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Memria e trauma Traumas, representando os extremos da experincia humana, so as ocasies em que as identidades coletivas esto mais intensamente envolvidas.

Portanto, as memrias do trauma so de interesse para pesquisadores da cultura e da sociedade, bem como da psique individual. Estudos de memrias traumticas devem muito ao discurso mdico e da psicanlise, embora eles no sejam apenas psicologicamente orientados. Muitos desses trabalhos analisam a formao cultural de memrias traumticas ou estudam memrias culturalmente institucionalizadas de traumas passados. A visibilidade crescente de estudos de trauma pode ser visto como resultado da fascinao da teoria ps-moderna com a psicanlise e seu interesse em estudos culturais. Ambos esses fatores ajudaram a estabelecer a memria como um discurso teraputico que proporciona um autntico elo com o passado (Klein 2000: 138-40). No final do sculo XIX, a psicanlise comeou no com a memria, mas com o esquecimento (Mitchell, 1998: 100). Este interesse na ausncia de memria, juntamente com a explicao predominante de problemas mentais, em particular a histeria, como estando relacionada com um trauma anterior, resultou na suposio de que as experincias dolorosas so constitudas como memrias reprimidas. A perturbao conflituosa causada por memrias reprimidas era vista como responsvel por problemas mentais do paciente. O trauma entrou em foco novamente durante a Primeira Guerra Mundial, quando os homens em estado de choque tiveram os mesmos sintomas de histricos. Em 1980, enquanto o nmero de veteranos da Guerra do Vietn diagnosticados com problemas psicolgicos continuou crescendo, a American Psychiatric Association (Associao Americana de Psiquiatria) estabeleceu uma nova categoria diagnstica, chamada de transtorno de estresse ps-traumtico (Prager, 1998: 127). Desde o incio dos anos 1990, o Recovered Memory Movement (Movimento Memria Recuperada), popular principalmente nos EUA, afirmou que a "verdadeira" recuperao de memria requer uma interveno externa para superar uma tendncia individual de reprimir experincias traumticas (Mitchell 1998). Como o nmero de memrias recuperadas de abuso na infncia levadas para o tribunal aumentou, a controvrsia sobre a "sndrome da memria reprimida" continua a crescer. agora evidente que muitos casos de 'memrias reprimidas' descobertas durante a terapia eram imprecisas, e eram de fato as ideias influenciadas pela mensagem principal do movimento. O trauma entrou na psicanlise e na psicologia pela via da medicina, onde significava ferida, e mais tarde viajou da psicologia fisiologia (Hacking, 1996; Jovem 1996). No entanto, o papel mais significativo na histria da conceituao de trauma foi assumido pela psicanlise, que foi desenvolvida por Freud como uma forma de cura de mentes perturbadas, recuperando memrias reprimidas. Sua noo de inconsciente como um repositrio de memrias reprimidas tem moldado os estudos sobre o trauma, introduzindo a ideia de que precisamente o que no pode ser lembrado que decisivo para o assunto (Hacking, 1995). Freud, atravs da definio de doena como um tipo particular de falha de memria, fez da memria uma pista para a condio humana. No entanto, para ele a memria "no um receptor passivo, cujo desempenho pode ser medido quantitativamente, mas incorpora uma escolha moral, uma sequncia de aceitao e rejeio" (Rieff, 1979: 38). Argumentando que muito do passado traumtico de uma pessoa protegida por amnsia, Freud sugere que tal

represso envolve esquecimento ativo de memrias ameaadoras, empurrando-as para o inconsciente. Alm disso, memrias reprimidas, ao contrrio das esquecidas, podem adquirir um poder perigoso sobre a personalidade, j que o vazamento parcial de memrias dolorosas pode levar neurose. Freud afirma que os acontecimentos da vida de uma pessoa so todos registrados em algum lugar na mente, prontos para serem acessados se as memrias puderem ser libertadas da represso. A observao de conexes entre os sintomas histricos e vrios casos de memrias reprimidas relacionadas a traumas de infncia levou Freud a formular que o objetivo teraputico da cincia da psicanlise a interpretao da memria, vista como constituindo o elo essencial entre os dois reinos da psique: o seu lado inconsciente e o consciente. As memrias devem ser analisadas nas suas associaes, vistas como deslocamentos ou defesas construdas pela mente inconsciente que executa a funo de guardi da memria. No entanto, at mesmo fragmentos de memria transmitidos para a mente consciente no so representaes transparentes de realidades passadas: "Eles sempre emergem disfarados. Revisados e