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RESENHA CRTICA1 Paulo Gileno Cysneiros2 Papert, Seymour M. (1994). A Mquina das Crianas: Repensando a Escola na Era da Informtica.

Porto Alegre, Artes Mdicas, 210 pp. Traduo de Sandra Costa, do original (1993) The Children's Machine. NY, Basic Books. Consultoria, reviso e superviso tcnica de Maria Carmen Silveira Barbosa (da Faculdade de Educao da UFRGS).

O professor Seymour Papert foi um dos fundadores do laboratrio de inteligncia artificial do MIT (Massachussetts Institute of Technology), foi o responsvel, no final dos anos setenta, pelo desenvolvimento da linguagem Logo, na poca um grande avano para o uso da Informtica na educao. A linguagem foi desenvolvida tendo por trs uma concepo de aprendizagem, ensino, escola, educao, informalmente conhecida como Filosofia Logo. Em meados da dcada de oitenta, Papert idealizou um tipo de robtica para crianas, ao desenvolver o brinquedo LegoLogo, em parceria com a empresa dinamarquesa Lego, introduzindo motores, sensores e engrenagens nos tradicionais blocos de construo, possibilitando o controle de dinamismos atravs de programas simples escritos em Logo pelo aprendiz (p.173). Papert sempre foi um questionador do establishment da Educao norteamericana, particularmente da tradio comportamentista (behaviorista). admirador de Paulo Freire (em depoimento transcrito na contra-capa, Freire elogiou este livro) e de John Dewey, principal filsofo norte-americano da Educao (e da tecnologia). Ainda em meados dos anos oitenta, Papert influenciou diretamente o projeto nacional de introduo de computadores na educao na Costa Rica, baseado no uso do Logo (parte da experincia descrita neste livro). Para entendermos melhor a obra, necessrio nos referirmos ao primeiro livro do Papert sobre computadores e Educao, publicado nos EUA em 1980 com o ttulo Mindstorms: Children, Computers and Powerful Ideas. O neologismo Mindstorms funde duas palavras inglesas: mind (mente, intelecto, inteligncia), e storm (tempestade, paixo). O novo termo leva o leitor (de lngua inglesa) a associ-lo com a palavra brainstorm (tempestade cerebral), que denota um estado emocional, uma idia resultante de um excitante momento de trabalho intelectual, de novas intuies. Uma traduo livre do original poderia ser Paixes do Pensamento: Crianas, Computadores e Idias Poderosas. Na poca - incio dos anos oitenta, quando estavam surgindo os primeiros computadores pessoais - , o livro tornou-se rapidamente a obra mais conhecida sobre o tema, cujo lanamento no Brasil s ocorreu em 1985 (Cysneiros, 1991). Esgotado, o livro foi reeditado no incio deste ano nos EUA, com um novo prefcio. Embora atualmente o uso da linguagem Logo tenha arrefecido com o lanamento de bons software de autoria, ainda existem milhes de usurios Logo em todo o planeta, utilizando verses bem diferentes das primeiras (para DOS e similares), que hoje
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Resenha publicada na Revista Brasileira de Informtica na Educao, n.05, pags.109-144. Setembro 1999, ISSN 1414-5685 (http://www.inf.ufsc.br/sbc-ie/revista/). Ncleo de Informtica na Educao, NPD/UFPE cysne@npd.ufpe.br tel. 55 2181 459-1655.

