo eminente y sucesor de Carlos Hodge. Despus de trabajer tres aos como misionero en la India, y catorce aos como pastor, Hodge pas el resto de sus aos enseando Teologa Sistemtica en los seminarios teolgicos en Allegheny (1864-1877) y Princeton (1877-1886). En este trabajo demostr ser uno de los ms grandes profesores que Amrica jams haya producido. El profesor Patton de Princeton, referindose a Hodge dijo:

Su pensamiento y enseanza fueron los de un genio y un santo, y ocupa una posicin nica entre sus iguales. Se ci a la teologa reformada como una obligacin sagrada. Lo defendi con celo, lo pens con entusiasmo y lo reflej en su vida .

INTRODUCCIN

Todo lo que el hombre debe creer respecto a Dios, y los deberes que Dios impone al hombre, son revelados en las Escituras del Antiguo y Nuevo Testamento, las cuales habiendo sido dadas por inspiracin de Dios, son la nica y suficiente regla de fe y prctica religiosa para el hombre en su estado actual. Por esto deben ser credas las unas y obedecidos los otros por ser la Palabra de Dios. Esta Palabra divina, entonces, es el nico tipo o regulador de doctrina que tiene autoridad intrnseca para ligar la conciencia de los hombres. Todo lo dems tipos o reguladores tendrn tal autoridad, solamente cuando enseen lo que las Escrituras contengan.

No obstante, que las Escrituras son la obra de Dios, la comprensin de ellas pertenece a los hombres. Estos deben interpretar conforme a su mayor habilidad cada parte de la Escritura separadamente, y luego combinar en un todo completo cuanto ella ensea sobre cada verdad, y en seguida arreglar sus enseazas sobre diferentes verdades en concordancia mutua como partes de un sistema armonioso. Todo estudiante de la Biblia tiene que hacerlo as; y que lo han hecho todos, es claro por los trminos que usan en sus oraciones y discursos religiosos, ya sea que admitan o nieguen la conveniencia de los credos y confesiones humanas. Si ellos rehusan la ayuda ofrecida por las exposiciones de doctrina lentamente elaboradas y definidas por la Iglesia, deben hacer su credo particular con su propia sabidura y sin ayuda alguna. La verdadera cuestin no es, como se pretende con frecuencia, entre la Palabra de Dios y los credos de los hombres, sino entre la fe ensayada y aprobada por el cuerpo colectivo del pueblo de Dios, y el juicio privado del repudiador de credos que no quiere que su inteligencia sea ayudada de nadie.

Digmoslo de una vez, es una cuestin de hecho el que la Iglesia ha ido avanzando gradualmente en la obra de perfeccionar la interpretacin de las Escrituras y de definir las grandes doctrinas que forman el sistema de verdades reveladas. La atencin de la Iglesia ha sido dirigida especialmente al estudio de una doctrina en una poca, y a la de otra en tiempo diferente. Como ella ha ido avanzando poco a poco en el discernimiento claro de la verdad evanglica, en diferentes tiempos ha ido sentando exposiciones ms perfectas de sus adquisiciones en forma de Credo o Confesin de fe, con el objeto de instruir al pueblo y preservar sus doctrinas. Como al mismo tiempo los herejes se levantan por todas partes pervirtiendo la Escritura, exagerando ciertos aspectos de la verdad y negando otros igualmente esenciales, y el efecto de esto es cambiar la verdad de Dios en mentira, la Iglesia entonces se ve forzada por el gran principio de la propia conservacin, a formar definiciones completas que contengan la

3 verdad y excluyan el error de cada verdad particular que haya sido falsificada, y hacer exhibiciones comprensibles del sistema de verdades reveladas, y que ninguna de sus partes sea indebidamente disminuda o exagerada, sino que guarde la debida propocin con el todo. Al mismo tiempo debe hacer provisin para la disciplina eclesistica, a fin de asegurar la cooperacin efectiva de los que desean trabajar juntamente en la misma causa, y para que los maestros pblicos de la misma comunin no se contradigan el uno al otro, y uno derribe lo que el otro se esfuerza en edificar. Tambin deben prepararse formularios que representen hasta donde sea posible la verdad recibida por todos, y que revestida con la autoridad pblica, sirvan para la instruccin de los miembros de la Iglesia y especialmente de los nios.

