Вы находитесь на странице: 1из 154

ESTANISLAO DEL CAMPO

Su prefiguracin periodstica
Edicin, estudio y notas por

NGEL J. BATTISTESSA

ACADEMIA ARGENTINA DE LETRAS BUENOS AIRES 1989

FAUSTO

Biblioteca de la Academia Argentina de Letras

Serie Estudios Acadmicos Volumen XXVIII

K ! .' : ,-^>

*m

? *

Estanislao del Campo

ESTANISLAO DEL CAMPO

n H

S u prefiguracin

periodstica

Edicin, estudio y notas por NGEL J. BATTISTESSA

ACADEMIA ARGENTINA DE LETRAS BUENOS AIRES 1989

I.S.B.N. 950-585-024-7 1989 Academia Argentina de Letras Impreso en la Argentina Queda hecho el depsito que marca la Ley 11.723

ACADEMIA ARGENTINA DE LETRAS


ACADMICOS DE NMERO
Presidente: Don Ral H. Castagnino Vicepresidente: Don Jorge Calvetti Secretario general: Don Juan Carlos Ghiano Tesorero: Don Jorge Vocos Lescano

Don Fermn Estrella Gutirrez Don ngel J. Battistessa Mons. Octavio N. Derisi Don Carlos Villafuerte Don Federico Peltzer Don Enrique Anderson Imbert Don Carlos Alberto Ronchi March Doa Alicia Jurado Don Antonio Pags Larraya Don Marco Denevi Don Roberto Juarroz Doa Jorgelina Loubet Don Adolfo Prez Zelaschi Don Horacio Armani Doa Ofelia Kovacci Don Rodolfo Modern

ACADMICOS CORRESPONDIENTES
Don Aurelio Mir Quesada (Per) Don Julio Csar Chaves (Paraguay) Don Luis Beltrn Guerrero (Venezuela) Don Pedro Grases (Venezuela) Don Pedro Lan Entralgo (Espaa) Don Rafael Lapesa (Espaa) Don Alonso Zamora Vicente (Espaa) Don Juan Draghi Lucero (Mendoza, Rep. Argentina) Don Roberto Garca Pinto (Salta, Rcp. Argentina) Don Emilio Carilla (Tucumn, Rep. Argentina) Don Paulo Estevao de Berredo Carneiro (Brasil) Don Alberto Wagncr de Reyna (Per) Don Arturo lisiar Pietri (Venezuela) Don Ramn Garca Pelayo y Gross (Francia) Don Dmaso Alonso (Espaa) Don Jos Manuel Rivas Sacconi (Colombia) Don Rodolfo A. Borello (Mendoza, Rep. Argentina) Don Franco Meregalli (Italia) Don Diego F. Pro (Mendoza, Rep. Argentina) Don Rodolfo Oroz Scheibe (Chile) Don Lopold Sedar Senghor (Senegal) Don Austregsilo de Athayde (Brasil) Don Arturo Sergio Visca (Uruguay) Don Horacio G. Rava (Santiago del Estero, Rep. Argentina) Don Daniel Devoto (Francia) Don Gianfranco Contini (Italia) Don Paul Verdevoye (Francia) Don Juan Bautista Avalle-Arce (Estados Unidos de Norteamrica) Don Juan Filloy ( R o Cuarto, Crdoba, Rep. Argentina) Don Federio E. Pais (Catamarca, Rep. Argentina) Don Guillermo L. Guitarte (Estados Unidos de Norteamrica) Doa Emilia Puceiro de Zuleta lvarez (Mendoza, Rep. Argentina) Don Germn Garca (Baha Blanca, Buenos Aires, Rep. Argentina) Don Domingo A. Bravo (La Banda, Santiago del Estero, Rep. Argentina) Don Gastn Gori (Santa Fe, Rep. Argentina) Don Osear Tacca (Resistencia, Chaco, Rep. Argentina) Don Alfredo Veirav (Resistencia, Chaco, Rep. Argentina) Doa Mara Beatriz Fontanella de Weinberg (Baha Blanca, Buenos Aires, Rep. Argentina) Don Roque Esteban Scarpa Straboni (Chile)

Don Luis Rosales (Espaa) Doa Elena Rojas Mayer (Tucumn, Rep. Argentina) Don L. Eduardo Brizuela (San Juan, Rep. Argentina) Doa Angela B. Dellepiane de Block (Estados Unidos de Norteamrica) Don Jos Antonio Len Rey (Colombia) Don Luis Alberto Snchez (Per) Don Roberto Paoli (Italia) Don Jorge Hurmuziadis (Grecia) Don Giovanni Meo Zilio (Italia) Don Ral Aroz Anzotegui (Salta, Rep. Argentina) Don Jos Luis Vttori (Santa Fe, Rep. Argentina)

NOTA PREFACIO

No se ignora en qu medida los pases de cultura acendrada o en trance de bonificar esa cultura se esfuerzan por mantenerse atentos a la ininterrumpida vigencia de sus clsicos, de sus escritores relevantes y arquetpicos en reconocida medida. En nuestro medio debe pues agradecerse el empeo de los estudiosos que desde temprano han "situado" segn corresponde a nada triviales autores argentinos en el encuadre todava no muy amplio de la historia literaria rioplatense. Conviene congratularse y no estorbar en lo sucesivo el reconocimiento de otras figuras emritas. Importa decir, sin embargo, que no basta editar y reeditar sus obras; leerlas y releerlas, analizarlas y comentarlas. De tanto en tanto, urge cribar las referencias estereotipadas y, sin contender en desapoderados revisionismos, se vuelve lcito verificar ciertos juicios sumarios y desaprensivamente aceptados como definitivos. El riesgo de dejarse caer en la rutina alcanza ya a los centros universitarios, y cunde, achaque contagioso, entre los lectores desprotegidos e inermes. La pertinaz non curanza -valga el italianismo-, el pigro retraimiento informativo y reflexivo persiste hoy con apenas excepciones frente a dos carencias notorias: la falta, a ratos poco advertida, de una

- 11 -

nocin inequvoca del todava no bien delimitado concepto de qu deba entenderse por "poesa gauchesca", y la falta en el especfico registro de lo idiomtico, y en lo que atae a Estanislao del Campo escritor, de un distingo preciso de la doble modalidad elocutiva del poeta de nuestro Fausto. En esto, por lo dems - y cual el propio Jos Hernndez, entre nosotros paradigma preeminente del hablar camperoen su quehacer expresivo del Campo actu como en compartimentos estancos: el de los escritos gauchescos y el de los escritos no gauchescos, aqu prohijados, a veces simultnea, a veces sucesivamente, por la pluma de un solo autor. Conviene partir de tal distingo para salvar el yerro. Con ello, de aadidura, la presente reedicin de la obra mejor lograda de del Campo deja de configurar una contribucin sobrepuesta, si se piensa que las ediciones de Fausto no faltan, y que las hay estimables. Porque esto es lo cierto. A poco que no se muestre balda de alguna novedad o que nos acerque, cuando menos, a un mejor despejado punto de mira, toda edicin de una obra ejemplar, clsica, invalida el dictamen de innecesaria. Dentro del aludido encuadre de las letras nacionales, las nociones concordadas en estos pliegos insisten en referirse, con pormenorizado cotejo, a un par de textos inscriptos en mbitos estticos distintos pero unos y otros coincidentemente ricos en connotaciones lingstico-literarias esclarecedoras. Son ellos: la Carta de Anastasio el Pollo sobre el beneficio de la seora La Gra, escrita y publicada por Estanislao del Campo bajo ese seudnimo, y el Fausto de este autor tambin llevado a los lectores tras el acriollado apelativo del poeta. Antes de proponer por extenso el texto de del Campo para el demostrativo cotejo, nos complacemos en anteponer, y en comentar y difundir, el muy ilustrativo testimonio periodstico retrado durante casi un siglo en la hmeda penumbra de nuestras hemerotecas: la antes no sealada ni estudiada "prefiguracin" de este tema luego tan noto- 12-

rio, gustado, festejado, escolarizado y popularizado: el de una pera de msico europeo, vista y oda por un rstico imaginativo y diserto, y contada, y comentada a su manera, por Anastasio el Pollo, el narrador de marras, a un su "paisano" y aparcero, el bien mandado don Laguna. Para colateral informacin previa, acaso cuadra -creemosla breve noticia personal que sigue.

Mi relacin con don Ramn Menndez Pidal hubo de cumplirse, en un principio, con el carteo iniciado por el polgrafo en respuesta a la recepcin de un leve folleto mo1 y al traslado paleogrfico, por m cumplido y anotado, de pasajes de tres cdices bblicos de la poca alfonsina, los manuscritos escurialenses l-j-6, I-j-3, hebraizante, y el I-j-8, todos de vivo inters para el estudio de la- lengua castellana en sus comienzos2 . Don Ramn era entonces, a distancia, el director honorario del Instituto de Filologa de la Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad de Buenos Aires, fundado por Amrico Castro en 1923. Hacia 1928, con el mismo Amrico Castro, Arturo Farinelli, Ernest Martinenche, Karl Vossler y otros especialistas, el autor de los Orgenes del espaol

1 ngel J. Battistessa, La biblioteca de un jurisconsulto toledano del siglo XV. Datos para la historia de la cultura espaola medieval, publicados a pedido de Manuel Machado y de Agustn Millares Cario en la Revista de la Biblioteca, Archivo y Museo, Madrid, 1925. Reedicin: Instituto de Filologa, Cuadernos, t. I, n 3, Facultad de Filosofa y Letras, Universidad de Buenos Aires, 1925. 2 Biblia Medieval Romanceada. I Pentateuco. Edicin de Amrico Castro, Agustn Millares Cario y ngel J. Battistessa. Buenos Aires, ed. Jacobo Peuser, 1927. (Cf. Crestomata del espaol medieval, por Ramn Menndez Pidal con la colaboracin del Centro de Estudios Histricos. Universidad de Madrid, Facultad de Filosofa y Letras, 1.1, Madrid, 1965, pp. 268-276).

- 13-

y de La Espaa del Cid puso empeo generoso en propiciar lo que no tard en constituir mi viaje de estudio ms holgadamente formativo: 1928, 1929, 1930. El Rector de la Universidad era entonces Ricardo Rojas, y pronto pude embarcarme. En calidad de primer becario de la Universidad para frecuentar este linaje de estudios, me fue dado adelantar en las vocacionales disciplinas humansticas cursadas ya en nuestro medio. En Espaa, y en sucesivas y proporcionadas estadas en Italia, Francia, Suiza, Inglaterra y Alemania, pude persistir en coincidentes sondeos en materia de geografa lingstica y de literatura comparada. Entonces, o poco despus, las disciplinas auxiliares la fontica, la paleografa y la diplomtica- fueron arbitrios que no quedaron soslayados en las enseanzas sucesivamente articuladas de Amrico Castro, Agustn Millares Cario y Manuel de Montolu. Desde el antedicho 1923, gracias al frvido y en un todo abarcador magisterio de Castro, los anticipos de las disciplinas mencionadas me orientaron sin fatiga. Aos adelante, en Madrid, en el Centro de Estudios Histricos, al cabo de un lustro retom la enseanza del estimulante maestro; casi enseguida, en las pausas de la tarea poco tard en acercarme al propio Menndez Pidal. El persuasivo consejo de don Ramn me alcanz en adecuado momento, con estas o parecidas palabras: "Segn sus preferencias y en lo posible prosiga usted de acuerdo con los estudios que pueden favorecerle y darle apoyo. Persista, como hasta ahora, en los temas que conoce o que se anime a seguir conociendo: los antiguos, los medievales, los modernos. . . en el mbito de la historia todo es interdependiente. En lo hacedero atienda a lo nacional y a lo de fuera. El mundo es ancho, y advierto que a usted le recrea y le apasiona". En una de mis visitas ulteriores, la de 1963, que por dicha no fue la ltima, sorprend al mismo don Ramn en sus metdicamente atareados noventa y cuatro aos, el recio y enhiesto hito cronolgico que l ultrapas en un lustro hasta casi frisar no menos que con el propio centenario. El coloquio

-14-

-dilogo en la ceida acepcin del vocablo- encontr sitio recoleto primero en la biblioteca, y luego, una y otra tarde, en el ajardinado solar de Chamartn de la Rosa. Fue aquella ". . . una gratsima conversacin hispano-argentina". As, "muy afectuosamente", la rubric el dueo de casa en la hoja de guarda de uno de sus libros entonces recin aparecido 3 . En los intersticios del dilogo Menndez Pidal encontr sesgada ocasin para sugerirme -labor tentadora aunque paralela al absorbente cuanto encariado quehacer didctico de cada da- esta tarea incoactiva e integradora, siquiera en lo posible: la de sumar poco a poco -la de "aunar", distingui l- una porcin de lo antes publicado o de lo ya habilitado para ser impreso. Algunas de mis observaciones, en particular las referidas a la "poesa gauchesca", me fueron sealadas con este toque de estmulo: el de instarme a foliar en un libro, o en ms de un libro, coordenadas porciones de lo que an venga a quedar indito, agotado o disperso en pginas editorialmente retradas: todo esto, claro, a reserva de alguna poda, si conviene, y con algn ensanche cuando cuadra.

Hoc erat in votis. .. Sin mencionar otros trabajos de ndole vara aprontados ahora para la imprenta -la "prefiguracin" del poema de del Campo y el Fausto propiamente dicho con los buenos oficios de la Academia Argentina de Letras en el presente volumen se articulan, se reajustan, o se aligeran y se adicionan, las pginas interdependientes, ilustrativas y crticas, antes separadas, no inconexas. A.J.B.

3 Ramn Menndez Pidal, El padre Las Casas, Madrid, EspasaCalpe S.A., 1963.

-15-

GNESIS PERIODSTICA DEL "FAUSTO" CRIOLLO*

La poesa gauchesca antes y despus de Estanislao del Campo Algunas noticias y observaciones incluidas en los siguientes prrafos han encontrado eco sostenido en los escritos de conocedores de nuestras letras1. Ocurre sin embargo que ms que del texto original esas noticias y observaciones pro* La transcripcin, la anotacin y el comentario del aludido anticipo hacen una vez ms oportunas las referencias documentales y las observaciones crticas reiteradas en estos apartados previos.
1 Manuel Mujica Lainez, Vida de Anastasio el Pollo (Estanislao del Campo), Buenos Aires, Emec, 1948; Estanislao del Campo, Fausto, ilustraciones de Eleodoro E. Marenco, Buenos Aires, Peuser, 1951: las observaciones contenidas en la "Presentacin" por Emilio Ravignani; Rafael Alberto Arrieta, "Estanislao del Campo" en Historia de la Literatura Argentina, t. III, pp. 91-118, Buenos Aires, Peuser, 1959; Jorge Max Rohde, Humanidad y humanidades. Academia Argentina de Letras, 1969, p. 1 5 1 ; y Augusto Ral Cortzar, Poesa gauchesca argentina, Buenos Aires, Guadalupe, 1969. (Aparte puntuales referencias, reproduce por extenso, anotado, el texto de la "Carta" que alcanzamos a exhumar en 1941. segn se recuerda en la p. 57 del mencionado volumen). No faltan otras menciones, algunas de primera rrtano, otras indirectas. Su nmina consta en varios lugares.

-17-

ceden de una disertacin que nos toc desarrollar el 10 de octubre de 1941, en la sesin de clausura del ciclo del Instituto Popular de Conferencias. Aparte los comentarios de los peridicos, en La Prensa y en los Anales del Instituto se recogieron, o en todo caso se parafrasearon, delimitados pasajes de la exposicin antedicha 2 . Parece pues atendible imprimir por entero y tal vez reimprimir llegado el caso el estudio que oralmente expusimos en aquel entonces bajo el ttulo de "Gnesis periodstica del Fausto de Estanislao del Campo. Una desconocida prefiguracin de ese poema gauchesco". Con los necesarios apoyos documentales, las observaciones que siguen se asoman al modo de elaboracin de uno de los viejos poemas argentinos todava frecuentados con gusto. Ello aparte, este estudio viene a contribuir, creemos, al an inconcluso esclarecimiento de lo que en trminos estrictos debe entenderse por "poesa gauchesca".