2 incorporam avanos tcnicos como interface grfica tipo Windows e estrutura multimdia. Paralelamente publicao do livro, desenvolveu-se, na poca, um movimento educacional entre os usurios da linguagem, com prticas e idias prprias. Eram conhecidos nos EUA como Logo followers, no Brasil referidos como loguistas. Uma da idias que permeiam o livro que a familiarizao com computadores ligados em redes, proporcionar s crianas um maior grau de independncia no acesso a informaes sobre o mundo, sem depender de adultos. Esta idia certamente originou o nome do presente livro: o computador em rede ser a mquina das crianas, a Mquina do Conhecimento. Emobra a Mquina das Crianas tenha sido publicado treze anos depois do Mindstorms, a linguagem Logo e sua filosofia ainda permeiam boa parte do livro, porm de modo comedido. O livro no teve o impacto do primeiro e no foi bem recebido em alguns meios acadmicos. composto por um prefcio e dez captulos, abordando diversos temas relacionados com o uso de computadores pessoais na educao. Como no Mindstorms, Papert no escreveu primariamente para a comunidade cientfica. Nas primeiras pginas, informa que seu propsito foi provocar e incentivar a imaginao do leitor, algo que ele consegue fazer muito bem. No se esperaria de uma obra deste tipo de tentativa de comunicao com um pblico amplo citaes tcnicas e a objetividade impessoal de um texto acadmico. um livro gostoso de ler, apesar da pssima traduo brasileira. Nos seus escritos e conferncias, Papert gosta de inventar novos termos, certamente um indicador da sua criatividade e da riqueza do ambiente intelectual onde tem vivido. Esta caracterstica tambm se encontra na presente obra, j no ttulo do primeiro captulo, Yearners and Schoolers, com uma traduo brasileira que deformou completamente a inteno do autor. Yearners origina-se do verbo yearn (desejar fortemente algo dificil de se realizar, como a nsia por liberdade, de pessoas que vivem em um regime autoritrio); Schoolers, uma nova forma verbal infinitiva do substantivo school (escola), significa aproximadamente "defensores da instituio escolar na sua estrutura atual". A tradutora usou os termos fceis "Inovadores" e "Conservadores", que possuem outros significados, tanto em ingls como em portugus, sem sequer mencionar os neologismos originais. Na pgina 43 o prprio autor usa os termos inovaes/inovadores com significados diferentes do ttulo do captulo um. Outra confuso com a mesma vocbulo em portugus encontra-se na pgina 176: hard science foi traduzido como cincia conservadora. A expresso original tem um sentido muito diferente, significando ciencia slida, estabelecida, amparada por evidncias acumuladas. Uma opo seria no traduzir os neologismos, informando ao leitor as razes lingsticas e as provveis intenes do autor em cada caso. Outra alternativa seria explicar os significados e criar neologismos em portugus (no ttulo do captulo poderia ser algo como Inovistas vs. Escolistas). Pessoalmente, prefiro manter o original comentado, pois neologismos so escorregadios, especialmente em tradues. Neste mesmo captulo um, as pginas 17 e 18, abordando questes de alfabetizao e leitura, tambm esto muito mal traduzidas, tornando a leitura dificil pelo jogo de outros neologismos mal adaptados para o portugus. Para ilustrar sua tese sobre a obsolescncia da escola atual, Papert inicia o primeiro captulo com uma anedota que tornou-se comum nos meios educacionais. Conta a estria que se mdicos e professores do sculo dezenove nos visitassem hoje, teriam reaes bem diferentes. Os primeiros no reconheceriam as atuais salas de cirurgia, devido ao avano da medicina, mas os professores se sentiriam vontade se entrassem numa sala de aula cem anos depois.

