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Combustin in situ e inyeccin de aire.

La combustin in situ y la inyeccin de aire permiten un incremento satisfactorio en la cantidad de crudo recuperado de los reservorios. Ambos procesos comprenden la inyeccin de aire en la formacin, la cual se realiza a travs de los pozos inyectores. El oxgeno del aire oxida al crudo generando calor, monxido de carbono, dixido de carbono, hidrocarburos oxigenados y agua. Dependiendo de la reactividad del crudo y de las condiciones de la formacin, las reacciones de oxidacin a baja temperatura pueden promover la ignicin del crudo. De otro modo, la ignicin puede provocarse introduciendo calor a travs de un agente externo (calentador). Durante un proceso de combustin, el frente de combustin avanza quemando parcialmente el crudo desde el pozo inyector, donde ocurre la ignicin, hasta los pozos productores. El calor generado por la reaccin exotrmica disminuye la viscosidad de crudo cercano al frente de combustin. El crudo calentado, ahora con mejor movilidad, es conducido delante del frente de combustin hacia los pozos productores por los gases de combustin. Parte del crudo, poco movible y no voltil, permanece como residuo y es utilizado como combustible en el avance del frente de combustin. A continuacin se presenta una exposicin ms amplia sobre la combustin in situ, que comprende sus tipos, mecanismos y el efecto de algunas variables sobre el proceso. Adems, se incluyen referencias a investigaciones de laboratorio realizadas y los resultados obtenidos. Tipos de combustin. Cuando el frente de combustin avanza en la misma direccin que el aire inyectado, el proceso se conoce como combustin progresiva seca. Sin embargo, puede suceder que el frente se mueva en direccin contraria al flujo de aire, lo cual se logra encendiendo el crudo en el pozo productor, en este caso estamos en presencia de una combustin en reverso.

Finalmente, la inyeccin de agua durante el proceso puede ser til para aprovechar mejor el calor de la zona quemada, lo cual se conoce como combustin hmeda. Estos son los tres principales tipos de combustin, su desempeo y caractersticas difieren levemente. Combustin progresiva seca. Tiene altos niveles de temperatura que dependen de la cantidad de combustible quemado por volumen de yacimiento y afectan al desplazamiento, la destilacin, el craqueo, la ebullicin del crudo y la formacin de combustible slido corriente abajo del frente de combustin. Las temperaturas observadas tanto en campo como en laboratorio oscilan entre 350 y 800C. A temperaturas moderadas la reaccin es lo suficientemente lenta como para permitir la fuga de oxgeno en la direccin del flujo, lo cual aumenta el grosor de la zona de reaccin. A bajas temperaturas puede ocurrir una reaccin paralela con el aire rezagado, la cual genera calor y puede producir una ignicin espontnea. Cuando el flujo de aire es muy alto se puede producir canalizacin aunque exista combustible y altas temperaturas. Durante la combustin progresiva se suele quemar entre el 6 y el 12 % de la saturacin de crudo, lo dems es desplazado. La temperatura permanece bastante alta, debido a que la capacidad calorfica del aire es demasiado baja como para transferir una cantidad importante de calor. Por ello se puede introducir agua al proceso para transferir ms eficientemente el calor desde la zona quemada hasta donde est el crudo. En la figura 1 se distinguen las diferentes zonas en este proceso, comenzando desde el extremo de la inyeccin estas zonas son: (1) la zona quemada, llena de aire y puede contener hasta un 2% de combustible orgnico slido no quemado, la temperatura aumenta con la distancia desde el inyector;

(2) la zona de combustin, donde las temperaturas son ms altas, comnmente se idealiza que todo el oxgeno es consumido en esta zona; (3) la zona de evaporacin, donde el crudo es craqueado y destilado por la corriente de gas; (4) la zona14 de condensacin, que coincide con la zona de vapor (saturado) de agua, posee temperatura bastante uniforme, y desplaza la mayor parte del crudo mvil; (5) el banco de agua, con una temperatura intermedia entre la temperatura del yacimiento y la zona de vapor, y con saturaciones de agua superiores a (6) el banco de petrleo donde las temperaturas son ms bajas; y finalmente (7) la zona virgen, que todava no ha sido afectada por el proceso.

Combustin progresiva hmeda.

