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Karl Heinrich Marx naci el 5 de mayo de 1818 en la casa nmero 664 de la calle Brckengasse (ahora.

Brckengasse nmero 10) en Trveris, una ciudad situada en laprovincia del Rin del antiguo Reino de Prusia.10 Era descendiente de judos. Su abuelo paterno, Merier Halevi Marx, fue el rabino de Trveris desde 1723 y su abuelo materno fue un rabino holands. 11 El padre de Karl, Herschel Mordechai, sera el primero en la lnea en recibir una educacin laica. 12 Herschel perteneca a una clase media relativamente prspera, era poseedor de algunos viedos en Mosela. Se convirti del judasmo al protestantismo luterano para evitar las restricciones antisemitas, antes al nacimiento de su hijo, y tom un nombre alemn Heinrich, adems del nombre judo Herschel.13 Era un hombre inclinado a la Ilustracin, estaba interesado en las ideas de los filsofos Immanuel Kant y Voltaire, y particip en las agitaciones por una constitucin y reformas en Prusia, que en ese momento era gobernada por una monarqua absoluta.14En 1815, comenz a trabajar como abogado y en 1819 se traslad con su familia de un apartamento alquilado de cinco habitaciones a una propiedad de diez habitaciones cerca de la Porta Nigra.15 La madre de Karl, Henrietta Pressburg, era una judeo-holandesa que, a diferencia de su marido, era semianalfabeta. Afirm que sufra de un "excesivo amor materno", dedicando mucho tiempo a su familia e insistiendo en la limpieza dentro de su hogar.16 Era de una familia de prsperos negociantes, ms tarde su familia fund la empresa Philips Electronics: fue ta abuela de Anton y Gerard Philips y ta bisabuela de Frits Philips.17

La casa donde naci Karl Marx, en Trveris, que ahora es un museo dedicado a l.

Poco se sabe sobre la infancia de Karl Marx. Era el tercero de nueve hermanos. Al morir su hermano, Moritz, en 1819, se convirti en el mayor. Fue bautizado, como el resto de sus hermanos, Sophie, Hermann, Henriette, Loussie, Emille y Karoline en la iglesia luterana. . 18 Se educ en casa hasta que en 1830 entr en el Instituto de Trier, donde su maestro fue Hugo Wyttenbach, amigo de su padre. Wyttenbach haba empleado a muchos humanistas liberales como profesores, algo que enfureci al gobierno. La polica asalt el colegio en 1832 cuando descubri que se distribua a los alumnos literatura que apoyaba el liberalismo. Se consider desacato a la autoridad por lo que las autoridades propusieron reformas y remplazaron a la mayora de la plantilla. 12 En octubre de 1835, Karl, que tena 17 aos, fue a la Universidad de Bonn, donde deseaba estudiar filosofa y literatura, pero su padre insisti en el derecho como campo de estudio ms prctico.19 Fue capaz de evitar el servicio militar cuando cumpli los 18 aos porque sufra de "debilidad de pecho". 20 Siendo aficionado a las bebidas alcohlicas en Bonn, se uni al Club de la Taberna de Trveris

(Landsmannschaft der Treveraner) una asociacin de bebedores donde en cierto momento lleg a ser su copresidente.21Marx no tena inters en estudiar derecho, y debido a sus malas notas, su padre lo oblig a transferirse a la mucho ms seria y acadmicamente orientada Universidad de Berln,22 donde sus estudios de derecho se hicieron menos importantes que las excursiones en la filosofa y la historia.23