La poesa gauchesca En cada circunstancia parece recaudo deseable verificar el alcance de la expresin entrecomillada3. Sobre el uso corriente, aunque ste sea el que prevalga, el mediano rigor crtico pide se distinga lo que fue el decir de los payadores y cantores populares, de lo que ms tarde, con apoyo en

2 Anales del Instituto Popular de Conferencias. Vigesimosptimo ciclo, t. XXVII, 1941, 309-321, Buenos Aires, 1942. Vase Esteban Echeverra, La Cautiva, El Matadero. Fijacin de los textos, prlogo, notas y apndice documental e iconogrfico de ngel J. Battistessa, ilustraciones de Eleodoro E. Marenco, Buenos Aires, Peuser, 1958; ngel J. Battistessa, "Jos Hernndez", en Historia de la Literatura Argentina, Buenos Aires, Peuser, 19S9, t. III, pp. 119-259. Correlativamente puede verse, adems, Martin Fierro, edicin crtica de ngel P. Battistessa, ilustraciones de Alberto Giraldes, Buenos Aires, Peuser, 195 8.

-18-

ese decir, alcanz a constituirse en lengua segunda de quienes en la historia de nuestra literatura reciben la designacin de "escritores gauchescos". La de los gauchos propiamente tales fue una poesa oral, recitada y cantada. Como no alcanz a ser retenida por la escritura, su caudal, grande o pequeo, tuvo que derivar hasta desaparecer casi del todo en el curso del tiempo; lo ms que puede admitirse, y comprobar slo de vaga manera, es que los temas, no menos que las formas verbales y los mdulos mtricos de aquella poesa inicial hubieron de pasar, desde la tradicin oral cada vez ms dbil, a las obras ya escritas, e impresas- de los poetas tardos. Sin que sus autores hayan sido obligatoriamente gauchos, slo por extensin de significado esa es la poesa que se ha dado en llamar "gauchesca", no sin grave posibilidad de equvocos en lo que atae a la carga de su popularismo. Aun a trueque de contradecir lo repetido por determinados crticos, ayer monitores y ahora perezosamente seguidos en la materia, importa convalidar este aserto: ese ltimo arbitrio potico, el de la poesa gauchesca escrita -la de Hidalgo, Ascasubi, del Campo, Hernndez, etc., bien vistas las cosas, y aunque as lo designemos, no es sino una reelaboracin literaria, a veces valiosa, pero ms aparentemente popular y espontnea que en verdad popular y espontnea en la desnuda acepcin de estos vocablos4. En la elaboracin de esa segunda forma de la poesa gauchesca entran, s, en mayor o menor medida, elementos de la poesa tradicional, pero se ingiere tambin, por lo comn de perceptible manera, los aportes adventicios: los que en esa pauta de lo campero no tard en inscribir el poeta culto y ciudadano. Apurando las cosas, este ltimo es el nico tipo
4 Con especial referencia al poema de Hernndez, ya Menndez Pelayo juzgaba oportuno atemperar el juicio asentado por Unamuno en la Revista Espaola, Madrid, 1894, pp. 5-22: ", . . quiz el poema no sea tan genuinamente popular como l supone, aunque sea sin duda de lo ms popular que hoy pueda hacerse". Historia de la poesa hispano-americana, Madrid, C.S.I.C., 1948, I, p. 400.

-19-

de poesa gauchesca que conocemos 5 . En el orden de tal conocimiento nosotros no podamos constituir una excepcin peregrina. Ha ocurrido aqu lo que acontece en otras partes con toda literatura de raz o de entonacin popular, cuando coinciden en ella, y se le asimilan, los elementos propios de la poesa culta; cuando, ya ms all de la primera etapa de los cantores annimos, los que luego asumen la voz de estos son individuos no desprovistos de cultura, ni ajenos, casi siempre, a las frecuentaciones urbanas. Temticas o verbales, las apuntadas interferencias se manifiestan en la literatura rstica de nuestras provincias y cobran perceptible resalte en la de Buenos Aires. En lo que se refiere a nuestra capital, bullidora y cosmopolita, esto acaece en casi todos los niveles expresivos. Aun en el detonante lxico de algunos tangos no dejan de aflorar, en ocasiones, primores elocutivos que - o calcados, o modificados, o desfiguradosproceden de composiciones poticas no populares, de estro subido y no siempre local 6 . Lo propio sucede con algunas formas de la poesa de tierra adentro. El endeble sentido histrico de muchos comentaristas, ms la carencia en ellos de slida base comparativa, hace que slo se acierte muy a espacio con las diferenciaciones debidas. No es infrecuente que aqu se tengan por populares y autctonas creaciones

5 Parece justo no olvidar las observaciones de Federico de Ons en "Martn Fierro y la poesa tradicional", Homenaje ofrecido a Menndez Pidal, Madrid, ed. Hernando, 1925, II, pp. 403-416. Comprensiva resea de ese estudio es la de Amrico Castro: "En torno a Martn Fierro" en La Nacin, 27 de junio de 1926, p. 2.

Alguna vez lo hemos sealado. En un difundido tango, entre versos de muy distinto cuo, brillan estos: "Hoy te quiero ms que ayer, / pero menos que maana. . .". Manifiesta transposicin, poco menos que literal, de unas lneas de la finamente requintada Rosemonde Grard. esposa, en su- das, del coruscante Edmond Rostand: Et puisque chaqu jour je t'aime d'avantage aujourdhuiplus que hier et bien moins que demain. . . No es necesario recoger otras muestras. Ab uno disce omnes.

-20-

literarias forneas y henchidas de resabios cultos7. Hasta en el refranero, cuyos supuestos universales no pueden menos que proponrsenos con despistadoras implicaciones lugareas, sucede lo propio8. Lo que antecede no quiere significar que pueda o deba desconocerse la efectiva existencia de bastantes dejos de cultura popular, tradicional y localista valiosos. Tampoco cabe afirmar que en nuestro medio las manifestaciones estimadas autctonas vengan a reducirse a una mortecina reiteracin temporal y geogrfica de lo creado fuera del propio mbito. En ocasiones, esos trasuntos de lo nuestro han llegado a despuntar con modalidades sobresalientes, propias. Es lo cierto, con todo, que los temas populares y los motivos folclricos no pasan de ser limitados, supuesto que sean ubicuos y de cronologa varia; la originalidad de la mayora de tales temas y motivos slo reside, con frecuencia, en el matiz y en la peculiar coloracin con que los vivifica la sociedad o el ambiente en cuyas lindes temporales y telricas acierten a sorprenderlos el investigador y el aficionado. No es de olvidar que en razn del transplante y de las exigencias del nuevo marco, en Amrica, y se sobreentiende en el territorio luego argentino, las formas de vida de los colonizadores hubieron de modificarse paulatinamente. La actividad diaria, el habla y la expresin artstica (en el atuendo, el adorno, las danzas, la msica), tampoco pudieron diferir las consiguientes mudanzas. Con la levadura de alEn comarcas de tierra adentro se han recogido como "nuestras" estrofas que deben reconocerse de remota e incuestionable tradicin medieval y trovadoresca. Vase ngel J. Battistessa, "De estirpe nativa", en Boletn del Instituto de Filologa, Facultad de Filosofa y Letras, Buenos Aires, 1926, pp. 126-128.
8 Lo hemos mostrado en otro sitio. Un refrn tan "martinfierresco" como el que dice "hasta el pelo ms delgao hace su sombra en el suelo", en su forma latina -etiam capillus unus habet umbran suam-, corra por las calles de Roma cincuenta aos antes de la era cristiana. (Cfr. el "Prlogo" incluido en nuestra edicin crtica de Martn Fierro, pp. XXIII, ss.). 7

-21-

gimas ideas de Herder -conocidas de soslayo a travs de las siempre serviciales traducciones francesas pronto confirmadas por la sbita intuicin clarividente- ya en 1845, como anticipndose a Taine, aunque en la estela de Madame Je Stel, Sarmiento anotaba la existencia, entre nosotros, de "un fondo de poesa que nace de los accidentes naturales del pas y de las costumbres excepcionales que engendra. . . Del centro de estas costumbres y gustos generales se levantan especialidades notables, que un da embellecern y darn un tinte original al drama y al romance nacional" 9 . Acorde con las intenciones literarias de sus autores, en el correr de los das obras como Martn Fierro y Don Segundo Sombra constituyen, una y otra en el registro de su peculiar jerarqua, dos muestras representativas, sobremanera probatorias, de la anticipacin sarmientina1 . La correlacin del medio con el individuo haba sido sospechada, segn es de presumir, en tiempos del Virreinato. En algn sitio hemos mostrado en qu forma, casi medio siglo antes de que la realidad gauchesca asomase explcitamente en la obra de un criollo como Hidalgo, la interferencia alcanz a documentarse, literariamente, en los rasgos sumarios pero comprobatorios de una relacin histrica 1 1 . En lo gauchesco, no es el presunto color local, ni siquiera la llamada lengua gauchesca, lo que en primera instancia importa. Y cierto que por su posible fuerza evocadora ese color y esa lengua no dejan de connotar valores atendibles, pero lo que vale en trminos incuestionables, segn ocurre palpablemente en el Martin Fierro, es lo que en el orden de lo humano puede ir implcito en la figuracin narrativa localizada y pintoresca. En el caso de
Facundo. Primera parte, cap. segundo. Cfr. lo que decimos en el estudio sobre Hernndez aludido en la n. 3 de este estudio. En ngel J. Battistessa, El prosista en su prosa, Buenos Aires, Nova, 1969, puede verse lo que se anota en los ensayos dedicados a Ricardo Giraldes. Ulteriormente, y por el mismo autor, en Ricardo Giraldes, edicin Corregidor, Buenos Aires, 1987. II ngel J. Battistessa, "Antecedentes de la poesa gauchesca en el siglo XVIII", Sur, noviembre de 1935, pp. 90 ss.
I 9

-22-

la poesa gauchesca importa el comportamiento de un hombre, o su diaria hazaera frente al horizonte: esa lucha en la que no se tiene otro valedor que las individuales, particulares y elementales excelencias. Lo limitado de los recursos en medio de la spera desmesura del ambiente es lo que forja -aqu vale el vocablo- la noble entereza de esta poesa, no exenta, por lo dems, de modulaciones plaideras. Fuera absurdo desconocer los malos hbitos y aun los vicios de un ncleo no pequeo de los gauchos -desidia, haraganera, vagabundeo, matrerismo, etc.-, pero an ms all de las formas externas y slo pintorescas de sus quehaceres, de su habla o de su vestido, tampoco parece justo desestimar lo mucho que en el antiguo hombre rural argentino pudo singularizarlo con ms de un trazo meritorio y hasta arquetpico: el gesto sobrio, el decir parco, la baqua, la entera solidaridad amistosa, el ademn desenvuelto, el saber aforstico, la alada posibilidad del canto. Por sobre la nota dialectal o la apariencia abigarrada, el directo inters humano de esos tipos consigui solicitar, por modo necesario, a buen nmero de escritores. A vuelta de unos aos estos escritores dieron en conocer la tentacin de evocar con ojos un si es no es urbano los aspectos del campo, sus individuos y faenas. Puesto que el punto carece del debido relieve en nuestras historias literarias conviene insistir en ello. En la no muy larga etapa de su desarrollo, la literatura gauchesca, la escrita, slo tardamente acert a constituirse en una transposicin esttica, vlida y aceptable, de la vida de nuestro campo y de su gente. Se ha aplicado a este modo de literatura categoras crticas que no siempre resultan ser las que le cuadran. El desvelo estudioso pero simplificador de un Leopoldo Lugones o de un Ricardo Rojas trasunta el empeo, quizs excesivo, de aplicar a las letras locales pautas estimativas trazadas fuera de nuestro mbito sobre actividades literarias de carcter distinto y con largo y ya secular desenvolvimiento12. En
12 Se alude a las generalizaciones amplificadas por el primero en las pginas por momentos brillantes pero vulnerables de El Payador

-23-

el caso de la poesa gauchesca esto sigue ofuscando la justa visin de una forma expresiva sin duda diferenciada pero que nunca alcanz a configurar un cabal gnero literario. No es posible, por lo que a la poesa gauchesca se refiere, ver en ella una trayectoria rectilnea, con nacimiento, plenitud y muerte. Antepuestos a la interferida mirada de algunos de nuestros comentaristas de lo "gauchesco", los profesorales anteojos de un Brunetire, por lo dems tan doctos y perspicuos, no han ayudado mucho a la adecuada observacin de este proceso, temporal, s, pero no siempre gentico ni evolutivo. Salvo que se pretenda ser ms aristotlico que Aristteles, en la trayectoria de esa poesa rioplatense slo corresponde observar, sin mayores equvocos, algo as como tres momentos "diferenciables" aunque todava no del todo diferenciados por los crticos. Tres momentos o modalidades que no siempre se han cumplido sin titubeos, anticipos, altos y regresiones. Cuando aqu hablamos de "momentos", bien se alcanza, nos referimos a emparentadas actitudes literarias, nunca del todo coincidentes ni con un desarrollo temtico o elocutivo inflexible. En el primero de esos momentos -as en Hidalgo, as en Ascasubi sin que obsten en sentido contrario los toques realistas con que a veces se lo caracteriza, el gaucho aparece jerarquizado en smbolo: es el dechado lugareo, nativo, sentenciosamente contrapuesto a lo forneo o, cuando menos, a lo urbano. Poetas no pocas veces nacidos en la ciudad o hechos a sus maneras, bien que en ocasiones con vivaz experiencia del campo, en este modo de la poesa gauchesca utilizaron al rstico a ttulo de delegado portavoz: lo hicieron expresar, con buen donaire y soslayado amao, los conceptos que el incipiente o luego adelantado ideal de independencia suscitaba en unos y otros. Lograda
(1916) y, por el segundo en el tomo 1, siempre tan til, de "Los gauchescos" en Literatura Argentina (1917).

-24-

la independencia, la llamada "poesa gauchesca" asumi las preocupaciones anejas a los problemas de la organizacin nacional o dijo, en versos de protesta, las dificultades del pueblo llano, mortificada vctima de los mandones. Con su ms y su menos esto es lo que alterna en los "Dilogos" de Hidalgo, lo que vibra en los "Trovos" de Ascasubi. El mayor acierto de la segunda etapa, o por mejor decir de la segunda modalidad de esta poesa vuelta a lo polmico y admonitorio, lo alcanza Hernndez. En su Martn Fierro incluso lo supera con ruda y enteriza ganancia artstica. El autor sobrepasa en este caso el propsito noble pero extrapotico de sealar la injusticia que en aquellos aos supona el desalojo o la pretericin del gaucho. El alegato, todava implcito en el poema, Hernndez lo tena cumplido desde antes, en prosa, en sus exposiciones periodsticas 13 . Pero en el mismo poema, cierto ya de que la causa del gaucho estaba perdida, el autor crey hacedero salvarlo fijndolo en un "retrato". El propsito se vio favorecido por el talento de Hernndez: l acert a imprimir a su obra - h o y de hecho caduca como discurso pro gaucho una proyeccin no tan ocasional, un acierto ms duradero. La tercera modalidad de la poesa gauchesca la que en trminos generales empez a manifestarse en un tramo cronolgico relativamente tardo- supone cambio resuelto en la actitud de esos poetas: en esta modalidad, o si se prefiere en esta mudanza, los intereses sociales y polticos que hasta all manifestaba esa poesa, o se muestran amortiguados o se soslayan por completo. Desaparecido el gaucho, no menos que las condiciones y las circunstancias que lo enmarcaban, la visin que de l se nos da tiende a hacerse gratuita, desinteresada y ya valedera por s misma. Dejando de lado los remedos carnavalescos, el mal teatro y el lloroso folletn radiofnico, la ms reciente literatura de corte gauchesco
13 De ahincada manera en las pginas de El RO de a Plata. Cfr. las transcripciones probatorias que hemos incluido en la indicada semblanza de Hernndez.

