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K. Challant- R.

Bonomelli
LE NINJA
Les techniques secrtes, la pratique
EDITIONS DE VECCHI S.A.
20, rue de la Trmoille
75008 PARIS
Une silhouette noire apparat sur les
murs du chteau. Se dplaant
la vitesse d'un animal sauvage, la
silhouette attaque les gardes qui
semblent s'effondrer sa simple ap-
proche. Le dos au mur, le Ninja se
retrouve encercl de samouras le
menaant de leurs longues lances ...
Une lueur aveuglante, un nuage de
fume, et le mystrieux personnage
disparat. Un rire grinant rvle sa
prsence sur le toit du donjon, d'o
il s'lance en cartant les pans de
sa cape.
C'est ainsi que le Ninja est repr-
sent dans les rcits populaires ja-
ponais et, aujourd'hui, dans le mon-
de entier. Mais qu'est, ou plus exac-
tement, qu'tait un Ninja ? Le Ninja
existe-t-il encore aujourd'hui ? Quel
est son entranement, que fait le
Ninja moderne ? Nous avons dcid
de rpondre toutes ces questions
pour faire la lumire sur le sujet et il-
lustrer les caractristiques d'une
discipline voile de mystre et as-
saillie de prjugs.
Les espions du Japon fodal taient
surnomms Ninja (celui qui se glis-
se), ou Shinobi. Ils rentraient dans
une catgorie spciale d'individus :
regroups en clans dans plusieurs
rgions du Japon, mais surtout lga
et Koga, les Ninja offraient leurs
INTRODUCTION
services aux nombreux petits sei-
gneurs locaux, dans des oprations
d'espionnage pur ou dans des mis-
sions d'infiltration, de meurtre et de
propagande. Uniquement loyaux en-
vers ceux qui les payaient, il n'tait
pas rare de les voir changer de
camp (un fait assez courant, mme
chez les feudataires les plus cl-
bres de l'poque), quand ils ne tra-
vaillaient pas pour deux camps la
fois.
Il existait dans la socit Ninja une
hirarchie stricte organise sur trois
niveaux: les Genin, les excutants,
et les Jonin, les chefs, cerveaux qui
en gnral vivaient en un tout autre
lieu et sous l'identit de personnes
respectables. Ils se chargeaient de
l'organisation et trouvaient des mis-
sions pour leurs guerriers. Les Jonin
(on ne sait pratiquement rien d'eux,
juste le norri de quelques-uns d'en-
tre eux, et certains faits dans les-
quels ils furent impliqus) recevaient
une ducation particulire pour de-
venir les chefs, les juges et les cer-
veaux du clan. On affirme dans cer-
taines lgendes que les Jonin
taient tous en contact permanent et
qu'ils planifiaient ensemble le d-
roulement de toutes les oprations ;
mais il n'existe aucune preuve de ce
fait. Entre les Genin et les Jonin, qui
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n'entraient jamais en contact, se
trouvaient les Chunin, les interm-
diaires, d'anciens Genin qui fai-
saient le lien et s'occupaient de la
planification tactique.
Les capacits exiges d'un Ninja de
la classe la plus basse taient nom-
breuses : il devait tre matre dans
l'art du dguisement, capable de cir-
culer en territoire ennemi sans veil-
ler les soupons ; il devait gale-
ment pouvoir marcher silencieuse-
ment l'insu des sentinelles et p-
ntrer dans les chteaux les plus
protgs ; enfin, s'il tait attaqu, il
devait savoir se dfendre et fuir sans
laisser de traces.
Ces capacits qui, dans les rcits
populaires, sont souvent exagres
au point de paratre surnaturelles,
taient en partie le rsultat d'un en-
tranement intensif commenc ds
l'enfance et ne se terminant qu'avec
la mort ; elles reposaient pour le res-
te sur un grand ventail de strata-
gmes, de trucs ainsi .que sur la m-
thode particulire au travail de
groupe.
Bien qu'ils ne jourent qu'un rle re-
lativement peu important dans l'his-
toire japonaise, les Ninja furent l'ob-
jet d'une grande clbrit populaire,
qui tendait parfois exagrer leurs
en attribuant celles-ci
des pouvoirs surnaturels. Has, m-
priss, et surtout craints des samou-
ras et des seigneurs fodaux, qui
pourtant les employaient pour de
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nombreuses missions, les Ninja v-
curent constamment dans le dan-
ger, tantt le fuyant, tantt le crant,
mais toujours fidles un seul
idal : le mythe de leurs capacits
surnaturelles.
Exclus du gouvernement central qui
les ignorait et allait jusqu' interdire
que leur nom soit prononc, les Nin-
ja firent leur apparition au XIX
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sicle
dans les nombreux romans de cape
et d'pe japonais (il paratrait m-
me qu'un Ninja aurait russi mon-
ter bord de l'un des nombreux na-
vires du commodore Perry, dont l'ar-
rive au port de Nagasaki en 1871
mit fin au Moyen Age japonais). Ils
sont aujourd'hui prsents dans les
films et les dessins anims.
Aujourd'hui, les admirateurs et les
spcialistes du Ninja prfrent une
interprtation plus romantique : le
personnage de l'impitoyable merce-
naire prt toutes les bassesses est
remplac par celui d'un homme libre
vivant au contact de la nature, et ti-
rant son enseignement de la sages-
se des ermites et des soldats repen-
tis qui lui transmettent l'art de la d-
fense et du comb,at, mais surtout le
secret de la matrise de soi. Pour
survivre, le_ Ninja devait mettre ses
capacits au service des hommes
puissants de son poque, mais il
n'tait en ralit intress que par le
dpassement de ses propres limites
qui, parfois, dbordaient dans le
monde de la magie et du surnaturel.
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J.-C
LES ORIGINES ET L'HISTOIRE
LACHINE
L'origine chinoise du Ninjutsu est
surtout littraire : elle est lie aux
enseignements stratgiques de Sun
Tzu, premier partisan de l'art de la
gurilla, qui consacra des chapitres
entiers au sabotage et l'infiltration,
ainsi qu' des textes postrieurs
comme les 36 stratagmes. Le
/-King, le livre des mutations, qui a
jet les bases de l'art de la divina-
tion, considre essentielle pour un
bon stratge, n'est pas sans avoir
eu une certaine influence sur l'art
militaire chinois et japonais.
Comme dans beaucoup d'autres do-
maines, qu'il s'agisse de porcelaine,
d'criture ou de mtallurgie, tout ce
qui provenait du continent tait con-
sidr comme tant de qualit.
Le meilleur exemple de la rputation
des produits chinois se trouve dans
la prface d'un livre de 1600, le Yo-
shitsune Tora no maki (livre du tigre,
c'est--dire livre secret de Yoshitsu-
ne): l'origine du livre y est dcrite
comme remontant Hwang Shi
Kung (le vieux de la Pierre Jaune,
Koseido en japonais) qui l'aurait re-
mis Chang Liang, l'un des fonda-
teurs de la dynastie Han (208 av.
J.-C.)
Chang Liang avait ramass la san-
dale qu'un vieil homme voyageant
sur une mule avait perdue ; il lui
donna rendez-vous, mais le vieux ne
se prsenta pas et ce, trois fois de
suite. Pour pouvoir se faire pardon-
ner, Hwang Shi Kung lui offrit un li-
vre secret" qui marqua le dbut de
sa renomme.
Le livre fut amen au Japon par le
sage Ritoko l'poque de l'impra-
trice Jingu Kogo et serait ensuite ar-
riv jusque dans les mains de l'em-
pereur Seiwa, dont descend la famil-
le pour finir dans celles
de Yoshitsune.
Le contenu de ce livre est extrme-
ment intressant et, bien que d' origi-
ne chinoise, il fit l'objet d'une japo-
nisation et il va sans dire que cer-
taines parties sont exclusivement ja-
ponaises. On y parle de pratiques
magiques, - de divination, de strat-
gie et de nombreuses techniques
secrtes , telles celle qui permet
d'chapper un feu allum par des
ennemis ou encore celle du remde
contre une piqre de flche empoi-
sonne, etc.
L'influence chinoise se retrouve
galement dans les thories des dif-
frentes sectes de bouddhisme so-
trique (principalement Tendai et
Shingon), qui influencrent beau-
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coup les Yamabushi et jourent un
rle important dans la cration du
Shugendo.
Il y eut ensuite des influences, beau-
coup moins videntes mais plus
concrtes, de diffrents groupes de
rfugis qui plusieurs reprises
migrrent au Japon depuis le conti-
nent.
La plupart d'entre eux taient des
guerriers d'une faction vaincue, et
l'histoire des arts martiaux japonais
conserve le nom de quelques-uns
d'entre eux, comme celui de cer-
tains japonais qui revinrent du conti-
nent avec des notions de combat.
La prparation d'un guerrier chinois
tait peut-tre plus complte et cer-
tainement plus aise que celle d'un
guerrier japonais car elle incluait l'u-
tilisation de l'arbalte, du feu, des
poudres feu, du sabotage et de
l'infiltration ; autant de concepts
inacceptables pour les membres de
la caste des samouras mais qui, de
par leur utilit pratique, furent rapi-
dement adopts.
Il est galement possible de dire que
certains clans Ninja descendaient
de groupes de Chinois migrs :
une thorie qui permettrait d'expli-
quer la sparation nette paraissant
exister entre la socit japonaise et
la culture Ninja, les seuls points
communs demeurant les guerres et
l'espionnage. Mais il n'existe aucu-
ne preuve concrte de cette hypo-
thse, pas mme dans la tradition
des clans.
On retrouve la plupart des trucs ,
Ninja en Chine, principalement chez
les saltimbanques mais aussi chez
certaines catgories de moines iti-
nrants, un peu gurisseurs et magi-
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ciens, ou encore dans les contes
piques dont les grandes bandes de
brigands sont les principaux prota-
gonistes. Mais le phnomne tait
loin d'avoir, en Chine, toutes les ca-
ractristiques et surtout la popularit
dont il bnficia au Japon. En Chi-
ne, il s' agissait plutt de simples
guerriers dots de capacits particu-
lires, tandis qu'au Japon on trou-
vait des groupes organiss s'adon-
nant au mme type d'activit merce-
naire. En Chine, ce type de guerrier
tait en gnral contraint une vie
de hors-la-loi cause d'une injustice
du souverain ou encore par voca-
tion, alors qu'au Japon, on tait Nin-
ja par tradition familiale.
LACOREE
La pninsule corenne est la partie
du continent asiatique la plus pro-
che des les japonaises ; les chan-
ges culturels entre les deux pays
taient par consquent parfaitement
naturels mme si, bien souvent, ces
relations prenaient l'allure d'expdi-
tions armes.
Le. roi de Sylla, une des trois rgions
de la Core d'autrefois, cra, suite
un rve prophtique, le Hwarang :
groupe de jeunes guerriers choisis,
vivant ensemble et auxquels toutes
les techniques de combat taient en-
seignes. Le Hwarang-do, c'est--
dire la voie de l'lite des guerriers,
avait deux aspects :Jung-do (la voie
du sabre), principe d'adhsion aux
idaux les plus nobles du guerrier,
et Am Ja (la voie de l'obscurit), par
laquelle l'obtention de la victoire jus-
tifiait n'importe quel moyen.
Un Ninja en tenue d'expdition : on remar-
quera la cagoule classique, comportant diff-
rents lments, noue autour du cou pour ne
pas gner (elle peut tre porte sur les pau-
les ou sur le dos), ainsi que la corde croc at-
tache la ceinture pour les ventuelles es-
calades. Les armes, bien qu'tant sembla-
bles celles des samouras, sont souvent
plus petites et plus maniables
Parmi les Hwarang, les plus quali-
fis s'appelaient Sool Sa (les cava-
liers de la nuit). Ils pratiquaient le
Jung-do mais aussi le Am Ja, ainsi
que le Un Shin Bop, art du combat
cach, lui-mme divis en plusieurs
spcialits : art de la dissimulation,
de l'infiltration, du pouvoir de l'esprit
et de son utilisation, art de marcher,
de grimper et de se dplacer sur
n'importe quel terrain.
Grce ses Hwarang, et en particu-
lier aux Sool Sa, le roi de Sylla par-
vint conqurir les royaumes limi-
trophes de Paecke et de Koguryo.
La conclusion de la guerre marqua
la fin du groupe d'lite : priv d'ac-
tion, il perdit toute sa puissance et
ses chefs furent impliqus dans des
complots politiques qui dbouch-
rent sur la dissolution des bataillons
de Hwarang.
Les techniques Hwarang furent ce-
pendant transmises et sont d'ail-
leurs toujours enseignes aujour-
d'hui. Le plus clbre reprsentant
du Hwarang-do moderne tait Mi-
chael Echanis, clbre pour avoir
crit des manuels d'entranement
destination de certains corps militai-
res amricains. En 1978 Echanis,
alors " conseiller militaire " dispa-
rut dans la jungle du Nicaragua, offi-
ciellement tu par une bombe.
Il existe galement des lgendes
plus sinistres encore sur les " tigres
de la nuit " corps spcial d'assas-
sins aux ordres de l'empereur de
Chine, clbres pour leur faon de
se dplacer sans tre vus et pour
leur maniement d'armes silencieu-
ses et aussi incroyables que la
" guillotine volante " Ces tueurs se-
raient originaires d'un village prcis
de la Core.
On peut facilement penser que des
groupes de Corens, ou de simples
individus, migrrent au Japon dif-
frentes poques et qu'ils s'tabli-
rent dans des rgions peu frquen-
tes o ils purent se mler d'au-
tres groupes pour donner finalement
naissance aux Ninja; mais il ne s'a-
git, videmment, que d'une hypo-
thse.
9
LE JAPON
Les premires traces d'espionnage
au Japon remontent au vme sicle,
poque du rgne du prince Shotoku,
mme si l'on ne parle pas encore
spcifiquement de Ninjutsu. En re-
vanche, il est certain que dans les
diffrentes rgions montagneuses
ou Japon, et eh particulier lga et
Koga, " ivaient des groupes de famil-
les, peut-tre originaires du conti -
nent, farouchement indpendantes
et sans contacts avec l'extrieur.
Parmi les autres groupes de Ninja
clbres, on compte les Shinshu de
Nagano, dits Suppa, les Koshu de
Yamanashi, ou singes de montagne,
les Rikuzen de Sendai, ou bons
noirs, les Joshu de Tochigi, dits
Rappa.
Parmi ces groupes en marge de la
socit, on trouve galement les Ya-
mabushi : des moines vivant dans
les monastres de montagne qui
n'avaient aucun scrupule interve-
nir dans la politique de la capitale, et
qui descendaient arms du mont
Hei. Au cours des nombreuses ba-
tailles qui, pendant des dcennies,
opposrent les Yamabushi au pou-
voir central, on peut imaginer que
fuyards et vaincus trouvrent refuge
dans les diffrents villages cachs
dans la montagne et qu'ils y ensei-
gnrent leur art guerrier.
Avant l'an 1000 un moine, dnom-
m En no Gyoia, fonda le Shugendo
partir de prceptes d'origine chi-
noise et ceci dans le but d'unifier les
diffrents groupes de Yamabushi.