3 Embora esta anedota tenha um lado bom, ao salientar as poucas mudanas havidas neste sculo na instituio escolar, considero-a inadequada em vrios aspectos, pois pode deixar a impresso que os problemas da escola esto, na raiz, relacionados com a ausncia de artefatos tecnolgicos, especialmente de computadores, e que os professores so os principais responsveis pelo seu atraso. Embora ningum discorde que a escola precisa atualizar-se tecnologicamente, a tese acima tem sido amplamente refutada (e.g, Cuban, 1986), aceitando-se que os problemas da Educao no sero resolvidos pela tecnologia. At mesmo outros estudiosos do uso de computadores na escola (e.g. Perkins et alli, 1995, de um grupo de Harvard, universidade vizinha ao MIT), concordam que mesmo com todas as dificuldades, a instituio escolar dirigida para a educao de populaes com seus professores, livros textos, quadro e giz, currculo e organizao escolar constitui uma das invenes fundamentais da civilizao contempornea. Nos captulos dois e cinco, entre outros, Papert expe o que poderamos chamar de "teoria introspectiva de aprendizagem", usando como ilustrao exemplos autobiogrficos de infncia e de suas experincias como adulto. Uma das idias centrais que aprender deveria ser sempre algo prazeroso, evitando-se enfatizar apenas seus componentes racionais. No separar o emocional do intelectual um sentimento que ele carrega h muito, desde a poca quando trabalhou com Piaget e sua equipe em Genebra. Esta perspectiva da gnese do conhecimento, de certa forma hedonista, encontrada na histria das idias, da Filosofia antiga Psicologia contempornea, ligada ao fenmeno da curiosidade humana perante o novo, o desconhecido, at mesmo o proibido. Esta ltima forma de curiosidade foi recentemente tratada exaustivamente em um belo livro (bem traduzido) por Roger Shattuck (1998), um pensador da Universidade de Boston, outra vizinha do MIT. Certamente a qumica intelecto-emoo, que deve ocorrer em lugares recnditos do nosso crebro ainda pouco conhecidos da cincia um dos principais ingredientes da aprendizagem mais nobre, que alguns chamam de criatividade. Criar para s prprio um tipo muito especial de prazer, mais humano do que quando s emoo, ou s razo. Pode estar no esporte, no vdeogame, na soluo de um problema de matemtica e talvez seja a essncia da linguagem Logo. Separar as duas coisas uma das deformaes que a escola impinge s crianas. No terceiro captulo Papert analisa as respostas da instituio escolar s perspectivasd de mudana. Apresenta uma boa discusso sobre CAI, traando suas razes e apontando suas fraquezas. Tendo vivido a histria da Informtica na Educao nos EUA, ele reflete sobre sua contribuio na poca, contrastando com a linha instrucionista desenvolvida por Patrick Suppes, outro nome pioneiro na rea. No mesmo captulo o autor prope uma pesquisa educacional em parceria com a escola, do ponto de vista da escola (p.43), que nos lembra a crescente popularidade da pesquisa em educao com enfoque etnogrfico. Em outras partes do livro reafirma sua posio (p.ex., p.26), j explicitada no Mindstorms, de crtica ao tipo de pesquisa sobre aprendizagem encontrada em certos setores da comunidade acadmica norte-americana, sem uma perspectiva epistemolgica slida. No captulo quatro discute a questo dos professores, reconhecendo, em retrospectiva, que eles no so o maior obstculo para a transformao da escola e que no escreveu o Mindstorms com os professores em mente (p.57). Sua maneira superficial de tratar certos assuntos onde j existem bons trabalhos, certamente irritou pesquisadores como o ingls Neil Mercer, da Open University (1995), que em uma curta resenha do livro, numa prestigiosa publicao especializada, referiu-se a Papert como ...an archetypal North American born-again computer buff, embora

4 reconhecendo, no final, que o livro estimulante e merece ser lido, pois mexe com idias estabelecidas. Papert explora a juno potencial de duas tendncias no mundo contemporneo, uma tecnolgica e outra epistemolgica. De um lado, as tecnologias da informao esto abrindo, em uma escala sem precedentes, oportunidades para melhoria dos ambientes de aprendizagem; do outro, vem ocorrendo muita mudana no pensamento sobre a construo individual do conhecimento (no captulo seis a antroploga cognitiva Jean Lave, da didtica da Matemtica, uma das poucas referncias elogiosas de Papert a um pesquisador educacional). Seus autores preferidos so Jean Piaget (com quem trabalhou na dcada de sessenta, em Genebra, na poca em que doutorou-se em matemtica, na Frana, onde o conheceu como professor na Sorbonne) e Paulo Freire, que ensinou e publicou em Harvard, aps ser expulso do Brasil pelo regime militar . Ele cita ambos em um artigo sobre Piaget, na revista TIME, em um nmero especial sobre as principais mentes do sculo (Papert, 1999). Uma leitura atenta revela um colorido autobiogrfico em praticamente todo o livro. Papert lembra a criana que existe em todos ns e que ele no sufocou (pgina 36), mantendo-a viva em sua trajetria profissional, deixando transparecer seu lado profundamente humano. Como outros, ele acredita que construir conhecimento deveria ser sempre algo prazeroso e talvez seja essa a deformao maior que a escola convencional impinge s crianas, muitas vezes reforando um processo que comea no prprio lar (especialmente em crianas que nunca souberam o que lar, como comum nas grandes cidades brasileiras). Numa escola comum, a destruio ou o embotamento deste prazer algo que ocorre com freqncia j nas primeiras series. Muito do que Papert defende vem sendo dito e tratado, h bastante tempo, por pensadores que conhecem bem a educao brasileira e seus problemas. Uma de suas idias - tornar o estudante o sujeito do processo de aprendizagem, no o objeto (p.20), algo que vem sendo preconizado em vrias parte do mundo, desde Montessori e Freinet. necessrio uma perspectiva de Educao Comparada para se apreciar devidamente outra tese do livro, que existem fortes sentimentos de insatisfao, dentro da sociedade como um todo, com os sistemas educacionais (no esqueamos, ele escreve numa tica norte-americana e europia, apesar de muito viajado). O Brasil, como muitos outros pases em desenvolvimento, possui histrias e problemas diversos. Temos uma boa escola particular, que vem se adaptando rapidamente s mudanas tecnolgicas, e uma escola pblica com deficincias estruturais to grandes, que se atingssemos a situao insatisfatria das escolas dos pases desenvolvidos (quanto ao nvel de formao de professores, instalaes fsicas e infra-estrutura, alocao de recursos, etc.), estaramos em um mar de rosas. Mais notas de rodap poderiam ter sido adicionadas, procurando esclarecer o uso de neologismos. A tradutora poderia ter informado, em vrios casos, as razes inglesas dos neologismos, para que o leitor no especializado pudesse compreender os sentidos de muitas construes tratadas no texto. Em muitas passagens existem problemas srios de traduo, especialmente falsos cognatos, presentes j no segundo pargrafo da primeira pgina: graduate students (alunos de ps-graduao), foi traduzido por alunos de graduao. Um pouco mais adiante (p.13), a expresso looking at samples foi traduzida por observar amostras, distante do significado original (examinar exemplos). Duas pginas frente, o leitor ou