-25-

atiende en trminos exclusivos, o casi, a la evocacin esttica, nostlgica, de la antigua presencia. Ahora, en esta etapa, todo parece haber ocurrido "All lejos y hace tiempo", todo se ha vuelto "Sombra". . . Con los escritos de Hudson (en la medida en que a ese autor podemos estimarlo nuestro) 1 4 , las pginas del libro ms enterizo de Ricardo Giraldes ya desde el ttulo lo corroboran con evidencia. La literatura gauchesca del tipo que podramos llamar "comprometido" -determinadamente aquella de la voz clamante en la pampa, ya para defender los" fueros patrios, o ya para denunciar abusos y pedir justicia- no ha seguido, ni con mucho, una lnea de progresin invariable. Lo ms que puede decirse es que la ulterior actitud esttica no combativa ni pardica apunta en determinado caso como anticipada aadidura, en ocasiones antes de haber superado totalmente la etapa de la postura vindicatoria dominante. Entre tanta oratio pro gaucho, y al menos en esto aventajndose al mismo Hernndez en quien manifiestamente culmina el tipo de poesa que empieza por ser alegato, pero que coincidentemente tiende a salvarse como poesa, en la secuencia literaria de lo gauchesco no falta un autor que ya procura presentar, sin compromiso, y a travs de las posibles reacciones del tipo todava montaraz puesto siquiera de momento en medio urbano, un exento "retrato" del gaucho. A este autor, casi sbitamente fuera de serie, con respecto al gaucho ya no le urge interponer defensa alguna; le apremia, s, quedarse, simplemente, en los trminos de

Mal que nos pese, es la lengua usada por el escritor, no los asuntos por l tratados, lo que adscribe a un maestro de la expresin en el mbito de una determinada literatura. Por ello, sin que dejemos de sentirlo "nuestro", W. H. Hudson a despecho de la mayora de sus temas pertenece a la literatura inglesa. Sostener lo contrario, como por celo digno de mejor causa hacen algunos, equivale a pretender que Hamlet - e l de Shakespeare- es una obra danesa, o que Romeo y Julieta la pieza compuesta por el mismo Shakespeare, no el relato de Bandello es una creacin italiana. . .

14

-26-

la pura invencin literaria, beneficiada, a lo ms, con un pintoresquismo entre convencional y genuino. Anticipada, esta actitud la brinda Estanislao del Campo en su poema Fausto. Aunque poco o nada se lo haya sealado en la abundante -y aun redundante- bibliografa en torno a este autor y sus escritos, en tal actitud anticipada radica la mayor originalidad de esa obrita en verdad encantadora y significativa15.

Estanislao del Campo No hay para qu repetir, por conocidos, los rasgos biogrficos de Estanislao del Campo (1834-1880). Los aspectos de su vida quedan articulados en alguna obra conjunta y en los trabajos menores a l referidos16. Ms all de lo epis1 5 Esta obra de del Campo apareci inicialmente en el Correo del Domingo, vol. VI, n 144, Buenos Aires, septiembre 30 de 1866: Fausto. Impresiones del gaucho Anastasio el Pollo en la representacin de esta pera. "Al poeta Ricardo Gutirrez". Fue reproducida por La Tribuna (nos. 3806 y 3807), del 3 y 4 de octubre de ese ao. El 8 de noviembre se la recogi en folleto, con versos y juicios de Juan Carlos Gmez, Ricardo Gutirrez y Carlos Guido Spano. Posteriormente, con otras composiciones gauchescas y no gauchescas, del Campo la public en su tomo de Poesas, Buenos Aires, Casavalle, 1870. De la primera edicin del poema existe facsmil, presentado por la Biblioteca Nacional de Buenos Aires en 1940. Una copia del manuscrito que a fines de agosto de 1866 el poeta sac para ofrecrsela a Ricardo Gutirrez se conserva en la coleccin de Martiniano Leguizamn, actualmente en el Museo de la ciudad de Paran, Entre Ros. En la antes citada edicin de Fausto, la realizada por la casa Peuser, Amado Alonso tuvo ocasin de estudiar ese manuscrito con aplicada atencin al significado de las variantes (ed. cit., pp. XXXVII-LXI).

Adems de los incluidos en la biografa trazada por Mujica Lainez, sin caer en redundancia bibliogrfica, datos suficientes pueden recogerse en las noticias de Rojas en su tomo "Los gauchescos"; asimismo, en Eleuterio F. Tiscornia. en la edicin de los Poetas gauchescos -Hidalgo, Ascasubi, del Campo-, Buenos Aires, Losada, 1940; ms recientemente, en el citado estudio de Rafael Alberto Arrieta, o en los prlogos y breves notas liminares que traen, sin ms fatiga que la de la transcripcin, algunas ediciones recientes.

16

-27-

dico, lo que importa es observar la cohesin o, cuando menos, el alcance definidor de esos aspectos. Como en el caso de otros representantes de la modalidad literaria estudiada, del Campo fue hombre de buena cepa. Naci en ambiente ciudadano y en l redonde una formacin ni peor ni mejor que la que pudo alcanzar, entre nosotros y en aquellos das, uno cualquiera de los escritores del ncleo conceptuado "culto". Se adiestr del Campo, en la niez y la adolescencia, en estudios varios: sinti aficin grande por la lectura y no le fue ajeno el conocimiento de alguna lengua extranjera. Ejerci las actividades de mostrador y de trastienda, nada desdeadas por los porteos acomodados de ese tiempo. Segn las exigencias de la hora, a igual que muchos de sus coetneos actu como soldado. Se lo vio en el pico entrevero de La Verde y, hombre del siglo XIX, y argentino, no se mostr extrao a la poltica, en la que actu como unitario; altern tareas de responsabilidad y de rumbo; actu en el Congreso y en algn ministerio. La frecuentacin mundana y tras ella el trato con los prohombres de la poca pusieron algn trajn en sus ocios. Fue varn de maneras asentadas y de sedativos hbitos hogareos. Temprano conocedor de las posibles ventajas de las formas expresivas indirectas, y atento a una de las preferencias literarias de entonces, la "gauchesca", del Campo inici su actividad literaria recrendose en la redaccin de versos casi siempre espontneos aunque vertidos en lengua remedada. Estaba nuestro autor en los veintitrs aos cuando puso la mira en las creaciones de Hilario Ascasubi, el entonces ya notorio "Aniceto el Gallo". Todava a la espera de la salida de Santos Vega, parte grande de la produccin de Ascasubi se haba difundido con anterioridad a esas fechas y ganaba amplio asentimiento en el texto miscelneo de Paulino Lucero17. Luego de acogerse bajo el seudnimo de "Anastasio
17 Hacia entonces, su obra Paulino Lucero o Los gauchos del Rio de la Plata cantando y combatiendo contra los tiranos de la Re-

-28-

el Pollo", y de reconocer con ello su filiacin expresiva 18 , a imagen de su maestro, del Campo empez por utilizar las formas camperas, y as, con desahogada intencin retozona dio suelta a nmero no pequeo de travesuras jocosas, todava parcialmente "comprometidas" en favor de los paisanos. Es conocido su "Gobierno gaucho", como lo son los versos alusivos al general Urquiza. Cordial y bienhumorado fue el intercambio de estrofas, tambin al modo gauchesco, del consecuente pichn discipular con el engallado maestro. Debemos insistir en que del Campo, como su padrino literario Ascasubi, o como su amigo Hernndez, supo dar muestras alternas de su doble comportamiento elocutivo. Uno, el natural, el de los escritos "normales": el de los versos no camperos, el de las cartas, el de los oficios burocrticos; otro, necesariamente de convencin, ms o menos caracterizado, en el lxico, la sintaxis y la tropologa, con los rasgos sobrepuestos, aunque a ratos lozanos, vivaces, del habla gauchesca. Conviene insistir, asimismo, en destacar esta alternancia, no recordada ni interpretada por los crticos. No se nos olvide que parecido comportamiento expresivo, perfectamente viable admitida la legitimidad del desdoblamiento esttico, se advierte en la conducta verbal de Ascasubi y, en forma patente, en la de Hernndez. En este ltimo - c o n ser l paradigma manifiesto de lo "gauchesco"- una es en efecto la lengua en que estn redactados los discursos parlamentarios, los artculos periodsticos, las poesas ocasionales, o la Vida del Chacho y las Instrucciones del estanciero; otra, la que el mismo Hernndez o en todo caso sus personajes emplea en las "relaciones" de Martin Fierro19.
pblica Argentina y Oriental del Uruguay (1839-1851) haba alcanzado difusin en la ciudad y la campaa. Santos Vega o Los mellizos de la Flor solo se concretara en libro aos ms tarde, en 1872. El reconocimiento es explcito especialmente en los textos epistolares recogidos en el Santos Vega por el mismo Ascasubi. 1 * Cfr. a este respecto, los distingos que hemos incluido en los estudios citados.
18

-29-

Los primeros trabajos de del Campo se presentan segn la horma de Ascasubi y de algn otro autor coetneo. En el Fausto, por el contrario y esto sin desechar el lxico y los giros utilizados en sus escritos anteriores- del Campo habla con resuelta voz propia. Pero ms que en el lenguaje hechizo y tomado de otros, lo realmente suyo campea en la actitud espiritual con que del Campo imprime un acento risueo, y nuevo, a las formas de decir por l recibidas y en cierto modo ya estereotipadas. En la no muy nutrida serie de los "gauchescos" estimables, es sin duda el autor del Fausto, solo en apariencia el menos vigoroso, el escritor que arriesga, antes que otros, un salto hacia adelante. En este tipo de poesa del Campo anticipa con gracia una actitud que solo habra de afianzarse sobre todo en prosa- despus de la creacin de Hernndez, en la que en verso, al condensarse, se agotan los mejores aciertos. Advirtase pues que del Campo es el primero que se desentiende, por modo inequvoco, del consabido alegato, del laico sermoneo, con alusiones, soslayadas o no, a cosas de la poltica y de los desafueros cvicos. Al menos en su obra capital, el propsito de del Campo se contrae a expresar una no combativa semblanza del gaucho, comprensivamente sorprendido en unas supuestas pero verosmiles reacciones frente a un tipo de creacin artstica en extremo distinto de las que a l, el gaucho, podan alcanzrsele en su medio rstico. En el Fausto de del Campo, el gaucho se nos presenta imaginado (imaginar es del orden de la poesa) a tono con su maravilla y aun con su desasosiego, ante el espectculo de la pera de Charles Gounod, fina y templada versin francesa de las transcendentales intenciones de la obra original goethiana. No sera procedente hablar de insinceridad en este caso, segn han solido hacerlo destacados pero no certeros comentaristas. Puesto que se trata de obras muy dismiles, y slo extrnsecamente parecidas, para darle a Hernndez la palma en el desarrollo de este pretendido gnero literario de lo gauchesco no es lcito, como indebidamente se hace,

-30-

y como en particular hizo Lugones, disminuir la singularidad de del Campo o la del mismo Ascasubi. Sin negar los valores ltimos de los escritos gauchescos de cada uno de esos autores, al margen de las engaosas convenciones de la lengua debe tenerse en cuenta que en cada caso las actitudes son distintas y que divergen, con frecuencia, ms all de las conexiones temticas y lexicogrficas extrnsecas. Desdoblarse es lo propio del artista, sobre todo cuando logrado el inicial impulso lrico que conduce hacia las ms diversas obras de arte cada creador consigue infundir su aliento a criaturas estticas que no se contentan con constituirse en un simple remedo de la personalidad de quien las anima, aun cuando en ocasiones esas criaturas puedan ser sus portavoces o sus testaferros doctrinarios. Lo que realmente importa es que los crticos, estos crticos nuestros ofuscados desde el comienzo por esa abusiva y escolarizada nocin del gnero literario, no confundan un poeta con otro poeta, o supongan populares a poetas que, sin ser ajenos al modo de sentir y a las maneras elocutivas del pueblo, cantan desde su visin urbana de las cosas, bien que por inspirado artificio consigan hacer olvidar -segn acaece sobre todo en Hernndez- los supuestos cultos y reflexivos que condicionan dicha visin, la mueven y la sustentan. Para observar los indicados contrastes verbales, en el autor de Martin Fierro hay que trasladarse de ese poema a los escritos en prosa, o a las prosaicas nonadas sentimentales que Hernndez alcanz a pergear en verso en lengua no gauchesca. En el caso de del Campo, el mencionado doble comportamiento verbal puede advertirse con solo volver la vista al tomo de sus escritos, editados por el propio poeta 2 . All se incluye el Fausto, dado primeramente al pblico en sitio diferente; pero all, junto a alguna otra poesa gauchesca, no sin recio desentono se aunan composiciones de exange contextura romntica o de chacotera y a veces no

Nos referimos al mencionado volumen de las Poesas.

-31

muy remontada intencin humorstica. Todos las poesas de este sesgo le llegan al lector en un lenguaje que por cierto nada tiene de gaucho, ni siquiera de "gauchesco". Sin excesiva injusticia, la mayora de ellas yace hoy retrada en un olvido casi completo 2 1 . Hasta hace algunos aos, al menos en los ambientes escolares, todava se salvaba, con ocasin de nobles efemrides nacionales, la composicin con que del Campo abre su libro. An se nos acuerda un viejo 25 de Mayo (sabe Dios si no era un 9 de Julio!) en que esa poesa, "A la Patria", sola ser utilizada para el rito celebratorio. Alguna de las compaeras de los grados primarios, vestida de Repblica, toda albiceleste y rojamente encrestada con el gorro frigio, con dudosa prestancia estatuaria se alzaba sobre un pedestal de utilera. Con los versos de del Campo, escandidos a coro, a todos, nios y nias, nos tocaba ir volcando manibus plenis- la ofrenda floral acopiada, muy de maana, en el ahora todava memorado huerto paterno. En la imposibilidad de actualizar aqu mayores muestras de la lengua "normal" de del Campo, baste transcribir, sin glosa, el nada remontado pero simptico poemita: Repblica Argentina, Patria amada! Tu esplndida corona matizada de gayas flores las naciones ven: la cariosa mano de tus bardos puso rosas, jazmines, violas, nardos, entre los verdes lauros de tu sien.
21 Ni en el tema ni en el tono soslayan esas composiciones lo que por entonces iba quedando a trasmano, como modalidad de un romanticismo agotado: "A Mara, envindole una mquina de coser" (Tambin soy pobre y al trabajo pido/ el pedazo de pan de cada da. . .). Lo dems se equivale, a veces desde los ttulos: "Flores del tiempo y flores del alma", "A unas lgrimas (derramadas durante la representacin de La Traviata)", "ltima lgrima", "El destino de una flor. . .". Con excepcin de algunas de las estrofitas de ocasional intencin humorstica - y aparte los aludidos motivos gauchescos t o d o es as igualmente lloroso, parecidamente mustio, irremediablemente lnguido.