En todos los tiempos y en todas las ramas de la Iglesia, se ha encontrado que los Credos y Confesiones son necesarios, y cuando no se ha abusado de ellos han servido para los fines siguientes:

(1) Para marcar, disemminar y preservar las adquisiciones alcanzadas en el conocimiento de la verdad cristiana, por alguna rama de la Iglesia en alguna cisis de su desenvolvimiento.

(2) Para discernir entre la verdad y los malos comentarios de los falsos maestros, y presentarla con integridad y debida proporcin.

(3) Para servir de base de asociacin eclesistica a los que estn acordes en trabajar juntamente en armona.

(4) Para usarlos como instrumentos en la gran obra de la instruccin popular.

Debe recordarse, sin embargo, que la materia de estos Credos y Confesiones liga a la conciencia de los hombres nada ms en aquello que es puramente bblico, y slo por serlo: y en cuanto a la forma en que la materia se asienta, slo liga a los que voluntariamente admiten la Confesin; y la razn para ello es que la han admitido.

En todas las iglesias se hace distincin marcada entre los trminos en que son admitidos los miembros privados a la comunin, y los trminos en que son

4 admitidos los funcionarios a los oficios sagrados de enseanza y gobierno. Una iglesia no tiene derecho de hacer condicin de recepcin sino lo que Cristo haya hecho condicin de salvacin. La Iglesia es el redil de Cristo. Los Sacramentos son los sellos del pacto. Tienen derecho a pedir su admisin, aquellos que hacen profesin creble de la verdadera religin, - aquellos de los cuales se pueda tener la presuncin de que sean del pueblo de Cristo. Esta profesin creble, envuelve de contado, un conocimiento competente de las doctrinas fundamentales del cristianismo- una declaracin de fe personal en Cristo y de consagracin a su servicio, y el estado debido en la mente y la disposicin necesaria para ello. Por otra parte, ningn hombre debe ser instalado en algn oficio de una iglesia, cuando no profesa creer en la verdad y sabidura de la constitucin y leyes que es su deber conservar y administrar. De otra manera la armona de sentimiento y la cooperacin efectiva sera imposible.

El Snodo original de nuestra Iglesia Presbiteriana de Amrica, en el ao 1729, adopt solamente la Confesin de Fe y los Catecismos de Westminster como modelo doctrinal de la Iglesia. Su acuerdo dice as:

Todos los ministros de este Snodo, 18 en nmero, menos uno que declar que no estaba preparado para dar su asentimiento, (pero lo hizo en la prxima reunin), despus de proponer y discutir los escrpulos que algunos de ellos tenan para aceptar la Confesin de Fe y los Catecismos Mayor y menor de la Asambea de Telogos de Westminster, y conformes en la solucin de ellos, declaran que dicha Confesin y Catecismos son la Confesin de su Fe, excepto algunas alusulas en los captulos vigsimo tercero, referentes a los magistrados civiles.

Otra vez el mismo cuerpo en el ao 1788, preparando el camino para la organizacin de la Asamblea genaral, dice as:

El Snodo, despus de examinar detenidamente toda la Forma de Gobierno y Disciplina, la ratifica y adopta con las enmiendas que hoy tiene, como la Constitucin de la Iglesia Presbiteriana en Amrica, y por el presente ordena que se le estime, considere y observe estrictamente como regla en los procedimientos de todos los tribunales inferiores de este cuerpo.

El Snodo, despus de revisar y corregir el Directorio de Culto, lo adopt, y por el presente manda que dicho Directorio con las enmiendas que hoy tiene, sea la gua en la adoracin a Dios en la Iglesia Presbiteriana en los E. E. U. U. El Snodo

5 manda que el Directorio y Catecismos se impriman y agreguen al volumen de la Confesin de Fe, Forma de Gobierno y Disciplina, y que todo sea considerado como el tipo de nuestras doctrinas, gobierno, disciplina y forma de culto, conforme a los acuerdos del Snodo en sus actuales sesiones.

Lo que sigue es un resumen o historia general de los principales Credos y Confesiones de las diferentes ramas de la Iglesia Cristiana. Al anumerarlos seguimos el orden del tiempo y de las iglesias que se adhirieron a ellos.

Captulo 1.

LOS CREDOS ANTIGUOS QUE EXPRESAN LA FE COMUN DE TODA LA IGLESIA

Son pocos los Credos que se formaron antes del tiempo de la Reforma y se refieren a los principios fundamentales del cristianismo, especialmente a la Trinidad y a la persona del Dios Hombre y son la herencia de toda la Iglesia.