Hegelianismo y activismo temprano


En 1836, Marx se comprometi con Jenny von Westphalen, una baronesa de la clase dirigente prusiana que rompi su compromiso con un joven alfrez aristocrtico para estar con l. 24 Su eventual matrimonio careca en las convenciones entonces dominantes, ya que era un matrimonio entre una hija de un origen noble y un hombre de origen judo, as como entre individuos que pertenecan a la clase media y alta (aristocracia) respectivamente. Estas cuestiones se redujeron por la amistad de Marx con el padre de Jenny, el barn Ludwig von Westphalen, un aristcrata de pensamiento liberal. Aos ms tarde Marx le dedicar su tesis doctoral titulada Diferencia de la filosofa de la naturaleza en Demcrito y Epicuro.25 La pareja se cas siete aos ms tarde, el 19 de junio de 1843, en la Iglesia de San Pablo en Bad Kreuznach.26 Marx se interes de una forma crtica por la obra del filsofo alemn G.W.F Hegel (17701831), cuyas ideas fueron ampliamente debatidos entre los crculos filosficos europeos de la poca.27 Marx escribi que se senta enfermo debido a "su disgusto por tener que hacer un dolo de un punto de vista que detestaba."28 Se involucr con un grupo de pensadores radicales conocidos como los jvenes hegelianos, que se reunan en torno a Ludwig Feuerbach y Bruno Bauer.23 Al igual que Marx, los jvenes hegelianos fueron crticos de los supuestos metafsicos de Hegel, pero aun as adoptaron su mtodo dialctico con el fin de criticar a la sociedad, a la poltica y a la religin establecida. Marx se hizo amigo de Bauer que vio muy pronto en l a un colega de igual rango, a quien poda consultar sobre cualquier problema de la poca, an en lo referente a lo personal.29 Durante ese perodo, Marx se centr en su crtica a Hegel y a algunos otros jvenes hegelianos.13 Marx tambin escribi para su propio disfrute, escribiendo obras tanto de ficcin como de no ficcin. En 1837, complet una novela corta titulada Escorpin y Flix; un drama titulado Oulanem; y algunos poemas, de los cuales ninguno fue publicado. 30 Pero pronto dej escribir ficcin para realizar otras actividades, incluyendo el aprendizaje ingls e italiano. 31 Estaba profundamente comprometido en escribir su tesis doctoral, Diferencia de la filosofa de la naturaleza en Demcrito y Epicuro, que termin en 1841. En ella defenda en especial al atesmo de Epicuro, un filsofo de la antigedad y franco oponente de la creencia en un dios, 32 y como tal fue polmica, particularmente entre los profesores conservadores de la Universidad de Berln, por este motivo Marx decidi presentarla en la ms liberal Universidad de Jena, cuya facultad le otorg el doctorado basado en la tesis.23 33 De considerar una carrera acadmica, Marx se volc al periodismo, 13 34 trasladndose a la ciudad de Colonia en 1842, donde comenz a escribir para el peridico radical Gaceta Renana (Rheinische Zeitung) y expres sus opiniones cada vez ms socialistas sobre la poltica.35 Critic a los gobiernos de Europa y sus polticas, pero tambin a los liberales y a otros miembros del movimiento socialista cuyas ideas le parecan ineficaces o totalmente antisocialistas.36 El peridico finalmente atrajo la atencin de loscensores del gobierno prusiano,

que revisaron cada tema que fuera material potencialmente sedicioso antes de que pudiese ser impreso. Despus de que el peridico public un artculo criticando fuertemente a la monarqua en Rusia, el zar ruso Nicols I, un aliado de la monarqua prusiana, pidi que la Gaceta Renana fuera prohibida. El gobierno prusiano cerr el peridico en 1843. 37 Marx escribi un artculo para la revista de los jvenes hegelianos, Deutsche Jahrbcher, en el que critic las instrucciones de censura emitidas por el rey prusiano Federico Guillermo IV. Poco despus su artculo fue censurado y el peridico cerrado por las autoridades. 38 En 1843, Marx public la obra Sobre la cuestin juda, en la que hizo una distincin entre la emancipacin poltica y la humana. Tambin examin el papel de la prctica religiosa en la sociedad.13 Ese mismo ao public Crtica de la filosofa del derecho de Hegel , donde se ocup ms sustancialmente de la religin, describindola como "elopio del pueblo".13 Complet las dos obras poco antes de abandonar Colonia.39

El periodo de Pars
Tras el cierre impuesto por el gobierno de la Gaceta Renana, Marx se involucr con un nuevo peridico radical, los Anales franco-alemanes (Deutsch-franzsische Jahrbcher), que hasta entonces era llevado adelante por Arnold Ruge, otro revolucionario socialista alemn.40 El peridico no estaba localizado en Alemania, sino en la ciudad de Pars en Francia, y fue aqu donde Marx y su esposa se trasladaron en octubre de 1843. En un principio vivieron con Ruge y su esposa comunalmente en la Rue Vaneau 23, pero al encontrar estas difciles condiciones de vida, la familia Marx se mud tras el nacimiento de su hija Jenny en 1844. 41 A pesar de que los Anales francoalemanes pretenda atraer a escritores tanto de Francia como de los Estados alemanes, fue dominado por estos ltimos, excepto por el nico escritor no alemn que era el exiliado ruso anarcocomunista Mijal Bakunin.42 El peridico fue relativamente exitoso, en gran parte debido a la inclusin de las odas satricas de Heinrich Heine sobre el Rey Luis I de Baviera, lo que hizo que las copias enviadas a Alemania fueran confiscadas por la polica del Estado. 43 Fue en Pars, que el 28 de agosto de 1844, Marx conoci al socialista alemn Friedrich Engels en el Caf de la Rgence luego de haberse interesado en las ideas que Marx haba expresado en los artculos escritos para la Gaceta Renana y los Anales franco-alemanes. A pesar de que tuvieron una breve reunin en las oficinas de la Gaceta Renana en 1842, fue aqu en Pars, que comenzaron su amistad que durara el resto de sus vidas. 44 Engels le mostr a Marx su libro recientemente publicado con el ttulo de La situacin de la clase obrera en Inglaterra ,45 que convenci a Marx de que la clase obrera sera el agente y el instrumento de la ltima revolucin en la historia.46 Pronto Marx y Engels se dedicaron a escribir una crtica de las ideas filosficas del antiguo amigo de Marx, el joven hegeliano Bruno Bauer, que se publicara en 1845 como La sagrada familia.47 Aunque Marx fue crtico de Bauer, fue influenciado cada vez ms por las ideas de los otros jvenes hegelianos como Max Stirner y Ludwig Feuerbach, pero finalmente tambin acab abandonando el materialismo feuerbachiano.48 En 1844 Marx escribi Manuscritos econmicos y filosficos, una obra que abarca numerosos temas y entr en detalle para explicar su concepto del trabajo alienado.13 Un ao ms tarde Marx escribi lasTesis sobre Feuerbach, ms conocido por la declaracin de que "los filsofos no han hecho ms que interpretar de diversos modos el mundo, pero de lo que se trata es de transformarlo".13 Este trabajo contiene la crtica de Marx al materialismo (por ser contemplativo), al idealismo (por reducir lo prctico a la terico) y a la filosofa en general, por poner una realidad