Le Shugendo fusionnait les ensei-
gnements du bouddhisme sotri-
que et une partie du chamanisme ja-
10
ponais appel Mikkyo, avec une pra-
tique de vie asctique dans la
montagne qui devait amener l'esprit
transcender le corps. Tous ces en-
seignements, comme plus tard
I'Omyodo, sorte de science de la di-
vination galement d'origine chinoi-
se, sont considrs fondamentaux
pour la naissance de l'art Ninja.
Un autre lment important et sou-
vent nglig fut les lkki, groupes ha-
bitant les campagnes, et en particu-
lier l'lkko lkki, ligue religieuse de la
secte Jodo qui tait organise mili-
tairement. En 1488, cette ligue con-
quit la province de Kaga qu'elle con-
serva jusqu'en 1580 ; elle construisit
en outre une norme cathdrale for-
teresse Osaka. Il est fort probable
que certains de ses lments, cl-
bres pour leur fanatisme, leurs capa-
cits guerrires et leur maniement
des armes feu, soient venus gros-
sir les rangs Ninja ; moins que ce
ne soit le contraire et que les gran-
des capacits guerrires des lkki d-
rivent en ralit des enseignements
Ninja.
Les Ninja reprsentent donc un
groupe d'individus particuliers, uni-
quement fidles leurs chefs di-
rects, et dont les capacits rsultent
d'un conditionnement physique et
psychologique commenc ds l'en-
fance et ne s'achevant qu'avec la
mort. La plupart ne progressait pas
vraiment dans le Ninjutsu, se limi-
tant survivre et devenir de bons
spcialistes. Par contre, les rares
lments qui montraient une aptitu-
de particulire se voyaient ensei-
gner de nouvelles matires comme
l'tude de la nature humaine (Sat-
sujin no jutsu, deviner la nature d'un
individu d'aprs son comporte-
ment), et parfois mme des matires
trs nobles o la science Ninja fu-
sionnait avec la magie.
En thorie, seuls ceux qui naissaient
Ninja pouvaient devenir membres
du clan, mais il arrivait parfois que
certains individus trouvant l'hospita-
lit chez ces guerriers de l'ombre of-
frent ces derniers leurs services en
retour ; et ce fut ce flux constant de
connaissances, filtr par des esprits
prts accueillir et exploiter tout
ce qu'il y avait de nouveau, qui cons-
titua peu peu les bases de cette
discipline unique qu'est le Ninjutsu.
LES TROIS GRANDES ETAPES
HISTORIQUES
L'histoire Ninja se dcoupe en trois
grandes priodes (quatre, si l'on
tient compte de l'poque actuelle) :
des origines l'instauration de la dy-
nastie des shoguns Tokugawa (po-
que Edo, partir de 1616}, de l'po-
que Edo jusqu' la restauration Meiji
(1867), puis de la restauration jus-
qu' la Seconde Guerre mondiale.
La premire priode commence aux
origines, qui comme nous l'avons vu
sont assez mystrieuses et contro-
verses (ou peut-tre multiples, les
diffrents clans Ninja pouvant avoir
eu des origines diffrentes), pour se
terminer la priode Edo ou plus
exactement la destruction par Oda
Nobunaga des diffrents clans d'lga
et de Koga, en passant par l'poque
la plus romantique du Japon, celle
de la guerre Gempei.
Concernant l'histoire Ninja, deux ty-
pes d'interprtation sont donns
bien qu'en opposition totale : c'est
d'une part l'historiographie officielle
qui tend ignorer l'activit des Ninja
(allant mme parfois jusqu' la nier),
et d'autre part la tradition populaire
qui voit l'ombre du Ninja derrire
tous les vnements de la priode
correspondant l'isolement des di-
vers clans dans des lieux inconnus.
En dehors de son caractre stricte-
ment secret, cette priode corres-
pond galement celle o les guer-
riers de l'ombre taient utiliss lors
de vritables oprations militaires :
ils pouvaient s'infiltrer dans une ar-
me, faire des incursions dans le
camp adverse, ou encore s'emparer
d'un chteau en ouvrant les portes
leurs allis.
Le personnage, le premier auquel
on fait rfrence, qui a eu recours
ce qui plus tard devait tre connu
sous le nom de Ninjutsu, vivait au
vne sicle : il s'agit du prince Shoto-
ku Taishi qui, dans sa lutte contre
Moriya, utilisa un expert du nom de
Otomo le malin, et lui aurait concd
aprs la victoire le nom de Shinobi
(cach, l'un des synonymes de
Ninja).
Peu aprs on relve la prsence de
Eno Ozuno, magicien des monta-
gnes qui pendant des annes tint en
chec le gouvernement en place qui
lui donnait la chasse, et qui ne se
rendit que lorsque ce dernier prit sa
mre en otage.
S'il est vrai que toutes les affirma-
tions selon lesquelles Yoshitsune
tait un chef Ninja sont infondes,
certains lments de sa lgende ont
permis ce type d'interprtation. Fr-
re cadet du clbre Minamoto no
Yoritomo, il passa son enfance ca-
11
ch afin de se soustraire la pour-
suite des Taira, ennemis qui avaient
alors l'avantage. Elanc et naturelle-
ment agile, le jeune homme qui por-
tait cette poque le nom de Ushi-
kawa Maru, reut une formation en
arts martiaux la cour du roi des
Tengu. Ceux-ci, tres mythiques vi-
vant dans les forts, se dlectaient
jouer des tours aux voyageurs, mais
taient galement imbattables dans
l'art du combat (on dit mme que
Yagyu Munenori aurait t l'un de
leurs disciples).
Un jour, alors qu'il traversait un
pont, Yoshitsune fut dfi par Mu-
sashi bo Benkei, un gigantesque Ya-
mabushi qui avait fait vu de ne pas
quitter ce mme pont avant d'avoir
recueilli cent sabres pris aux guer-
riers vaincus ; il n'en avait jusque-l
rcupr que 97.
Le duel entre Yoshitsune et Benkei
n'est pas sans rappeler celui qui op-
posa Robin des Bois et Little John :
l'adversaire le plus gros ne parvient
pas toucher le plus agile et doit
la fin reconnatre sa dfaite. Aprs
cet pisode, Benkei suivra Yoshitsu-
ne toute sa vie. Ayant contribu pour
beaucoup la victoire des Minamoto
contre les Taira, Yoshitsune suscita
la jalousie de Yoritomo son frre a-
n, chef du clan. Il passa le reste de
sa vie errant en compagnie de quel-
ques fidles, toujours poursuivi par
ses ennemis dont il ne cessa de se
moquer, dans une aventure aux mil-
le pisodes. Cela durera jusqu' sa
mort et celle de Benkei (mort trs
controverse qui ne fut peut-tre
qu'une astuce car les corps furent la
proie des flammes, leurs fantmes
apparaissant dans plusieurs piso-
12
des de l'histoire de cette poque et
des suivantes).
Mais le Ninjutsu du Yoshitsune ryu,
comme il apparat dans le Yoshitsu-
ne Tora no Maki cit prcdem-
. ment, est un mlange de magie, di-
vination et stratgie, et semble plus
destin des samouras qu' des
Ninja, mme si la partie traitant des
Kuji (ou Mudra sanscrits, signes ma-
giques composs vec les doigts)
inspirera les ouvrages postrieurs.
C'est la fin de l'poque Kamakura
(1333) que la prsence de groupes
de Ninja tablis lga et Koga est si-
gnale pour la premire fois.
Les Ninja d'lga s'organisaient dans
une discipline fodale sous la pro-
tection des familles Hattori, Momo-
chi, Oe, Toda, Mochizuki et Fujiba-
yashi, l'ombre du grand chteau
Hakuho (phnix blanc). Koga en re-
vanche tait habit par plus de cin-
quante familles, la plupart descen-
dant de Ronin, samouras sans clan.
De 1334 1393 l'poque Nambo-
kucho, caractrise par la multipli-
cation des guerres fodales sous la
faible dynastie des shoguns Ashik?-
ga, apparat le personnage de Ku-
sunoki Masahige. Avec son rseau
compos d'une cinquantaine d'a-
gents d'lga rpartis dans diffrentes
villes, il recueillait des informations
pour les vendre au plus offrant. L'-
poque Muromachi, elle, se caract-
rise tout d'abord par une paix relati-
ve, mais dgnre bientt avec la
guerre Onin (1467-77), puis avec la
priode dite Sengoku (le pays en
guerre) durant laquelle les grands
feudataires comme les Takeda, Ue-
sugi, Hojo, Saito, s'affrontent dans
des conflits sanglants, et les lkki
entrent en rbellion. Dans la guerre
opposant Takeda Shingen et Uesugi
Kenshin, les Ninja furent utiliss
dans les deux camps comme troupes
d'infiltration et de reconnaissance, et
c'est l'un d'entre eux que l'on attri-
bue un systme de signalisation de-
venu depuis des plus communs.
Une nouvelle toile surgit alors dans
le firmament des grands chefs guer-
riers, il s'agit de Oda Nobunaga, qui
commence par mettre les Takeda en
droute en pratiquant la fusillade
(d'une faon qui aurait ridiculis les
armes occidentales de l'poque). Il
se dfait ensuite de Uesugi Kenshin,
dit la lgende, en lui envoyant un
Ninja nain du nom de Ukifune Jinnai
qui, aprs s'tre gliss dans les
gouts pour rejoindre le cabinet de
toilette du sieur Uesugi, l'aurait em-
pal avec une lance.
Par vengeance, dit-on dans les con-
tes Ninja, mais plus vraisemblable-
ment dans le cadre d'une politique
d'expansion visant mettre des r-
gions indpendantes sous contrle
direct, ou peut-tre encore comme
consquence de la campagne con-
tre le lkko lkki , Oda Nobunaga,
aprs une premire tentative
choue, envahit en bloc la province
de lga et limine les clans presque
intgralement. Les lgendes Ninja
citent sans cesse ce moment de d-
faite amre, chantant les louanges
des Jonin qui combattirent sauvage-
ment pour dfendre leurs terres et
leurs familles. Momochi Sandayu se
distingua tout particulirement con-
trairement Fujibayashi Nagato,
grand absent, qui avait pourtant une
rputation de valeureux guerrier .. .
Rien d'tonnant cela car les deux
chefs n'taient qu'une seule et m-
me personne ! Sandayu, en dehors
de sa propre identit et de celle du
chef des Fujibayashi, avait encore
deux identits. Ayant chapp au
massacre d'lga, il s'tablit Kii pour
s'en retourner mourir plus tard lga.
Oda Nobunaga fut tu dans une em-
ouscade tendue par son ennemi
Akechi Mitsuhide, laquelle les Nin-
ja ne furent peut-tre pas trangers,
puis disparut dans un temple en
flammes. Togugawa leyasu, l'un de
ses gnraux, le remplaa au pou-
voir. Sauv un jour par Hattori Han-
zo, il placera celui-ci la tte des es-
pions; ceux-ci, appels hommes
herbe " taient souvent pris pour
des jardiniers.
Nous entrons prsent dans la
seconde priode de l'histoire Ninja,
dans le long shogunat des Tokuga-
wa. Il existe alors trois types de Nin-
ja : ceux la solde du gouverne-
ment des Hattori (et peut-tre mme
un autre rseau aux ordres des Ya-
gyu), quelques petits groupes la
solde des diffrents feudtaires, se
limitant une activit locale, et les
descendants d'autres groupes qui
s'enrlent dans la police, o ils se
rvlent trs efficaces grce leur
grand rseau d'informateurs.
La seule opration officielle des Nin-
ja cette poque eut lieu pendant la
rbellion chrtienne de Shimabara ;
on ne peut d'ailleurs pas dire qu'ils y
jourent un rle trs glorieux. A la
mort de Hattori Hanzo, son fils ne
parvint pas maintenir la suprma-
tie de sa famille : des pisodes de
rbellion contre l'autorit conduisi-
13
2
A l 'inverse des Europens, les Japonais,
dans le combat au couteau, tiennent leur ar-
me vers l'avant: les Ninja n'chappent pas
cette rgle que l'on doit la grande efficacit
des lames nippones. Ce systme de combat
devait tre adopt par le colonel Jim Bowie,
inventeur du couteau du mme nom, et rem-
porter du succs dans l'Ouest amricain du
XIX" sicle
rent la dissolution du groupe des
Ninja de lga au service du Shogun
(mais ce fut peut-tre le triomphe
des Yagyu) et ce fut alors la fin du
Ninjutsu.
L'poque de Meiji commence avec
l'ouverture du Japon l'Occident et
ses efforts conscutifs pour devenir
une nation occidentale. Les dbuts
de cette priode furent marqus par
la rbellion sanglante de Satsuma,
14
au cours de laquelle les samouras
conservateurs se rangrent aux c-
ts du Shogun destitu Tokugawa,
oppos au modernisme de l'empe-
reur ; mais le rle des Ninja dans
ces vnements n'a jamais t
prouv, tout comme les diffrents
pisodes qui auraient eu lieu pen-
dant la guerre russe-japonaise et ci-
no-japonaise ne l'ont jamais t. Il
est aussi question d'un terrible com-
bat qui aurait eu lieu entre Ninja ja-
ponais et Ninja chinois.
Les documents historiques, qui ne
sont pas toujours trs fiables, vont
du simple rcit fantastique aux ma-
nuels sotriques fantaisistes, dont
la plupart remontent l'poque Edo.
C'est ce moment prcis que l'on
assista l'apparition de nombreux
gadgets Ninja sur lesquels les col-
lectionneurs de l'poque se rurent
avec avidit.
En dehors de manuscrits secrets
possds par les nombreux descen-
dants des coles, sur lesquels nous
ne pouvons nous prononcer n' en
ayant vu qu'un seul exemplaire,
nous citerons le Bansenshukai (dix
mille fleuves descendent vers la
mer), vritable encyclopdie du Nin-
jutsu attribue Fujibayashi Yasu-
koshi et crite en 1676. Il s'agit d'un
trait compos en plusieurs parties
et rdig dans une langue trs diffi-
cile comprendre pour un Japonais
moderne. L'uvre contient :
Jo, introduction la philosophie
Ninja et loge du Ninja par rap-
port aux autres guerriers ;
Shoshin, la puret des idaux ;
les techniques Ninja peuvent
tre utilises par quiconque,
mais seulement ceux ayant une
mentalit adquate sont de vri-
tables Ninja ;
- Sochi, traite de l'organisation du
groupe Ninja ;
- Yonin, l'aspect positif du Nin-
jutsu;
- lnnin, l'aspect ngatif, techni-
ques d'infiltration, ruses, etc. ;
allusion trs nette aux techni-
ques considres comme dsho-
norantes par les samouras ;
- Tenchi , terre et ciel, observation
des conditions mtorologiques
et techniques de prvision ;
- Ninchi, description de la tenue et
de l'quipement ; liste des usten-
siles utiliss pour ramper, s'infil-
trer dans une habitation, agir
dans l'eau, mthodes de prpa-
ration des venins, des explosifs,
des substances mdicinales et
des fumignes.
Dans la dernire partie de l'poque
Showa, un grand intrt fut port
tous les arts martiaux et galement
au Ninjutsu, mais dans le plus grand
secret. On ne sait pas vraiment si les
Ninja oprrent dans le Manchukuo ;
mais pour ce qui est des autres op-
rations conduites dans le Pacifique,
il est certain que l'utilit des Ninja fut
rduite car les ennemis taient prin-
cipalement de race blanche et l'infil-
tration s'avrait par consquent im-
possible. Nous arrivons prsent
l'poque moderne o les guerriers
Shinobi sont sortis dcouvert.