1. Credo de los Apstoles

Este no fue escrito por los Apstoles sino que se fue formando gradualmente por un consentimiento comn, fundndose en las varias confesiones que separadamente haban adoptado las congregaciones particulares y que usaban en la recepcin de sus miembros. Adquiri su forma actual y el uso entre todas las iglesias, afines del siglo segundo. Fue puesto al fin del Catecismo Menor juntamente con la Oracin del Seor y los Diez mandamientos en la primera edicin publicada por orden del parlamento, no porque se creyera que haba sido compuesto por los Apstoles, o porque debiera considerarse como escritura cannica... sino por ser un breve resumen de la fe cristiana, de acuerdo con la Palabra de Dios, y recibido antiguamente en as iglesias de Cristo.

2. Credo Niceno

6 Este fue formado sobre las bases de los Apstoles, y la clusula relativa a la divinidad sustancial de Cristo, fue agregada por el Gran Concilio celebrado en Nicea, Bitinia, 325 a.C., y las que se refieren a la divinidad y personalidad del Espritu Santo, las aadi el segundo Concilio Ecumnico reunido en Constantinopla, 381 a.C., y la clusula filioque (quiere decir: y del Hijo) la aadi el Concilio de la Iglesia Occidental verificado en Toledo, (Espaa) 589 a.C. En su forma actual es el Credo de toda la Iglesia Cristiana; la Iglesia Griega slo rechaza la ltima clusula mencionada. Dicho credo es como sigue:

Creo en un solo Dios Padre Todopoderoso, Creador del cielo y de la tierra, y de todas las cosas visibles e invisibles; Y en un solo Seor Jesucristo, Hijo Unignito de Dios, Engendrado del Padre antes de todos los siglos, Dios de Dios, Luz de Luz, verdadero Dios de Dios verdadero, Engendrado, no hecho, consubstancial con el Padre; Por el cual todas las cosas fueron hechas, El cual por amor de nosotros y por nuestra salud descendi del cielo, Y tomando nuestra carne de la virgen Mara, por el espritu Santo, fue hecho hombre, Y fue crucificado por nosotros bajo el poder de Poncio Pilato, Padeci, y fue sepultado; Y al tercer da resucit segn las Escrituras, Subi a los cielos y est sentado a la diestra de Dios Padre. Y vendr otra vez con gloria a jugar a los vivos y a los muertos; Y su reino no tendr fin. Y creo en el Espritu Santo, Seor y Dador de vida, procedente del Padre y del Hijo. El cual con el Padre y el Hijo juntamente es adorado y glorificado; Quien habl por los profetas, Y creo en una santa Iglesia Catlica Apostlica. Confieso un bautismo para remisin de pecados,

7 Y espero la resurreccin de los muertos, Y la vida del siglo venidero. Amn.

En el transcurso del tiempo brotaron en el seno de la iglesia opiniones herticas respecto a la constitucin de la persona de Cristo.

Por esta razn la iglesia se vio forzada a proveer definiciones adicionales que sirvieran de defensa a la verdad. Una tendencia hertica se desarroll hasta el extremo en el Nestorianismo que sostena que las naturalezas divina y humana de Cristo, constituan dos personas. Esto fue condenado por el Concilio de Efeso 431 d. C. La tendencia hertica opuesta lleg a su colmo en el Eutiquianismo, que sostena que las naturalezas divina y humana de Cristo, estaban unidas de tal manera que no eran sino una sola. Estas herejas las conden el Concilio de Calcedonia, 451 d. C. Estos Credos que sostienen que Cristo tiene dos naturalezas en una persona, definen la fe de la Iglesia y son recibidos y aprobados por ella.

3. Credo Atanasiano

Evidentemente ste fue compuesto mucho tiempo despus de la muerte del gran telogo cuyo nombre lleva, cuando, concluyendo las controversias, fueron establecidas las definiciones de los Concilios de Efeso y Calcedonia ya mencionados arriba. Es un gran monumento, nico de la fe inmutable de la Iglesia en lo que se refiere a los grandes misterios de la piedad, de la Trinidad de personas en un solo Dios, y de la dualidad de naturalezas en la persona de Cristo.

Captulo 2.

CREDOS Y CONFESIONES DE LAS DIFERENTES RAMAS DE LA IGLESIA EN EL TIEMPO DE LA REFORMA

1. Tipos doctrinales de la Iglesia de Roma

8 Con el objeto de oponerse al progreso de la Reforma, el papa Paulo III convoc el Gran Concilio Ecumnico en Trento (1545-1563). Las liberaciones de este Concilio llamadas Cnones y Decretos del Concilio de Trento, forman la ms alta autoridad doctrinal reconocida por esa Iglesia. Dichos cnones explican los decretos, distribuyen la materia de los puntos principales y condenan lo que de la doctrina Protestante se opone a ellos.