abstracta sobre el mundo fsico.13 Por lo tanto, present el primer vistazo al materialismo histrico de Marx, un argumento de que el mundo no se cambia por las ideas sino por la accn fsica, material y prctica.13 49 Despus de la cada de los Anales franco-alemanes, Marx sigui viviendo en la Rue Vaneau, y comenz a escribir para lo que entonces era el nico peridico alemn radical sin censura en Europa, elVorwrts!.50 Con sede en Pars, el peridico haba sido establecido y llevado adelante por muchos activistas conectados a la Liga de los Justos, una organizacin revolucionaria socialista que en unos pocos aos llegara a ser ms conocida como la Liga de los Comunistas.51 52 En Vorwrts!, Marx sigui perfeccionando sus opiniones sobre el socialismo basado en las ideas hegelianas y feurbachianas del materialismo dialctico, mientras que al mismo tiempo se dedicaba a criticar a varios liberales y a otros socialistas que oparaban en Europa en ese momento.53 Sin embargo en 1845, despus de recibir una peticin del rey de Prusia, el gobierno francs acord en cerrar a Vorwrts!, y adems, el propio Marx fue expulsado de Francia por el ministro del interior Franois Guizot.54

El periodo de Bruselas y del Manifiesto

La primera edicin delManifiesto del Partido Comunista, publicada en alemn en 1848.

Impedido de permanecer en Francia o trasladarse a Alemania, Marx decide emigrar a Bruselas en Blgica, donde tuvo que prometer no publicar nada sobre la poltica contempornea para poder entrar.54 Establecido en Bruselas, se asoci con otros socialistas exiliados de toda Europa, incluyendo a Moses Hess, Karl Heinzen y Joseph Weydemeyer, Engels tambin se traslad a la ciudad para unirse a ellos.54 En 1845 Marx y Engels visitaron a los lderes de los cartistas, un movimiento socialista en Gran Bretaa, usando el viaje como una oportunidad para estudiar en varias bibliotecas de Londres y Manchester. 55 En colaboracin con Engels, se dedic tambin a escribir un libro que es a menudo visto como su mejor planteamiento del concepto del materialismo histrico, La ideologa alemana; este trabajo, como muchos otros, no fue publicado mientras Marx estuvo vivo, se public nicamente en 1932. 13 2 56 Luego le sigui La miseria de la filosofa en 1847, que fue una respuesta al libro La Filosofa de la miseriaescrito por el

anarco-socialista francs Pierre-Joseph Proudhon y una crtica del pensamiento socialista francs en general.57 Estos libros sentaron las bases de la obra ms famosa de Marx y Engels, un panfleto poltico que desde entonces ha sido conocido como el Manifiesto del Partido Comunista, que se public por primera vez el 21 de febrero de 1848. Este estableci las bases de la Liga de los Comunistas, un grupo que haba comenzado a ser muy influenciada por Marx y Engels, quienes argumentaron que la Liga deba hacer sus objetivos e intenciones claras para el pblico en general en lugar de ocultarles como anteriormente lo haba venido haciendo. 58 Las primeras lneas del panfleto establecen la base principal del marxismo, que "La historia de todas las sociedades hasta nuestros das es la historia de la lucha de clases".59 Se van a analizar los antagonismos que segn Marx fueron surgiendo por los conflictos de intereses entre la burguesa(la clase media acaudalada) y el proletariado (la clase obrera industrial). Partiendo de esto, el Manifiesto presenta el argumento de por qu la Liga de los Comunistas, a diferencia de otros grupos y partidos polticos socialistas y liberales de la poca, realmente estaba actuando por los intereses del proletariado para derrocar a la sociedad capitalista y reemplazarla con el socialismo.60 A finales de ese ao, Europa experiment una serie de protestas, rebeliones y levantamientos en algunos casos violentos, denominados las revoluciones de 1848.61 En Francia, una revolucin llev a la cada de la monarqua y al establecimiento de la Segunda Repblica Francesa.61 Marx respald dicha actividad y habiendo recibido recientemente una importante herencia de su padre de 600062 o 5000 francos,63 64 utiliz supuestamente un tercio de la misma para armar a trabajadores belgas que estaban planeando acciones revolucionarias. 65 Aunque la veracidad de estas acusaciones se discuten,62 66 el Ministerio de Justicia Belga lo acus y posteriormente lo arrest, algo que lo oblig a huir a Francia, que al estar con un nuevo gobierno republicano en el poder, crey que estara seguro.64 67

