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Cmo ensear sobre la castidad y la virtud - Liahona Octubre de 2012 - liahona

NU ESTRO HO GA R, NU ESTRA FA M I LI A

Cmo ensear sobre la castidad y la virtud


POR MATTHEW O. RICHARDSON

Segundo Consejero de la Presidencia General de la Escuela Dominical

Los padres pueden utilizar estas seis estrategias para ensear a sus hijos acerca de la intimidad sexual.

Cmo ensear sobre la castidad y la virtud


He tenido el privilegio de reunirme con jvenes y jvenes adultos de toda condicin de vida y de todas partes del mundo. En una ocasin habl con un grupo de adolescentes particularmente admirables sobre la virtud, la castidad y el vivir moralmente. Despus de que les dije lo impresionado que estaba con sus comentarios, la confianza en s mismos, su aspecto y su comportamiento, pregunt: Cmo llegaron a tener la habilidad de expresar tan bien sus ideas, responder con tanta seguridad y sentirse tan cmodos con un tema tan delicado como ste?. Sin vacilar, una jovencita dijo: Tengo padres que ensean. Los dems asintieron con la cabeza. Esta experiencia, sencilla pero a la vez profunda, reafirma la influencia que los padres tienen en la vida de sus hijos, especialmente con respecto a su funcin de ensear la virtud, la castidad, la intimidad sexual y las relaciones apropiadas. Lamentablemente, es posible que muchos padres no estn enseando a sus hijos en cuanto a asuntos sexuales tan bien como podran. Por ejemplo, al realizar una encuesta entre ms de 200 jvenes solteros Santos de los ltimos Das activos, descubr que solamente un 15 por ciento consideraba a los padres como la fuente principal de informacin sobre asuntos sexuales. Esos jvenes miembros dijeron que aprendieron sobre este importante tema principalmente de amigos o compaeros, de internet, de los medios de comunicacin, de los espectculos, de libros de texto, de familiares o de lderes de la Iglesia. Naturalmente, no es un tema que sea fcil de ensear, pero creo que los padres son los mejores maestros para transmitir esos principios tan sagrados. Las siguientes estrategias les sern de ayuda para desarrollar principios y prcticas sencillas, eficaces y perdurables que fomenten el aprendizaje y la enseanza eficaces, especialmente al ensear a los hijos a vivir vidas virtuosas y castas. La enseanza y el aprendizaje se deben iniciar a temprana edad. Los padres que ensean eficazmente a sus hijos sobre temas sexuales comprenden que la mayora de los nios se encuentran con ese tipo de temas a una edad mucho ms temprana de lo que ellos o sus padres esperan o desean. Muchos nios quedan expuestos a temas sexuales en internet cuando tienen slo once aos, y algunos aun antes. Los lugares donde se presentan espectculos, los eventos deportivos, la publicidad e incluso los medios sociales de comunicacin estn cada vez ms saturados de imgenes e insinuaciones sexuales.
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Algunos padres preguntan acertadamente: Cundo debo empezar a hablar sobre asuntos sexuales?. Eso depende de la edad y la madurez del nio, y de la situacin especfica. La gua espiritual se recibir cuando los padres, con oracin y atencin, observen el comportamiento de sus hijos, deliberadamente los escuchen y tomen el tiempo para considerar y discernir cundo ensearles y qu ensear. Por ejemplo, recuerdo que mi hijo me hizo preguntas acerca de anatoma cuando apenas tena cinco aos y, aunque me puse un poco nervioso, era obvio que era el momento propicio para hablar. Sin embargo, mientras pensaba cmo responder, me pareci claro que se no era el momento adecuado para hablarle de todo lo relacionado con el sexo. La enseanza y el aprendizaje deben ocurrir con frecuencia. El aprender es un proceso ms bien que un evento nico. Cuando a los nios se les ensea en cuanto a la intimidad sexual u otros asuntos similares, la gente muchas veces se refiere a ello como la conversacin. Ya sea en forma intencional o no, ese trmino supone que los padres ensean ese tema en una sola conversacin, lo cual no es la mejor manera de que el nio aprenda. El Salvador