L'ECOLE YAGYU
Parmi les diffrents clans Ninja qui
utilisrent le Ninjutsu sans apparte-
nir aux groupes de lga et de Koga,
un nom en particulier ressort : celui
du clan Yagyu. A l'origine de nom-
breux experts du sabre et d'une co-
le d'armes clbre au travers des
sicles, Yagyu Shinkage ryu, ses
ens.eignements secrets ont consti-
tu une source inpuisable d'inspi-
ration pour de nombreux grands
matres, parmi lesquels le fondateur
de l'Akido, Ueshiba Morihei.
Le fief Yagyu se trouve dans le Kin-
ki, une rgion montagneuse situe
entre le lac Biwa et Nara, l'abri des
tumultes des nombreuses factions
alors en guerre. Il tait tenu par une
famille descendante des Sugawara,
qui avec le temps finit par adopter le
nom du fief, pour le compte du mo-
nastre de Kasuga.
Dans le village de Yagyumura, la vie
tait tranquille mme si le clan (qui
entre-temps tait pass sous contr-
le imprial) continuait son entrane-
ment guerrier selon le Tomita ryu.
Le fief et son clan furent impliqus
dans les diffrentes luttes qui oppo-
srent les grandes familles fodales
du XVI
8
sicle.
Un vnement important survint : la
rencontre entre Yagyu Muneyoshi et
Nobutsuna Kamiizumi, matre du
mystrieux Kage ryu (cole de l'om-
bre) et clbre pour s'tre battu con-
tre le grand Takeda Shingen. Sur les
conseils de son nouveau matre, Mu-
neyoshi fit de rapides progrs et ob-
tint bientt le titre de successeur au
chef de l'cole qui entre temps avait
chang de nom pour devenir Shin
Kage (nouvelle ombre).
En 1594, la famille Yagyu devient
disciple de Tokugawa leyasu qui
nomme le jeune fils de Muneyoshi
15
matre d'armes personnel ; le jeune
Yagyu sait rapidement se rendre uti-
le voire indispensable. C'est lui qui
convaincra les autres seigneurs du
Kinki de soutenir les Tokugawa ; son
frre an, Munetoshi, qui entre
temps s'tait loign du clan pour
devenir le secrtaire des lshida, en-
nemis des Togukawa, l'y aidera. La
tradition secrte dsigne Yoshikat-
su, l'an des frres, estropi depuis
la bataille de Tatsuichi, et par con-
squent exclu de la succession,
comme tant le chef de la partie ca-
che (ura) du clan ; celle-ci tait utili-
se dans les oprations d'espionna-
ge et de gurilla auxquelles partici-
paient, dit-on, les habitants des
montagnes proches du fief ; uhe for-
ce prte servir le clan tout mo-
ment.
Dans la clbre bataille de Sekigaha-
ra, le seigneur Kobayakawa, influen-
c par Munetoshi, changera de camp
au dernier moment pour faire triom-
pher Togukawa leyasu qui recevra
de l'empereur le titre de Seii Taisho-
gun. Avec le temps, Munenori de-
viendra matre du sabre d'Hidetada,
second Tokugawa, en lui sauvant
la vie dans une embuscade de la
deuxime bataille d'hiver d'Osaka.
Le fils de Munenori, Mitsuyoshi,
mieux connu en tant que Jubei, est
peut-tre le plus clbre des matres
de l'art du sabre Yagyu. Ami d'en-
fance de lemitsu, troisime Shogun
Tokugawa, le Yagyu borgne, il dis-
parut de Edo pendant plus de quin-
ze ans, officiellement dans la disgr-
ce, mais en ralit charg de mis-
sions secrtes en tant que chef des
Sometsuke, les espions du Shogun.
Les deux branches de l'cole Ya-
16
Le Ninja dans l'iconographie populaire : sa-
bre sur l'paule, gantelet de fer (shuko), et
plus d'un tour dans son sac
gyu, celle d'Edo dirige par les des-
cendants de Jubei et celle d'Owari
dirige par ceux de Yoshikatsu, ap-
paremment rivales, sont l'origine
de nombreux pisodes sanglants de
la priode Edo apparemment pacifi-
que. Les lgendes populaires affir-
ment que les matres de l'ombre, of-
ficiellement ennemis, restaient trs
lis et taient chargs de missions
spciales par la cour du Shogun, ai-
ds de leurs mystrieux sujets des
monts Kasuga.
On connat de nombreuses techni-
ques fort intressantes du style Ya-
gyu Shinkage, telles que les cours
de Muto (combat sans arme face
3
un adversaire arm), de Shuriken Jut-
su ou de stratgie, mais les discipli-
nes les plus secrtes n'taient con-
fies qu'aux lves les plus brillants,
et c'est probablement en cela que r-
side le secret du Nin j ut su Yagyu.
Qu'arriva-t-il par la suite aux des-
cendants de ce qui fut l'une des plus
puissantes coles d'armes du Ja-
pon? Fidles au Shogun jusqu'
leur dernier souffle, la plupart des
matres dans l'art du sabre mouru-
rent dans la rbellion de Satsuma,
au dbut de l're Meiji, fauchs
comme bien d'autres par les fusils
de l'arme impriale, instruite
l'occidentale " Aujourd'hui, les ra-
res matres de ce style se tiennent
l'cart dans le monde tumultueux
des arts martiaux japonais ; mais
pour les initis, quiconque porte
l'emblme des deux chapeaux de
paille (kasa) de l'ancien clan, sera
toujours trait avec le plus grand res-
pect. Une vieille chanson japonaise
dit: Le mont des Yagyu a deux
chapeaux, mais on ignore ce qu'il
cache"
17
BUGEI ET BUDO
Une petite introduction est ncessai-
re pour mieux comprendre la ralit
des arts martiaux japonais, dont le
Ninjutsu fait partie, mme de faon
un peu particulire.
Dans l'ancien Japon, l'ducation
d'un guerrier se faisait au sein d'un
ryu ou cole : cette dernire pouvait
tre extrmement spcialise, et ne
concerner par exemple que le ma-
niement d'une seule arme comme
l'arc, ou encore l'enseignement de
techniques particulires comme la
natation avec armure. Mais ces co-
les pouvaient tre plus gnrales et
enseigner tout ce dont un samoura
pouvait avoir besoin sur et hors du
champ de bataille.
Ces coles regroupaient sous le
nom de Heiho (stratgie) l'tude de
la science de la fortification, de la
politique, des classiques chinois,
etc. Les coles les plus anciennes
lispensaient galement l'enseigne-
ment d'autres matires comme l'art
de la divination de la personnalit
d'autrui ou la danse.
L'enseignement dans un ryu com-
prenait plusieurs niveaux dont le
dernier portait le nom de Okuden,
tape de la transmission des secrets
de l'cole. Le passage d'un niveau
un autre, qui se faisait sur dcision
du matre ou du conseil des anciens,
18
tait marqu par une brve crmo-
nie avec remise de diplme.
Lorsque l'lve avait prouv sa fid-
lit l'cole et tait considr en
mesure d'ingurgiter de nouvelles
notions sans risque de fausser son
style, il tait autoris regarder
autour de lui en rendant visite
d'autres coles, pour largir sa pro-
pre exprience.
Certains ryu taient troitement lis
un clan, comme Shindo Musc l'-
tait au clan Kuroda, ou Hono Ha ltto
au clan de Aizu. D'autres au contrai-
re, comme le Shinto ryu des sanc-
tuaires de Katori et Kajima ou enco-
re l'cole de lance du monastre Ho-
zain, taient indpendantes. L'ap-
parition d'urie cole traditionnelle
tait en gnral le fait de guerriers
qui, ayant expriment leur propre
technique en duel ou sur le champ
de bataille, taient embauchs pour
l'enseigner et fondaient ensuite un
ryu (il arrivait parfois que cela se fas-
se par inspiration suprieure : Ten-
shin Shoden).
A la mort du fondateur, la direction
tait prise par le fils ou par le meil-
leur des disciples ; mais la plupart
de ces coles ne survivaient pas
plus de deux ou trois gnrations.
La fermeture pouvait dpendre du
manque de charisme du chef d'ta-
blissement ou de la concurrence
d'autres coles, qui parfois dfiaient
ou finissaient mme par envahir ou
dtruire le sige de l'cole concur-
rente (Dojo yaburi).
Lorsqu'une cole survivait son
chef, cela signifiait que son ensei-
gnement dispensait des principes
utiles au combat ; l'efficacit tait la
qualit essentielle son existence.
Un style da combat ou une cole
d'arts martiaux se constituent d'une
srie de techniques ou de mouve-
ments; ceux-ci leur tour sont l'ap-
plication d'un ou de plusieurs princi-
pes fondamentaux. Les lves, avec
un entranement assidu, finissent
par matriser ces principes et peu-
vent ainsi les appliquer de nou-
veaux mouvements et des situa-
tions diffrentes.
La mthode d'enseignement varie
normment d'une cole l'autre et
les diffrentes techniques tudies
peuvent tre regroupes en sries
prtablies (kata ou kumitachi).
Dans certains styles la progression
de l'enseignement est tablie de fa-
on stricte, mais dans d'autres, elle
peut varier selon la personnalit ou
l'intuition de l'enseignant. Voici le
programme d'une cole tradition-
nelle:
- exercices de base (chutes, d-
placements, etc.) ;
- techniques fondamentales (posi-
tion de garde, technique de frap-
pe ou maniement lmentaire de
l'arme);
- premires applications (dans
une action contre un adversaire :
une attaque ou une dfense con-
tre une attaque de type prcis) ;
- applications complexes (formes
prtablies : kata ou kumitachi) ;
combat libre d'entranement
(avec plusieurs rgles ou limites
selon le degr de fiabilit).
Vers la fin de l're Edo, caractrise
par une longue priode de paix, ces
coles qui auparavant taient fr-
quentes pour apprendre se d-
fendre ou pour amliorer sa position
dans la hirarchie du clan, commen-
crent tre frquentes des fins
diverses: on avait dcouvert que la
pratique assidue des arts martiaux
apportait une amlioration spirituelle
ou avait du moins des effets bnfi-
ques sur la vie de tous les jours. Des
techniques purement fonctionnelles
du Bugei tait n le Buda : la voie
spirituelle des arts martiaux.
Par analogie, on tudie aujourd'hui
les techniques anciennes d'espion-
nage et d'effraction dans leurs for-
mes agressives dans le but d'du-
quer l'esprit et atteindre le niveau
des grands matres. Il s'agit l d'un
objectif extrmement difficile at-
teindre : aujourd'hui, les conditions
sont diffrentes et le temps que l'on
consacre l'entranement est trs
rduit, quant la motivation de la
survie, elle a bel et bien disparu. Et
ce n'est gnralement pas en se
fixant des objectifs atteindre dans
le domaine spirituel que l'on pro-
gresse ; la seule et unique mthode
valable aujourd'hui est celle inspire
par la passion.
C'est dans ce sens que nous dfen-
dons l'tude du Ninjutsu ; il serait
plus exact de parler de Nin do, mais
le suffixe Jutsu a t maintenu parce
qu'il s'agit d'un art vivant, un domai -
ne de recherche passionnant qui
nous aide mieux comprendre les
hommes et la nature.
19
LE NINJUTSU AUJOURD'HUI
De nos jours, le Ninjutsu se divise en
deux branches bien distinctes: il y a
d'une part l'art vivant, c'est--di-
re des gens normaux qui ont des bu-
reaux Tokyo ou dans une autre
grande ville et agissent dans le mon-
de impitoyable de l'industrie japo-
naise en tant que conseillers en af-
faires spciales . Ils pient la con-
currence, testent la fidlit des em-
ploys, organisent de temps au-
tres de petits sabotages et accep-
tent aussi des affaires prives com-
me retrouver une personne dispa-
rue. Ils ont recours tout un arsenal
lectronique et informatique mais
les techniques traditionnelles sont
toujours conserves en cas de dan-
ger. Leur mthode de combat est
extrmement dure et efficace et les
adeptes des arts martiaux tradition-
nels n'ont aucune chance face
eux.
On parle mme de l'existence d'un
bureau de Ninjutsu au sein des ser-
vices secrets de l'arme, charg du
contre-espionnage et de l'entrane-
ment des corps spciaux, mais rien
n'est moins sr.
L'autre branche du Ninjutsu est his-
torique et ses descendants les plus
clbres sont les lves de feu Ta-
kamatsu ; leur approche du Ninjutsu
est identique celle de la priode
20
antrieure 1865 et ils n'ont d'autre
objectif que celui de transmettre leur
art : celui-ci est transform en
voie (do) d'amlioration de l'indi-
vidu, comme c'est le cas dans les
arts martiaux classiques.
Ceci ne signifie pas que le Ninjutsu
historique n'est pas efficace ; au
contraire, celui-ci pourrait avoir dans
certains domaines une utilit prati-
que incontestable, mais pour citer le
Dr Hatsumi : Si vous voulez pou-
voir vous dfendre, demandez le
port d'armes ou encore Inutile de
savoir grimper sur un mur lisse pour
ouvrir un coffre-fort .
Mais le Ninjutsu historique n'est pas
pour autant btement rtrograde :
ses adeptes sont toujours prts in-
troduire de nouvelles techniques ou
matriaux ; le Dr Hatsumi conseille
d'apprendre le tir parce que on
doit connatre l'ennemi auquel on
peut tre confront .
Il en rsulte un art diffrent du Nin-
jutsu tel qu'il tait pratiqu, mais
tout aussi fascinant ; la plupart des
conditions ont chang : la dure n-
cessit de la survie, le dfi du com-
bat mort et certains domaines de
l'art comme l'tude de la pntra-
tion en camp adverse, ont subi de
profondes modifications. Mme s'il
est vrai que les principes fondamen-
taux comme ceux de la tenue sont
toujours valables. L'tude des ar-
mes et du combat corps corps a
galement fait l'objet de quelques
changements : l'objectif aujourd'hui
est de vaincre sans prendre la vie.
En effet, les coups mortels sont tu-
dis pour transmettre l'art et non
pour tre appliqus ; mais le vieil es-
prit demeure.
Le changement le plus frappant se
situe un niveau plus lev : celui
qui autrefois tait okuden " (rser-
v) et n'tait rvl qu'aux lves
les plus gs qui avaient montr les
signes du feu divin " le domaine
spirituel.
Mme si les plus grands secrets ne
sont jamais dvoils aux dbutants,
le ct spirituel du Ninjutsu est
aujourd'hui plus approfondi que ja-
mais par les reprsentants du cou-
rant historique : les vieilles incanta-
tions, les signes avec les mains
(kuji) et les formules visuelles consti-
tuent un sujet d'tude des plus pas-
sionnants, et n'ont pas perdu de leur
efficacit au cours des sicles. Et
c'est surtout dans ce domaine que
les Ninja modernes peuvent prten-
dre tre les descendants directs des
anciens cc guerriers de l'ombre "
Un autre aspect du Ninjutsu que l'on
tudie dans les coles historiques
est celui de la symbiose avec la na-
ture. A l' instar de ses anctres
idaux, avant tout chasseurs et
hommes des bois, le Ninja moderne
tudie la faon de se fondre dans
l'environnement qui l' entoure, en
l'exploitant sans le modifier.