El periodo de Colonia
Establecindose temporalmente en Pars, traslad la sede de la Liga de los Comunistas a la ciudad y tambin cre el Club de obreros alemanes con varios socialistas alemanes que all vivan.68 En 1848 Marx volvi a Colonia, con la esperanza de ver la revolucin extenderse a Alemania, donde comenz a emitir un panfleto titulado Las Demandas del Partido Comunista en Alemania, en el que abog por slo cuatro de los diez puntos del Manifiesto Comunista, creyendo que en la Alemania de ese momento, la burguesa deba derrocar a la monarqua y la aristocracia feudal antes de que el proletariado pudiera derrocar a la burguesa. 69 El 1 de junio, Marx comenz la publicacin del diario la Nueva Gaceta Renana (Neue Rheinische Zeitung), que fue financiado a travs de su reciente herencia de su padre. El diario fue diseado para poner noticias en toda Europa con su propia interpretacin marxista de los acontecimientos. Marx sigui siendo uno de sus principales redactores, acompaado por otros compaeros de la Liga de los Comunistas que escriban para el peridico, aunque a pesar de la entrada se mantuvo, como dijo Friedrich Engels, "una simple dictadura de Marx", que domin la eleccin del contenido. 70 71 72 Mientras fue el editor del peridico, Marx y los otros revolucionarios socialistas fueron hostigados regularmente por la polica, tambin fue llevado a juicio en varias ocasiones, enfrentando varias acusaciones incluyendo el insulto al fiscal general, un supuesto delito menor de prensa y una incitacin a la rebelin armada a travs del boicot de impuestos, 73 74 75 76 aunque fue absuelto en cada acusacin.74 76Mientras tanto, el parlamento democrtico en Prusia se derrumb y el

rey Federico Guillermo IV, introdujo un nuevo gabinete de sus partidarios reaccionarios, que introdujeron medidas de contrarrevolucionarios para librarse de un izquierdista y otros elementos revolucionarios del pas.73 Como parte de esto, la Nueva Gaceta Renana fue suprimida pronto y Marx recibi la orden de abandonar el pas el 16 de mayo. 72 77 Volvi a Pars, que estaba entonces bajo las garras de una contrarrevolucin reaccionaria y una epidemia de clera, pero pronto fue expulsado por las autoridades de la ciudad que lo consideraban una amenaza poltica. Con su esposa Jenny esperando su cuarto hijo y sin poder volver a Alemania o a Blgica, busc refugio en Londres en agosto de 1849.78

El periodo de Londres y El Capital

Karl Marx en 1861.

Marx se traslad a Londres en mayo de 1849 y permanecera en la ciudad para el resto de su vida. Fue aqu que fund la nueva sede de la Liga de los comunistas, adems, estaba fuertemente involucrado con la Sociedad Londinense de Instruccin de los Obreros Alemanes, que realizaba sus reuniones en la calle Great-Windmill, en Soho, el distrito de entretenimiento del centro de Londres.79 80 Marx se dedic a dos actividades: a la organizacin revolucionaria y a intentar entender sobre economa poltica ycapitalismo. Durante los primeros aos en Londres, l y su familia vivieron en la pobreza extrema.81 82 Su principal fuente de ingresos fue su colega, Engels, que deriv gran parte de sus ingresos del negocio familiar. 82 Marx trabaj brevemente como corresponsal para el New York Tribune en 1851.83 Desde diciembre de 1851 hasta marzo de 1852 Marx escribi El 18 brumario de Luis Bonaparte, una obra que trata sobre la Revolucin francesa de 1848, en ella expandi sus conceptos del materialismo histrico, la lucha de clases y la dictadura del proletariado, avanzando el razonamiento de que el proletariado triunfante tiene que destruir el Estado burgus.84 La dcada de 1850 y 1860 tambin marca la lnea entre lo que algunos estudiosos ven como el Marx joven, idealista y hegeliano, del Marx maduro, con una mayor mentalidad cientfica en sus escritos del perodo posterior.85 86 87 88 Esta distincin normalmente es asociada con la corriente del marxismo estructuralista.88 Tampoco todos los eruditos estn de acuerdo de que esta distincin exista.87 89 En 1864, Marx se involucr en la Asociacin Internacional de Trabajadores (tambin conocida como Primera Internacional).74 Se convirti en el lder de su Consejo General, siendo elegido en el