ense que aprendemos lnea por lnea, precepto por precepto (2 Nefi 28:30). Tendremos ms xito ensendoles si volvemos a hablar sobre el tema con nuestros hijos a medida que crezcan y maduren. Los padres que entienden este principio se preparan mental, emocional y espiritualmente para ensear a sus hijos en cuanto a temas relacionados con el sexo durante la niez y la adolescencia. E l aprendizaje y la enseanza eficaces dependen de la relacin que ex iste entre el maestro y el discpulo. Cuando hay que ensear a los hijos temas relacionados con el sexo, la mayora de los padres se preocupa casi exclusivamente sobre qu deben decir. A pesar de que eso es importante, la enseanza y el aprendizaje eficaces van ms all de hablar e informar sobre el tema. De hecho, la manera en que los padres aborden el tema con sus hijos tal vez sea ms importante que lo que en realidad digan. Los estudios realizados corroboran la conclusin de que los padres que tienen ms influencia en los hijos al tratar asuntos sexuales son aquellos que se comunican con franqueza, expresan amor y preocupacin, y participan activamente en la vida de sus hijos1. Los comentarios que surgieron de la encuesta informal que realic con jvenes Santos de los ltimos Das se centraban en que deseaban que sus padres fueran ms abiertos o estuvieran ms dispuestos a hablar sobre asuntos relacionados con el sexo. Esos jvenes adultos expresaron que no slo deseaban que sus padres participaran ms activamente en el proceso, sino que tambin deseaban que hablaran con ellos, en vez de slo dirigirse a ellos. Aoraban conversaciones que fueran naturales, normales, relajadas y mucho menos incmodas. Esto debera motivar a los padres a esforzarse ms por estar accesibles y dispuestos a hablar, y por actuar con naturalidad y comodidad ante un tema, una situacin o incluso el momento en que deseen hablar. Si hay un precio que pagar para que los padres enseen eficazmente a sus hijos en cuanto a las cosas que son de ms importancia, ese precio ha de ser que los padres acten de manera que ayude a sus hijos a sentirse cmodos y seguros para hablar de cualquier tema, especialmente los ms personales. La enseanza y el aprendizaje son ms eficaces cuando el tema es pertinente y real. Dependiendo de cmo abordemos el tema, el ensear sobre la intimidad sexual puede parecer incmodo, poco realista, imprctico o incluso un sermn. Una clave para tener xito es darse cuenta de que la mayora de las preguntas y dudas que los hijos tienen son reacciones a situaciones y observaciones de la vida real. Al prestar atencin a nuestros hijos, escucharlos y observarlos, discerniremos lo que tenemos que ensear. Por ejemplo, las pelculas, los estilos, las modas, los programas de televisin, la propaganda, o la letra de la msica proporcionan suficientes oportunidades para hablar sobre normas morales. Otras oportunidades se presentarn a medida que observemos las relaciones e interacciones que nuestros hijos tienen con los dems, la forma en que ellos y sus compaeros se visten, el lenguaje que usan,
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cunto influye en ellos su asociacin con el sexo opuesto, as como las diversas interpretaciones de la castidad y de las normas morales de la comunidad. Hay bastantes oportunidades en la vida real para hablar con los hijos sobre la moral y la virtud. Tal vez el aspecto ms importante de la enseanza en la vida real es cuando los padres ejemplifican la castidad, la modestia y la virtud en sus propias vidas. Los hijos estarn ms dispuestos a escuchar y a seguir el consejo de sus padres cuando ese consejo se fundamente en los buenos ejemplos que ellos les den. Lo contrario tambin es verdadero. Como dijo el lder Robert D. Hales, del Qurum de los Doce Apstoles: De muchas maneras, nuestras acciones son ms elocuentes que nuestras palabras. El presidente Brigham Young (18011877) ense: Debemos darles [a nuestros hijos] el ejemplo que queremos que imiten. Nos damos cuenta de esto? Con mucha frecuencia vemos que algunos padres exigen la obediencia, el buen comportamiento, palabras bondadosas, una apariencia