Selon certains experts, il existe
d'autres formes de Ninjutsu mme
si elles ne sont pas toujours positi-
ves. La premire, dite de synthse,
est assez inoffensive et se prsente
sous la forme d'une cole d'arts
martiaux modernes (Budo) : Karat,
Judo, Akido, Ju Jutsu, etc, dont les
membres veulent intgrer leur en-
tranement des techniques propres
la tradition Ninja, telles que par
exemple le Shuriken Jutsu.
C'est dans le manque d'informa-
tions fiables sur le sujet que cette
forme de synthse ., prsente ses
limites : certaines erreurs graves
peuvent en effet limiter la progres-
sion. Mais la pratique d'une nouvelle
spcialit peut au contraire raviver
l'enthousiasme des membres, et la
discipline dj matrise peut per-
mettre une assimilation plus rapide
de la nouvelle.
La dernire forme de Ninjutsu, le
Ninjutsu militaire, est fort heureuse-
ment peu rpandue en Europe. Les
instructeurs de cette discipline qui
se vantent en gnral d'avoir ensei-
gn chez les brets verts ou dans
diffrents commandos ou corps sp-
ciaux, remplacent le costume tradi-
tionnel par un uniforme camouflage
et enseignent un mlange de survi-
val et de dfense personnelle trs
spcialise ainsi que des techni-
ques paramilitaires.
LES ECOLES DE NINJUTSU
Que peut-on penser lorsque l'on voit
une enseigne lumineuse arborant
Ninjutsu ., ?
Ds l'instant qu'il y a prsence d'u-
ne enseigne publicitaire, il ne devrait
pas s'agir de pratiques secrtes"
On peut donc entrer et demander
21
assister un entranement ou un
cours. Il n'est absolument pas cer-
tain que la rponse cette question
soit positive. Eh oui ! Certains Ninja
donnent des cours secrets, ont des
techniques secrtes, des examens
secrets ... Mais pourtant, des pages
entires de publicit dans les jour-
naux, des affiches et des articles
dans les magazines parlant de la
double identit du mystrieux Sen-
sei .. , semblent chapper cette
surprenante rserve.
Il existe toutefois des coles qui en-
seignent au grand jour et tentent de
promouvoir le Ninjutsu comme un
art martial comme les autres, tout en
respectant une certaine cohrence
sur le fond. Il est dans ce cas tout
fait possible d'assister un cours ou
un entranement.
Attention ! La proposition d'un cours
de Ninjutsu peut cacher peu prs
n'importe quoi. Il peut trs bien s'a-
gir d'un cours de survie faisant ap-
pel des lments de dfense
personnels ou relevant des arts mar-
tiaux; il peut s'agir galement d'un
cocktail de Karat, de Judo, de Ko-
budo ou autre, ou tout simplement
d' une technique de combat quelcon-
que dont le costume noir est le seul
point commun avec le Ninjutsu. Et
bien sr, il peut s'agir de Ninjutsu dit
traditionnel ou historique.
Il faut avant tout savoir ce que l'on
recherche : on ne peut pas affirmer
priori qu'une cole de Ninjutsu
moderne ou occidentalis est moins
bonne qu' une cole de Ninjutsu tra-
ditionnel, et rciproquement.
Nous aborderons de manire plus
gnrale le thme des coles qui en-
seignent le Ninjutsu authentique, du
22
fait de leurs liens historiques avec
l'ancien clan, et de leur rputation
reconnue un peu partout dans le
monde. Non pas que notre but soit
de dnigrer les coles d'origine
clectique. Il suffit de citer le seul
nom de Franck Dux, enseignant d'u-
ne mthode particulire de Ninjutsu
North Hollywood, dont la carrire
de fighter (355 combats gagns et le
KO le plus rapide du monde : 1,8
seconde) a inspir le film Bloodsport
sorti en 1988, interprt par la nou-
velle star du combat Jean-Claude
Van Damme.
Etats-Unis. Au cours d'une visite
rendue aux clbres brets verts, un
officier de l'aviation japonaise fut in-
vit faire une dmonstration des
techniques de combat de ses anc-
tres :
Vous tes un soldat japonais et
vous devez donc forcment conna-
tre le Budo japonais . L'invitation
au combat est immdiatement refu-
se mais la demande se fait de plus
en plus insistante et le Japonais ne
peut faire autrement qu'accepter.
Affronter des experts de la guerre,
avec une grande exprience de la
jungle acquise au Vietnam, n'est
pas une entreprise trs simple. Les
adversaires sont au nombre de trois,
tous experts en boxe, en combat au
couteau, du bton, de la lutte corps
corps, du sabre, et anims par un
seul objectif : vaincre pour ne pas
mourir.
Le Japonais se place au centre et ses
adversaires qui l'entourent s'appr-
tent l'attaquer. Son regard fend
l'espace et le temps semble s'arr-
ter. L'action explose :quelques mou-
vements naturels, effectus avec
peu d'efforts et un maximum d'effi-
cacit, suffisent envoyer tous les
agresseurs terre. Mais malgr leur
dfaite, ceux-ci se relvent et pour-
suivent leur attaque ; les Amricains
finissent toutefois par s'apercevoir
de la dtermination de leur adversai-
re mettre fin au combat et dcident
de rester au sol : l'un d'entre eux a
une paule fra ture.
Tout le monde flicite le valeureux
guerrier aux yeux en amandes et on
lui offre un bret tch de sang ra-
men du Vietnam.
Le protagoniste de cet pisode du
nom de Manaka est se dan, expert
en arts martiaux traditionnels et fut
plus prcisment pendant de nom-
breuses annes l'lve d'un certain
Masaaki Hatsumi de Noda-shi, dans
la banlieue de Tokyo.
Son nom est dsormais devenu sy-
nonyme de Ninjutsu dans le monde
entier et de nombreux magazines
publient en permanence ses photo-
graphies. Au Japon on le surnomme
Vnrable Dragon Blanc , et il
passe tantt pour un magicien, tan-
tt pour un messie ou pour un d-
mon des arts martiaux. Masaaki
Hatsumi est le 34e Grand Matre du
Togakure-Ryu, une cole apparte-
nant la grande tradition Ninja d'l-
ga, existant depuis prs de SOO ans.
Le fondateur du Togakure-Ryu s'ap-
pelle Daisuke Nishina (devenu par la
suite Daisuke Togakure, du nom du
village dont il est issu), un samoura
qui pendant la guerre se rfugia
dans la province de lga o il apprit
les arts martiaux sotriques chez
quelques mystiques et grands ex-
perts des arts du combat. A la fin de
sa formation, Daisuke fonda le To-
,gakure-Ryu, l'une des cent coles
de Ninjutsu rpertories, et certaine-
ment la plus documente de toutes
sur le plan historique.
La base de la mthode Bujinkan
Ninpo Taijutsu de Masaaki Hatsumi
est le Togakure-Ryu, mais celui-ci
est galement Soke (Grand Matre)
de plus de neuf traditions martiales :
Gyokko-Ryu Koshi Jutsu, Kuki Shin-
den Ryu Happo Hikenjutsu, Shinden
Fudo-Ryu Dakentai Jutsu, Koto-Ryu
Koppo Jutsu, Gikan-Ryu Koppo Jut-
su, Tagaki Yoshin-Ryu Jutai Jutsu,
Kumogakure-Ryu Ninjutsu, Gyoku-
shin-Ryu Ninjutsu et Togakure-Ryu
Ninjutsu. Et cela sans compter que
le Matre Hatsumi est dtenteur du
1 oe dan de Karat et de plusieurs
autres degrs en Judo, Akido, Ko-
budo, Kendo ainsi qu'en Boxe occi-
dentale.
C'est ce mdecin chiropracteur,
vritable encyclopdie vivante des
arts martiaux, que l'on doit l'appari-
tion du Ninjutsu chez les occiden-
taux, traditionnellement considrs
par les Japonais comme " gaijin ,
ou encore " singes blancs .
On compte au Japon plus de cent
instructeurs et environ cent mille
adeptes du - Matre Hatsumi aux-
quels doivent tre ajouts plusieurs
milliers de pratiquants dans le mon-
de entier. L'un de ses disciples les
plus clbres est sans doute l' Am-
ricain Stephen Hayes, la tte de la
Shadows of lga Ninja Society et
auteur de nombreux livres et arti-
cles. Mais celui que Hatsumi consi-
dre comme le meilleur tranger
n'est autre que l'Isralien Doron Na-
von (Se dan), son premier lve non
23
japonais dont l'initiation remonte
1966.
Aux Etats-Unis, o l'cole a fait t-
che d'huile, plusieurs personnages
commencent entrer dans la lgen-
de : Jack Hoban, capitaine dans le
corps des Marines et expert du cou-
teau ; Bud Malmstrom, bras droit de
Hayes et directeur d'une grande
cole d'Atlanta; Charles Daniel,
galement expert d'Akido et de
Hapkido ; Tetsuya Higuchi, ancien
instructeur chef dans les corps sp-
ciaux de la police japonaise, vit
aujourd'hui dans l'Ohio et dirige le
Bujinkan Fellowship Internatio-
nal , qui organise chaque anne la
plus grande manifestation Ninja du
monde.
Il serait difficile d'oublier Robert
Bussey The King of Combat .. , qui
a abandonn le Ninjutsu pour fonder
sa propre cole dans le Nebraska
Robert Bussey's Warrior Interna-
tional .. , aprs avoir t pendant des
annes le rival de Hayes du fait d'u-
ne approche diamtralement oppo-
se au Togakure-Ryu. Quant au
sculptural Cliff Lenderman, il est
aujourd'hui directeur de I'Ameri-
can Ninjutsu Federation , et pro-
meut une mthode qui est en ralit
une combinaison de sa propre exp-
rience avec Hayes dans le Togaku-
re-Ryu et du Jeet Kune Do, du Kali
et de la Boxe Tha, pratiqus sous la
direction du clbre Matre philippin
Dan lnosanto. Les American Ninja
de cette organisation s'affrontent
dans plus de douze spcialits de
combat au programme desquels
sont prvus le lancer de shuriken et
de shaken sur diffrents types de ci-
bles, le tir avec armes feu, avec ar-
24
baltes, l'quilibre sur des cordes,
les parcours de guerre, etc.
Bien que l'on n'ait pas assist en
Europe une Ninjamanie , com-
parable celle apparue aux Etats-
Unis, le Ninjutsu Togakure-Ryu est
aujou.rd'hui reprsent dans pres-
que tous les pays. Mais quelques
prcisions s'imposent : il existe
deux mthodes et deux organisa-
tions respectives s'occupant du To-
gakure Ryu. La scission est surve-
nue au Japon au tout dbut du To-
gakure-Ryu : le Bujinkan de Masaaki
Hatsumi et le Genbukan de Shoto
Tanemura. Tous deux ont t lves
du Grand Matre Toshitsugu Taka-
matsu (33e Soke Togakure-Ryu), et
ont travaill ensemble de nombreu-
ses annes jusqu' ce que le Matre
Tanemura fonde sa propre cole.
Shoto Tanemura a commenc la
pratique des arts martiaux l'ge de
neuf ans, il a t officier et instruc-
teur de combat l'Acadmie de poli-
ce mtropolitaine de Tokyo; il est
aujourd'hui Grand Matre de Ninjut-
su et de quelques autres disciplines
traditionnelles.
Le programme du Genbukan Ninpo
Bugei Dojo est fondamentalement
semblable celui du Bujinkan ; l'un
comme l'autre prvoient l'tude
d'autres styles en dehors du Toga-
kure-Ryu. Plus spcifiquement, le
Genbukan comprend : Kumogaku-
re-Ryu, Kukishin-Ryu, Gyokko Ryu,
Gyokushin-Ryu, Koto-Ryu, Takagi-
Ryu, Gikan-Ryu, et galement cer-
tains lments du Muso-Ryu, Yo-
shin-Ryu, Munen-Ryu, Kito-Ryu, lga-
Ryu, Koga-Ryu, lchiden-Ryu, lt-
to-Ryu.
Il faut, pour comprendre comment
Photo de groupe avec le Matre Shoto Tanemura (au centre), chef de l'cole du Genbukan, au
cours d'un stage en Ecosse
plusieurs de ces traditions secrtes
sont arrives jusqu' nous par les
Ninja de la dernire gnration, re-
monter la source : le Grand Matre
Toshitsugu Takamatsu, dit le " Tigre
de Mongolie .
Le petit Takamatsu avait eu le privi-
lge d'apprendre le Ninjutsu avec
deux des plus grands Matres du
pays: Takahage Matsutaro lshitani
(chef de l'cole du Kuki Shinden-
Ryu Happa Hiken) qui assurait un
service de scurit dans l'usine fa-
miliale, et son grand-pre, Shinryu-
ken Masamitsu Toda (chef du Koto-
Ryu Koppo Jutsu, du Shinden Fudo-
Ryu Dakentai Jutsu, et du Togakure-
Ryu) qui tait aussi le superviseur
des professeurs de sabre pour le
gouvernement du Shogun Tokuga-
wa de sa rgion.
Alors qu'il tait encore jeune, Taka-
matsu s'aventura jusqu'en Chine,
o il eut l'occasion de vrifier l'effi-
cacit de ses arts en combattant
avec de nombreux experts locaux
(on raconte qu'il aurait vaincu un
combattant de Kung-fu de 140 kg
devant l'empereur de Chine). Il prati-
qua lui-mme le Kung-fu ou Kempo,
et devint membre de la communaut
martiale chinoise. A son retour au
Japon, aprs s'tre retir quelques
temps dans les montagnes, il se fit
ordonner prtre Mikkyo des Tendai-
Shu et atteint ainsi le plus haut ni-
veau spirituel.
Malgr son pass, Toshitsugu Taka-
matsu tait considr comme un
grand expert d'arts martiaux tradi-
tionnels, et sa vritable identit
d'hritier des secrets Ninja ne fut
dvoile-qu' sa mort en 1972. Cette
anne-l, les consignes des neuf
traditions guerrires cites aupara-
vant furent transmises ce disciple
du nom de Hatsumi, qui avait tudi
aux cts du vieux Matre pendant
dix-sept ans.
Ces techniques anciennes, patrimoi-
ne exclusif de quelques rares Japo-
nais, sont arrives jusqu'en Europe.
L'un des pionniers du Ninjutsu en
Europe est sans aucun doute l'lta-
25
lien Elio Bargigli. En 1985, aprs
avoir expriment le Karat, le Ken-
do, le Kobudo, et le Kickboxing, Bar-
gigli a introduit Rome le Ninjutsu
Togakure-RyU, qu'il avait tudi en
Angleterre aux cts. du Matre Pe-
ter Brown du Bujinkan. Aprs de
nombreux sminaires et manifesta-
tions internationales, Bargigli a choi-
si d'abandonner le Karat, son pre-
mier amour, pour se consacrer en-
tirement au Ninjutsu au Bu-Fu
Hombu Dojo, son cole romaine qui
possde plusieurs filiales galement
en province.
Pour le Matre Bargigli, le Ninjutsu
ne signifie pas simplement le port du
shinobi shozoku noir, il s'agit d'un
vritable style_de vie qui exalte la ca-
pacit d'adaptation de l'homme
pour la survie.