distorcidos por necessidades conflitantes da psique, eles so conscientemente processados como um composto de verdade e fico" (Hutton, 1993: 64). Memrias escudo bloqueiam o acesso s memrias mais perturbadoras, e j que elas no so lembranas de acontecimentos reais, mas reconstrues dessas memrias atravs da rede de sentimentos contemporneos (Isbister 1985: 130), a operao das nossas memrias no depende exclusivamente de eventos passados, mas tambm em interpretaes atuais desses eventos. Por causa de suas tentativas de curar pessoas traumatizadas, a psicanlise essencialmente uma tcnica de recuperao de memrias perdidas atravs de "memria e luto que trabalham juntos na luta para a aceitao de memrias e pela reconciliao" (Ricoeur 1999:12-14). De acordo com esta abordagem psicanaltica, o trabalho da memria no deve ser separado da dor. Se a psicanlise uma arte de memria, como ambos Terdiman (1993) e Hutton (1993) argumentam, ela revela uma mnemnica inversa, uma vez que est preocupada com o esquecimento ao invs da lembrana, e com a mente inconsciente em vez de inteno psquica consciente. Em outras palavras, memrias escudo, como imagens mnemnicas que deslocam memrias ocultas, protegem-nos de experincias traumticas: "como uma arte da memria, portanto, a psicanlise de Freud emprega uma tcnica para decifrar as intenes inconscientes codificadas nas memrias escudo" (Hutton, 1993: 68). O foco de Freud no esquecimento, ou a omisso seletiva de eventos, como um exemplo do trabalho de reconstruo da memria, , em alguns aspectos, semelhante nfase de Halbwachs na natureza normativa da memria coletiva, vista como enviesada por uma imagem positiva do passado (Igartua e Paez, 1997). Como a natureza normativa da memria coletiva visa a defesa de uma identidade de grupo, uma resposta comum a um passado traumtico o silncio e a inibio. Estudos sugerem que o esquecimento e o silncio so reaes muito frequentes, j que grupos organizam o esquecimento, a reconstruo e a distoro positiva do passado, a fim de defender os valores do grupo e sua prpria imagem (Frijda 1997;. Paez et al, 1997). Estudos do trauma tornaram-se centrais tanto para as cincias humanas quanto para as polticas de movimentos sociais. Nestes campos, a noo freudiana de "trabalho de memria" (memory work) e sua ideia do luto como uma forma de "trabalhar atravs" (working through) que necessria no processo de aceitao de memrias traumticas so conceituadas como

tipos de reconciliao com a perda de objetos de amor. Segundo a verso culturalista da psicanlise, as naes - como indivduos - devem trabalhar atravs do sofrimento e do trauma. Dar voz ao prprio passado traumtico e reconhece-lo como parte de sua histria um passo necessrio para escapar de padres de sofrimento. O interesse dos estudos culturais no trauma foi avanou ainda mais pela sua atrao com o conceito de melancolia, uma forma de luto onde a perda continuamente revisitada. Ao investigar as mudanas na retrica da perda, o papel do luto e a transformao do vocabulrio do luto, tais estudos atestam a importncia de expressar o luto no processo de recuperao e na luta para manter a decncia humana (Damousi 2002). Isto confirma a sugesto de Benjamin que no devemos tentar evitar o retorno a traumas do passado, uma vez que as pessoas s podem impedir a "violncia da amnsia", procedendo como "um homem cavando", que "no deve ter medo de voltar novamente e novamente para o mesmo assunto ou o mesmo passado enterrado" (citado em Sherman 1999: 229). A consonncia das teorias do trauma com um modelo linear e histrico de temporalidade e sua priorizao do evento em seus entendimentos sobre a formao da memria nos oferecem a possibilidade de superao da oposio entre memria/histria (Radstone 2000: 89). Tais estudos de memrias de traumas examinam as ligaes entre o mundo interior da memria e o mundo externo dos acontecimentos histricos, concentrando-se na experincia da dor. Ao colocar o trauma no corao da memria, estas investigaes veem o corpo como um importante 'stio' da memria e, portanto, questionam a posio tradicionalmente privilegiada da viso na recordao do passado. Em outras palavras, se concentram em memria corporal, que a memria inscrita no corpo sob a forma de vestgios permanentes que estruturam, em resposta a certas percepes, a repetio de afeces e imagens mentais associadas a eles, onde esta repetio nunca a repetio do mesmo, mas sempre outro retorno" (Weigl 1996: 153). O trauma muda a natureza do lembrar, pois faz tais memrias particularmente vivas, intrusivas, incontrolveis, persistentes e somticas. Experincias traumticas corporais so uma poderosa exceo da habitual diminuio da intensidade da memria com