momento de su creacin en 1864.90 En esta organizacin Marx estuvo involucrado en la lucha contra el sector anarquista en torno a Mijal Bakunin(18141876).82 Pero aunque Marx gan esta disputa, la transferencia de la sede del Consejo General de Londres a Nueva York en 1872, apoyada por Marx, llev a la decadencia de la Internacional. 91 El evento poltico ms importante durante la existencia de la Primera Internacional fue la Comuna de Pars de 1871, cuando los ciudadanos de Pars se rebelaron contra su gobierno y retuvieron a la ciudad durante dos meses. Durante la sangrienta represin de la rebelin, Marx escribi uno de sus ms famosos panfletos titulado, La guerra civil en Francia, que fue una defensa de la Comuna.92 Teniendo en cuenta los repetidos fracasos y frustraciones de las revoluciones y de los movimientos de obreros, Marx tambin intent entender el capitalismo y pas mucho tiempo en la sala del Museo Britnico, estudiando y reflexionando sobre las obras de los economistas polticos y sobre datos econmicos.93 En 1857 ya haba acumulado ms de 800 pginas de notas y ensayos cortos sobre el capital, la propiedad de la tierra, el trabajo asalariado, el Estado, el comercio exterior y el mercado mundial; este trabajo no aparecer impreso hasta 1941, bajo el ttulo de Grundrisse.82 94 En 1859, Marx public laContribucin a la crtica de la economa poltica , que sera su primera obra econmica seria. En los aos 1860 trabaj en la composicin de tres grandes volmenes, comenzando con las Teoras de la plusvala, donde examin a los tericos de la economa poltica, especialmente a Adam Smith y David Ricardo.82 Este trabajo es visto a menudo como el cuarto libro de El Capital y constituye uno de los primeros tratados completos sobre la historia del pensamiento econmico.95 En 1867 se public el primer volumen de El Capital, una obra que analiza el proceso de produccin capitalista.96 Aqu, Marx elabor su teora del valortrabajo, su concepcin de la plusvala y de la explotacin que segn l en ltima instancia llevara a una tasa de ganancia decreciente y al colapso del capitalismo industrial. 97 Los volmenes II y III se mantuvieron como manuscritos en los que Marx sigui trabajando para el resto de su vida y fueron publicados pstumamente por Engels.82

Marx en 1882

Durante la ltima dcada de su vida, la salud de Marx declin y fue incapaz de prolongar el esfuerzo que haba caracterizado su trabajo anterior. 82 Logr comentar sustancialmente la poltica

contempornea, especialmente la de Alemania y Rusia. Su Crtica del programa de Gotha se opuso a la tendencia de sus seguidores comoWilhelm Liebknecht y August Bebel de comprometerse con el socialismo de Estado propugnado por Ferdinand Lassalle en los intereses de un partido socialista unido.82Este trabajo tambin es notable por otra famosa cita de Marx: "De cada cual, segn sus capacidades; a cada cual segn sus necesidades!" 98 En una carta enviada a Vera Zasulich que data del 8 de marzo de 1881, Marx incluso contempl la posibilidad de que Rusia pasara por alto la etapa de desarrollo capitalista y que construyera el comunismo sobre la base de la propiedad comn de tierra, algo caracterstico de la comunidad mir.82 99 Si bien admiti que la "comuna es el punto de apoyo de la regeneracin social de Rusia", tambin advirti que para que el mir operara como un medio para pasar directamente a la etapa socialista sin una fase capitalista precedente, "ser preciso eliminar primeramente las influencias deletreas que la acosan (a la comuna rural) por todas partes." 100 Teniendo en cuenta la eliminacin de estas influencias perniciosas, Marx admiti, que podran existir "las condiciones normales para un desarrollo espontneo" de la comuna rural. 100 Sin embargo, en la misma carta a Vera Zaulich, Marx seala que "en el fondo del sistema capitalista est ... la separacin radical entre productor y medios de produccin".100

Muerte

La tumba de Karl Marx, en el cementerio de Highgate, Londres.

Tras la muerte de su esposa Jenny en diciembre de 1881, Marx desarroll una fuerte gripe que lo mantuvo con un mal estado de salud durante los ltimos 15 meses de su vida. Con el tiempo, contrajo bronquitis y pleuresa que lo condujeron a su muerte el 14 de marzo de 1883 en Londres. Muri como una persona aptrida;101 sus familiares y amigos en Londres enterraron su cuerpo en

el cementerio de Highgate de Londres, el 17 de marzo de 1883. Hubo entre nueve a once personas en su funeral.102 103 104 Varios de sus amigos ms cercanos hablaron en su funeral, incluyendo Wilhelm Liebknecht y Friedrich Engels. El discurso de Engels incluy el siguiente pasaje:
"El 14 de marzo, a las tres menos cuarto de la tarde , dej de pensar el ms grande pensador de nuestros das. Apenas le dejamos dos minutos solo, y cuando volvimos, le encontramos dormido suavemente en su silln, pero para siempre."105