El Catecismo Romano que explica y recomienda los cnones del Concilio de Trento, se prepar y fue promulgado por la autoridad del papa Po IV, 1556.

La Confesin de Fe Tridentina se impuso sobre todos los sacerdotes y candidatos de la Iglesia Romana y a los conversos de otras iglesias.

En adicin a esto, algunas bulas papales y varios escritos privados han sido elevados a la categora de tipo de fe verdadera por la autoridad de los papas; por ejemplo Catecismo de Bellarmino 1603, y la bula Unigenitus, de Clemente XI, 1711.

La Teologa enseada en todos estos modelos papales, es Arminiana.

2. Tipos doctrinales de la Iglesia Griega

La iglesia antigua, primero por causas polticas y eclesisticas, despus por diferencias en la doctrina y el rito, se dividi en dos grandes secciones. La Iglesia Oriental o Griega, y la Iglesia Occidental o Latina. Esta divisin comenz a hacerse notable en el siglo sptimo y se consum en el undcimo. La Iglesia Griega se extiende por Grecia, abarca la mayor parte de los cristianos del Imperio Turco, y la gran masa de habitantes civilizados de Rusia. Todas las Iglesias Protestantes nacieron al influjo de la Reforma, de la Iglesia Occidental o Romana.

Atribyese la Iglesia Griega el ttulo de ortodoxa, en un grado superior por razn de que los credos originales que definen las doctrinas de la Trinidad y de la persona de Cristo, y que ya mencionamos arriba, fueron hechos en la parte oriental de la Iglesia antigua, y por lo tanto son herencia suya en cierto sentido. Fuera de los lmites que abarcan los credos antiguos y que dicha Iglesia sostiene con tenacidad, su teologa se ha desarrollado muy imperfectamente. Poseen, sin

9 embargo, algunas confesiones de tiempo ms moderno, como la Confesin Ortodoxa de Pedro Mogilas, 1642, obispo metropolitano de Kiev, y la Confesin de Gennadius, 1453.

3. Confesiones de la Iglesia Luterana

Todas las Iglesias Protestantes del tiempo de la Reforma se dividieron en dos grandes familias. La Luterana que incluye todas aquellas a las cuales imprimi su carcter el gran reformador cuyo nombre llevan; la Reformada, que por la otra parte incluye todas aquellas que derivaron su carcter de Calvino.

La familia de Iglesias Luteranas la componen todos los protestantes de Alemania y de las provincias Blticas de Rusia que se adhirieron a la Confesin de Augsburgo, juntamente con las Iglesias nacionales de Dinamarca, Suecia y Noruega, y la gran denominacin de este nombre en Amrica.

Sus libros Simblicos son:

(1) La Confesin de Augsburgo, de la que fueron autores Lutero y Melancthon. Firmada por los jefes y prncipes Protestantes, fue presentada el Emperador y a la Dieta imperial en Augsburgo, a.C1530. Es la Confesin Protestante ms antigua, la base en que se funda la teologa Luterana, y el modelo ms universalmente aceptado por dichas Iglesias.

(2) La Apologa (Defensa) de la Confesin de Augsburgo preparada por Melancthon, a.C.1530, y firmada por los telogos protestantes en Smalcalda, 1537.

(3) Los Catecismos Mayor y Menor preparados por Lutero, 1529; el primero para el uso de los predicadores y maestros, y el segundo como gua para instruir a los jvenes.

(4) Los Artculos de Smalcalda, elaborados por Lutero y firmados por los telogos evanglicos en febrero, 1537, en el lugar cuyo nombre llevan.

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(5) La Frmula Concordia (Forma de Concordia) fue preparada en 1577 por Andre y otros para aclarar ciertas controversias que se haban levantado en la Iglesia Luterana, que se referan especialmente (a) a la actividad de la gracia divina y el libre albedro humano en la regeneracin, (b) y a la presencia del Seor en la Eucarista. Su autoridad, sin embargo, slo se reconoce por lo ms formalista del partido Luterano, es decir por aquellos que observan rgidamente las peculiaridades de la teologa Luterana, llevada hasta su ltimo desenvolvimiento.