-32-

Yo no vengo a mezclar con esas flores, de olmpicos perfumes y colores, las silvestres y humildes que aqu ves: vengo, Patria gloriosa, solamente, a doblar la rodilla reverente, y a deshojar las mas a tus pies. Con excepcin de alguna divertida estrofa de "Gobierno gaucho", la nica realizacin de del Campo que en verdad todava se frecuenta, y con gusto, es el Fausto. El "Fausto" Huelga recordar con detalle el asunto, el desarrollo y la diccin del poema cuyas excelencias han situado a del Campo en puesto adelantado -no preeminente pero personalsimoen la historia de las letras argentinas. Parece en cambio ventajoso establecer los antecedentes del mismo Fausto. Completar, en todo caso, los usualmente conocidos. Lo que se diga en torno a la "Carta" de del Campo exhumada por el autor de este estudio, y que nos "descubre", en cierto modo, una especie de prefiguracin del antedicho poema, puede igualmente ilustrar, de paso, algunos "procedimientos" de esta poesa "gauchesca" mediata, facticia, en oportunidades vivaz y pintoresca, pero en verdad no siempre "popular" en la acepcin primera de este vocablo. Aunque al sesgo no deja de ser certera, saltamos por demasiado punzante esta expresin de Paul Groussac cuando sin desestima personal saluda a del Campo como a "payador de bufete". En juicio conjunto, templado y nada desaprensivo, Menndez Pelayo supo anticipar el distingo que se corrobora, muy luego, en las observaciones que siguen: "Ni Estanislao del Campo. . ., ni Hilario Ascasubi. . ., ni Jos Hernndez. . . pueden ser calificados en rigor de payadores ni de poetas populares: hay en sus obras mucho dilettantismo artstico, pero

-33-

la fibra popular persiste, y en el ltimo lleg a manifestarse picamente" 22 . Sencillo es el supuesto narrativo del Fausto criollo: Anastasio el Pollo le cuenta a otro paisano, don Laguna, tambin ccasionalmente en la ciudad, las impresiones disfrutadas, a ratos con sudores fros, en una portea representacin del Fausto suso mentado. Repitiendo la noticia del propio del Campo, muy destacada en su estudio por Ricardo Rojas, siempre se recuerdan las circunstancias en que tuvo origen el mencionado relato. Fue el poeta Ricardo Gutirrez quien luego de la representacin de dicha pera, en el teatro Coln de Buenos Aires, en 1866, "tent" a del Campo para que ste, en el estilo gauchesco que le era conocido, aunque sobrepuesto, escribiese en verso algunas de las ocurrencias que l, Gutirrez, le haba odo improvisar en ocasin de la representacin mencionada. En esto radic, ciertamente, el punto de partida de la composicin de del Campo. Gutirrez lo declara, aventando toda duda, en su "Carta al autor del Fausto criollo", y el propio del Campo recuerda la circunstancia en la epstola preliminar, antepuesta al poema cuando este fue impreso en folleto. El documento que nos toca rescatar para estos estudios no contradice lo corrientemente admitido, pero trae nuevas luces y cambia fundamentalmente, restringiendo sus proyecciones, el alcance del episodio aludido por el poeta y destacado por Rojas. A del Campo, con anterioridad a la invitacin de Gutirrez, ya se le haba ocurrido anotar al modo gauchesco, y por cuenta propia, la representacin de una pera supuestamente vista y oda por un paisano. Ms todava. En la "relacin" primigenia, del Campo asent tiles antecedentes que hoy nos llevan al mejor conocimiento de su festejada obrita. Asent tambin, de camino, detalles nada

2a

Historia de la poesa hispano-amencana,

ed. cit., 11, p. 396.

-34-

desdeables del modus operandi de los poetas gauchescos, cuando menos de la conducta expresiva de uno de ellos: la propia del mismo del Campo. Poco importa que la "relacin" aqu aludida, transcripta y comentada se refiera a una pera que no es el Fausto. Las veintitrs dcimas de la composicin exhumada y luego comentada por nosotros en lo narrativo, lo descriptivo y lo elocutivo entrama, en parte, cierto que no con total plenitud, lo que nueve aos despus -entonces s por solicitacin de Gutirrez, que acaso no ignoraba el primer ensayo- pudo constituirse en el ms apreciable de los poemas de del Campo. La primitiva "relacin", que corre igualmente sobre un tema operstico, consta en el diario Los Debates, del 13 de agosto de 1857. Como traspapelado y ajeno a la curiosidad de los frecuentadores de nuestras letras, este texto de del Campo hubo de quedar, por lustros, sumido en la penumbra no siempre erudita de nuestras hemerotecas. Aunque literariamente hablando parece casi una quisicosa, tiene su gracia. Adems el texto que hemos exhumado da manifiesto respaldo a algunas conclusiones crticas sobre esta nocin de lo "gauchesco", para muchos todava confusa cuando no arbitrariamente equivocada.

-35-

Carta de Anastasio Beneficio

el Pollo sobre el

de la Sra. La Gra

Si me quieren emprestar caballeros su atincin, velay con satisfaicin me arremangar a puntiar, porque pretendo contar un caso que me ha pasao a causa de haber dentrao antinoche al casern que es el Treato de Carln2 3 asign me han indilgao. En ancas de churrasquiar,2 4 antiyer al medioda, me largu a la Poleca2 5 ande me jui a presentar por si me queran dar, como otras veces me han dao, un como certificao de marcacin o boleto, que me encarg o Anacleto a fines del mes pasao.

23 Garln, 'Coln': palabra estropeada, o confundida, segn ocurrir en bastantes vocablos en el Fausto. 24 Cfr.: 'y en ancas, haga el favor. . .' {Fausto, v. 187: '. . .y en ancas de aquel floreo', v. 1087). Con otras semejantes, la expresin se da con frecuencia en los autores gauchescos anteriores y posteriores a del Campo. 2 s Todas las referencias del relator (la Polica, el Fuerte, la Aduana Nueva nueva entonces, el emplazamiento del teatro, etc.) se corresponden con la antigua configuracin edilicia de la plaza de Mayo. Lo mismo ocurrir en el Fausto, en las alusiones al "Bajo", al teatro y las construcciones aledaas.

-36-

A Dios gracias consegu sacar aquel documento, ansina jue que contento y puerta ajuera sal. En el momento alvert, como pa el juerte mirando, que estaba relampagueando sobre una torre un farol, porque en la ocasin el Sol de lleno le estaba dando. Por saber le pregunt lo que eso era a un vigilante, el que me dijo al instante: velay, lo complacer. La torre y farol que ve, paisano, e la nueva Duana, que ms hoy o ms maana, porque la obra marcha al trote, mostrar que Monguillote 26 tiene ms pulgas que lana. Bien aiga el hombre ladino! Le contest en la ocasin, y le ofert del tirn giiebra, aguardiente y vino, pero el hombre jue tan fino que me respondi: -Paisano, soy hombre que no me mamo. Velay, porque soy empleao; pues si me encuentran mamao tal vez no tenga reclamo.

26 Monguillote, 'Mongulot'. Nombre deformado. Parecidos trueques asomarn en el Fausto. El apelativo corresponde a Juan F. Monguillot. Fue abogado y periodista de actuacin reconocida, incluso por sus coetneos de nota, como Sarmiento, Alberdi y Mansia.

37-

Yo dentr a ofertarle plata; y no la quiso agarrar, diciendo que iba a cobrar la multa de una mulata que a causa de una batata que en el mercao solivi a tres gringos insult del modo ms albitrario, dentrando hasta el Comisario que retovao la mult. Yo al hombre le agradec por su gea volunta, y le ofert mi amista cuando me le desped. A media plaza alvert que lo haban levantao al cuartel del alumbrao que fue antes el Caleseo2 7 y que a todito un blanqueo parejo le haban dao. Encima del casern vi de puesta una bandera, y coleg que aquello era o Batera o Cantn. Como vide un carteln y escuch adentro una bulla, lelo por vida suya, me le dije a un naranjero, que dijo liendo el letrero: "Bineficio 28 de la Gruya" 2 9
27 Caleseo, 'Coliseo': alusin al edificio del teatro, asentado donde hoy se encuentra la Casa Central del Banco de la Nacin, en la plaza de Mayo. 28 Bineficio. . . Trtase del beneficio en homenaje a la artista mencionada en el texto; esto va concorde con lo que se lee en otro sitio del mismo nmero de Los Debates. 2 La Gruya, 'La Gra': como se ve, la deformacin o la confusin de los nombres por pintoresca y disparatada analoga se reitera en la "Carta"; luego se repetir en el Fausto.

-38-

Me larg una relacin de que aquella mesma noche de gente a pata y en coche iba a haber all un montn, porque haba una juncin, Bineficio estraordinario de una Gruya que a un canario le gana a hacer golgoritos, y que dar vainte pesitos por verla era necesario. Sigui liendo el naranjero y, en medio del deletreao, dijo que era de un Safao 30 lo que cantaban primero; ms abajo del letrero medio se quiso empacar, pero alcanz a deletriar, empinndose en el suelo, que de mi Mayor Sotelo 3! una arria iban a largar. En un umbral me sent, que era de piedra y muy fro, y, echando a luz el avo, tabaco y papel saqu. Morrudo un cigarro arm y comenz a hacerlo humiar y, dentrando a cavilar,

Safao, 'Safo': otra palabra desfigurada. Se alude a la pera homnima del maestro Giovanni Pacini. Vase lo que se apunta ms adelante en la n. SO. 31 Sotello, 'Otello': una vez ms el nombre aparece estropeado y confundido. En el repertorio de La Gra contaba, de especial manera, la gran aria de la pera homnima de Rossini (vase lo que se asienta en la n. 5 2). Anastasio el Pollo confunde a telo con el Mayor Sotello, en ese entonces Jefe de Polica de Buenos Aires. Trueques semejantes, ms tarde, en el Fausto (vs. 257-260; 497).

30

-39-

entre m dije: -Anastasio 3 2 , pit a tu gusto y despacio mientras tenes que esperar. La noche all me agarr y, en cuanto el portn abrieron, dos centinelas pusieron3 3 y al ir colndome yo, uno de ellos que me vio me larg una manotada. Yo, que no llevaba nada ms que plata, le ofrec, y el hombre me dijo: --Aqu, tiene que dar la dentrada. Ello es que all me indilgaron que haba una pulpera 34 que llaman Buletera, en que de un cartn me armaron. En seguida me quitaron un papel nuevo de a vainte, y me digieron: - L a gente sube por esta escalera. Y yo, sin saber lo que era, comenz a trepar caliente. Ms de diez veces trat de abajarme y no seguir, porque era ms que subir, hasta que al fin me anim porque a columbrar llegu, por la gente que suba,
32 Aqu, segn ocurrir en el Fausto, es tambin Anastasio el Pollo el que se dispone para asistir a la representacin de una pera.

Equivalente confusin de personas y de papeles se apuntar en el Fausto. 34 Sigue la confusin de lo urbano y lo campero, como nueve aos despus en el poema extenso.

33

-40 -

que all no apeligrara el pellejo de Anastasio, y entre ligero y despacio llegu a lo ltimo que haba? 5 Aqu quisiera un tapn ponerme, y quedrame mudo, porque es prietender al udo hacer una relacin3 6 de lo que en esa ocasin se me puso por delante, ni de lo que en ese istante corcobi mi corazn3 7 al mirarme en un galpn 3 8 tan asiado y relumbrante. Del techo de aquel galpn vide colgando una cosa que por grande y relumbrosa Sol se me hizo en la ocasin 39 Pero afig mi atincin y vide que era un quinqu que tena yo no s de velas cuntas docenas, pues con trabajo y apenas a contar vainte alcanc.

35 Tambin esta vez, y as ulteriormente en el Fausto (vs. 239240), Anastasio llega, no sin fatiga al " p a r a s o " del teatro. 36 Como en el Fausto, y como la mayora de las composiciones de este tipo, la "Carta" se nos propone en forma de "relacin" gauchesca. 37 Ejemplo caracterstico, a semejanza de otros que trae el texto, de verbo metfora a la manera campera. El mismo verbo se repetir ms tarde. (Fausto, v. 829). 38 Galpn: sigue, en juego de superposiciones, y como antes (pulpera-boletera) la visin rural sobreaadida a la urbana. 39 Persisten los equvocos que luego se darn en el Fausto.

-41-

Cuando yo me seren, vide puros altillitos llenos de gente toditos a la que yo salud; en seguida me afig que otras hileras haba de hombres y mugera rigularmente estivada, y al ltimo otra carnada que apenas se distingua 40 . Lo que estaba entretenido almirando a un mozo ufano con guante en cada mano palmoteando de seguido, cuando de golpe y sumbido una msica son, y ya tambin se corri una gerga o una manta, que de estar all me espanta el bayo creamenl 4! . Velay, tras aquel mantn un monte haba escondido, que no lo haba alvertido por estar cado el gergn. Por la arboleda en montn vainte fantasmas se vieron, que ensabanadas salieron

4 En esta dcima se prefigura la descripcin que del mismo teatro habra de trazar ms tarde el propio Anastasio el Pollo. Aparecen verbos equivalentes y versos casi idnticos: "Carta": 'y al ltimo otra carnada' ; Fausto, v. 244: 'que era la ltima carnada'. 41 Al margen de otros detalles, en esta dcima los vs. 177 a 188 ('y ya tambin se corri. . .') anticipan los vs. 249 a 252 del Fausto: 'y ya tambin se corri / un lienzo grande de modo / que, a dentrar con flete y todo, / me aventa, cramelo'.

-42-

trayendo alfalfa en la frente, y dentraron rredepente a payar como pudieron 4 2 . Otra vez cay el gergn y otra vez lo levantaron, y ya se nos presentaron las fantasmas en montn. Y sali un mozo flacn4 3 y una mosa rigular4 4 que se jueron a parar junto a un mortero que haba' ande la fantasmera lindo los hizo ayuntar.

Sin hacer cuenta de las coincidencias menores, en esta estrofa, por lo que toca a la descripcin escenogrfica, se apuntan equivalentes equvocos; ellos coincidirn, ms tarde, con las confusiones y anacronismos del Fausto. A los personajes griegos, vestidos de blanco, "ensabanados", Anastasio el Pollo los supone fantasmas; a la distancia, desde lo alto de la sala, las coronas de hiedra de los intrpretes se le ocurren hacecillos de alfalfa. Lo caracterstico de otra cultura aparece avizorado segn las formas de las anteriores elementales experiencias del gaucho. El canto alterno en el do operstico se le antoja al paisano una "payada". El primer verso de esta dcima empieza por coincidir, anticipadamente, con otro del futuro poema. Fausto, v. 1 8 1 : 'atrs de aquel cortinao'. El adjetivo 'flacn' con que aqu Anastasio el Pollo caracteriza a Aieandro, o al cantante que en la ocasin lo representa, le servir ms tarde para figurar al espigado Mefistfeles: Fausto, v. 306. 44 Segn suele ser de uso en n o pocas sopranos, la "mosa rigular" se le mostr al narrador con una silueta algo rolliza, pero de puro bien mandado el aqu modoso Anastasio no se anima a darle nota de obesa. 45 Mortero vale lo que 'altar': siguen, pues, las confusiones. El coro no es sino 'fantasmera'. Dentro del coincidente ritmo de la representacin, los versos iniciales de esta estrofa anticipan el 485 del Fausto: 'El lienzo otra vez alzaron'.
43

42

-43-

Otra moza apareci 46 de rebozo colorao, overo, grande y plateao, y al mozo alto se arrim; por algo que le cont, curiosa voltio el mortero, y ya se arm un entrevero algo ms que rigular, pues trataron de atrasar a la del reboso overo. Al rato se apareci traindo en la mano una arpita, relumbrante y doradita, con la que en nacin pay 4 7 . Ya enojada la tir,

46 En esta estrofa Anastasio el Pollo observa el conflicto escnico como una trifulca campera y todo se le figura gentes y cosas del pago. Hasta los colores de las telas que lucen los personajes acierta a denominarlos con la nomenclatura de los tipos equinos vistos cotidianamente en su contorno. Juego muy similar se dar en el Fausto, cuando con parecidas designaciones Anastasio el Pollo le seala a don Laguna los cambios que segn la mudanza de las horas se operan en el cielo sobre el jardn de Margarita: '. . . pues desaino que era / se iba poniendo azulejo'. Procedimiento, dicho sea de paso, que Jorge Luis Borges habra de aprovechar, especiosamente, en "La fundacin mtica de Buenos Aires": 'Iran a los tumbos los barquitos pintados / entre los camalotes de la corriente zaina. / Pensando bien la cosa supondremos que el ro / era azulejo entonces como oriundo de! cielo. . .' (Obra potica, Buenos Aires, Emec, 1964, p. 108). Por lo dems ese no es el nico eco del poeta de ayer en el de ahora: 'Sabe que se me hace cuento?' del v. 362 del Fausto repercute en esta lnea de la composicin sobredicha: 'A m se me hace cuento que empez Buenos Aires. . .' (op. cit., loe. cit.). No se apunta esto para quitarle nada a Borges, y s para agregarle algo a del Campo. He aqu un poeta de los considerados "arcaicos" todava capacitado para despertar la atencin de los "nuevos". 47 Persiste la confusin de las formas del canto escnico con las del contrapunto campestre. As ocurrir tambin en el Fausto (V, passim ).

-44-

y se comenz a trepar, sin siquiera tropezar, y lista como cigea, a una loma, o ms bien pea, de ande se azot a la mar. Yo ya me iba desnudando 4 8 , porque soy gen nadador, pa ofertarle mi favor a la que se estaba augando; pero, amigo, el gergn caindo, dej todito tapao, y vi que los de mi lao se dentraron a raliar; y yo me mand mudar, y hoy me encuentro a su mandao.