Su hija Eleonora, adems de Charles Longuet y Paul Lafargue, que eran dos yernos socialistas franceses de Marx, tambin estuvieron presentes.104Liebknecht, fundador y lder del Partido Socialdemcrata Alemn, pronunci un discurso en alemn y Longuet, una figura prominente en el movimiento de la clase obrera francesa, hizo una breve declaracin en francs. 104 Tambin se leyeron dos telegramas de los partidos obreros de Francia y Espaa.104 Junto con discurso de Engels, esto constituy todo el programa del funeral. 104 Entre los no familiares que asistiron al funeral estaban tres asociados comunistas de Marx: Friedrich Lessner, encarcelado durante tres aos despus del juicio comunista de Colonia de 1852; G. Lochner, a quien Engels describi como "un antiguo miembro de la Liga de los Comunistas" y Carl Schorlemmer, un profesor de qumica en Manchester, miembro de la Real Sociedad y activista comunista durante la revolucin alemana de 1848.104 Otro asistente al funeral fue Ray Lankester, un zologo britnico que ms tarde se convertira en un prominente acadmico.104 La lpida de Marx lleva el mensaje grabado: "Proletarios de todos los pases, unos!", presente en la ltima lnea del Manifiesto Comunista y la frase de la Tesis XI sobre Feuerbach (editada por Engels): "Los filsofos slo han interpretado el mundo de distintos modos, pero de lo que se trata es de transformarlo".106 El Partido Comunista de Gran Bretaa construy la lpida monumental en 1954 con un busto hecho por Laurence Bradshaw; la tumba original de Marx tena apenas un humilde adorno.106 En 1970 hubo un intento fallido de destruir el monumento con una bomba casera.107 108 El historiador marxista Eric Hobsbawm ms tarde coment que "uno no puede decir que Marx muri fracasado" porque, aunque no haba logrado un gran seguimiento de discpulos en Gran Bretaa, sus escritos ya haban comenzado a hacer un impacto en los movimientos izquierdistas en Alemania y Rusia. Al cabo de 25 aos de su muerte, los partidos socialistas de Europa continental reconocieron que la influencia de Marx en su poltica estaba ganando entre el 15 y el 47% en los pases con elecciones democrticas representativas.109

Vida familiar

Friedrich Engels y Karl Marx ; con sus hijas Laura, Eleanor y Jenny (en junio de1864.

Karl Marx se cas con Jenny von Westphalen, hermana del ministro de Interior prusiano, amiga de infancia con la que se comprometi siendo ya estudiante, pero slo consigui casarse con ella tras la muerte de los padres de sta, que se oponan a la relacin, y tras conseguir una cierta estabilidad econmica (eventual) como director de los "Anales franco-alemanes". Vivieron con fuertes penurias econmicas debido a la irregularidad de los ingresos de Marx, a la persecucin poltica (que censuraba y clausuraba las revistas que publicaba) y a tener que mudarse constantemente de pas. Marx tuvo con Jenny von Westphalen 6 hijos, en 1849 esperaban ya el cuarto, en 1855 ya haban fallecido tres -Guido, Franziska y Edgar- convulsiones, bronquitis y tuberculosis seran las causas, la pequea,Eleonora Marx form parte del movimiento feminista y Laura Marx, se cas con el dirigente socialista francs Paul Lafargue, y se suicid junto a l en 1911. Con ellos viva Helene Demuth, una esclava proveniente de la familia de Jenny quien les ayudaba en las tareas domsticas y tena una excelente relacin con la familia Marx. Era especialmente cercana a Karl, tanto as, que tuvo un hijo ilegtimo con ella que fue reconocido por Friedrich Engels como propio para evitar controversias dentro del matrimonio de Karl y Jenny. A Freddy Demuth le fue dado de adopcin a una familia en Londres. Ese escndalo, ocultado durante varias dcadas, sucedi durante todo 1851. Marx tuvo una vida personal dedicada de forma exhaustiva al estudio de las diferentes disciplinas del pensamiento y en especial de la filosofa e historia lo cual implic que nunca tuviera estabilidad econmica; sin embargo, cont siempre con el apoyo fiel e incondicional de su amigo Engels.

Pensamiento
Testigo y vctima de la primera gran crisis del capitalismo (dcada de 1830) y de las revoluciones de 1848, Marx se propuso desarrollar una teora econmica capaz de aportar explicaciones a la crisis, pero a la vez de interpelar al proletariado a participar en ella activamente para producir un cambio revolucionario.