a passagem do tempo (Schudson, 1995: 351). Para Nietzsche, a memria um fenmeno fsico que opera no princpio de que "se algo para ficar na memria deve ser queimado nela (1969: 61). Ele viu a experincia da dor como o "mais poderoso auxlio mnemnica" e argumentou que "sempre que a humanidade achou necessrio criar memria para si mesma, isso nunca aconteceu sem sangue, sofrimento e sacrifcios" (Nietzsche, 1980: 802). Culbertson (1995) e Brison (1999) afirmam que a memria traumtica uma espcie de memria somtica, uma vez que a natureza e a frequncia de flashbacks sensoriais, emocionais e fisiolgicos so determinadas por um trauma passado. Frequentes renovaes involuntrias de memrias traumticas - como so mais dependentes de representaes sensoriais do que as memrias narrativas - superam o distanciamento emocional e psicolgico e afirmam o carter moral do self e da memria: "a memria traumtica borra a distino corpo-mente cartesiana que continua a informar nossa narrativa cultural sobre a natureza do self (Brison 1999: 42). A suposio de que a recuperao da memria auxiliada pelo corpo aceita em investigaes das experincias subjetivas traumticas de grandes catstrofes pessoais, tais como abuso, estupro ou incesto. Memrias traumticas tambm so vistas como

fatores que no s moldam o destino dos indivduos, mas tambm da civilizao humana. A experincia do trauma tem, no entanto, s recentemente se tornado um elemento essencial da memria pblica. No sculo XIX e na primeira parte do sculo XX, as memrias do trauma, experincias dolorosas e erros do passado foram banidos para a esfera privada e s a 'histria oficial' foi tornada pblica. Com naes raramente confessando seus erros passados, e com alguns governos (como, por exemplo, o nazista) engajados em uma guerra contra a memria (Levi 1988: 31), no foi at a segunda parte do sculo XX que as pessoas deram espao para recuperar memrias traumticas e permitiram evitar passados dolorosos de desvanecer-se no esquecimento da histria. Com um reconhecimento geral do valor emocional e social das memrias do Holocausto e as atrocidades nazistas, um espao pblico do trauma foi criado. Este espao pblico "fornece uma realidade consensual e uma memria coletiva atravs do qual os fragmentos de memria pessoal podem ser montados, reconstrudos, e apresentados com uma suposio tcita de validade (Kirmayer 1996: 195). A partir dos anos 1980, as narrativas pessoais do Holocausto trouxeram as questes da memria para a ateno do pblico. A crescente percepo de que o passado nazista muito grande para ser esquecido e tambm muito repulsivo para ser integrado na narrativa normal da histria" (Friendlander 1993: 2) estabeleceu memria como a resposta tardia ao grande trauma da modernidade" (Klein 2000: 140), enquanto que "falar o indizvel" (como o subttulo do livro de Leak e Paizis de 1999 expressa) tornou-se uma fonte de insights sobre a Shoah (o nome hebraico para o Holocausto). A redescoberta de memrias do Holocausto , portanto, vista no tanto como uma questo do retorno do reprimido, mas sim como sendo um indicativo da crise da modernidade ocidental. O interesse dos historiadores no Holocausto visto como um resultado do fato de que "nossa poca foi estruturada exclusivamente pelo trauma" (Klein 2000: 138). Foi a observao de Adorno que em "campos de concentrao j no era o indivduo que morria, mas o espcime" (1973: 362) que transformou o Holocausto em uma metfora para o fim da modernidade. Para Lyotard (1988) Auschwitz tambm simboliza o fim do universalismo, o incio das "pequenas narrativas" e o fim da ideia iluminista de progresso. Lyotard argumenta que o Shoah significa o fim da histria, uma vez que exige que as distines entre histria e memria sejam superadas a fim de narrar o que no pode ser apresentado dentro de uma perspectiva histrica tradicional. Em outras palavras, o Holocausto requer historiadores que sejam "tanto cientistas quanto artistas em um e ao mesmo tempo" (Vidal-Naquet, 1992: 208). Com a f das testemunhas na adequao da linguagem e na confiabilidade da memria desgastada, a questo de como explorar o Holocausto, o momento fundador da crise contempornea do testemunho, torna-se central para o trabalho acadmico. A recuperao de memrias do Holocausto tambm teve um enorme impacto sobre a historiografia, as humanidades e as cincias sociais, porque introduziu essas disciplinas abordagem psicanaltica e seu esforo para enfrentar o trabalho atravs de memrias de catstrofe e trauma. Pesquisadores explorando as memrias do trauma, atravs da adopo de mtodos freudianos, estudam o testemunho de sobreviventes das atrocidades nazistas, para quem o passado no um problema de voltar a trabalhar, mas de "trabalhar com". Eles tentam responder a perguntas sobre o grau em que as memrias profundas "podem ser