agradable, una voz dulce y la atencin de un hijo o hijos cuando ellos mismos estn llenos de amargura y regao! Cun contradictorio e irrazonable es esto! Nuestros hijos notarn tales contradicciones en nosotros y quizs hallen justificacin para actuar de modo similar2. Los discpulos aprenden mejor cuando entienden lo que los maestros estn enseando. Hay muchos jvenes y jvenes adultos que expresan frustracin porque sus padres, e incluso los lderes de la Iglesia, tienen la tendencia a usar palabras en clave y mensajes implcitos, los cuales producen ms preguntas que respuestas y causan ms tensin que alivio. Esto es especialmente cierto en lo que tiene que ver con temas sexuales. Cuando era obispo de un barrio de jvenes adultos solteros, con frecuencia me preguntaban lo que significaba caricias impdicas. A los fieles miembros de mi barrio se les haba enseado que no deban participar en caricias impdicas, pero nunca se les ense lo que eso significa en realidad. Les era difcil seguir instrucciones que no comprendan. El presidente Marion G. Romney (18971988), Primer Consejero de la Primera Presidencia, explic que no es suficiente ensear de tal forma que todos entiendan, sino que tambin debemos ensear de tal forma que nadie interprete mal3. En vez de hablar en clave o incluso con trminos coloquiales, tendremos ms xito si utilizamos trminos correctos y apropiados, lo cual fomenta el entendimiento y cultiva el respeto. Tomen en cuenta la forma competente en la que el lder Richard G. Scott, del Qurum de los Doce Apstoles, ha enseado los principios y las normas morales; l dijo: Toda intimidad sexual fuera de los lazos del matrimonio, o sea, todo contacto intencional con las partes sagradas y privadas del cuerpo de otra persona, ya sea vestido o sin ropa, es un pecado y est prohibido por Dios; tambin es una transgresin estimular intencionalmente esas emociones en tu propio cuerpo4. A fin de ensear eficazmente, tenemos que asegurarnos de que aquellos a quienes enseamos entiendan el mensaje. Hacer preguntas sencillas como las siguientes es de gran ayuda: Responde esto tu pregunta?, o Te lo expliqu bien?, o Tienes alguna otra pregunta?. Los discpulos se convierten cuando los maestros relacionan el mensaje a principios y normas eternos. En vez de centrar nuestra atencin nicamente en los hechos pertinentes a la reproduccin humana, la instruccin eficaz del Evangelio se lleva a cabo cuando relacionamos esos hechos con los aspectos de la vida eterna. Por ejemplo, al hablar de nuestro cuerpo, podemos hablar sobre cmo un amoroso Padre Celestial cre nuestro cuerpo y sobre la forma en que debemos considerar Sus creaciones con respeto y de acuerdo con Sus expectativas.
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Mientras que el mundo se hunde en la inmoralidad, an hay esperanza para generaciones futuras. Esa esperanza se centra en que los padres dediquen sus mejores esfuerzos para ensear a la nueva generacin a ser virtuosa y casta. Los padres que ensean a sus hijos a vivir de manera virtuosa y casta se esfuerzan por aumentar su conocimiento y mejorar su habilidad de ensearles. Al hacerlo, llegan a saber que el Seor [los magnificar] a medida que [enseen] de la manera que l ha mandado. Despus de todo, sta es una obra de amor, una oportunidad para ayudar a otros a fin de que ejerzan correctamente su albedro, vengan a Cristo y reciban las bendiciones de la vida eterna5.

Notas
Bonita F. Stanton y James Burns, Sustaining and Broadening Intervention Effect: Social Norms, Core Values, and Parents, en Reducing Adolescent Risk: Toward an Integrated Approach, editado por Daniel Romer, 2003, pgs. 193200.
2. Vase Robert D. Hales, Nuestro deber como padres hacia Dios y hacia la nueva generacin, Liahona, agosto de 2010, pg. 74. 1. Vase

101. 31.

3. Vase 4. Vase 5. La

Jacob de Jager, Para que no haya malas interpretaciones, Liahona, febrero de 1979, pg. Richard G. Scott, Preguntas serias, respuestas serias, Liahona, septiembre de 1997, pg.

enseanza: El llamamiento ms importante, 1999, pg. 4.

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