48 Prosigue el hacer coincidir lo que se remeda teatralmente con lo que ocurre o puede ocurrir en la realidad inmediata. Dicho de otro mod o : en la "Carta" acontece lo mismo que en el Fausto. En uno y otro relato, Anastasio el Pollo padece una confusin parecida. En la "Carta", esta vez de puro servicial, el gaucho se apresta para salvar a Safo o a la intrprete que la representa; en el Fausto las desdichas de Margarita lo conduelen del modo ms directo; el Mefistfeles escnico se le identifica con el diablo en persona. Retomando la vieja frmula criolla, tambin frecuente en otros poemas gauchescos, el verso extremo de esta estrofa, especie de epifonema de la "Carta", coincide con el verso 313 del Fausto: 'aqu estoy a su mandao'.

-45 -

Comentario temtico y observaciones estilsticas Presentes las alternativas que se narran en el poema mayor de del Campo los momentos de una pera vistos, interpretados y luego comentados por un gaucho, pronto se advierte en qu medida, en cuanto al tema, episodios y detalles, la "Carta de Anastasio el Pollo sobre el beneficio de la Sra. La Gra" implica, cual va dicho, una prefiguracin de lo que aos despus habra de ser el Fausto del mismo del Campo: visto est que la idea de ensayar este tipo de relato movi la pluma del poeta mucho antes de la proposicin que en igual sentido le formulara Gutirrez. La similitud y los puntos de contacto entre una y otra composicin surgen patentes apenas se las convalida. Establecidas las circunstancias en que se represent el Fausto de Gounod cuando don Estanislao o su personajealcanz a comentarlo more gauchesco, no hay para qu repetirlas49. Parece oportuno, en cambio, reconstruir las particulares motivaciones a cuyo impulso pudo el joven escritor componer esta improvisada parodia, germen sumario pero incuestionable del poema ms extenso, por l lindamente logrado en los aos maduros. La pera en un principio comentada por del Campo, o si se prefiere por su doble Anastasio el Pollo, fueSaffo50, del
49 Noticias sobre el viejo teatro Coln pueden encontrarse en A. Taullard, Nuestro viejo Buenos Aires, Buenos Aires, Peuser, 1927, pp. 15 6-159. Salvando errores y confusiones anteriores, son precisas las indicaciones que apunta Eleuterio F. Tiscornia, en sus Poetas gauchescos, ed. cit., pp. 262-263. Noticias menos precisas son lasque asientan Manuel Bilbao y Mariano G. Bosch en sus libros acerca del viejo Buenos Aires y la historia de la pera entre nosotros. 5 Alusivas a Safo existan ya por aquellas fechas varias obras homnimas de otros autores, singularmente la de J. P. E. Martini, 1794; la de Giovanni Pacini, 1840, y la de Charles Gounod, 1850. No cabe duda que la pera aludida por del Campo es la de Pacini; a ella se refieren las noticias incluidas en Los Debates de esas fechas; eUa es la que se reconoce en el relato de la "Carta".

-46-

compositor italiano Giovanni Pacini51- Se la cant en la sala del viejo teatro Coln, en la velada del 11 de agosto de 1857. El eptome de su argumento puede facilitar la buena inteligencia de las dcimas en que Anastasio desarrolla su "Carta": "Alcandro, gran sacerdote de Apolo, celoso de Fan, amado por Safo, consigue desunirlos. Mientras Fan celebra su himeneo con una rival, llega Safo y, en su indignacin, derriba el altar sagrado. A causa del sacrilegio, Safo es condenada a muerte. Alcandro quiere entonces salvarla. El azar le revela que la mujer a quien ama con amor criminal es su propia hija. La venganza del pueblo debe cumplirse. La musa de Lesbos recibe los honores del triunfo como premio de sus cantos, y se precipita en las olas desde lo alto de la roca de Leucade"5 2 .
5 ' Grande en su tiempo, la fama del maestro Pacini padece hoy fuerte oscurecimiento. Siquiera sea porque una de sus peras hubo de inspirar la prefiguracin formal del grato poema del ciclo llamado "gauchesco", no parece ocioso actualizar unas referencias mnimas sobre el hombre y la obra. Pacini, compatriota de Bellini, naci en Catania, en 1796, y muri en Brescia en 1867. Fue autor fecundo. Compuso unas noventa peras y mucha msica de otro carcter: oratorios, cantatas, misas, algunas sinfonas y piezas de cmara. Se distingui como tratadista y redact libros didcticos. Estrenada en aples en el aludido 1840 su Safio fue primero discutida y luego muy celebrada. La sala del Coln en la plaza de Mayo dej de funcionar como teatro en 1888. Los espectculos de pera prosiguieron a q u en otras salas. La suntuosa que se alza frontera a la plaza Lavalle data, como es notorio, de 1908. La obra de Pacini no parece haber sido repuesta en Buenos Aires desde la fecha en que la cant La Gra. Tampoco parece que se mantenga en el repertorio de los grandes auditorios europeos. Cabe decir sin embargo que algunas grabaciones fonoelctricas recogen todava, espaciadamente, destacados pasajes. Adems del coro femenino Al crin le cingete, an se dejan escuchar sin desabrimiento Un 'Erinni atroce, aria de Alcandro en el acto 1, y Teco dall'are pronube, aria de Safo en el acto III. s 2 Tomamos esta referencia, traducindola, del Dictionnaire Lyrique ou Historie des Operas, libro en extremo raro de Flix Clment y Pierre Larousse, Pars, s.a., p. 601b. Estos autores, que ortografan

-47-

En la velada de esa fecha, adems de lucirse en la parte de Safo, Emmy La Gra interpret la gran aria de Desdmona del Otello de Rossini53. El detalle podemos aseve-

"Lagrua", aaden ciertos detalles que aqu nos sirven de complemento. Recuerdan que fue precisamente "el hermoso .talento dramtico de 'Mlle. Lagrua' el que a partir de 1866 procur a la Saffo de Pacini un xito no alcanzado ai tiempo de su estreno". (Op. cit., p. cit.) Consta, de aadidura, la admiracin vivsima con que Nicols Avellaneda reconoci entre nosotros el talento de La Gra. Importa destacar el dato. En 1857 Avellaneda acababa de llegar a Buenos Aires desde su Tucumn ameno. En larga carta a don Jos Posse le comunica al coterrneo las impresiones recibidas en la ciudad del Plata. Las indicaciones acerca de la plaza de Mayo (el Fuerte, la Nueva Aduana, etc.) coinciden con las que del Campo incluye en su versada sobre la representacin de la Saffo de Pacini. Ello aparte, de sealado inters son estas lneas: "Bien merece tambin ser muy especialmente mencionado el teatro Coln, en el que se encuentra el espectculo escnico elevado a una altura verdaderamente europea. A Tamberlick ha sucedido La Gra, artista que sabe cual es la natural expresin de todas las pasiones, y que tiene en los recursos mgicos de su voz el maravilloso don de comunicarlos. Comprendo que han de ser siempre intensas, inolvidables, las primeras impresiones de la pera; pero lo son sin duda, mucho ms, cuando una artista como La Gra viene a revelarnos las sensaciones artsticas del canto, y un teatro como el Coln es el lugar de la iniciacin." Prrafo adelante, el entonces futuro presidente de la Repblica extrema un arrobo equivalente al del cronista de Los Debates en lo que atae al aspecto de la sala en el curso de la representacin evocada: "Dentro de ese cuadro de luz y de armona he visto las lindas porteas, de ojos grandes, expresivos y soadores. . . Ave, foeminal, el que ha de luchar y palidecer por ti te saluda!" (Escritos y discursos, Buenos Aires, Compaa Sudamericana de Billetes de Banco, 1910,1.1, pp. 3-4).
53 El Otello de Rossini fue estrenado en aples, en el teatro del Fondo, en 1816. En razn de la fecha no cabe confundirlo con el ms conocido de Verdi, cantado por primera vez en la Scala de Miln, en 1887. Consta, por otra parte, que uno de los mayores xitos de La Gra era la interpretacin del papel de Desdmjna en la citada pera de Rossini. En Los Debates del 22 y 23 de mayo de 1857, con el ttulo de "Teatro de Buenos Aires" se reproducen noticias registradas bajo idntico rubro, el 14 de ese mes, en el brasileo Jornal do Comercio: "Dejando aparte muchos roles en que se ha mostrado insigne artista y grande cantora, recordaremos nicamente el de Desdmona en el Otello (Rossini), que fue el de su debut entre nosotros. . . "

-48-

rarlo con certeza; consta en otra plana de la misma entrega de Los Debates. Aunque escrita en prosa gerundiana tremendamente galicada, vale la pena recuperar esa pgina que intenta ser humorstica y no pasa de ingenua. Desde su retraimiento de mucho ms de un siglo, ella constituye uno de los textos que convendra recoger para la ilustrativa historia -que nos falta- de la sociabilidad portea en tiempos de la Gran Aldea. Este es el texto: El beneficio de La Gra

"Safio"
"Como era de esperarse a juzgar por el entusiasmo que ha despertado en Buenos Aires la presencia de La Gra, anteanoche el Teatro Coln estuvo de gala. Todos los palcos estaban llenos de Seoras, la cazuela lo mismo, era un montn de apiadas flores. Los lunetos todos ocupados, los corredores y el llamado infierno, todo estaba lleno. Era el modo tambin de manifestar a la artista distinguida que la ausencia del pblico a otras funciones, en que ella es igualmente feliz, tena otros motivos que explicaban el porqu de su ausencia, motivos que si desaparecen harn tanto bien a unos como a otros y el teatro se salvar del abandono fatal en que lo ha puesto la interdiccin establecida. Ante una numerosa y escogida concurrencia fue que Madama La Gra luci las dotes de su talento de artista, su melodiosa voz, su valenta para la ejecucin de los trozos de grande efecto, sus brillantes actitudes, llenas de verdad y perfectamente caracterizadas, y revelndosenos consumada trgica; y en los tiernos afectos de su pasin, consumada sentimental est tambin, no dejando nada que desear en la ejecucin de sus roles,

-49-

encontrndose en cada uno de ellos siempre inspirada hasta hacer batir las manos de los circunstanciantes arrebatados por su talento, y como tocados por la vara mgica del entusiasmo. Como un trozo suelto, sin precedente, ni quiz teniendo muchos una idea del rol que representaba, la escena y grande aria de Otello no fue tan aplaudida como lo mereci la perfecta ejecucin de ese rol, que ha hecho la reputacin de esta artista en otros pases donde Otello ha sido presentado por ella. Aunque a la msica de Saffo del maestro Pacini no le encontramos el mrito de las otras partituras, La Gra supo sacar de ella un partido muy grande, es verdad que en los cantos tiernos y apasionados ella siente y con el sentimiento derrama los tesoros de su sensibilidad sobre su auditorio, hacindolo sentir tambin, tocndolo como por encanto con la vara mgica de su inspiracin; y al orle decir a su hermana male como yo le amaba es imposible no repetir con ella esas palabras sintindose como dominado a la presencia de una pasin tan bien representada. De todos modos, es preciso que La Gra no nos abandone la posesin de un tesoro que no se debe soltar de las manos por mucho que l nos cueste el retenerlo. Lo que se gasta en ese fiambre de la compaa de verse en Coln, mejor sera emplearlo en completar la compaa lrica trayendo las partes que nos hacen falta, como un tenor, un bartono y un bajo; Buenos Aires es una gran poblacin que necesita de la pera como de una necesidad que complemente su vida, por consiguiente es preciso atender a ella, y el pblico no se har esperar desde que los precios sean "sencillos" y cese la rencilla establecida entre los abonados y la empresa, como cesar en el acto. Las coristas estuvieron anoche ms feas que nunca; tambin es urgente atender a esta mejora, dejando a -50-

las actuales para representar a las brujas siempre que el Macbeth las reclame. Y nada ms justo que dar al Csar lo que es del Csar. Reciba La Gra nuestras entusiastas ovaciones a su talento por los momentos de verdadero entusiasmo que nos hizo pasar en la noche de su beneficio, y haga algo en obsequio de las finas atenciones que ha recibido del pueblo de Buenos Aires. . . , > 5 4 .

Inferencias y conclusiones Los papeles periodsticos rescatados y aducidos -aparte otros cuya transcripcin se excusa- certifican lo antedicho y aun confirman lo que sigue. Sin apurar el paralelo entre la "Carta" de 1857 y el Fausto de 1866, se hace evidente el inters de la "Carta", si no como composicin de excepcional importancia, s como antecedente del poema en verdad valioso y duradero. Y ms, ms todava. Al decir que la "Carta de Anastasio el Pollo sobre el Beneficio de la Sra. La Gra" prefigura el texto del Fausto hemos querido destacar que la primera composicin anticipa a la segunda en estructura y lenguaje, pero tambin que sta conlleva de algn modo a la primera, aunque con mayor plenitud y acierto. En el momento de la redaccin del presente estudio no tenamos noticia de los modos de la interpretacin que, en el ensayo estilstico titulado "Figura", Erich Auerbach asent con autoridad en las pginas de Archivum romanicum, XXIf, 1938. De lo que all se incluye entre las pginas 436489 slo ms tarde traducido al ingls, 1959, y algo despus el italiano, 1 9 6 3 - , nos importa entresacar, por sagaz y por orientadora, esta postulacin metdica: "La interpretacin 'figural' establece entre dos obras o personas un nexo en el cual una de ellas no se significa slo a s mis54

Crnica inclusa en el sealado nmero de Los Debates.

-51 -

ma, sino que significa tambin a la otra, mientras la otra abarca o enriquece a la primera". (Op. cit, loe. cit.J. Supuesto que el lector no se allane a practicar las comparaciones apareando los textos, el de la "Carta" con el del poema, aqu corresponde alistar, casi a manera de ndice, las coincidencias ms llamativas. En una y otra composicin las alusiones se refieren a una pera cuyas peripecias son contadas por un gaucho; en uno y otro caso -para acentuar el parecido- el que narra el suceso es Anastasio el Pollo. Si el argumento operstico difiere, ante uno y otro espectculo las reacciones del gaucho corren parejas: en la misma sala en ambas circunstancias Anastasio confunde lo representado con lo real y participa de lo visto y odo segn las percepciones de su simplicidad y cortas luces, pero no sin ayuda de su natural agudeza. Veraz o presuntivamente "gaucho", en ambos escritos el vocabulario sigue siendo el mismo, aunque menos caricaturesco y ms eficaz y despaciosamente aprovechado en la obra tarda 5 5 . En lo fundamental, tambin la versificacin coincide: dcimas en la "Carta", dcimas y redondillas en el Fausto. Otros encuentros, conatos y reiteraciones, saltan a los ojos por poco que se colacionen ambos escritos de del Campo. Las notas con que acotamos la "Carta" subrayan esas coincidencias. La subida del gaucho al "paraso" y su visin de la sala no difieren. El poeta, o si se prefiere Anastasio el Pollo, de propsito vuelve a estropear algunos nombres o a atribuirlos a personas que nunca fueron los titulares de esos apelativos. Ms all de la versificacin, el vocabulario y el estropicio fontico y morfolgico, lo que se mantiene en una y otra "relacin" es sobre todo la manera de ser del gaucho. En cuanto a las coincidencias, menudas pero ostensibles, luego se advierte cmo algn verso de la primera ha

5S A este respecto, resulta interesante la confrontacin del lxico de la "Carta" con la fraseologa del Fausto. Basta con aparear los textos.

-52-

sido recuperado e insertado en el texto de la segunda. Virtualmente todos los elementos amplificados e intensificados en el Fausto no dejan de asomar o de estar implcitos, casi por entero, en el texto de la "Carta". Andando los aos, y atento a la solicitacin de Gutirrez, sin duda intuy del Campo el partido que caba sacar reiterando la ocurrencia versificada antao e incluida en Los Debates. Con tiempo menos apretado y mayor holgura de espacio, el antiguo germen poda echar nuevas races y a la larga alcanzar florecidos retoos 5 6 . La insistencia estilstica no fue ciertamente defraudada. Al comentar las alternativas del Fausto, con la ventaja de una ms recia tensin narrativa, del Campo pudo hacerse mbito, de aadidura, para enriquecer su segunda empresa con varios interludios lricos. Aparte las precisas descripciones del diablo y de la rubia protagonista, esos interludios la "maanita" sobre las aguas casi marinas del Ro de la Plata, la sentimental defensa de la mujer cada, el trnsito de la noche al alba, etc.-, constituyen lo mejor, en todo caso lo ms airoso y menos convencional y pardico del poema. El que algunos crticos los estimen sobrepuestos, o apenas pertinentes, poco importa. Por algo los aludidos pasajes tienen ininterrumpido acogimiento en los florilegios, y hasta nuestros no excesivamente aventajados bachilleres los recuerdan. Fresca, juvenil poesa la de don Estanislao.