La obra de Marx ha sido leda de distintas formas. En ella se incluyen obras de teora y crtica econmica, polmicas filosficas, manifiestos de organizaciones polticas, cuadernos de trabajo y artculos periodsticos sobre la actualidad del siglo XIX. Muchas de sus obras las escribi junto con Engels. Los principales temas sobre los que trabaj Marx fueron la crtica filosfica, la crtica poltica y la crtica de la economa poltica. Algunos autores pretendieron integrar la obra de Marx y Engels en un sistema filosfico, el marxismo, articulado en torno a un mtodo filosfico llamado materialismo dialctico. Los principios del anlisis marxista de la realidad tambin han sido sistematizados en el llamado materialismo histrico y la economa marxista. Del materialismo histrico, que sita la lucha de clases en el centro del anlisis, se han servido numerosos cientficos sociales del siglo XX: historiadores, socilogos, antroplogos, tericos del arte, etc. Tambin ha sido muy influyente su teora de la alienacin. Otros autores, entre los que destaca Louis Althusser, argumentan que los escritos de Marx no forman un todo coherente, sino que el propio autor, al desarrollar sus reflexiones crticas sobre la economa poltica durante la dcada de 1850, se desembaraz de su propia conciencia filosfica anterior y comenz a trabajar cientficamente. Desde esta perspectiva no existira una ciencia marxista, sino un cientfico, Karl Marx, que fue un pionero en la comprensin de los mecanismos fundamentales que rigen el funcionamiento de la sociedad moderna, en especial con su reelaboracin de la teora del valor, y cuya obra cumbre fue El Capital. Las obras de Marx han inspirado a numerosas organizaciones polticas comprometidas en superar el capitalismo. Por una parte, habra que sealar la interpretacin que han realizado los leninistas, partidarios de que una vanguardia del proletariado, organizada en un partido revolucionario, preparado, si es necesario, para trabajar en la clandestinidad, empuje a la clase obrera a hacerse con el poder mediante la fuerza insurreccional de masas, para as derrocar a sus antiguas clases opresoras y dominantes, la burguesa y la aristocracia, expropindolas de su control sobre el aparato de Estado y los medios de produccin, y procediendo a la construccin de un Estado obrero que, adems de instituir a aqulla como clase dominante, le permita avanzar hacia el socialismo sociedad altamente igualitaria y solidaria, sobre la base de la democracia obrera y la propiedad social sobre los medios de produccin, y un fuerte desarrollo productivo y cultural, con una economa planificada capaz de suplir holgadamente las principales necesidades mayoritarias y la desaparicin de la divisin de la sociedad en clases, hasta llegar al comunismo sociedad sin clases sociales y sin Estado, basada en un altsimo nivel de civilizacin. Por otra, la que realiza la socialdemocracia, en sus orgenes contraria a la tctica revolucionaria y partidaria de avanzar hacia el socialismo a travs de progresivas reformas parlamentarias (hay que decir que la mayora de partidos socialdemcratas han ido poco a poco reformando sus planteamientos, hasta aceptar la economa de mercado). Otros tericos, como los del comunismo consejista son partidarios de la toma del poder por parte de la clase obrera autoorganizada y no por parte de un partido.

Ideas filosficas
Durante su juventud, y mientras se formaba en filosofa, Marx recibi la influencia del filsofo alemn predominante en Alemania en aquel tiempo, Hegel. De este autor tom el mtodo del pensamiento dialctico, al que, segn sus propias palabras, pondra sobre sus pies;

significando el paso del idealismo dialctico del espritu como totalidad a una "dialctica del devenir constante" donde la sntesis, a diferencia de Hegel, no haba sido realizada. Adems, sigue utilizando el mtodo dialctico para analizar las contradicciones en la historia de la humanidad y, especficamente, aquella entre el capital y el trabajo. Una interpretacin sobre el desarrollo de la obra de Marx, proveniente del francs Louis Althusser, considera que los escritos de Marx se dividen en dos vertientes. Esta interpretacin es relevante en la exegtica marxista, pero a la vez es muy polmica y pocos autores la mantienen al da de hoy. Althusser encuentra dos etapas: 1 - Marx joven (hasta 1845) perodo en que estudia la alienacin (o enajenacin) y la ideologa, desde una perspectiva cercana al humanismo influida en gran parte por la filosofa de Ludwig Feuerbach. Marx se pregunta y contesta en sus Manuscritos de 1844:
En qu consiste, entonces, la enajenacin del trabajo? Primeramente en que el trabajo es externo al trabajador, es decir, no pertenece a su ser; en que en su trabajo, el trabajador no se afirma, sino que se niega; no se siente feliz, sino desgraciado; no desarrolla una libre energa fsica y espiritual, sino que mortifica su cuerpo y arruina su espritu. Por eso el trabajador slo se siente en s fuera del trabajo, y en el trabajo fuera de s. Est en lo suyo cuando no trabaja y cuando trabaja no est en lo suyo. Su trabajo no es, as, voluntario, sino forzado, trabajo forzado. Por eso no es la satisfaccin de una necesidad, sino solamente un medio para satisfacer las necesidades fuera del trabajo. Su carcter extrao se evidencia claramente en el hecho de que tan pronto como no existe una coaccin fsica o de cualquier otro tipo se huye del trabajo como de la peste. El trabajo externo, el trabajo en que el hombre se enajena, es un trabajo de autosacrificio, de ascetismo. En ltimo trmino, para el trabajador se muestra la exterioridad del trabajo en que ste no es suyo, sino de otro, que no le pertenece; en que cuando est en l no se pertenece a s mismo, sino a otro. (...) Pertenece a otro, es la prdida de s mismo. [4]