recuperadas, e como o passado pode ser representado de uma forma que a verdade de sua memria profunda no ser esquecida na posteridade (Hutton 1993: 71-2). Como os acadmicos perceberam que a histria do crime nazista que no integrou a memria - ou melhor, diversas memrias - e que no conseguiu explicar a transformao das memrias seria uma histria pobre de fato (Vidial-Naquet 1992: xxiii), testemunhos de sobreviventes entraram nas narrativas da histria. A valorizao de testemunhos de memrias traumticas como um recurso valioso no s prejudicou a distino entre a verdade e o testemunho oral, mas tambm destacou a urgncia da tarefa, porque, como um prisioneiro de Buchenwald diz: "Um dia, em breve, ningum vai ter qualquer memria real daquele cheiro... o cheiro do crematrio: forte, adoecedor... o cheiro de carne queimada" (Semprun citado em Gordon 1999:. 140.134). Quando no h mais sobreviventes para depor, quando as memrias no esto mais garantidas e ancoradas por um corpo que viveu o Holocausto, um corpo que marcado por ele - com um nmero tatuado que a evidncia mais literal deste - preciso perguntar "Como que algum se lembra?" (Wiesel citado em Landsberg, 1997: 64). Sem as memrias sensoriais e mecnicas que assombram os sobreviventes, a transmisso da memria do Holocausto torna-se problemtica, j que no podemos realmente entender e explorar a sua atrocidade. A questo, no entanto, no recordar e reconstruir sentimentos, mas dar evidncia verdade, a fim de preservar a ordem moral: A ordem moral requer memria e memria, por sua vez exige certas formas narrativas (Kugelmass 1996: 195). Portanto, a enormidade do Holocausto no pode ser esquecido, e as formas com o qual expresso so importantes fenmenos histricos em si mesmos. A retrica dominante no depoimento de Primo Levi suporta este argumento. Sua frase "o dever de lembrar" significa que lembrar o Holocausto um problema tico-poltico, porque isso tem a ver com a construo do futuro: "o dever da memria no consiste apenas em ter uma profunda preocupao com o passado, mas na transmisso do significado dos acontecimentos passados para a prxima gerao" (Ricoeur, 1999: 9). O dever da memria um dever de manter viva a memria do sofrimento pela busca persistente de uma resposta tica experincia do Holocausto. Levi, um prisioneiro de Auschwitz, no tenta entender "apenas o que estamos preparados para admitir na nossa imaginao, mas tambm o que no podemos apagar dela" (Gordon, 1999: 133). Em outras palavras, a dimenso tica de seu trabalho mais importante do que a histrica, uma vez que a memria involuntria do prisioneiro e sobrevivente borra a fronteira entre o passado e o presente, o subconsciente e o consciente. O dever moral de lembrar e atribuir memria do Holocausto um valor tico sublinha a virada de Levi das memrias como testemunho histrico para as memrias como uma "tica de testemunho". No entanto, aps essa virada tica, aps a perda do depoimento, Levi reinventa a conscincia histrica do Holocausto porque ele entende a importncia de uma clara distino entre a verdade e a mentira, pois ele sabe que no pode haver bom uso da memria se no h verdade nas reivindicaes. Assim, "a histria retorna como ela mesma, propensa ao trauma e perda, ao desbotamento juntamente com a memria" (Gordon, 1999: 140). Com a memria de traumas e catstrofes agora constituindo um importante campo de investigao intelectual, debates sobre o passado na esfera pblica esto atualmente dominados por discusses sobre o significado de eventos traumticos (Gray e Oliver 2001: 10). Estudos de eventos perturbadores, como a investigao das guerras, depresses e assassinatos

polticos em Traumas nacionais e Memria Coletiva: grandes eventos no Sculo Americano, de Neal (1998), demonstram como traumas tornam-se uma parte da narrativa nacional, bem como a sua importncia na restaurao do senso de comunidade moral. A memria da destruio dos judeus europeus, como um exemplo particularmente interessante de um ponto mais geral sobre histria e memria, chama tambm em causa a validade da memria e do seu uso como testemunho em relao ao processo judicial, bem como a convenincia da punio retrospectiva. Hoje, com muitas sociedades recm-democratizadas tentando resolver seus traumas passados por procedimentos quase-judiciais, estudar a memria do trauma ganhou um novo significado e tornou-se um importante foco de pesquisa sobre a memria coletiva. Assim, as questes de justia retrospectiva e os problemas relacionados com tentativas de se desfazer de lembranas dolorosas sero o nosso prximo tpico.