L'intrt de cette cole s'tend
toutes les branches du Ninjutsu,
sans aucune contrainte de style ou
limitation. En effet, aprs sa rencon-
tre avec le Matre Shoto Tanemura,
Bargigli a dlaiss le Bujinka pour
devenir le responsable italien du
Genbukan. Mais ce n'est pas tout, le
Matre italien est galement le repr-
sentant europen d'un autre style in-
tressant de Ninjutsu : le Fuma-Ryu.
Dans son clbre livre, The Karate
Dojo (1967), Peter Urban, le pionnier
amricain du Karat affirmait que le
Ninjutsu tait pratiquement mort.
Aujourd'hui, les adeptes et les ex-
perts du Togakure-Ryu affirment
qu'il s'agit du seul style de Ninjutsu
encore actif et pratiqu au Japon.
Nous sommes de l'avis que le Toga-
kure-Ryu n'est pas la seule cole
traditionnelle ayant survcu la fin
des clans Ninja, mais elle est sans
26
aucun doute la plus rpandue et la
plus pratique au monde.
Le style du vent du dmon , soit le
Fuma-Ryu, fut fond il y a 400 ans
par un habile stratge du nom de
Fuma Kotaro. Ses troupes Ninja for-
maient l'quipe des abeilles, et
galement la Doku-ro, la clbre
quipe des crnes ; chacune
d'elles tait charge d'une mission
prcise et comprenait plusieurs sp-
cialistes.
Les actions des Ninja du Fuma-Ryu
se cantonnaient dans l'infiltration et
dans l'espionnage au cours des af-
frontements sur les champs de ba-
taille. En effet, la plupart des armes
tudies dans cette cole sont pr-
vues pour une utilisation collective.
Voici donc un autre style de Ninjut-
su, combinant les traditions de lga et
de Koga, clbre aux Etats-Unis
mais apparemment mconnu au Ja-
pon. Plus prcisment San Fran-
cisco o l'hritier du Fuma-Ryu, le
Matre Harunaka Hoshino, a fond
en 1973 le United States Ninja Em-
pire.
De pre chinois et de mre japonai-
se, Hoshino a tudi le Fuma-Ryu
aux cts du Matre Tanaka de Ka-
wasaki (Kanagawa), ainsi que le Ka-
rat, le Kendo, le Kenjutsu et le
Shiatsu avec les Matres lsamu To-
motsu, Masahiro Mishiro et Nakano.
Dans l'cole, l'enseignement du Nin-
jutsu ne se fait qu'aprs une priode
d'apprentissage du Karat, du Ken-
do et du Kenjutsu (Katanawaza). On
considre le Karat comme la base
de tout entranement, mme s'il est
vrai que de nombreuses techniques
mains ouvertes sont semblables
au Kung-fu : le Matre Hoshino tient
Elio Bargigli, le Ninja italien , est un expert du Genbukan Togakure-ryu comme du Fuma-ryu
rappeler continuellement les origi-
nes chinoises de son style.
L'tude des armes prend le Kendo
pour base, puis le Kenjutsu construit
sur le Kendo, et le Ninjutsu, c'est--
dire les techniques de Ninja-to, cons-
truites sur le Kenjutsu.
Les membres du "United States
Ninja Empire" n'tudient pas uni-
quement les techniques et les kata,
mais aussi l'histoire, la philosophie,
le japonais, et des traditions qui font
de la mthode de Hoshino un art
complet.
Le Matre Bargigli pense que l'origi-
ne des diffrentes coles de Ninjut-
su est identique et est par cons-
quent d'avis que l'enseignement et
la pratique de deux styles diffrents
sont conciliables. "J'ai pris la fluidi-
t, la souplesse et la plasticit des
mouvements de l'cole Genbukan.
Le Fuma-Ryu m'a appris mieux
supporter la douleur des coups re-
Le Maitre Bargigli en garde Dai jodan no ka-
mae avec un sabre Ninja ancien de 380 ans
27
5
6
7
Photo ddicace par le Manre Harunaka Ho-
shino : il tient des shaken
us (je fais faire mes lves des
exercices puisants pour renforcer
leur corps et leur esprit). "J'ai ga-
lement t initi l'art de se fabri-
quer soi-mme des armes, et je l'en-
seigne dans mon Dojo, " a affirm
Bargigli lors d'une interview.
Mais il existe bien d'autres coles
de par le monde. Certaines d'entre
elles font talage de leur attache-
ment la tradition avec des techni-
ques historiques comme le Ninjutsu
de Yukishiro Sanada qui se rfre
au clan des Sanada (qui comprenait
des Ninja et des samouras). D'au-
28
tres en revanche ne cachent pas
leur clectisme; c'est le cas du Ko-
ga-Ryu de Ronald Duncan, un d-
tective priv de New York, clbre
pour ses dmonstrations funambu-
lesques et pour l' utilisation de nou-
velles armes et techniques (James
Loriega du New York Ninpokai est
certainement son successeur le plus
fidle); il y a aussi la Geijin-Tyu Nin-
ja Academy fonde par le Canadien
Robert Law aprs 37 annes de car-
rire dans la Special Task Force et
dans d' autres services de scurit.
La N ~ n d o Ryu School of Bujutsu
cre par le pittoresque Carlos Fe-
bres dans le Massachusetts, offre
pour sa part un choix trs personnel
de kimonos rouges et d' uniformes
camouflage ; n'oublions pas non
plus la Black Dragon Society (Hai
Lung-Ryu) dirige par Ashida Kim,
auteur de nombreuses publications
discutables, qui affirme descendre
des Chinois et porte un bonnet en
cuir pendant les exercices de pra-
tique.
Toujours dans le domaine du Ninjut-
su non Japonis, nous trouvons
Henry Lee, fils du leader du Hwa-
rang-do, art martial trs ancien, qui
enseigne dans ses salles califor-
niennes-selon la tradition des Ninja
corens, les guerriers Sool sa, les
" Chevaliers de la nuit " En Europe
aussi, les coles de Ninjutsu soi-
disant Ninja surgissent comme des
champignons et font beaucoup de
bruit pour dissimuler une technique
souvent approximative : certaines
utilisent le nunchaku alors que celui-
ci n'a sans doute jamais appartenu
au bagage de ces guerriers et d'au-
tres se camouflent dans la neige
Le Matre Harunaka
Hoshino, hritier du
Fuma-ryu et chef cha-
rismatique du United
States Ninja Empire,
en garde avec son
sabre
avec des shinobi shozoku noirs ... Il
est certain que les critres d'valua-
tion d'une cole sont nombreux,
mais avec un peu de bon sens et de
curiosit, on peut discerner rapide-
ment les principes et le srieux de
l'enseignant.
LES NINJA DANS LE MONDE DU
CINEMA
Cela fait dsormais plusieurs an-
nes que les Ninja sont plus ou
moins prsents dans l'imaginaire
collectif nourri par le cinma et la t-
lvision.
Ayant dcouvert le spectaculaire po-
tentiel de ces guerriers de l'om-
bre , les producteurs du monde en-
tier ont financ plus d'une centaine
de films de qualit variable. Le
grand boom des Ninja ne s'est pas
fait attendre, aux Etats-Unis en parti-
culier, mais aussi en Orient tout na-
turellement.
Le public asiatique, trs friand de
films d'action et d'arts martiaux, a
t littralement fascin par les Nin-
ja la japonaise ,. ; c'est ainsi que
l'industrie cinmatographique locale
s'est mise exploiter ce thme
toutes les sauces. Les maisons de
production de Hong Kong et de Tai-
29 ,.
9
La sarbacane (fuyika) tait l'une des nom-
breuses armes utilises par les Ninja : de di-
mensions moyennes, elle servait envoyer
des projectiles courte distnc
wan, dans le but de confectionner
des produits commercialisables aus-
si bien sur le march oriental que
sur le march occidental, se sont mi-
ses exporter la pelle des quanti-
ts de films raliss en des temps
records et de qualit souvent bien
discutable.
Certains des films de Kung-fu chi-
nois mettent en scne les incroya-
bles pouvoirs des descendants des
Ninja japonais. N'oublions pas que
les Ninja occupent une place impor-
tante dans les mythes et les lgen-
des populaires chinois, mme si
leurs caractristiques sont bien dif-
frentes des Ninja du pays du Soleil
levant.
30
Au Japon, en revanche, les Ninja
sont les " mchants qui depuis
toujours combattent les gentils ,
c'est--dire les samouras.
Les Guerriers de la nuit ne cons-
tituent pas seulement une mince
partie du folklore et des traditions lo-
cales, ils ont t prsents sur les
crans japonais depuis les premiers
jours du cinma.
Les Ninja apparaissent pratique-
ment dans tous les genres : aventu-
re (s'inspirant des lgendes des sa-
mouras du Moyen Age japonais),
science-fiction, horreur, policier (le
genre Yakuza , mafia japonaise)
et mme rotique ! Les dessins ani-
ms, et les films d'animation, si
chers au Japonais, ainsi que les
nombreuses sries tlvises, n'ont
pas chapp ce phnomne.
Aprs quelques apparitions sporadi-
ques dans le cinma amricain, les
Ninja sont devenus un genre part
entire et sont souvent reprsents
dans un style plutt Yankee : des
Ninja quips d'armes et de gad-
gets la pointe du modernisme, des
Ninja qui affrontent Rambo ...
Quoi qu'il en soit, le Ninja au cinma
n'a rien d'authentique : seuls les as-
pects lgendaires sont mis en relief
et son- image est souvent dforme.
La premire apparition des Ninja sur
les crans occidentaux remonte
l'poque de la srie des James
Bond. Dans On ne vit que deux
fois (You on/y live twice, 1967), inter-
prt par rternel Sean Gonnery,
l'agent secret 007 visite une base
d'entranement des Ninja : les fanto-
matiques espions japonais lancent
des shaken, brisent des tables en
bois avec leurs mains nues et prati-
quent le tir au pistolet. Les " Ninja ..
ne sont autres que les Karatka de
Mas Oyama (clbre chef du Kyo-
kushinkai, un style de Karat parti-
culirement violent) et les scnes de
combat sont orchestres par Donn
F. Draeger (l'une des plus grandes
autorits des arts martiaux japo-
nais).
Pendant les annes soixante
toujours, la tlvision amricaine a
transmis une mission japonaise in-
titule Phantoms Agents, qui mon-
trait de quelle faon les pratiques
anciennes se perptuent aujour-
d'hui avec les" Ninja modernes .. au
service du gouvernement.
L'pisode "To Hell With Baby
Ruth, (1972) de la srie Hawa 5-0,
o un Ninja se rveille trente ans
aprs la fin de la Deuxime Guerre
mondiale, ne fut que le dbut de
l'exploitation de ce genre la tlvi-
sion.
Il y aura ensuite l'pisode" The Nin-
ja, de la srie Baretta, interprt
par John Fujioka ; Kung-Fu produit
par la Warner Bros, o le Ninja Ro-
bert lto affronte le moine Shaolin
alias David Carradine dans l'piso-
de The Assassin .. ; Quincy avec
Death Touch .. , o le Ninja de ser-
vice n'est autre que Mako lwamoto
(devenu clbre dans Conan le Bar-
bare; c'est galement le samoura
qui allonge une bande de Ninja dans
un pisode de Magnum).
Mais il ne s'agit que de quelques
exemples car avec la fin des annes
soixante, les apparitions des guer-
riers de l'ombre se font de plus en
plus frquentes.
Dans le genre "film d'action .. , The
Kil/er Elite, ralis en 1975 par Sam
Peckinpah est un vritable chef-
d'uvre. Le sculptural James Caan
y incarne le rle d'un agent de la CIA
charg de protger un diplomate
asiatique (Mako lwamoto) de$ atten-
tats perptrs par de nombreux
tueurs gage ; on compte parmi
ceux-ci un groupe de Ninja dirigs
par le Matre Tak Kubota (instructeur
de James Caan, de Charles Bron-
son et d'autres clbrits hollywoo-
diennes). N'oublions pas dans la
distribution le clbre Emil Farkas,
le Matre de Beverly Hills qui, com-
me dans de nombreux autres films,
a coordonn les scnes d'action et a
lui-mme particip aux combats.
Entre 1965 et 1970, ce dernier a
remport toutes les comptitions de
Karat des Etats-Unis et fut le pion-
nier du " Full contact .. , (Karat spor-
tif de contact avec protection). C'est
ainsi que Chuck Norris fut dcouvert
par ses producteurs.
Dans la longue srie de films qui l'on
rendu clbre, surtout auprs des
adolescents amricains, The Octa-
gon ralis en 1981 est l'un des plus
apprcis : il y interprte le rle d'un
Ninja contraint d' affronter son demi-
frre, alias Tadashi Yamashita (Ka-
rat Shorin-Ryu et Kobudo), parce
qu'il enseigne le Ninjutsu aux terro-
ristes internationaux.
C'est en 1982 que l'on assistera au
boom cinmatographique du genre
Ninja avec Enter the Ninja, produit
par le Cannon Group. L'interprte
devait tre Mike Stone (clbre
champion hawaen de Karat), et au-
teur entre autres du scnario. Mais
le rle fut attribu Franco Nero ; le
Ninja amricain se rend aux Philippi-
nes pour porter secours son ami
menac par un homme d'affaire
sans scrupules. On embauche un
31
autre Ninja pour affronter l'invincible
Franco Nero, doubl dans les sc-
nes de combat par Mike Stone.
C'est ainsi que commencera la car-
rire de Sho Kosugi, Matre d'arts
martiaux migr en Californie, qui
obtiendra plus tard le rle principal
dans Revenge of the Ninja, ralis
en 1983. Cette fois-ci, le mchant
est incarn par un Ninja occidental
trafiquant de cocane qui affrontera
tout d'abord l'instructeur de Karat
de la police (interprt par le clbre
champion des annes 70, Keith Vita-
li), puis devra faire face la ven-
geance de Sho Koshugi.
La critique s'est montre trs svre
l'gard de ces films, mais le public
en a fait de vritables succs : l'ins-
tinct de Menahem Golan, patron de
Cannon, ne l'avait pas tromp.
The Last Ninja, ralis en 1983, au-
rait pu tre la premire srie tlvi-
se entirement consacre aux Nin-
ja, mais l'exprience s'est arrte
l'pisode pilote. Michael Beek (ve-
dette des "Guerriers de la nuit) y
interprte le rle d'un orphelin am-
ricain qui est adopt par la famille du
dernier dpositaire (Mako lwamoto)
des secrets de la secte Ninja ... Mike
Stone est encore le chorgraphe
des scnes de combat et joue mme
un petit rle. Dans la srie intitule
The Master, produite par la NBC en
1984, Sho Kosugi joue la fois le r-
le de l'ternel ennemi de l'acteur
principal (Lee Van Cleef) et double
galement ce dernier dans les sc-
nes de combat. La mme anne, la
trilogie de Cannon se conclut avec
Ninja Ill : The domination. Le rle
principal est incarn par la superbe
Lucinda Dickey (vue dans Break
32
Dance 1 et Il) possde par l'esprit
vengeur du Ninja David Chung. Sho
Kosugi interprte en revanche le Nin-
ja qui parviendra " exorciser " la
jeune femme en combattant la pr-
sence maudite.