La combustin hmeda y parcialmente apagada se obtiene al inyectar agua durante el proceso de combustin para aprovechar el calor de la zona quemada y los estratos adyacentes, de esta manera se controlan la velocidad del frente de combustin, el tamao de la zona de vapor y la distribucin de temperaturas, por lo tanto el barrido del yacimiento es ms eficiente al caso de usar solo aire. En la figura 2 se observan las 100 200 300 400 Arena quemada limpia Zona de condensacin Banco de agua Banco de petrleo Zona virgen Zona de evaporacin Zona de combustin Temperatura de la formacin Plateau de vapor Temperatura [C]15 zonas asociadas con un proceso casi ptimo, donde la diferencia principal en las distribuciones de saturacin entre el proceso de combustin seca y el proceso de combustin hmeda es la identificacin de una mayor zona de vapor entre el frente de combustin y el banco de agua.

En yacimientos de baja permeabilidad es difcil inyectar agua y aire simultneamente, por lo cual la inyeccin se hace de forma alternada por varios das y debe controlarse de modo de obtener la relacin agua/aire deseada. Esta relacin afecta directamente la velocidad de avance del frente y la temperatura del proceso. Para relaciones muy bajas el agua llega al frente de combustin en forma de vapor, mientras que para relaciones altas puede llegar en forma lquida, lo cual puede reducir la temperatura a la correspondiente a la presin parcial del vapor en la mezcla vapor/gas. La segregacin por gravedad influye en el proceso de combustin hmeda, especialmente en sistemas dominados por la gravedad. En casos extremos, es posible 100 200 300 400 Arena quemada limpia Zona de vapor saturado

Banco de agua Banco de petrleo Zona virgen Temperatura de ebullicin Temperatura [C] Zonas de vapor sobrecalentado y combustin

(insignificantes)16 que el agua nunca alcance la parte superior de la arena, en cuyo caso sucedera una combustin seca, mientras que la parte inferior podra inundarse e impedir el proceso. En tal caso, la combustin hmeda sucedera en la zona intermedia a una relacin agua/aire desconocida. An as, el proceso ha demostrado ser ventajoso. Prats (1987). Combustin en reversa. En la combustin en reversa el frente de combustin se inicia en el pozo de produccin y se mueve en direccin contraria al flujo de aire. Cuando el crudo y el frente de combustin se encuentran, tiene lugar un intenso craqueo que culmina con la formacin de una cantidad relativamente grande de combustible slido. En los procesos de combustin progresiva la cantidad de combustible formado es mucho menor, ya que tan slo una fraccin de crudo calentado se desplaza hacia el frente de combustin para ser craqueado. La mayor cantidad de combustible formado durante la combustin en reverso es la responsable de la mayor cantidad de crudo quemado que tambin caracteriza al proceso. Por ello, la cantidad de crudo desplazado es menor que para los procesos que ocurren en una sola direccin. Sin embargo se ha observado, como el trabajo de Reed, Reed y Tracht (1960), que la gravedad API de producto extrado aumenta apreciablemente debido al craqueo extenso dentro de las zonas quemadas y de combustin. Como los productos ms voltiles creados por la pirlisis fluyen a travs de la zona quemada caliente, no se crea ningn banco petrolfero y la resistencia al flujo es bastante baja.

En la figura 3 se muestra un diagrama esquemtico del proceso en el cual se identifican cuatro zonas: (1) la zona quemada corriente abajo del frente de combustin, cuya temperatura se mantendr cercana a la temperatura del frente de combustin dependiendo de las tasas de prdida de calor a las formaciones adyacentes, por lo que en esta zona el petrleo se craquea y se destila; (2) la zona de combustin en la cual las17 fracciones pesadas se convierten en residuo; (3) una zona de precalentamiento por conduccin, el cual conduce a reacciones de oxidacin a baja temperatura y a la generacin de calor a tasas significativas; y (4) la zona virgen del yacimiento que no ha sido afectada por el proceso, excepto por el flujo de aire.

La principal dificultad que presenta este proceso es mantenerlo vivo, ya que la inyeccin continua de aire generalmente provoca la ignicin espontnea en las cercanas del pozo inyector. Cuando esto ocurre, el oxgeno se agota y no llega al pozo productor, impidiendo que la combustin en reverso se mantenga. Por ello, este proceso tiene una duracin mxima de algunas semanas, incluso das. Todo depende de la reactividad del crudo y de las condiciones del yacimiento que

determinan cuanto puede requerir el crudo para provocar la ignicin espontnea. Tambin es frecuente la canalizacin y prdida de aire hacia otras zonas del yacimiento

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