Conclusin La conclusin -cabe una- se impone por s sola. Hecha cuenta del talento vivificador que cada uno de ellos acert

El tiempo empleado en la composicin del Fausto no fue ciertamente largo. Supuesto que.no lo tuviera premeditado antes de la proposicin de Gutirrez, es evidente que del Campo supo beneficiarse de la experiencia lograda al improvisar, aos antes, el caamazo gauchesco operstico de la "Carta".

S6

-53-

a insuflarle, la poesa "gauchesca", as la de del Campo, como la de Ascasubi o la de Hernndez, tuvo sus convenciones, cuando no sus artificios. No cabe negar que hasta esa poesa, creacin de escritores casi siempre urbanos que se complacen en los temas y en las maneras rsticas hayan podido confluir genuinos elementos provenientes del habla de los gauchos y aun de la vieja y a buen seguro rudimentaria y perdida poesa oral de los mismos. Aunque de ordinario pasadas por alto o desvadamente aludidas las coincidencias demostrativas son muchas. Hidalgo naci en Montevideo; del Campo en Buenos Aires; Hernndez en San Isidro, en el ruedo de la ciudad. Nacido por el contrario en el mbito provinciano de Crdoba, en la posta de Fraile Muerto (la actual poblacin de Bell-Ville), Ascasubi parecera denegar ese ya inicial supuesto urbano. Mas no le hace. Conocidas son las frecuentaciones no rurales del doble de Aniceto el Gallo. Pronto se hizo Ascasubi a las maneras porten as, y tambin con detonante boato y previsible rastacuerismo, a las de Pars y otras capitales europeas. Ni cabe olvidar que fue la muy parisiense Casa de M. Paul Dupont la que en 1872 le public las obras completas. All le toc trasladarse, ante la corte de Napolen III, con una misin especial en los das de la presidencia del general Mitre. Y no fue Ascasubi, como se sabe, el argentino que llev un sauce criollo para que el arbolito llorase, intrprete de un deseo del poeta de "Las Noches", sobre la tumba de Alfred de Musset en las alturas de Mnilmontant? (Mes chers amis, quand je mourrai plantez un saule au cimetire. . .). Consecuentemente no es lcito asimilar, como en su hora y en desproporcionada medida lo hicieron y todava lo hacen los despistados comentadores de esta poesa gauchesca, con las formas del presunto cantar ingenuo, "no aprendido", de los primeros y oscuros bardos rurales de estas comarcas. Ya es mucho que, andando el tiempo, algunos de los seguidores no estrictamente gauchos hayan intentado reservarnos una imagen siquiera aproximada de las formas primeras. Sin excesiva nostalgia debemos reconocer que lo ms de lo -54-

que llamamos poesa gauchesca slo es y por precisas circunstancias histricas no poda ser otra cosa- un oficio, en ocasiones sabrosamente inspirado: un rstico "mester" de poesa a la manera de la de los gauchos, parcialmente recordada o simpticamente intuida. En literatura, aun en aquella que no se empea en los efectos del color local, grato a los romnticos y a los autores no siempre bien llamados "realistas", todo lenguaje es inventado. Por eso, precisamente, por esa eficiencia creadora y evocadora, tambin esta, aunque solo "gauchesca" no "gaucha", en ocasiones merece en pleno el dictado de poesa. Va para poeta, y bueno, el que a vueltas de ese esencial impulso lrico del que nace toda obra artstica, ya en el registro pico o en el dramtico, con adecuadas equivalencias atina a figurarnos el alma de seres de otra condicin, de otro paisaje y en ocasiones de otra habla. En esto, la historia -en particular la historia literaria- nos alecciona. Hasta las inflexiones del campesino latino, que como el nuestro cantaba y haca msica pero que como el nuestro usualmente ni lea ni escriba, no nos han llegado sino a travs de la sensibilidad selectiva, la fuerza sugeridora y el acendrado verso de Virgilio.

ngel J. Battistessa

-55-

V3L, Vn-OTHHB M

ISUBHOS A M S

S!EE22HEIIBffl 13 E 3 flfiW

Se publica todos los Domingos por la imprenta del SIGLO, Victoria 151.Precio de la suscricion 30 pesos por cada cuatro entregas de 16 pajinas cada una.Nmeros sueltos 10 pesos.
fcUJJABIOFausto, Impresiones de] gaucho AnSlMO c! rollo n la representacin do esta peraDiva, couLuuoeiouEI ft-wcuzil, fci.iii 'io<. ni99 d e S e t i e m b r e . En esto, dentro i. orejiar Y resollar el overo Y ju que vido uu sombrero Que del viento se volaba De entre una ropa que estaba Mas alia, contra un apero. Dio gelta y dijo el paisano Vaya "Zfiro'1" qu es eso? Y le acarici el rjescueso. Con la palma de ia mano. Un relincho soberano Peg el overo que va A un paisano que sala De la agua en un colorao, Que al mesmo overo romo Nada le desmereca. Cuando 1 flete relinch Media gelta dio Laguna Y ya peg el grito:aliijuiu! No c? el Pollo? Pollo, n, Ese tiempo so pas, Contesto el otro paisano,) a soy jaca vieja, hermano, Con las pas como anzuelo Y quien ya le niega el sucio Hasta el mas remoto grano.

FAp
Impresiones del pucho Anastacio el Pollo
EN LA. REPRESENTACIN DE ESTA PERA.

A.1 p o e t a R.Ioardo G-vitierrez


ESTAST^LAO DEL CAMI'O.

I.
En UD overo roaao Flete nuevo y parejito, Caiba al bajo, al trotcsto, Y lindamente sentao, Un paisano del Bragao De apelativo Laguna Mozo ginetaso anijuna!, Como creo que no hay otro, Capaz de llevar un potro A sofrenarlo en Ja luna. Ah criollol si pareca I'egao en el animal Que aunque era medio bagual, A la rieuda obedeca: De suerte, que Be creera Ser no solo arrocinao, Sino tamien del rceao De alguna moza pueblera Ah Cristo! quien lo tuviera!... Lindo el overo rogao! Como que era eacaroiador Vivaracho y coBcojcro, Le iba sonando al overo La plata que era un primor; Pues eran plata el fiador, Pretal, espuelas, virolas Y en las cabezadas solas Traiba el hombre un Potos: Que! Si traiba, para ra, Hasta de plata las bolas! ' En fin:'como iba & contar, Laguna al rio lleg, Contra una tosca se apio Y empez desensillar,

-Se apio el Pollo y so pegaron Tal abrazo con Laguna, Que sus dos almas en una Acaso se misturaron. Cuando se desenreda ron. Despus de haber lagrimiao. El overito rosao Una oreja ee rascaba. Visto que la refregaba En ia clin del colorao. Velay, tienda el cojinillo Don Laguna, sientvs Y un ratito aguardem Mientras'maneo el potrillo: Vaya armando un cigarrillo, Si es que el vicio no na olvidao; Ah tiene contra el recao Cuchillo, papel y un naco: Yo siempre pico el tabaco Por no pitarlo oventao. Vaya amigo, le har g a s t o . . . . No quiere maniar su overo? Dcjel i. mi parejero Que es como mata le |>nsto. Ya nuil vez, cuando el abasto, Mi cuao se desmay;

FAUSTO
Impresiones del Gaucho Anastasio El Pollo en la representacin de esta pera

Hemos recordado que del Fausto no faltan ediciones atendibles. Dada la ndole y el propsito de este volumen aqu se ha prestado atencin a las cuidadas en vida por el propio poeta, las de 1866 y la de 1870. El texto que ofrece la Academia Argentina de Letras obvia las indicaciones histricas y lexicogrficas muchas de ellas conocidas y escolarizadas. El poema, transcripto as in extenso, permite que por su parte el lector atento pueda verificar, a su vez, las semejanzas temticas y las coincidencias estilsticas que de los versos de la "prefiguracin", esto es de la "Carta" inserta en Los Debates del 14 de agosto de 1857, pasaron, acrecentadas, al poema mayor, aparecido el 30 de septiembre de 1866. Recordamos que tal redaccin inclua 21 dcimas y 240 redondillas1. En la versin inmediata, del Campo mantuvo un igual nmero de dcimas pero aadi otras 28 redondillas. Esta versin ampliada es la que el poeta ofreci el mismo ao 1866 como "Publicacin hecha en favor de los hospitales militares" y luego en 1870 en el tomo de sus Poesas. Para mayor abundamiento sealamos la apreciable contribucin de Eleuterio F. Tiscornia, incluida en el volumen titulado Poetas gauchescos2. De acuerdo con las citadas fuentes se ha tratado de conciliar la modalidad fontica usada por el autor, regularizando en lo posible la ortografa.

As se verifica en el manuscrito autgrafo conservado en la ciudad de Paran. Cfr. nota n 15. 2 Ed. Losada S.A., Buenos Aires, 1940, pp. 253-301.

-59-

SS*- *3tt"35S"*MMH&$&- -&&& -R* HtSaWlnK$tfr mW

FAUSTO
IMPRESIONES DEL GAUCHO

EN LA REPRESENTACIN DE ESTA PERA.

ESCUTAS POR

ESTANISLAO DEL CAMPO.


PUBLICARON HECHA

EN FAVOR DE LOS HOSPITALES MILITARES

BUENOS AIRES
Imp. i Buenos Air es-.-, Calle de Moreno, frente la casa de Gobierno.

-1866. 2-*t^-m^>#^-*im*<*^^

En un overo rosao, flete nuevo y parejito, cia al bajo, al trotecito y lindamente sentao, 5 un paisano del Bragao de apelativo Laguna, mozo jinetazo ahijuna! como creo que no hay otro, capaz de llevar un potro 10 a sofrenarlo en la luna.

15

20

Ah criollo! si pareca pegao en el animal que aunque era medio bagual a la rienda obedeca; de suerte que se creera ser no slo arrocinao, sino tamin del recao de alguna moza pueblera. Ah Cristo! quin lo tuviera!. . . Lindo el overo rosao!
-61 -

Como que era escardador, vivaracho y coscojero, le iba sonando al overo la plata que era un primor; 25 pues eran plata el fiador, pretal, espuelas, virolas, y en las cabezadas solas tria el hombre un Potos: qu!. . . si tria, para m, 30 hasta de plata las bolas!

En fin: como iba a contar, Laguna al ro lleg, contra una tosca se apio y empez a desensillar. 35 En esto, dentro a orejiar y a resollar el overo, y ju que vido un sombrero que del viento se volaba de entre una ropa, que estaba 40 ms all, contra un apero.

-62-

**

/ ^ ^ * .

O.

s&~Sfx*

*4U-+^

^~~?~v

Primera pgina del manuscrito autgrafo

Dio gelta y dijo el paisano: - Vaya, Zfiro\ qu es eso? Y le acarici el pescueso con la palma de la mano. 45 Un relincho soberano peg el overo que va a un paisano que sala de la agua, en un colorao, que al mesmo overo rosao 50 nada le desmereca.

Cuando el flete relinch media gelta dio Laguna, y ya peg el grito: - Ahijuna! no es el Pollo? -Pollo, no; 55 ese tiempo se pas, (contest el otro paisano), ya soy jaca vieja, hermano, con las pas como anzuelo, y a quien ya le niega el suelo 60 hasta el ms remoto grano.

-63-

Se apio el Pollo y se pegaron tal abrazo con Laguna, que sus dos almas en una acaso se misturaron. 65 Cuando se desenredaron, despus de haber lagrimiao, el overito rosao una oreja se rascaba, visto que la refregaba 70 en la clin del colorao.

Velay, tienda el cojinillo, don Laguna, sintese, y un ratito agurdeme mientras maneo el potrillo, 75 vaya armando un cigarrillo si es que el vicio no ha olvidao; hi tiene contra el recao cuchillo, papel y un naco: yo siempre pico el tabaco 80 por no pitarlo aventao.

-64-

- V a y a , amigo, le har gasto. . . No quiere maniar su overo? -Djelo a mi parejero, que es como mata de pasto. 85 Ya una vez, cuando el abasto, mi cuao se desmay; a los tres das volvi del insulto y, crea, amigo, peligra lo que le digo: 90 el flete ni se movi.

Bien haiga gaucho embustero! Sabe que no me esperaba que soltase una guayaba de ese tamao, aparcero? 95 Ya colijo que su overo est tan bien enseao, que si en vez de desmayao el otro hubiera estao muerto, el fin del mundo, por cierto, 100 me lo encuentra all parao.

-65-

105

110

Vean como le busc la gelta. . . bien haiga el Pollo! Siempre larga todo el rollo de su lazo. . . - Y cmo no! O se ha figura o que yo asina no ms las trago? Hgase cargo!. . . - Ya me hago!. .. Prieste el juego. . . Tmelo. Y aura le pregunto yo: qu anda haciendo en este pago?

Hace como una semana que he bajao a la ciud, pues tengo necesid de ver si cobro una lana; 115 pero me andan con maana, y no hay plata, y venga luego: hoy no ms cuasi le pego en las aspas, con la argolla, a un gringo, que aunque es de embrolla, 12 0 ya le he maliciao el juego.

-66-

Con el cuento de la guerra andan matreros los cobres. Vamos a morir de pobres los paisanos de esta tierra. 125 Yo cuasi he ganao la sierra de puro desesperao. . . Yo me encuentro tan cortao, que a veces se me hace cierto que hasta ando jediendo a muerto. 130 Pues yo me hallo hasta empeao.

Vaya un lamentarse! Ahijuna!. Y eso es de vicio, aparcero; a ust lo ha hecho su ternero la vaca de la fortuna. 135 Y no llore, don Laguna, no me lo castigue Dios; si no, comparmols mis tientos con su chapiao, y as en limpio habr quedao 140 el ms pobre de los dos.

67-

Vean si es escarbador e st e Po lio! Virgen m a! si es pura chafalona. . . - Eso s, siempre pintor! 145 - S e la gan a un jugador que vino a echarla de geno. Primero le gan el freno con riendas y cabezadas, y en otras cuantas jugadas 150 perdi el hombre hasta lo ajeno. Y sabe lo que deca cuando se va en la mala? El que me ha pelao la chala debe tener brujera. 155 A la cuenta se creera que el Diablo y yo. . . - Cllese! amigo! no sabe ust que la otra noche lo he visto al demonio? Jesucristo!. . . 160 - H a c e bien, santigese.

-68-

- Pues no me he de santiguar! Con esas cosas no juego; pero no importa, le ruego que me dentre a relatar 165 el cmo lleg a topar con el malo. Virgen Santa! Slo el pensarlo me espanta. . . Geno, le voy a contar; pero antes voy a buscar 17 0 con qu mojar la garganta.

El Pollo se levant y se ju en su colorao, y en el overo rosao Laguna a la agua dentro. 175 Todo el bao que le dio ju dentrada por salida y a la tosca consabida don Laguna se volvi, ande a don Pollo lo hall 180 con un frasco de bebida.

-69-

Largese al suelo, cuao, y vaya hacindose cargo, que puede ser ms que largo el cuento que le he ofertao. 185 Desmanee el colorao, desate su maniador, y, en ancas, haga el favor de acollararlos. . . - A l grito es manso el coloradito? 190 - jEse es un trebo de olor!

Ya estn acolaraditos. . . Dle un beso a esa ginebra; yo le hice sonar, de una hebra, lo menos diez golgoritos. . . 195 -Pero esos son muy poquitos para un criollo como ust, capaz de prendrsele a una pipa de leja. . . -Hubo un tiempo en que sola. . . 200 -Vaya, amigo, largese.

-70-

II Como a eso de la oracin, aura cuatro o cinco noches, vide una fila de coches contra el tiatro de Coln.

205

La gente en el corredor como hacienda amontonada, pujaba desesperada por llegar al. mostrador.