Entre 1984 et 1985, Sho Kosugi a
ralis des films indpendants : Ni-
ne Deaths of the Ninja, ille reconnat
lui-mme, est sans doute son plus
mauvais film. Le meilleur tant sans
aucun doute Pray for Death, avec
Robert lto qui incarne le rle d'un
prtre-matre Ninja. Mais nombreux
sont ses films qui n'ont jamais t
distribus en France : Pray for Death
Part Il, Devil's Odds, Way of the Nin-
ja, Range of Honour. Bien que des
centaines de films de ce genre aient
circul aux Etats-Unis, Sho Kosugi
en est devenu la star inconteste.
Sho Kosugi a pratiqu les Arts Mar-
tiaux ds sa plus tendre enfance et
plus particulirement le style de Ka-
rat Sliindo-Jinen-Ryu (trs sembla-
ble au Shito-Ryu) avec son fonda-
teur Sensei Konishi.
Mais un autre homme a eu une in-
fluence particulire sur sa vie : " A
l'ge de sept ans, j'ai rencontr un
voisin, Monsieur Yamamoto. Tout le
monde l'appelait Oncle Yamamoto.
Il m'a enseign le Ninjutsu jusqu'
l'ge de douze ans. Tous ses voisins
le trouvaient trange, peut-tre par-
ce qu'il vivait seul et n'avait pas de
famille ... , a dclar Sho Kosugi
dans une interview New York. Il
parle souvent de ce M. Yamamoto,
g d'environ 70 ans, qui chaque
jour lui donnait des cours de Ninjut-
su aprs l'cole. Puis un jour, il a
disparu subitement. Sho Kosugi ad-
met d'autre part que la plupart des
armes exotiques utilises dans ses
films sont sa propre invention et que
certaines des techniques montres
n'appartiennent pas au vritable Nin-
jutsu.
Le Japonais Mike Stone est revenu
la premire place avec la produc-
tion Cannon American Ninja en
1985, mais toujours dans le rle de
coordinateur des scnes de combat,
car la nouvelle star s'appelle Mi-
chael Dudikoff. Ex " homme de fer
des comptitions sportives des les
Hawa, Michael Dudikoff est un petit
amricain lev dans la jungle phi-
lippine par un soldat japonais, ma-
tre de Ninja (John Fujioka). A ses c-
ts dans le film, le sculptural Steve
James dans une lutte sans merci
contre une secte perfide de Ninja di-
rige par Black Star Ninja , qui
n'est autre que Tadashi Yamashita.
Le film suivant, Avenging Force,
1986, devait . l'origine s'intituler
American Ninja Il, mais le scnario
du film fut modifi au dernier mo-
ment. Ce fut ensuite le tour de Ame-
rican Ninja Ill, avec l'extraordinaire
Steve James et David Bradley qui
cette fois-ci remplace Michael Dudi-
koff. Le nouveau Ninja amricain est
ceinture noire de Karat et un excel-
lent combattant qui a travaill au
thtre et au cinma.
Mme les ralisateurs de talent ont
t fascins par ces mystrieux
guerriers de la nuit. John Carpenter
l'a fort bien illustr dans New York
1997 en 1981, o Kurt Russel lan-
ce des shaken. Il devait d'ailleurs
tourner la version cinmatographi-
que du superbe roman The Ninja
d'Eric Van Lustbader, mais la Twen-
tieth Century Fox a refus le budget.
Et nous en arrivons la dernire
production du genre, arrive sur le
march telle un mtore, le phno-
mne des Tortues Ninja. Donatello,
Michelangelo, Raffaello et Leonardo
mangent des pizzas, combattent
comme des Ninja et ont une souris
pour Sensei. Extrait d'une bande
dessine originale du mme nom de
1984, Les Tortues Ninja attaquent
ont contribu pour beaucoup l'ex-
plosion de la " Ninjaturtlemania
aux Etats-Unis et en Europe. Les en-
fants s'habillent comme les Tortues
Ninja, certains cours d'arts martiaux
s'appellent "Tortues Ninja , et tou-
tes sortes de gadgets sur ce thme
ont t commercialiss.
NINJAMANIA
A partir de 1950, avec la diffusion du
Judo en Occident, les arts martiaux
ont eu plusieurs moments de gloire.
Au cours des annes soixante, plu-
sieurs champions de Karat ont eu
du succs, surtout aux Eta'ts-Unis :
Mike Stone, Chuck Norris et Joe Le-
wis comptent parmi les plus cl-
bres. Mais c'est surtout Bruce Lee
qui a enflamm le cur des publics
du monde entier tandis que David
Carradine faisait entrer le Kung-Fu
dans les foyers amricains : les arts
martiaux chinois ont connu un boom
extraordinaire dans les annes 70,
tandis que les annes 80 ont t le
thtre de la" Ninjamania .
Comme tout phnomne amricain,
la Ninjamania s'est rpercute jus-
que sur le vieux continent, quoique
de manire moins importante.
Considrs au travers des sicles
33
Une des sympathiques Tortues Ninja exposes au MOMI (muse des images en mouvement) de
Londres
comme des assassins sanguinaires,
capables de tuer un homme comme
on tuerait un poulet, les Ninja ont
toujours t poursuivis et parfois
mme extermins. Le Ninjutsu tait
et est toujours considr au Japon
comme l'art martial le plus secret, le
plus violent et bien entendu le moins
noble.
Il est un peu facile d'affirmer que le
a ressurgi des cendres gr-
ce l'intrt que lui ont port les oc-
cidentaux. Les mass media ont sans
aucun doute jou un rle important
dans cette ractualisation de l' art
Ninja, mme s'ils ont toujours eu
34
tendance dformer un peu les cho-
ses. Sho Kosugi sur le grand cran
et Hayes dans ses salles de sport et
dans ses livres n'ont pas t tran-
gers ce renouveau de l'art Ninja.
Les leons traditionnelles du grand
Matre Hatsumi et les films mdio-
cres dont les protagonistes portent
sur le front des bandeaux affichant
Ninja en gros furent contraints de
cohabiter. Au dbut des annes 70,
Andy Adams rendit les Ninja nou-
velle gnration populaires avec
son livre Ninja : The Invisible As-
sassin.
On retrouve d'ailleurs les myst-
rieux guerriers galement dans le
monde de la bande dessine: Mar-
vel et ses hros, Electra Saga de
Frank Miller, o une femme Ninja
du nom de Electra est une allie du
clan The Hand " Il y a aussi les
Fils du Tigre qui combattent des Nin-
ja surnomms Les Silencieux ,
suite des aventures de Shang-Chi :
Matre de Kung-fu. Il existe mme un
genre littraire moderne appel
Cyberpunk o se mlent pirates
informatiques, Ninja et Yakuza : Be-
nares lnferno, bande dessine de
Stefano Di Marino illustre bien ce
genre. Comme dans tous les domai-
nes qui dclenchent des passions, il
existe des gadgets et des quipe-
ments divers relatifs aux Ninja.
On peut se procurer des livres, des
posters, des costumes ou des armes
Ninja galement par correspondan-
ce. Les articles proposs vont du
stylo lame rtractable la ceinture
avec boucle pour les shaken, dta-
chable et prte pour le lancer, en
passant des armes plus exotiques,
avec une pointe de survival et d'ob-
jets militaires. Tous ces objets et
quipements complets du parfait
Ninja moderne, qui aux Etats-Unis
sont parfois vendus dans des maga-
sins spcialiss, comprennent par-
fois de vritables armes pouvant
tre dangereuses mme dans les
mains d'un expert. On a mme enre-
gistr quelques cas de Ninjamania-
ques qui par mulation ont tent de
s'introduire chez certains acteurs
Ninja au mpris des systmes de s-
curit ou, pire encore, transportaient
dans le coffre de leurs voitures c-
t des armes traditionnelles, des ex-
plosifs et autres types de matriel
terroriste. L'exagration existe un
peu dans tous les domaines, mais
dans le cas du Ninjutsu, on a vite fait
de sombrer dans le ridicule.
35
36
TENUE ET EQUIPEMENT
Dans l'ancien Japon, le fait de porter
un costume noir capuche hriss
d'armes de toutes sortes tait la ga-
rantie d'une mise mort immdia-
te; c'est pourtant ainsi que le public
d'aujourd'hui se reprsente les
Ninja.
En ralit, ce type de tenue, parfois
garni de ctes de mailles ou d'un gi-
let de plaques mtalliques (atten-
tion, la plupart des armures soi-
disant Ninja proposes chez les
antiquaires ne sont souvent autres
que des tenues de pompiers !), tait
utilis dans les missions dcouvert
comme par exemple l'invasion d'un
chteau ; pour les missions d'es-
pionnage, le Ninja circulait en civil et
se mlait la population grce ses
dons pour le dguisement. Bien sou-
vent d'ailleurs, le costume de saltim-
banque ou d'artisan qu'il portait
tait rversible et garni de cachettes
insolites.
A quoi ressemble un costume Ninja
traditionnel ? Principalement la te-
nue des paysans du Japon ancien :
une simple chemise ou parfois un ta-
blier pour protger la poitrine, une
veste de longueur variable (pouvant
descendre jusqu'aux pieds) ferme
par une ceinture dont les larges
pans pouvaient servir de poches, un
genre de grand pantalon li aux che-
villes, anctre du hakama et encore
utilis pour certains arts martiaux,
des tabis, un genre de chaussures/
chaussettes semelle souple avec
sparation pour le gros orteil, des
jambires en tissu, en peau ou en
paille, des protections pour le des-
sus des mains qui au Japon rempla-
aient les gants, et une charpe
enrouler autour de la tte ou un ca-
puchon semblable celui utilis par
les samouras pour se protger de la
poussire pendant les voyages
cheval. La couleur noire, selon des
traditions tranges, tait obtenue en
faisant tremper le tissu dans un m-
lange de sang de diverses prove-
nances et de tanins vgtaux qui,
parat-il, confraient une opacit
particulire dvorant toute lumire.
Le costume traditionnel du Ninja est
quip de poches et d'astuces en
tous genres (dans le Japon ancien,
une simple poche constituait dj
une astuce), mais toujours en
quantit raisonnable. Le Ninja tait
parfaitement conscient de la difficul-
t d'utilisation d'objets complexes;
d'ailleurs, ses stratagmes les plus
spectaculaires taient souvent les
plus simples. Certaines parties du
costume taient renforces ou rem-
bourres, et le rembourrage cachait
souvent une corde fine et rsistante,
37
. '
laquelle une fois trempe dans l'eau
dgorgeait un somnifre ou un poi-
son violent.
En gnral, les plis de la tenue dissi-
mulaient une poche renforce sp-
ciafement conue pour fes tonki ;
dans la manche, une petite bote
tait prvue pour la poudre ou le sa-
ble aveuglant. Le reste des armes
tait dispos sur la ceinture laquel-
le on accrochait parfois des petits
tuis en bambou destins recevoir
des braises, du venin dverser
dans le puits du chteau fort ennemi
ou encore, des animaux venimeux
lancer au visage des sentinelles
dans le but de les terroriser.
Dans les coles modernes, on sous-
estime trop souvent le problme de
l'quipement : o et comment le
guerrier de la nuit cachait-il les ar-
mes dont il avait besoin ?
Encore une fois, il faut tablir une
distinction entre une mission de
guerre et une mission d'espionnage.
La premire est effectue par un
groupe relativement nombreux et
extrmement bien organis ; la s-
lection de l'quipement et son trans-
port sont donc prvus l'avance et
s'effectuent parfois en plusieurs
fois, s'il s'agit d'entasser des armes
dans une cachette. Chaque Ninja
transporte son propre matriel, qu'il
s'agisse d'armes, d'ustensiles sp-
cifiques sa tche ou d'quipe-
ments spciaux (radeaux flottants,
gonflables pour traverser des plans
d'eau, chelles pliantes, etc.). Les
objets de premire n-cessit com-
me les vivres, les mdicaments, les
cordes, sont rangs dans un drap de
toile roul et spar en plusieurs
compartiments indpendants. Ce
38
morceau d'toffe se porte en bn-
doulire sur l'paule gauche pour ne
pas entraver le maniement du sabre,
ou encore autour du cou et fix la
ceinture.
La ceinture, en dehors du sabre, du
poignard et de quelques armes par-
ticulires comme la fukiya (sarbaca-
ne trs courte utilise seulement
courte distance), pouvait transporter
des armes spciales comme les
shuko (gantelets quips de griffes
redoutables pour se dfendre ou
grimper aux murs). Les armes plus
longues et ventuellement les sa-
bres pouvaient tre fixs dans le dos
pour certaines oprations de rappro-
chement et d'escalade.
Dans les oprations d'espionnage
sous une fausse identit, l'quipe-
ment du Ninja tait extrmement r-
duit : la tenue, s'il y en avait une, se
limitait un grand morceau d'toffe
sombre pouvant tre utilis des
fins trs diverses ; les armes aussi
taient limites et la plupart du
temps dissimules dans les vte-
ments. Autre solution, une arme
dissimule dans un fourr la sortie
du village, ou mieux encore, un ami
dans les parages dguis lui aussi
et prt porter secours tout ins-
tant. Cependant, un vrai Ninja n'est
jamais entirement dsarm : une
extrmit de sa tenue trempe dans
de l'eau chaude ou dans du sak lui
fournira un somnifre ou un poison
violent. Le col peut contenir une cor-
de fine mais solide qui, fixe un
gros hameon peut se transformer
en une arme terrible ou permettre de
se hisser sur le toit d'une maison.
Une pierre dans un foulard de tte
(hashimaki) peut devenir une arme
terrible, un rouleau de pices de
monnaie peut constituer un bon kon-
go, et un petit morceau de bambou
peut servir contenir des morceaux
d'armes compromettantes. Il existe
aussi une technique de combat qui,
allie aux techniques d'vasion et
de dissimulation, augmente les pos-
sibilits de survie ; les techniques
de reconnaissance et de fuite, o
l'on sme le ter ain de piges qui se
dclenchent facilement pour les en-
nemis, sont indispensables pour les
missions en territoire inconnu.
La tenue des missions effectues
sous une fausse identit sera bien
entendu celle du personnage que
l'on veut interprter : il peut s'agir
d'un costume de moine, de saltim-
banque, ou de paysan, compos
d'un long pantalon (que l' on retrous-
se en cas de ncessit), ou encore
d'une tenue simple avec pantalon
court et veste semblable celle des
Judoka et Karatka. Le chapeau de
paille qui non seulement protge de
la pluie et du soleil, permet aussi de
dissimuler le visage. Certains Ma-
tres dans l'art du dguisement sug-
grent l'adjonction d'un accessoire
voyant pour attirer l'attention et la
dtourner du reste.
Aujourd'hui, la pratique du Ninjutsu
peut s'effectuer dans une tenue
d'arts martiaux (keikogi) tradition-
nelle, dont la couleur, et la ceinture
colore (beruto, une invention mo-
derne) sont absolument facultatives.