Paralelamente a estas ideas describe al hombre con diversas concepciones: lo considera un ser real de carne y hueso; es nicamente el resultado de la historia econmica, un predicado de la produccin de la misma historia. Piensa que el hombre se realiza modificando la naturaleza para satisfacer sus necesidades en un proceso dialctico en que la transformacin de agente y paciente es transformacin mutua. La autogeneracin del hombre es un proceso real, histrico dialctico, entendindose la dialctica como proceso y movimiento a travs de la superacin sinttica de las contradicciones. Cuando Marx habla de 'realidad' hace referencia al contexto histrico social y al mundo del hombre. Asegura que el hombre es sus relaciones sociales. Para Marx, lo que el hombre es no puede determinarse a partir del espritu ni de la idea sino a partir del hombre mismo, de lo que ste es concretamente, el hombre real, corpreo, en pie sobre la tierra firme. El hombre no es un ser abstracto, fuera del mundo sino que el hombre es en el mundo, esto es el Estado y la sociedad.

La libertad, la capacidad de actuar eligiendo, est limitada a las determinaciones histricas, pero es, al mismo tiempo, el motor de aqullas cuando las relaciones sociales y tcnicas entran en crisis. Dios, la Filosofa y el Estado constituyen alienaciones en el pensamiento, alienaciones dependientes de la alienacin econmica, considerada para Marx nica enajenacin real. En lneas generales, Marx defiende la idea de que la alienacin empobrece al hombre sociohistrico negndole la posibilidad de modificar aspectos de los mbitos en los que se ve involucrado, provocndole una conciencia falsa de su realidad. Sin embargo, ste es un hecho que puede suprimirse. Polticamente, el pensador alemn aboga por una sociedad comunista. Entre el hombre alienado (aquel que no coincide consigo mismo) y el hombre comunista (aquel que finalmente es igual a hombre) se coloca el proceso transformador. Slo en la sociedad comunista habr desaparecido toda alienacin. 2 - Marx maduro (1845-1875): Segn Althusser, 1845, el ao de La ideologa alemana y las Tesis sobre Feuerbach, marca la ruptura epistemolgica (concepto tomado de Gaston Bachelard). A partir de la cual Marx rompe con su etapa anterior, ideolgica y filosfica, e inaugura un perodo cientfico en el cual desarrolla estudios econmicos e histricos usando el mtodo del materialismo histrico. Como dira Althusser, Marx inaugura el continente historia. Este es, eminentemente, el perodo de su magna obra: El capital. Crtica de la economa poltica. No hay que olvidar, por otro lado, los textos de los que esta obra surge: la Contribucin a la crtica de la economa poltica (que dar material para el primer captulo de El capital) o los Grundrisse, cuyo tardo descubrimiento dio mucho que hablar sobre las continuidades de Marx con su primera etapa, y proporcion argumentos a los crticos de la ruptura epistemolgica. Durante su etapa de madurez, la obra de Marx se vuelve ms sistemtica y surgen sus conceptos econmicos ms destacados: la teora del valor, la explotacin como apropiacin de plusvala, o la teora explicativa sobre las crisis capitalistas. Sin embargo otros autores, incluido Erich Fromm, niegan la "ruptura epistemolgica" y sostienen que la idea de enajenacin es la fundamental durante todo el pensamiento de Karl Marx. Ms cercanos al humanismo, no consideran que haya un joven y un viejo Marx y reivindican la continuidad de su obra alrededor de un concepto del hombre y su enajenacin en el capitalismo.

Crticos de Marx
La importancia de Karl Marx en el panorama intelectual y poltico del siglo XIX, y de su legado en el siglo XX, han provocado numerosas crticas a su obra y su persona. En el siglo XIX, las principales crticas provenan de intelectuales y organizaciones del movimiento obrero que sostenan posturas polticas distintas a las de Marx. Entre otros, Bakunin, anarquista y rival en la inspiracin de la Internacional, consideraba que el objetivo de los marxistas era un poderoso estado centralizado.110 Durante el ltimo tercio del siglo XIX y, sobre todo durante el siglo XX, la fuerza del marxismo en los ambientes intelectuales y organizaciones polticas de todo el mundo hizo que numerosos pensadores conservadores y liberales intentasen refutarlo. Algunas crticas se centran en

elementos concretos de la obra de Marx, mientras otras se oponen a alguna de las versiones del canon marxista elaborado por las organizaciones polticas y los intelectuales socialistas o comunistas. Poco despus de la muerte de Marx, el economista austraco Bhm-Bawerk public varios ensayos sobre el subjetismo del valor, entre ellos Karl Marx and the Close of His System, de 1896, donde propuso refutar El Capital y la teora del valor-trabajo marxista, en tanto que teoras del campo de la economa. Ya en el siglo XX, Karl Popper, en La sociedad abierta y sus enemigos analiz lo que llama profecas marxistas, segn su opinin desmentidas por la historia. Popper escribi tambin un ensayo crtico con las pretensiones del marxismo como ciencia de la historia, considerando que incurre en lo que llama historicismo.111 112