210

All, a juerza de sudar y a punta de hombro y de codo, hice, amigaso, de modo que al fin me pude arrimar.

215

Cuando compr mi dentrada y di gelta. . . Cristo mo! estaba pior el gento que una mar alborotada.

-71-

Era a causa de una vieja que le haba dado el mal. . . - Y si es chico ese corral 220 a qu encierran tanta oveja?

- h i ver: por fin, cuao, a juerza de arrempujn sal como mancarrn que lo sueltan trasijao.

225

Mis botas nuevas quedaron lo propio que picadillo, y el fleco del calsoncillo hilo a hilo me sacaron.

Y para colmo, cuao, 2 30 de toda esta desventura, el pual, de la cintura me lo haban refalao.

-72-

235

Algn gringo como luz para la ua ha de haber sido. Y no haberlo yo sentido! En fin, ya le hice la cruz.

240

Medio cansao y tristn por la prdida, dentr y una escalera trep con ciento y un escaln.

Llegu a un alto, finalmente, ande va la paisanada, que era la ltima carnada en la estiba de la gente.

245

Ni bien me haba sentao, rompi de golpe la banda, que detrs de una baranda la haban acomodao.

-73-

Y ya tamin se corri 2 50 un lienzo grande, de modo que, a dentrar con flete y todo, me aventa, cramelo.

255

Atrs de aquel cortinao un dotor apareci, que asign i decir yo era un tal Fausto, mentao.

Dotor, dice? Coronel de la otra banda, amigaso; lo conozco a ese criollaso 2 60 porque he servido con l.

Yo tamin lo conoc, pero el pobre ya muri. Bastantes veces mont un saino que yo le di!

-74-

265

Djelo al que est en el cielo, que es otro Fausto el que digo pues bien puede haber, amigo, dos burros del mesmo pelo. - N o he visto gaucho ms quiebra para retrucar ahijuna!. . . -Djeme hacer, don Laguna, dos grgaras de ginebra.

270

275

Pues como le iba diciendo, el dotor apareci y, en pblico, se quej de que andaba padeciendo.

280

Dijo que nada poda con la cenca que estudi; que l a una rubia quera, pero que a l la rubia no.

-75-

Que, al udo, la pastoriaba dende el nacer de la aurora, pues de noche y a toda hora siempre tras de ella lloraba.

2 85

Que de maana a ordear sala muy currutaca, que l le mamaba la vaca, pero pare de contar.

Que cansado de sufrir, 2 90 y cansado de llorar, al fin se iba a envenenar porque eso no era vivir.

295

El hombre all reneg, tir contra el suelo el gorro y, por fin, en su socorro al mesmo Diablo llam.

-76-

300

Nunca lo hubiera llamao! Viera, sustaso, por Cristo! Ahi mesmo, jediendo a misto, Se apareci el condenaol

Hace bien: persnes, que lo mesmito hice yo. Y cmo no dispar? Yo mesmo no s por qu.

305

Viera al Diablo! Uas de gato, flacn, un sable largte, gorro con pluma, capote, y una barba de chivato.

310

Medias hasta la berija, con cada ojo como un charco, y cada ceja era un arco para correr la sortija.

-77-

315

"Aqu estoy a su mandao, cuente con un servidor", le dijo el Diablo al dotor, que estaba medio asonsao.

32 0

"Mi dotor, no se me asuste, que yo lo vengo a servir: pida lo que ha de pedir y ordneme lo que guste".

El dotor medio asustao le contest que se juese. . . Hizo bien: no le parece? Dejuramente, cuao.

32 5

Pero el Diablo, comenz a alegar gastos de viaje, y a medio darle coraje hasta que lo engatus.

-78-

330

No era un dotor muy projundo? Cmo se dej engaar? Mandinga es capaz de dar diez vueltas a medio mundo.

335

El Diablo volvi a decir: "Mi dotor, no se me asuste, ordneme en lo que guste, pida lo que ha de pedir".

340

"Si quiere plata, tendr; mi bolsa siempre est llena, y ms rico que Anchorena, con decir quiero, ser".

"No es por la plata que lloro, don Fausto le contest: otra cosa quiero yo mil veces mejor que el oro".

-79-

345

"Yo todo le puedo dar, retruc el Ray del Infierno. Diga: quiere ser gobierno? Pues no tiene ms que hablar'*

350

- N o quiero plata ni mando, dijo don Fausto; yo quiero el corazn todo entero de quien me tiene penando.

355

No bien esto el Diablo oy solt una risa tan fiera, que toda la noche entera en mis orejas son.

360

Dio en el suelo una patada, una par se parti, y el dotor, fulo, mir a su prenda idolatrada.

-80-

- Canejo!. . . Ser verd? Sabe que se me hace cuento? No crea que yo le miento: lo ha visto media ciud.

365

Ah, don Laguna! Si viera qu rubia!. . . Cramelo: cri que estaba viendo yo alguna virgen de cera.

Vestido azul, medio alzao, 37 0 se apareci la muchacha; pelo de oro, como hilacha de choclo recin cortao.

Blanca como una cuajada, y celeste la pollera: 375 don Laguna, si aquello era mirar a la "Inmaculada".

-81 -

380

Era cada ojo un lucero, sus dientes, perlas del mar, y un clavel al reventar era su boca, aparcero.

Ya enderez como loco el dotor cuanto la vio, pero el Diablo lo ataj dicindol: "Poco a poco.

385

Si quiere, hagamos un pato: ust su alma me ha de dar, y en todo lo he de ayudar: le parece bien el trato?".

390

Como el dotor consinti el Diablo sac un papel y le hizo firmar en l cuanto la gana le dio.

-82-

jDotor, y hacer ese trato! Qu quiere hacerle, cuao, 395 si se top ese abogao con la horma de su zapato?

Ha de saber que el dotor era dentrao en ed, asina es que estaba ya 400 bichoco para el amor.

Por eso al dir a entregar la contrata consabida, dijo: "Habr alguna bebida que me pueda remozar?".

405

Yo no s qu brujera, misto, mgica o polvito le ech el Diablo y. . . Dios bendito! Quin demonios lo creera!

-83-

410

Nunca ha visto ust un gusano volverse una mariposa? Pues all la mesma cosa le pas al dotor, paisano.

415

Canas, gorro y casacn de pronto se vaporaron, y en el dotor ver dejaron a un donoso mocetn.

420

-Qu dice?. . . barbarid!. . . Cristo padre!. . . Ser cierto? -Mire: que me caiga muerto si no es la pura verd.

El Diablo entonces mand a la rubia que se juese, y que la par se uniese, y la cortina cay.

-84-

42 5

A juerza de tanto hablar se me ha secao el garguero; pase el frasco, compaero. . . Pues no se lo he de pasar!

-85 -

III Vea los pingos. . . 430 - Ah hijitos! Son dos fletes soberanos. Como si jueran hermanos, bebiendo la agua juntitos!

435

-Sabe que es linda la mar? - La viera de maanita, cuando a gatas la puntita del sol comienza a asomar!

440

Ust ve venir a esa hora roncando la marejada y ve en la espuma encrespada las colores de la aurora.

A veces, con viento en la anca y con la vela al solsito, se ve cruzar un barquito como una paloma blanca.

- 87 -

445

Otras, ust ve patente venir boyando un islote, y es que traa un camalote cabestriando la corriente.

450

Y con un campo quebrao bien se puede comparar cuando el lomo empieza a hinchar el ro medio alterao.

455

Las olas chicas, cansadas, a la playa a gatas vienen y all en lamber se entretienen las arenitas labradas.

460

Es lindo ver en los ratos en que la mar ha bajao cir volando al desplayao gaviotas, garzas y patos.

-88-

Y en las toscas es divino mirar las olas quebrarse, como al fin viene a estrellarse el hombre con su destino.

465

Y no s qu da el mirar cuando barrosa y bramando sierras de agua viene alzando embravecida la mar.

Parece que el Dios del cielo 470 se amostrase retobao al mirar tanto pecao como se ve en este suelo.

Y es cosa de bendecir cuando el Seor la serena, 475 sobre ancha cama de arena obligndola a dormir.

-89-

480

Y es muy lindo ver nadando a flor de agua algn pescao: van, como plata, cuao, las escamas relumbrando.

- Ah Pollo! Ya comenz a meniar taba: y el caso? Dice muy bien, amigaso; seguir contndolo.

485

El lienzo otra vez alzaron y apareci un bodegn, ande se arm una runin en que algunos se mamaron.

490

Un don Valentn, velay, se hallaba all en la ocasin, capitn muy guapetn que iba a dir al Paraguay.

-90-

Era hermano, el ya nombrao, de la rubia, y conversaba 495 con otro mozo que andaba viendo de hacerlo cuao.

Don Silverio, o cosa as, se llamaba este individo, que me pareci medio ido 500 o sonso cuanto lo vi.

Don Valentn le peda que a la rubia la sirviera en su ausiencia. . . Pues sonsera! El otro qu ms quera!

505

El capitn, con su vaso, a los presentes brind y, en esto, se apareci de nuevo el Diablo, amigaso.

-91 -

510

Dijo que si lo almitan tamin echara un trago que era por no ser del pago que all no lo conocan.

515

Dentrando en conversacin dijo el Diablo que era brujo: pidi un ajenco y lo trujo el mozo del bodegn.

520

"No tomo bebida sola", dijo el Diablo; se subi a un banco, y vi que le ech agua de una cuarterola.

Como un tiro de jusil entre la copa son y a echar llamas comenz como si juera un candil.

-92-

52 5

Todo el mundo recul, pero el Diablo, sin turbarse, les dijo: "No hay que asustarse", y la copa se empin.

Qu buche! Dios soberano! 530 Por no parecer morao, el capitn ju, cuao, y le dio al Diablo la mano.

Satans le registr los dedos con grande afn 535 y le dijo "Capitn, pronto muere, cralo".

El capitn, retobao, pel la lata, y Luzbel no quiso ser menos que l 540 y pel un amojo sao.

-93-

Antes de cruzar su acero, el Diablo el suelo ray: viera el juego que sali!. . . - Qu sable para yesquero!

545

-Qu dice? Haba de oler el jedor que iba largando mientras estaba chispiando el sable de Lucifer!

550

No bien a tocarse van las hojas, cramelo, la mita al suelo cay del sable del capitn.

555

" Este es el Diablo en figura de hombre!" el capitn grit, y, al grito, le present la cruz de la empuadura.

-94-

560

Viera al Diablo retorcerse como culebra, aparcero! Oinganl!. . . Mordi el acero y comenz a estremecerse.

Los otros se aprovecharon y se apretaron el gorro: sin duda a pedir socorro o a dar parte dispararon.

565

En esto don Fausto entr y conforme al Diablo vido, le dijo: "Qu ha sucedido?" Pero l se desentendi.

570

El dotor volvi a clamar por su rubia, y Lucifer, valido de su poder, se la volvi a presentar.

-95-

Pues que golpiando en el suelo en un beile apareci, 575 y don Fausto le pidi que lo acompaase a un cielo.

No hubo forma que bailara: la rubia se encaprich; de valde el dotor clam 580 por que no lo desairara.

Cansao ya de redetirse le cont al Demonio el caso; pero l le dijo: "Amigaso, no tiene por qu afligirse:

585

Si en el beile no ha alcanzao el poderla arrocinar, deje; le hemos de buscar la gelta por otro lao.

-96-

Y maana, a ms tardar, 590 gozar de sus amores, que a otras mil veces mejores, las he visto cabrestiar"

" Balsa general!" grit el bastonero mamao; 595 pero, en esto, el cortinao por segunda vez cay.

Armemos un cigarrillo si le parece. . . Pues no! Tome el naco, pquel, 600 ust tiene mi cuchillo.

-97-

IV

Ya se me quiere cansar el flete de mi relato. . . Prindal guasca otro rato; recin comienza a sudar.

605

- N o se apure, agurdese: cmo anda el frasco?. . . Tuava hay con qu hacer medio da; hi lo tiene, prindal.

Sabe que este giebrn 610 no es para beberlo solo? Si alvierto, traigo un chicholo o un cacho de salchichn.

Vaya, no le ande aflojando, dle trago y dmelo, 615 que a riz de las carnes yo me lo estoy acomodando.

-99-

620

- Que tuava no ha almorzao? -Ando en ayunas, don Pollo; porque a qu contar un bollo y un cimarrn aguachao?

Tena hecha la intencin de ir a la fonda de un gringo despus de baar el pingo. . . Pues vamonos del tirn.

62 5

-Aunque ando medio delgao, don Pollo, no le permito que me merme ni un chiquito del cuento que ha comenzao.

630

Pues entonces, all va. Otra vez el lienzo alzaron y hasta mis ojos dudaron lo que vi. . . barbarid!

-100-

635

i Qu quinta! Virgen bendita! Viera, amigaso, el jardn! All se va el jazmn, el clavel, la margarita,

el toronjil, la retama, y hasta estuatas, compaero; al lao de sa, era un chiquero 640 la quinta de don Lezama.

Entre tanta maravilla que all haba, y medio a un lao, haban edificao una preciosa casilla.

645

All la rubia viva entre las flores como ella, all brillaba esa estrella que el pobre dotor segua.

-101-

650

Y digo pobre dotor, porque pienso, don Laguna, que no hay desgracia ninguna como un desdichao amor.

655

Puede ser; pero amigaso, yo en las cuartas no me enriedo y, en un lance en que no puedo, hago de mi alma un cedaso.

660

Por hembras yo no me pierdo: la que me empaca su amor pasa por el cernidor y. . . si te vi, no me acuerdo.

Lo dems es calentarse el mate, al divino udo. . . Feliz quien tenga ese escudo con que poder rejuardarse!

- 102-

665

Pero ust habla, don Laguna, como un hombre que ha vivido sin haber nunca querido con alma y vida a ninguna.

670

Cuando un verdadero amor se estrella en una alma ingrata, ms vale el fierro, que mata, que el fuego devorador.

67 5

Siempre ese amor lo persigue a dondequiera que va: es una fatalid que a todas partes lo sigue.

680

Si ust en su rancho se queda, o si sale para un viaje, es de valde: no hay paraje ande olvidarla ust pueda.

-103-

Cuando duerme todo el mundo, ust, sobre su recao, se da geltas, desvelao, pensando en su amor profundo.

685

Y si el viento hace sonar su pobre techo de paja, cree ust que es ella que baja sus lgrimas a secar.

690

Y si en alguna lomada tiene que dormir al raso, pensando en ella, amigaso, lo hallar la madrugada.

695

All acostao sobre abrojos, o entre cardos, don Laguna, ver su cara en la luna, y en las estrellas, sus ojos.

-104-

Qu habr que no le recuerde al bien de su alma querido, si hasta cree ver su vestido 7 00 en la nube que se pierde?

Asina sufre en la ausiencia quien sin ser querido quiere: aura ver cmo muere de su prenda en la presencia.

7 05

Si en frente de esa deid en alguna parte se halla, es otra nueva batalla que el pobre corazn da.

Si con la luz de sus ojos 710 le alumbra la triste frente, ust, don Laguna, siente el corazn entre abrojos.

-105-

715

Su sangre comienza a alzarse a la cabeza, en tropel, y cree que quiere esa cruel en su amargura gozarse.

720

Y si la ingrata le niega esa ligera mirada, queda su alma abandonada entre el dolor que la aniega.

Y ust, firme en su pasin... y van los tiempos pasando, un hondo surco dejando en su infeliz corazn.

725

-Geno, amigo: as ser, pero me ha sentao el cuento. .. jQu quiere! Es un sentimiento. . . Tiene razn: all va.

-106-

730

Pues, seor, con gran misterio, traindo en la mano una cinta, se apareci entre la quinta el sonso de don Silverio.

735

Sin duda alguna salt las dos zanjas de la gerta, pues esa noche su puerta la mesma rubia cerr.

740

Rastrindol se vinieron el Demonio y el dotor, y tras del rbol mayor a aguaitarlo se escondieron.

Con las flores de la gerta y la cinta, un ramo arm don Silverio, y lo dej sobre el umbral de la puerta.

-107-

745

Que no cairle una centella! - A quin? Al sonso? Pues digo!. j Venir a osequiarla, amigo, con las mesmas flores de ella!