Il est toutefois intressant et utile
pour une meilleure comprhension
de l'art, de se familiariser l' ancien-
ne tenue capuche. Traditionnelle-
ment, cette tenue ne devrait tre
porte qu'au cours de missions
dcouvert et quipe de tous ses ac-
cessoires : armes sur la ceinture,
cordes et accessoires sur le dos et
poches remplies de projectiles. Il est
en ralit conseill de procder par
tapes :on peut enfiler sur la ceintu-
re, hauteur de l'abdomen, la pla-
ce du poignard, un petit bton qui
ainsi plac protge des coups de sa-
bre et appuie sur des zones secrtes
censes augmenter la force et l'-
quilibre. Les poches peuvent tre
remplies de sacs de sciure, de riz ou
de glands et le bokken doit rempla-
cer le sabre le temps de s' habituer
son encombrement. L' entranement
l'air libre permet galement de
s'habituer aux brusques change-
ments de temprature : Fujita Seiko,
un clbre Ninja mort il y a quelques
annes, affirmait que l'entranement
du Ninja ne devait se terminer que
lorsque le ciel change de couleur.
C'est au cours de ce type d'entra-
nement que l'on apprend se r-
chauffer en plaant des feuilles en-
tre les vtements, comment un cer-
tain type d'argile peut la fois servir
de camouflage et d' isolant ou enco-
re comment se dplacer sans bruit
avec tout son attirail. Le silence du
Ninja, ce n'est pas le silence mais la
voix de la natre , affirme un savant
d'aujourd'hui. Un bois doit faire un
bruit de bois comme un tang doit
avoir l'odeur et le bruit d'un tang.
En parvenant se fondre dans l'en-
vironnement , notre bruit sera auto-
matiquement absorb et considr
normal.
Les principes rechercher pour
conserver l'quipement Ninja la
tradition dans son intgralit sont
les suivants.
39
1. L'quipement doit tre simple,
efficace, anonyme et peu recher-
ch ; un samoura prfrerait
mourir plutt que de renoncer
son sabre, alors que le Ninja ne
s'intresse qu'au succs de sa
mission. Pour mieux expliquer
son dtachement par rapport au
matriel, les Ninja Fujibayashi
donnent cet exemple : imaginez
que vous possdez une grosse
pierre prcieuse, vos ennemis
essaieront sans doute de s'en
emparer ; cette pierre reprsente
donc un danger. Mais si pendant
une poursuite vous jetez la pierre
votre ennemi, vous pourrez le
frapper pendant qu'il se baisse
pour la ramasser : le danger se
sera ainsi transform en aide.
2. Il n'est aucun besoin de se limiter
l'quipement historique ; on
trouve aujourd'hui des cordes en
nylon lgres et rsistantes, des
poulies et autres ustensiles en al-
liages robustes ; il est utile de sa-
40
voir les utiliser, mais il est
indispensable de savoir s'en tirer
avec des cordes normales ou en
fabriquant soi-mme son mat-
riel.
3. L'quipement idal est celui qui
en cas de perte ne rvle rien de
l'identit du propritaire et des
objectifs recherchs ; en gn-
ral, un quipement rparti en plu-
. sieurs morceaux devient incom-
prhensible pour les autres.
4. Le meilleur instrument est celui
qui sert plusieurs choses la
fois ; c'est avec de l'entranement
que l'on apprend s'en servir.
5. L'quipement du Ninja est dans
son esprit : le monde entier est
son quipement, toujours prt
l'emploi.
6. L'quipement doit tout d'abord
se limiter douze lments puis
ensuite la moiti.
7. La survie ou l'accomplissement
d'une mission ne doit jamais d-
pendre d'un objet.
STRATEGIE ET TACTIQUE
Il peut sembler prtentieux de vou-
loir expliquer. le mode d'action des
Matres de la ruse, mais il n'est tou-
tefois pas inutile d'essayer de com-
prendre, mme de faon ap-
proximative, de quelle manire fonc-
tionnait leur esprit. Les stratgies ty-
piques des Guerriers de la nuit se
fondent sur l'infiltration, la ruse, la
corruption (on insistait beaucoup sur
l'tude des faiblesses humaines;
avidit, soif de pouvoir, sexe, peur,
colre, etc., et sur les moyens de les
exploiter) et plus spcifiquement sur
toutes les techniques considres
indignes des samouras. La clart
de l'objectif atteindre semble tre
une caractristique commune tous
les plans Ninja.
Mais lorsqu'on se penche sur leur
histoire, on a souvent l'impression
que les Ninja prfrent les victoires
remportes de justesse aux victoires
franches. A ce stade, il convient de
rappeler que la loyaut Ninja ne con-
cernait que le clan direct, et qu'il
n'tait pas rare au Moyen Age de
voir des groupes de Guerriers de la
nuit abandonner au moment crucial
ceux qui leur avaient achet leurs
services pour aller les offrir l'ad-
versaire. Ces diffrents pisodes ont
conduit rcemment l'hypothse de
la Guerre totale, par laquelle les Nin-
ja, opprims et dclars inhu-
mains par la classe dirigeante, au-
raient en ralit vis la destruction,
en favorisant des guerres sans fin
dont ils tiraient habilement les fi-
celles.
La tactique Ninja est principalement
fonde sur diffrents principes en
apparente contradiction : on trouve
par exemple d'une part la prdomi-
nance absolue de l'objectif attein-
dre, et de l'autre l'exhortation cons-
tante d'une avance progressive
sans souci de la suite des vne-
ments. Les nombreuses contradic-
tions apparentes de l'art Ninja ne
peuvent tre perues et comprises
que dans une optique globale de
son histoire. Mais cela semble mal-
heureusement impossible aujour-
d'hui : le Ninja occidental qui com-
mence l'art l'adolescence pour ne
le pratiquer que quelques heures
par semaine ne peut certainement
pas esprer atteindre les objectifs
poss par les vieux sages. Ceux-ci
faisaient effectivement rfrence
des personnes qui toute leur vie du-
rant taient guides par l'inluctable
force de la survie, constamment re-
mise en question.
Pour les adeptes modernes, c'est
l'interaction continuelle entre les
membres du groupe (tous haute-
41
ment spcialiss), qui constitue la
partie la plus intressante de la tacti-
que Ninja. Donnons un exemple :
imaginons un groupe de cinq indivi-
dus dont l'un est capable de raliser
des bonds gigantesques, l'autre est
un excellent grimpeur, le troisime
est un combattant hors pair, et les
deux derniers sont polyvalents (le
choix et le contrle de ces groupes
taient effectus par le Chunin, qui
souvent surveillait le droulement
des oprations avec un autre groupe
prt intervenir dans un sens ou
dans l'autre). Ce groupe ne se mon-
tre jamais au complet : ses mem-
bres agissent chacun leur tour pen-
dant que les autres restent cachs,
prts intervenir. Pour l'ennemi,
cette organisation est extrmement
droutante : deux ou trois guerriers
apparaissent, excutent des tches
surhumaines, puis disparaissent
pour rapparatre immdiatement
vingt mtres plus loin. Mme dans le
combat, toujours foudroyant (la plu-
part des actions tudies dans cer-
taines coles de Ninjutsu moderne
42
auraient t considres inapplica-
bles par leurs prdcesseurs), l'ac-
tion conseille aprs avoir par la
premire attaque puis contre-atta-
qu consistait s'loigner pour frap-
per dans le dos un ennemi en plein
combat avec un collgue.
Cette technique de groupe, comme
si chaque membre formait un corps
part entire, exige des annes
d'entranement ainsi que des si-
gnaux cods (ils doivent tre sim-
ples) pour communiquer rapidement
ses intentions. Puis, les diffrents
groupes avaient des codes de com-
portement propres : chaque mem-
bre du groupe savait quoi attendre
des autres et le groupe dans son en-
semble devenait une entit autono-
me. Dans l'interprtation de certains
spcialistes, les signes cods
taient l'uvre du Chunin, vritable
metteur en scne de l'action, prt
intervenir avec un groupe de rserve
en cas de difficult, peut-tre mme
pour achever d'une flche bien pla-
ce l'un des membres bless sans
fuite possible.
PREMIERES TECHNIQUES DU CORPS
LES DEPLACEMENTS
Les anciennes coles d'arts mar-
tiaux insistaient beaucoup sur les
dplacements corrects du corps : fa-
on de marcher (ashi sabaki) et
changements de position (tai saba-
ki) , considrs fondamentaux pour
une application efficace des techni-
ques.
Aujourd' hui , les coles de Ninjutsu
ngligent cet enseignement extr-
mement formalis pour se concen-
trer essentiellement sur la sensation
physique du dplacement, en inci-
tant l'lve dcouvrir par lui-mme
les principes de base ou en le pous-
sant les excuter malgr lui l'ai-
de des exercices.
Les Ninja tudiaient galement des
mthodes qui, par exemple, permet-
taient de s'approcher d'une senti-
nelle sans aucun bruit. Il ne reste de
la plupart de ces mthodes que des
noms pittoresques comme le<< mou-
vement des feuilles , et nous som-
mes convaincus que ces exercices
codifis taient en ralit des maxi-
mes.
Le dplacement tait extrmement
soign mais toujours dans un style
d'entranement plus fond sur la
. thorie que sur la pratique, plus
spontan que cod. Les coles Nin-
ja et les coles classiques s'accor-
dent dire que les genoux doivent
toujours tre lgrement plis et
loigns l' un de l'autre ; pendant le
dplacement, le centre de gravit et
les hanches ne doivent bouger que
dans le sens de l'horizontale, et le
pas tsugi ashi doit tre utilis : il faut
commencer par bouger le pied le
plus en avant et le placer dans la di-
rection o l'on veut aller.
Il y a certains points que les coles
Ninja rfutent et semblent mme
vouloir dsacraliser, comme par
exemple le principe selon lequel on
ne devrait jamais croiser les pieds
(mais un examen approfondi d-
montre que ces principes sont l-
mentaires et ont t formuls lors-
que les arts martiaux avaient dj
perdu de leur utilit pratique).
L'un des mouvements typiques des
techniques de combat Ninja consis-
te dans le changement rapide de
garde : le pied avant est dplac
vers l'arrire et plac vers l'avant
par le pied arrire, dans une direc-
tion dplace de trente degrs par
rapport la prcdente. Un dplace-
ment de ce type permet d'viter une
attaque et d' entrer dans la garde ad-
versaire .
Autre mouvement de contre-atta-
43
11
que, typique de certaines coles de
samouras, le nami-ashi dans lequel
le pied arrire se dplace vers l'ar-
rire, tandis que le pied avant le suit
sans se poser et retourne immdia-
tement vers l'avant suivi par le pied
arrire ; il en rsulte un dplace-
ment vers l'arrire permettant d'vi-
ter un coup et d'une reprise de la po-
sition de dpart dans un mouvement
fluide et rgulier.
En dehors des dplacements du
corps, les Ninja tudiaient gale-
ment les diffrentes formes d'esca-
lade, de chute, ainsi que les techni-
ques pouvant s'avrer utiles au
cours d'une mission. Certaines
d'entre elles taient le fruit d'un sim-
ple conditionnement physique : ds
son plus jeune ge, le futur Ninja de-
vait courir plus vite et plus long-
temps que quiconque, rester immo-
bile et silencieux pendant de longs
moments, grimper et rester suspen-
du une branche d'arbre pendant
des heures. En gnral, les jeux des
enfants taient organiss et suivis
par un ancien qui les transformait en
Ici et dans les pages suivantes, nous montrons deux types de dplacements fondamentaux en at-
taque : inutile de rappeler que la phase la plus importante du combat consiste pntrer la garde
adverse au bon moment.
Le Ninja est attaqu par un adversaire arm d'un sabre (pour l'entranement, il est prfrable d'u
tiliser un bokken comme sur la photo)
44
stimuli nouveaux, comme l'tude de
types particuliers de respiration ou
de formules mentales. On avait ten-
dance dans l'entranement ancien
liminer la dichotomie corps/esprit
dans le but que chaque exercice
physique soit li l'esprit et chaque
exercice mental au physique ; c'est
dans cette optique que les signes
magiques avec le doigt, les clbres
kuji qui occupent une place impor-
tante dans la lgende Ninja, doivent
tre considrs.
Les techniques pour " marcher sur
les murs " (Kabe koko wasa), utili-
ses en cas de difficult, sont tout
fait caractristiques. L'entranement
commenait par une course rapide
(le passage de l'immobilit la vites-
se maximale tait l'un des exercices
fondamentaux de la pratique du Nin-
jutsu) sur un parcours dont on devait
sortir brusquement pour monter une
pente abrupte, sans jamais ralentir.
Le stade suivant consistait faire la
mme chose avec un mur en s'effor-
ant de monter le plus haut possible
grce la force centrifuge. Cet exer-
cice permettait l'excution d'in-
croyables acrobaties : on parlait de
Ninja capables de fuir leurs adver-
saires en grimpant jusqu'au plafond
et disparaissant ensuite d'un bond
au-dessus de leurs ttes.
On attend que l'attaque adversaire amorce sa descente
45
46
On entre dans le sens
d'o provient l 'attaque
en utilisant le plus petit
angle permettant de
l'viter. En japonais,
ce principe est appel
lrimi ; on l'utilise trs
souvent parce qu'il
permet de bien avan-
cer dans la garde de
l'agresseur en exploi-
tant son dplacement
vers l'avant
Une fois entr dans la
garde, on a rapide-
ment le dessus. Dans
ce cas, on a recours
une technique ancien-
ne dite " haut-bas "
Cette fois le Ninja vite
l'attaque avec un rapi-
de changement de
garde ; le pied gauche
qui tait en avant vient
se placer derrire le
droit qui passe son
tour en avant. Il en r-
sulte un changement
de garde permettant
au Ninja de " contour-
ner l'attaque
Ici aussi on a recours
/a technique du d-
squilibre : on relve
le menton et on bloque
le dos de l'adversaire
hauteur des reins
pnutile de forcer), de
sorte le faire tomber
/a renverse
47
17
LES CHUTES
Les chutes sont en ralit des dpla-
cements particuliers qui faisaient
partie de l'entranement Ninja de-
puis la plus tendre enfance. Celles
utilises par les guerriers de la nuit
taient assez semblables celles
pratiques aujourd'hui dans cer-
tains arts martiaux (Judo, Akido, Ju
Jutsu), l'exception de quelques
diffrences dictes par certaines n-
cessits.
Dans les chutes en arrire et sur les
cts on n'utilise pas le coup de
bras, ncessaire pour protger le
cerveau des vibrations dans les chu-
tes rptition, mais superflu pour
une seule chute et mme dangereux
sur terrain accident : en cas de be-
soin, le Ninja n'avanait que la par-
tie suprieure du bras, sans lcher
48
l'arme qu'il tenait. Le mouvement de
chute tait suivi d'une rotation et
d'un mouvement pour se relever
progressivement, sans -coups ; si
le Ninja restait terre, c'tait parce
qu'il s'apprtait effectuer quelque
action.
Toutefois, la chute en arrire n'tait
utilise qu'occasionnellement : on
considrait dangereux de ne pas
voir o l'on tombait, et la pratique la
plus courante consistait se retour-
ner en l' air pour retomber en avant.
Dans la chute avant avec roulade
(Zempo-kaiten), une jambe se re-
pliait sous l'autre pour garantir un
relvement plus ais.
Les chutes taient tout fait naturel-
les pour les guerriers de la nuit , mais
galement pour les guerriers nor-
maux ; les diffrences rsidaient
dans de petits dtails mis au point
Nous vous montrons
dans tes pages sui
vantes un ensemble
de techniques corpo-
relles (dplacements,
chutes) utiles pour la
pratique du Ninjutsu.
