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O que me proponho a discutir nessa anlise, embasada nos comentrios de Claude Lvi-Strauss, Jean Starobinski e principalmente Luis Roberto

Salinas Fortes1, a centralidade da comparao, no mbito da festa primitiva, para o desenvolvimento de uma sociedade na qual Rousseau constata uma visvel oposio entre o ser (natural) e o parecer (social), entre aes e discursos. A causa dessa dessemelhana seria a prpria ordem social que, em todos os pontos contraria a natureza, contradio que explicava sozinha todos os vcios dos homens [civis] e todos os males da sociedade 2. Na Segunda Parte do Segundo Discurso (Discurso Sobre a Origem e os Fundamentos da Desigualdade entre os Homens, 1754), Rousseau constri um panorama da lenta sucesso de acontecimentos que teria posto termo ao estado de natureza 3, estado este em que o homem seria conduzido pela Lei Natural, que o autor, ainda no prefcio do mesmo discurso, resume em dois princpios anteriores razo, um dos quais interessa ardentemente ao nosso bem-estar e conservao de ns mesmos [amor-de-si], ao passo que o outro nos inspira uma repugnncia natural em ver perecer ou sofrer todo ser sensvel, principalmente nossos semelhantes [piti] 4. Essa definio, que exclui a necessidade de um princpio natural de sociabilidade, permite que Rousseau conclua no ser necessrio supor o homem malvado por sua natureza, desde que podamos marcar a origem e o progresso da sua maldade 5. Ao expor sua abstrao sobre como teria se dado a sada do homem do estado de natureza, o pensador atribui as revolues mais arcaicas no modo de viver do homem tais como o domnio do fogo e o desenvolvimento de armas para a caa ao acaso ou indstria humana. Eis que surge, ao quinto pargrafo da Segunda Parte do Discurso em questo, uma meno s comparaes, ainda preliminar, pois mais relacionada comparao do homem com outros seres e mesmo objetos que comparao homem-homem. Reproduzo o pargrafo em questo:
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LVI-STRAUSS, Claude. Jean-Jacques Rousseau, Fundador das Cincias do Homem in Antropologia Estrutural Dois. Trad. Maria do Carmo Pandolfo. Rio de Janeiro: Tempo Brasileiro, 1976; STAROBINSKI, Jean. Jean-Jacques Rousseau: A Transparncia e o Obstculo. Trad. Maria Lcia Machado. So Paulo: Companhia das Letras, 1991 (principalmente captulos 1 e 2);SALINAS FORTES, Luis Roberto. Paradoxo do Espetculo: Poltica e Potica em Rousseau. So Paulo: Discurso Editorial, 1997 (principalmente cap.1). 2 ROUSSEAU, Carta a Beaumont apud SALINAS FORTES, p.37. (grifos SF) 3 ROUSSEAU, Discurso..., p. 80 4 Ibidem, p. 37. 5 Idem, Carta a Beaumont apud SALINAS FORTES, p.37.

Essa aplicao reiterada dos diversos seres a si mesmo, e de uns aos outros, deve naturalmente ter engendrado no esprito do homem as percepes de certas relaes. Essas relaes, que exprimimos com as palavras grande, pequeno, forte, fraco, rpido, lento, medroso, ousado e outras idias semelhantes, comparadas eventualmente e quase sem pensar nelas, produziram enfim no homem uma espcie de reflexo, ou melhor, uma prudncia maquinal que lhe indicava as precaues mais necessrias sua segurana6.