5 leitora encontrar a frase explorao vicarial (vicarious), onde seria mais adequado exploraco virtual. Na pgina 43, administer (ministrar) foi traduzida por administrar. Na pgina 174, leading edge significa linha de frente e no extremidade cortante. Sensible, (sensato, p.181), foi colocada como sensvel; danish (p.187) significa dinamarquesa e no holandesa. E assim por diante. A reviso tcnica tambm deixa muito a desejar. Como exemplos, na pgina 103 est escrito que ...o antroplogo cognitivo Jane Lave.... A professora Lave, uma figura internacional, bem conhecida na comunidade acadmica brasileira de Psicologia Educacional. A pesquisadora Sherry Turkle, do MIT, tambm referida como sendo do sexo masculino (p.132). Na dcada de oitenta ela j era conhecida como autora de um livro sobre Informtica na Educao (hoje ela internacionalmente reconhecida como uma antroploga do ciberespao). No final do livro, so colocadas as mesmas fontes de informao sobre Informtica na Educao contidas na edio original, sem nenhuma adaptao para o Brasil, onde existem verses em portugus do Logo e vrios grupos de pesquisa trabalham h muito com a linguagem. Em suma, faltou, como infelizmente comum nas tradues publicadas por vrias editoras brasileiras, um trabalho conjunto editor/autor/tradutor. Finalmente, a ilustrao pobre da capa da edio brasileira um monstrengo composto por uma cabea-tela-de-computador separada do trax-teclado com mos e braos, e das pernas de uma criana com uma pasta escolar ao lado -, d ao leitor potencial uma idia em total desacordo com o esprito do livro. Referncias Cuban, Larry (1986). Teachers and Machines: The Classroom use of Technology Since 1920. NY, Teachers College Press. Cysneiros, P.G. (1991). Resenha Crtica. Logo: Computadores e Educao. Revista Brasileira de Estudos Pedaggicos, Braslia (MEC/INEP), vol.72, n.170, p.106-109, jan./abr. Mercer, N. (1995). Book Review. The Childrens Machine. British Journal of Educational Psychology, vo.65, n.2, pp. 262-263, June. Papert, S.M. (1985). Logo: Computadores e Educao. SP, Brasiliense. Papert, S.M (1999). Jean Piaget. TIME International March 29, 1999, Special Issue, The Greatest Minds of the Century. Perkins, David N.; Schwartz, Judah L.; West, Mary M. & Wiske, Martha S.(1995, eds.). Software goes to school: teaching for understanding with new technologies. NY, Oxford. Shattuck, R. (1998), Conhecimento Proibido: de Prometeu Pornografia. So Paulo, Companhia das Letras.

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