4. Confesiones de las Iglesias Calvinistas

Las Iglesias Reformadas son aquellas de Alemania que suscribieron el Catecismo de Heidelberg, las Iglesias Protestantes de Suiza, Francia, Holanda, Inglaterra y Escocia, los Independientes y Bautistas de Inglaterra y Amrica, y las ramas diferentes de la Presbiteriana en los dos ltimos pases mencionados.

Las Confesiones Reformadas son muy numerosas aun cuando esencialmente estn de acuerdo en la doctrina que ensean. Las recibidas y consideradas ms comnmente como los tipos ms elevados de autoridad simblica del sistema general, son las siguientes:

(1) La segunda Confesin Helvtica, preparada por Bullinger, 1564.

La aceptaron todas las Iglesias Reformadas de Suiza con excepcin de Basilea (que se conform con la primera Confesin Helvtica, su antiguo smbolo,) y por las Iglesias Reformadas de Polonia, Hungra, Escocia y Francia.? (?History of Christian Doctrine, por Shedd)

(2) El Catecismo de Heidelberg preparado por Ursinus y Oleviano, 1562.

La autoridad civil lo estableci tanto para tipo doctrinal como para la instruccin religiosa en las Iglesias del Palatinado, (estado Alemn que en aquel tiempo inclua ambas orillas del Rhin.) Tambin lo autoriz el Snodo de Dort, y es la

11 Confesin de Fe de las Iglesias Reformadas de Alemania y Holanda, y de las Iglesias Reformadas Alemanas y Holandesas en Amrica.

(3) Los treinta y nueve Artculos de la Iglesia de Inglaterra.

Estos fueron originalmente elaborados por Cranmer y Ridley 1551, y al revisarlos por orden de la reina Isabel 1562, los obispos los redujeron al nmero actual. Estos artculos son Calvinistas en la doctrina, y son el tipo doctrinal de las Iglesias Episcopales de Inglaterra, Escocia, Amrica y las Colonias inglesas.

(4) Los Cnones del Snodo de Dort.

Este famoso snodo fue convocado en Dort, Holanda, por mandato de los Estados Generales, con el objeto de aclarar algunas cuestiones controvertidas por unos discpulos de Arminio. Comenzaron las sesiones el 13 de noviembre del ao 1619.

Estaba por modo por pastores, ancianos y profesores de Teologa de las iglesias de Holanda, de diputados de las iglesias de Inglaterra, Escocia, Hesse, Bremen, el Palatinado y Suiza; los delegados franceses no asistieron por habrselo impedido una orden del rey. Los Cnones de este Snodo fueron recibidos por todas las Iglesias Reformadas como verdadera, segura y eminente exposicin autorizada del sistema de Teologa calvinista. Ellos, juntamente con el Catecismo de Heidelberg, consituyen la Confesin de Fe de las Iglesias Reformadas de Holanda, y de la Iglesia Reformada Holandesa de Amrica.

(5) La Confesin y Catecismos de la Asamblea de Westminster.

La Confesin y los Catecismos son el tipo doctrinal de las Iglesias Presbiterianas de origen ingls o escocs. es tambin de todos los Credos el que ha recibido la mayor aprobacin de los cuerpos Congregacionalistas de Inglaterra y Amrica. La Convencin Congregacional reunida por Cromwell en Saboya, Londres, 1658, declar que aprobaba la parte doctrinal de la Confesin y Catecismos de la Asamblea de Westminster, arreglando su propia Confesin, es decir la de Saboya, casi en los mismos trminos. En verdad, la diferencia de estas dos Confesiones es tan pequea, que los Independientes modernos la han puesto a un lado (a la confesin de Saboya) y se han unido a los Presbiterianos en el uso de los

12 Catecismos de la Asamblea para la instruccin de la familia.* (*Neal, Puritanos, II. 178.)

Todas las Asambleas verificadas en Nueva Inglaterra con el fin de asentar las bases doctrinales de sus iglesias, recomiendan o adoptan explcitamente esta Confesin y Catecismos como exposiciones exactas de su fe. Esto lo hizo el Snodo de Cambridge, Massachusetts, en junio de 1647, y otra vez cuando prepar el Plan de Cambridge* en agosto de 1648. Tambin lo hizo el Snodo en Boston en mayo de 1680. Por ltimo, tambin lo hizo el Snodo de Saybrook, Connecticut, cuando hizo el Plan de Saybrook en 1708.* (*History of Christain Doctrine, por Shedd.)