O que interessa para a presente anlise a naturalidade atribuda ao estabelecimento das comparaes. Enquanto Rousseau trata de questes que so em certa medida objetivas, j que se pode medir o grau de sucesso ou insucesso que um animal tem ao ser mais rpido ou lento que um possvel predador, por exemplo, no h porque problematizar a facilidade no estabelecimento das relaes comparativas. Mas podemos ver, de outra forma, tambm uma naturalidade e um no-pensar quando o filsofo trata de comparaes muito mais subjetivas. Isto acontece no dcimo quinto pargrafo da Segunda Parte do Discurso, que tratam das relaes que comeam a se estabelecer aps a percepo da vantagem da atuao em grupos no sentido de superar adversidades, do conseqente estabelecimento de grupos familiares e de uma fixao dessas famlias em moradias prximas umas das outras, acarretando certo desenvolvimento da linguagem:
Tudo comea a mudar de aspecto. Ao adquirirem uma base mais fixa, os homens, at ento errantes nos bosques, aproximam-se lentamente, renem-se em diversos grupos e formam enfim, em cada regio, uma nao particular, unida por costumes e caractersticas, no por regulamentos e leis, mas pelo mesmo tipo de vida e de alimentos e pela influncia comum do clima. Uma vizinhana permanente no pode deixar de engendrar finalmente alguma ligao entre diversas famlias. Jovens dos dois sexos habitam cabanas vizinhas, o contato passageiro que a natureza requer logo conduz a um outro, no menos doce e mais permanente, pelo convvio mtuo. Eles se acostumam a considerar diferentes objetos e a fazer comparaes; adquirem imperceptivelmente idias de mrito e beleza que produzem sentimentos de preferncia. De tanto se verem, no podem mais deixar de faz-lo de novo. Insinua-se na alma um sentimento terno e doce que, menor oposio, transforma-se em fria impetuosa. O cime desperta com o amor, a discrdia triunfa e a mais doce das paixes recebe sacrifcios de sangue humano 7.

Rousseau no parece preocupado em nos explicar de que forma se impe idias de mrito e beleza adquiridas imperceptivelmente e, no entanto, de se supor que o coletivo alcance um consenso, sem o qual no haveria a noo de estima pblica, bem trabalhada por Salinas Fortes. Vejamos o pargrafo seguinte do Discurso, o dcimo

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Idem, Discurso..., p.82. (grifos meus) Ibidem, pp.85-86. (grifo meu)

sexto da Segunda Parte, cuja reproduo na ntegra tambm se justifica pela exposio das idias de festa primitiva e estima pblica:
medida que as idias e os sentimentos se sucedem, que o esprito e o corao se exercitam, o gnero humano continua a se domesticar, as ligaes se estendem e os laos se estreitam. Os homens passam a se reunir diante das cabanas ou em volta de uma grande rvore: o canto e a dana, verdadeiros filhos do amor e do lazer, tornam-se o divertimento, ou melhor, a ocupao dos homens e das mulheres ociosos e agrupados. Cada um comea a olhar os outros e a querer ser olhado ele prprio, e a estima pblica teve um preo. Quem cantava ou danava melhor, o mais belo, o mais forte, o mais habilidoso ou o mais eloqente tornou-se mais considerado, e esse foi o primeiro passo tanto para a desigualdade quanto para o vcio: dessas primeiras preferncias nasceram, por um lado, a vaidade e o desprezo; por outro, a vergonha e a inveja. A fermentao causada por esses novos germes produziu finalmente compostos funestos para a felicidade e a inocncia.8

Tendo isto exposto, percebemos como Rousseau atribui uma naturalidade s comparaes, e no parece dedicar grande ateno ao modo como se estabelecem as noes de superioridade e inferioridade, mrito ou demrito. No creio encontrar no Discurso um tratamento mais amplo dessas questes.

Cabe tentar expor uma ligao entre a desigualdade natural e a desigualdade social, encontrando na primeira, em alguma medida, uma base para a segunda, em aparente contradio com o que parece propor Rousseau, se levamos em conta os ltimos x pargrafos da Primeira Parte do Segundo Discurso. Tentarei em seguida, com base na anlise desse mesmo trecho do Discurso e nos comentrios de Salinas Fortes, demonstrar que no encontramos verdadeira contradio nessa ligao, pois se trata de uma questo de foco: o peso atribudo aos elementos da equao e a prpria opo metodolgica de Rousseau no Discurso e em sua filosofia. Isto posto, tratarei de algumas possveis razes para que o tema das comparaes ainda no mbito da festa primitiva no tenha exigido maior ateno de Rousseau. Espero que o percurso argumentativo escolhido, se nada tem de brilhante ou original, seja ao menos elucidativo. O primeiro passo desenvolver melhor a problemtica.

Ibidem, p.86. (grifo meu)