Ni bien acomod el gaucho, 750 ya rumbi. . . Miren qu hazaa! Eso es ser ms que lagaa, y hasta da rabia, caracho.

El Diablo entonces sali con el dotor, y le dijo: 755 "Esta vez priende de fijo la vacuna, cralo".

Y, el capote haciendo a un lao, desenvain all un baulito, y ju y lo puso juntito 760 al ramo del abombao.

-108-

No me hable de ese mulita: qu apunte para una banca! A que era mgica blanca lo que trujo en la cajita?

765

Era algo ms eficaz para las hembras, cuao; ver si las ha clao de lo lindo, Satans.

770

Tras del rbol se escondieron ni bien cargaron la mina, y, ms que nunca divina, venir a la rubia vieron.

775

La pobre, sin alvertir, en un banco se sent, y un par de medias sac y las comenz a surcir.

-109-

Cinco minutos, por junto, en las medias trabaj, por lo que carculo yo 7 80 que tendran slo un punto.

Dentro a espulgar a un rosal por la hormiga consumido, y entonces ju cuando vido caja y ramo en el umbral.

7 85

Al ramo no le hizo caso; enderez a la cajita, y sac. . . Virgen bendita!. . . Viera qu cosa, amigaso!

7 90

Qu anillo! Qu prendedor! Qu rosetas soberanas! Qu collar! Qu carabanas! - Vea al Diablo tentador!

- 110-

No le dije, don Laguna? La rubia all se colg 795 las prendas, y apareci ms platiada que la luna.

En la caja Lucifer haba puesto un espejo. . . Sabe que el Diablo, canejo, 800 la conoce a la mujer?

- C u a n d o la rubia gastaba, tanto mirarse, la luna, se apareci, don Laguna, la vieja que la cuidaba.

805

Viera la cara, cuao, de la vieja, al ver brillar como reliquias de altar las prendas del condenao!

-111-

810

"Dionde este lujo sacas?" la vieja, fula, deca, cuando grit " Avemaria!" en la puerta, Satans.

815

Sin pecao! Dentre, seor! -No hay perros? - Ya los ataron! Y ya tamin se colaron el Demonio y el dotor.

820

El Diablo all comenz a enamorar a la vieja, y el dotor cito a la oreja de la rubia se peg.

Vea al Diablo haciendo gancho! El caso ju que logr reducirla, y la llev a que le amostrase un chancho.

-112-

825

Por supuesto, el dotorcito se qued all mano a mano? Dejuro, y ya ver, hermano, la liendre que era el mocito.

Corcobi la rubiecita; 830 pero, al fin se soseg cuando el dotor le cont que l era el de la cajita.

835

Asign lo que presumo, la rubia aflojaba laso, porque el dotor, amigaso, se le quera ir al humo.

840

La rubia lo malici y, por entre las macetas, le hizo unas cuantas gambetas y la casilla gan.

- 113-

El Diablo, tras de un rosal, sin la vieja apareci. . . A la cuenta la larg jediendo entre algn maizal!

845

-La rubia, en vez de acostarse, se lo pas en la ventana, y all aguard la maana sin pensar en desnudarse.

850

Ya la luna se esconda, y el lucero se apagaba, y ya tamin comenzaba a venir clariando el da.

855

No ha visto ust de un yesquero loca una chispa salir, como dos varas seguir, y de hi perderse, aparcero?

-114-

Pues de ese modo, cuao, caminaban las estrellas a morir, sin quedar de ellas 860 ni un triste rastro borrao.

De los campos el aliento como sahumerio vena, y alegre ya se pona el ganao en movimiento.

865

En Jos verdes arbolitos gotas de cristal brillaban, y al suelo se descolgaban cantando los pajaritos.

Y era, amigaso, un contento 870 ver los junquillos doblarse, y los claveles cimbrarse al soplo del manso viento.

- 115-

Y al tiempo de reventar el botn de alguna rosa, 875 venir una mariposa y comenzarlo a chupar.

Y si se pudiera al cielo con un pingo comparar, tamin podra afirmar 880 que estaba mudando pelo.

No sea brbaro, canejo! Qu comparancia tan fiera! No hay tal, pues de saino que era se iba poniendo azulejo.

885

Cuando ha dao un madrugn no ha visto ust, embelesao, ponerse blanco-azulao el ms negro nubarrn?

- 116-

890

-Dice bien, pero su caso se ha hecho medio empacador. . . Aura viene lo mejor; pare la oreja, amigaso.

El Diablo dentro a retar al dotor y, entre el responso, 895 le dijo: "Sabe que es sonso? Pa qu la dej escapar?

900

Ahi la tiene en la ventana: por suerte, no tiene reja y, antes que venga la vieja, aproveche la maana".

Don Fausto ya atropello diciendo: - " Basta de ardiles!" La caz de los cuadriles y ella. . . tamin lo abraz!

- 117-

905

- iganle a la dura! -En esto. . . bajaron el cortinao. Alcance el frasco, cuao. - A gatas le queda un resto.

-118-

Al rato el lienzo subi 910 y, deshecha y lagrimiando, contra una mquina hilando la rubia se apareci.

La pobre dentro a quejarse tan amargamente all, 915 que yo a mis ojos sent dos lgrimas asomarse.

Qu vergenza! Puede ser: pero amigaso, confiese que a ust tamin lo enternece 920 el llanto de una mujer.

Cuando a ust un hombre lo ofiende, ya, sin mirar para atrs, pela el flamenco y sas! tras! dos pualadas le priende. -119-

92 5

Y cuando la autorid la partida le ha soltao, ust en su overo rosao bebiendo los vientos va.

930

Naides de ust se despega porque se haiga desgraciao, y es muy bien agasajao en cualquier rancho a que llega.

935

Si es hombre trabajador, ande quiera gana el pan: para eso con ust van bolas, lazo y maniador.

940

Pasa el tiempo, vuelve al pago, y, cuanto ms larga ha sido su ausiencia, ust es recebido con ms gusto y ms halago.

-120-

Engaa ust a una infeliz y, para mayor vergenza, va y le cerdea la trenza antes de hacerse perdiz.

945

La ata, si le da la gana, en la cola de su overo, y le amuestra al mundo entero la trenza de a Julana.

950

Si ella tuviese un hermano, y en su rancho miserable hubiera colgao un sable, juera otra cosa, paisano.

955

Pero sola y despreciada en el mundo qu ha de hacer? A quin la cara volver? Ande llevar la pisada?

-121 -

960

Soltar al aire su queja ser su solo consuelo, y empapar con llanto el pelo del hijo que ust le deja.

Pues ese dolor projundo a la rubia la secaba, y por eso se quejaba delante de todo el mundo.

965

Aura confiese, cuao, que el corazn ms calludo y el gaucho ms entraudo all habra lagrimiao.

970

Sabe que me ha sacudido de lo lindo el corazn? Vea, si no, el lagrimn que al irlo se me ha salido. . .

-122-

975

iganle! -Me ha redotao: No guarde rencor, amigo. . . Si es en broma que le digo. . . -Siga su cuento, cuao.

980

La rubia se arreboz con un pauelo cenisa, diciendo que se iba a misa, y puerta ajuera sali.

Y crea ust lo que guste pues es cosa de dudar. . . quin haba de esperar tan grande desbarajuste!

985

Todo el mundo estaba ajeno de lo que all iba a pasar, cuando el Diablo hizo sonar como un pito de sereno.

- 123-

990

Una iglesia apareci en menos que canta un gallo. . . Vea si dentra a caballo! -Me larga, cramelo.

995

Creo que estaban alzando en una misa cantada, cuando aquella desgraciada lleg a la puerta llorando.

All la pobre cay de rodillas sobre el suelo, alz los ojos al cielo 1000 y cuatro credos rez.

Nunca he sentido ms pena que al mirar a esa mujer: amigo, aquello era ver a la mesma Magalena.

-124-

1005

De aquella rubia rosada ni rastro haba quedao: era un clavel marchitao, una rosa deshojada.

Su frente, que antes brill 1010 tranquila como la luna era un cristal, don Laguna, que la desgracia enturbi.

Ya de sus ojos hundidos las lgrimas se secaban 1015 y entretemblando rezaban sus labios descoloridos.

Pero el Diablo la ua afila cuando est desocupao, y all estaba el condenao 1020 a una vara de la pila.

-125-

La rubia quiso dentrar, pero el Diablo la ataj y tales cosas le habl que la oblig a disparar.

102 5

Cuasi le da el acdente cuando a su casa llegaba: la suerte que le quedaba en la vedera de enfrente.

Al rato el Diablo dentro 1030 con don Fausto, muy del brazo, y una guitarra, amigaso, hi mesmo desenvain.

Qu me dice, amigo Pollo? Como lo oye, compaero: 103 5 el Diablo es tan guitarrero como el paisano ms criollo.

-126-

1040

El sol ya se iba poniendo, la clarid se ahuyentaba, y la noche se acercaba su negro poncho tendiendo.

Ya las estrellas brillantes una por una salan, y los montes parecan batallones de gigantes.

1045

Ya las ovejas balaban en el corral, prisioneras, y ya las aves caseras sobre el alero ganaban.

1050

El toque de la oracin triste los aires rompa y, entre sombras, se mova el crespo sauce llorn.

-127-

Ya sobre la agua estancada de silenciosa laguna, 1055 al asomarse, la luna se miraba retratada.

Y, haciendo un estrao ruido, en las hojas trompezaban los pjaros, que volaban 1060 a guarecerse en su nido.

Ya del sereno brillando la hoja de la higuera estaba, y la lechuza pasaba de trecho en trecho chillando.

1065

La pobre rubia, sin duda, en llanto se deshaca y, rezando, a Dios peda que le emprestase su ayuda.

-128-

Yo presumo que el dotor, 107 0 hostigao por Satans, quera otras hojas ms de la desdichada flor.

A la ventana se arrima y le dice al condenao: 1075 "Dle no ms, sin cuidao, aunque reviente la prima".

El Diablo a gatas toc las clavijas y, al momento, como un arpa, el istrumento 1080 de tan bien templao son.

- T a l vez lo traiba templao por echarla de baquiano. . . Todo puede ser, hermano, pero oyese al condenao!

- 129 -

1085

Al principio se flori con un lindo bordoneo, y en ancas de aquel floreo una dcima cant.

1090

No bien llegaba al final de su canto el condenao, cuando el capitn, armao, se apareci en el umbral.

1095

-Pues yo en campaa lo haca. . -Daba la casualid que llegaba a la ciud, en comisin, ese da.

1100

Por supuesto hubo fandango. . . -La lata hi no ms pel, y al infierno le avent de un cintarazo el changango.

-130-

- Lindo el mozo! - Pobrecito! Lo mataron? Ya ver, pel un corbo el dotorcito, y el Diablo. . . barbarid!

1105

desenvain una espadita como un viento, lo embas, y all no ms ya cay el pobre. . . - nima bendita!

A la trifulca y al ruido 1110 en montn la gente vino. . . Y el dotor y el asesino? - S e haban escabullido.

La rubia tamin bajo, y viera aflicin, paisano, 1115 cuando el cuerpo de su hermano baao en sangre mir.

-131 -

1120

A gatas medio alcanzaron a darse una despedida, porque en el cielo, sin vida, sus dos ojos se clavaron.

Bajaron el cortinao, de lo que yo me alegr. .. Tome el frasco, prindal. -Srvase no ms, cuao.

-132-

VI

112 5

- Pobre rubia! Vea ust cunto ha venido a sufrir: se le poda decir quin te vido y quien te ve!

Ans es el mundo, amigaso; 1130 nada dura, don Laguna: hoy nos re la fortuna, maana nos da un guasease

Las hembras, en mi opinin, train un destino ms fiero, 1135 y si quiere, compaero, le har una comparacin.

Nace una flor en el suelo, una delicia es cada hoja, y hasta el roco la moja 1140 como un bautismo del cielo.

-133-

All est ufana la flor, linda, fresca y olorosa; a ella va la mariposa, a ella vuela el picaflor.

1145

Hasta el viento pasajero se prenda al verla tan bella y no pasa por sobre ella sin darle un beso primero.

1150

Lstima causa esa flor al verla tan consentida! Cree que es tan larga su vida como fragante su olor.

1155

Nunca vio el rayo que raja a la renegrida nube, ni ve al gusano que sube, ni al fuego del sol que baja.

- 134-

1160

Ningn temor en el seno de la pobrecita cabe, pues que se hamaca, no sabe, entre el fuego y el veneno.

Sus tiernas hojas despliega sin la menor desconfianza, y el gusano ya la alcanza. . . y el sol de las doce llega. . .

1165

Se va el sol abrasador, pasa a otra planta el gusano, y la tarde. . . encuentra, hermano, el cadver de la flor.

Piense en la rubia, cuao, 117 0 cuando entre flores viva, y diga si presuma destino tan desgraciao.

-135-

Ust, que es alcanzador, afjese en su memoria 1175 y diga: es igual la historia de la rubia y de la flor?

- S e me hace tan parecida que ya ms no puede ser. - Y hay ms: le falta que ver 1180 a la rubia en la crujida.

- Q u me cuenta? Desdichada! - P o r ltima vez se alz el lienzo, y apareci en la crcel encerrada.

1185

- Sabe que yo no colijo el por qu de la prisin? Tanto penar, la razn se le ju, y lo mat al hijo.

- 136-

1190

Ya la haban sentenciao a muerte, a la pobrecita, y en una negra camita dorma un sueo alterao. Ya redoblaba el tambor y el cuadro ajuera formaban, cuando al calabozo entraban el Demonio y el dotor.

1195

1200

- Vanlo al Diablo si larga sus presas as no ms! A que andubo Satans hasta ir sonar la descarga?

-Esta vez se le ching el cuete, y ya lo ver. . . Prindale al cuento, que ya no lo vuelvo a atajar yo.

-137-

1205

- A i d entrar hicieron ruid o, creo que con los cerrojos; abri la rubia los ojos y all contra ellos los vido.

La infeliz, ya trastornada 12 10 a causa de tanta herida, se encontraba en la crujida sin darse cuenta de nada.

Al ver venir al dotor ya comenz a disvariar 1215 y hasta le quiso cantar una dcimas de amor.

La pobrecita soaba con sus antiguos amores, y cria mirar sus flores 1220 en los fierros que miraba.

-138-

Ella crea que, como antes, al dir a regar su gerta, se encontrara en la puerta una caja con diamantes.

122 5

Sin ver que, en su situacin, la caja que la esperaba era la que redoblaba antes de la ejecucin.

Redepente se afij 1230 en la cara de Luzbel: sin duda al malo vio en l, porque all muerta cay.

Don Fausto, al ver tal desgracia, de rodillas cay al suelo, 1235 y dentro a pedir al cielo la recibiese en su gracia.

-139-

1240

All el hombre, arrepentido de tanto mal que haba hecho, se daba golpes de pecho y lagrimiaba afligido.

En dos pedazos se abri la par de la crujida, y no es cosa de esta vida lo que all se apareci.

1245

Y no crea que es historia: yo vi entre una nubecita la alma de la rubiecita, que se suba a la gloria.

San Miguel, en la ocasin, 12 50 vino entre nubes bajando con su escudo y revoliando un sable tirabuzn.

- 140-

Pero el Diablo, que mir el sable aquel y el escudo, 1255 lo mesmito que un peludo bajo la tierra gan.

Cay el lienzo finalmente, y hi tiene el cuento contao. . Prieste el pauelo, cuao: 1260 me est sudando la frente,

lo que almiro es su firmeza al ver esas brujeras. He andao cuatro o cinco das atacao de la cabeza.

1265

Ya es geno dir ensillando. . . Tome ese ltimo traguito y eche el frasco a ese pocito para que quede boyando.

- 141-

Cuando los dos acabaron 127 0 de ensillar sus parejeros, como genos compaeros, juntos al trote agarraron; en una fonda se apiaron y pidieron de cenar: 127 5 cuando ya iban a acabar, don Laguna sac un rollo diciendo: "El gasto del Pollo de aqu se lo han de cobrar".

-142-

Este libro se imprimi en febrero de 1989 en RIVOLIN HNOS. S.R.L. Artes Grficas Salta 236 - (1074) Buenos Aires