Elles peuvent tre ap-
prises progressive-
ment jusqu' assimila-
tion totale et tre ras-
sembles en un seul
et unique exercice.
La position de dpart
est normale : on re-
marquera que le Ninja
porte un poignard la
ceinture. Il est trs im-
portant de s'entraner
en conditions relles
(ou presque), c'est--
dire en portant sur soi
l 'ensemble de l'qui-
pement ncessaire,
pour s'habituer la
gne qu'il peut occa-
sionner
par les Ninja dans le but de dso-
rienter l'adversaire : la chute doit
tre utilise lorsqu'on l'attend le
moins, de faon surprendre l'ad-
versaire.
C'est pourquoi lorsqu'on y a recours
en cas de ncessit, on doit s'effor-
cer de tomber un peu plus en avant,
un peu plus en arrire ou un peu
plus sur le ct de ce que s'attend
l'adversaire. On peut galement fai-
re de grands sauts, mais il faut
toujours faire en sorte que la pous-
se vers l'avant quivaille toujours
la pousse verticale.
La chute est un art comme elle peut
tre une arme : effectue avec natu-
rel dans un moment inattendu et
sans raison apparente, une chute
vers l'avant peut non seulement d-
sorienter l'adversaire mais aussi
permettre de le frapper avec les
La position de dpart
de la chute en roulade
vers l'avant : Zempo
kaiten ukemi. On pose
terre (doigts vers soi)
la paume de la main
correspondant au pied
avant et on la fait glis-
ser entre les deux
pieds
pieds de faon inattendue. Il s'agit
toutefois d'une technique exigeant
de l'entranement (un camarade
avec un bouclier rembourr consti-
tue la cible idale) pour s'habituer
frapper avec le talon sans se faire
mal.
Roues, sauts de main, sauts mor-
tels, faisaient tous partie du bagage
technique du Genin, mais n'taient
utiliss qu'avec parcimonie et pres-
que uniquement par des individus
particulirement dous. Contraire-
ment ce que l'on pourrait croire,
les Ninja utilisaient des techniques
simples, rapides et d'excution faci-
le afin de s'exposer au minimum de
risques ; le choix du temps et la ca-
pacit surprendre tout moment
leur confrait toujours une avance
de quelques secondes, fondamenta-
le leur survie.
49
20
Quand le poids de la tte entraine le corps
vers l 'avant, la main est immdiatement re-
plie sur la poitrine, tandis que l'on roule sur
le bras, sur l'paule puis sur le dos
La jambe gauche se plie, offrant ainsi un
point d'appui pour se relever. Les orteils doi-
vent tre bien appliqus au sol pour consti-
tuer l'appui ncessaire pour se relever de fa-
on nergique
50
21
22
Une fois relev, il est indispensable de cerner
rapidement la situation. C'est l toute la d)ff-
rence entre l 'entrainementet la ralit. Dans les
manuels, cette attitude est dcrite de la mani-
re suivante : " Lever les yeux du champ de ba-
taille OU l'pervierchercheuneautreproie "
Un rapide mouvement de hanche, et on se re-
trouve dans la direction dont on est venu ; les
pieds ont chang de position grce une ro-
tation sur la pointe des pieds; sans se dpla-
cer sur le sol
,
..
23
Roulade en avant sans appui sur le dos : cet
exercice, peu utile dans la pratique relle, est
trs efficace pour la coordination musculai-
re ; il permet en outre une meilleure prise de
conscience des capacits corporelles
A cet instant prcis du saut, les muscles de
l'abdomen interviennent. Tant que l'on n'y
parvient pas seul, on peut se faire aider d'un
assistant qui, en saisissant par la ceinture, fa-
cilitera le mouvement
Il est indispensable de s'habituer arriver en
garde et dj prt combattre. Nombreux
sont les guerriers sans exprience qui par-
viennent fuir une premire attaque par une
acrobatie et se font tuer par un second adver-
saire qui les attend un peu plus loin
0 guruma, la roue, est d'excution simple et
peut dsorienter un adversaire
.-?..2..__;
: ' ~ ( ~
51
27
52
On se lance de profil
en posant la main droi-
te puis la main gauche
Il faut, pour russir
l 'exercice, bien penser
carter les jambes.
Bien videmment, ces
exercices peuvent tre
excuts dans l'autre
sens (en commenant
par la main gauche),
et avec de nombreu-
ses variantes
Aprs tre retomb sur ses pieds, on peut, en se d-
plaant de 90 degrs, partir en flip arrire. Il s'agit
d'un exercice exigeant une bonne condition physique
et un entranement intensif. Bien que constituant un
excellent entranement, cet exercice, largement utili-
s dans les films sur les Ninja, n'est absolument pas
indispensable pour une bonne pratique du combat
30
Ninja
31
53
Au moment de la re-
tombe, il est toujours
prfrable de poser
d'abord une jambe
(fig. 32), puis l'autre,
un peu plus en arrire,
de sorte disposer
d'un solide appui sur
les pieds (fig. 33)
Un rapide changement de front, un regard furtif (ceci doit tre exc1,.1t de faon trs fluide, et on
se laisse tomber en arrire : il s'agit de Ushiro ukemi. On commence tout d'abord par reculer un
pied (fig. 34) puis s'accroupir au-dessus (fig. 35). Le secret consiste faire descendre le bassin
progressivement jusqu'au sol sans choc: dans le Ninjutsu, la chute se termine pratiquement
34 toujours par une roulade vers l'arrire
35
54
La figure se termine en
position de garde
genoux
L'agrandissement de
l'image prcdente
montre le Ninja en
train de terminer cette
srie d'exercices par
un lancer de Shaken
55
LES POSITIONS DE GARDE
La meilleure position de garde,
c'est de ne pas en avoir ; une vieil-
le maxime tout fait valable pour le
combat de rue ou pour une agres-
sion surprise, mais moins efficace
pour les combats en groupes arms.
Les fonctions d'une position de gar-
de sont multiples mais la principale
consiste se protger le orps l'ai-
de d'un bras particulirement bien
entran au maniement des armes,
et bien entendu savoir ruser l'ad-
versaire. A quel niveau ? Sur le plus
grand nombre d'lments possi-
bles : la distance, la force, le coura-
ge, la peur, les armes (si on en
dispose ou pas), jusqu'au point, d'a-
prs certains rcits de chefs Ninja,
de semer le trouble dans l'esprit de
l'adversaire sur la prsence du
Ninja.
Les coles modernes de Ninja ont
ce sujet une attitude ambigu. Elles
tendent d'une part exagrer cer-
tains styles particulirement specta-
culaires mais sont d'autre part peu
prcises sur des points plus prati-
ques comme l'quilibre et le dpla-
cement. Elles justifient cela par des
principes philosophiques (les cinq
lments du Taosme ou le dualisme
ln-Yo) difficilement recevables par
des pratiquants autres que d'un ni-
veau exceptionnel.
Pour suivre la thorie d'un clbre
professeur d'arts martiaux tradition-
nels, une position de garde correcte
correspond pour un nophyte une
srie de leons de dactylographie.
On peut trs bien apprendre taper
la machine seul, mais les cours
permettent de gagner du temps.
56
Une fois les bases assimiles, le
discours n'est plus du tout le mme,
il est mme conseill d'oublier la
thorie et de passer rapidement d'u-
ne position de garde une autre en
. " bougeant comme dans un rve .
C'est au moment o les problmes
techniques disparaissent et lorsque
l'on s'aperoit que tout ce que l'on a
toujours considr comme une er-
reur peut tre utile, que l'on dcou-
vre l'aspect cratif des arts mar-
tiaux.
Pour donner quelques indications
de base sur les positions de garde,
nous dirons que de manire gnra-
le, le buste doit tre plac de trois-
quarts (han-hanmi), le bras arm
doit tre vers l'avant (il s'agit de la
partie faible, celle qui sert se pro-
tger, en utilisant par exemple la
chane du kusari-gama), les pieds
doivent tre pratiquement angle
droit et les genoux carts. L'cart
entre les deux pieds dpend du type
de terrain : plus le terrain est rgu-
lier et permet donc des dplace-
ments rapides et srs, plus la distan-
ce entre les pieds doit tre rduite.
Dans le cas d'un terrain difficile,
glissant ou accident, l'cart des
pieds doit tre semblable celui des
paules ; les pieds bougent peu,
c'est le buste qui est utilis pour
augmenter ou rduire la distance
avec l'adversaire. Le poids doit tre
de prfrence sur le pied avant ou
en quilibre entre les deux ; il ne doit
tre plac sur le pied arrire que
pendant de brefs instants ; bien en-
tendu, ces indications changent se-
lon la position de l'adversaire.
La position de garde face une ar-
me doit tenir compte de ses particu-
larits spcifiques ; chaque arme a
des paramtres propres (distance et
faon de frapper). Un pas en arrire
suffit ne pas se faire toucher, mais
un pas dans le rayon d'action per-
met une contre-attaque. L'espace
dans lequel on se trouve peut aussi
avoir son importance : un petit poi-
gnard devient plus redoutable qu'un
sabre dans un espace rduit.
Dans certaines coles, l'tude pous-
se des positions de garde utilise les
cinq lments du Taosme : la terre,
le feu, l'eau, le vent et Ku ( la place
du mtal), traduit par " vide " A cha-
cun de ces lments correspond un
stade de la nature humaine : ferme-
t, agressivit, mallabilit, bienveil-
,
lance, harmonie. Le Ninja expert,
ayant appris que les positions de
garde ou les comportements en g-
nral peuvent tre ramens ces ty-
pologies, comprendra immdiate-
ment la stratgie de son adversaire
par une simple observation de sa
position. A un niveau plus simple, il
pourra galement utiliser le type de
garde le plus adapt son tat d'es-
prit du moment ; cette tape est trs
importante car elle permet d'attein-
dre une union maximale entre l'es-
prit et le corps. Ou encore, il pourra
faire appel sa volont et utiliser la
ruse en adoptant par exemple une
attitude de force en cas de position
de faiblesse.
57
TECHNIQUES SPECIALES
TECHNIQUES DANS L'EAU
Le Japon est parco\.ru de nombreux
cours d'eau dont la plupart, en p-
riode de crue, rendaient difficile la
construction de ponts, ce qui expli-
que le grand nombre de bacs et de
barques. Cette caractristique fai-
sait l'objet d'une attention toute par-
ticulire dans l' art militaire, et de
nombreuses coles de samouras
incluaient dans leur programme la
natation avec armure complte.
Les Ninja avaient galement consi-
dr le problme de l'eau, en dve-
loppant des techniques correspon-
dantes (sui ton waza) sur l'eau .. et
"dans l'eau "
Les techniques sur l'eau .. concer-
naient la traverse de fleuves ou de
plans d'eau, avec parfois transport
de matriel ; mais il s'agit l d'un do-
maine o les lgendes et l'imagina-
tion des passionns ont cr la con-
fusion. On parle de chaussures
d'eau,. avec lesquelles, dit-on, un
vieux paysan descendant du clan
des Koga, parcourait les quatre mil-
les de mer sparant sa maison de
son champ.
La ralit est sans doute plus prosa-
que: pour traverser des plans d'eau
sans risquer de trop mouiller leur d-
licat matriel, les Ninja anciens utili-
saient des radeaux faits d'outres
remplies d'air ou de bambous, ou
des barques dmontables. Le vrai
secret rsidait probablement dans
l'adresse avec laquelle le Ninja
abordait l'eau : alors que le commun
des mortels avait recours la nata-
tion (compltement immerg) ou la
barque (compltement au sec), le
guerrier de la nuit utilisait souvent
des ustensiles lui permettant de flot-
ter demi immerg.
Les techniques sous l'eau .. ont el-
les aussi leurs propres lgendes : on
parle de vritables sous-marins fai-
sant couler les navires, et de batail-
les sous-marines entre groupes de
Ninja adverses. Autant de rcits plus
que romancs (peut-tre mme par
les Ninja eux-mmes qui ont
toujours su faire une habile propa-
gande de leurs exploits pour ampli- .
fier leur propre lgende) . .
L'approche Ninja du monde sous-
marin est extrmement pratique : il
est aussi difficile de rester au fond
de l'eau que de flotter, et l'utilisation
d'artifices tels que les lests s'avre
indispensable. Un linge rempli de
pierres tait tenu la main puis l-
ch pour une mersion rapide.
Le second problme tait pos par
la respiration qui devait s'effectuer
59
de trois faons diffrentes : en mer-
geant discrtement le visage dans
un bouquet de branches la drive ;
en utilisant un tube de bambou ou le
fourreau vide du sabre ; ou encore
en se servant d'un rcipient ou d'un
linge impermable (ou la kasa, am-
ple chapeau d' osier et de papier en-
duit) pour emmagasiner de l' air sur
de courtes priodes et petite pro-
fondeur.
Toutes ces techniques taient ren-
dues possibles par un long et fasti-
dieux entranement et grce des
techniques mentales et respiratoires
prouves, telles que celles permet-
tant de supporter le froid sur de lon-
gues priodes.
A cela venait s'ajouter Nyudaki, l'art
de crer des diversions ou de faire
croire ce qui n'est pas : une course
vers un fleuve, le bruit d'un corps
qui tombe dans l'eau ; les samou-
ras partaient ainsi la recherche de
leur ennemi dans une fausse direc-
tion, alors que celui-ci s'tait conten-
t de lancer une grosse pierre dans
l'eau et s'tait en ralit dissimul
quelques pas d'eux. D' autres sa-
mouras resteront merveills la vi-

sion d' un Ninja traversant un fleuve
en marchant sur l'eau, ignorant que
celui-ci avait en fait prpar sa mis-
sion en plantant au pralable de
gros piquets dans l'eau.
TECHNIQUES D'ESCALADE
Matres dans l ' art de s'introduir'e
partout, les Ninja taient d' excel-
lents grimpeurs, non seulement gr-
ce leurs doigts et leurs mains
puissants qu' un entranement force-
60
n renforait depuis l'enfance, mais
aussi et surtout grce un quipe-
ment trs particulier et un ensei-
gnement spcifique leur permettant
d' valuer presque instantanment,
comme par instinct, l'endroit le plus
vulnrable l'attaque.
Pareils aux voleurs modernes qui
souvent cherchent la fentre laisse
ouverte par mgarde pour s'intro-
duire quelque part , les guerriers de
la nuit partaient du principe que les
endroits inaccessibles taient sou-
vent les moins surveills.
Pour grimper (ce domaine porte
galement le nom de techniques
de l'air), les Ninja s'aidaient de
nombreux ustensiles tels que les
cordes croc (kagi ou musubi-na-
wa), les chelles pliantes, les longs
pieux de bambou quips de mar-
ches, les poulies, les trampolines et
les perches de saut en hauteur.
Vers la fin de l're Edo, lorsque le
Ninjutsu tait devenu la mode
dans les romans d'aventure et dans
les drames thtraux, certains ma-
nuels d'instruction Ninja,. dcri-
vaient de faon peu claire des qui-
pements relevant du fantastique,
comme d'normes roues de moulins
vent en bambou capables de
transporter les Ninja au sommet des
chteaux d'o ils lanaient leurs
ennemis des flches empoison-
nes; on parlait encore d' normes
aigles qui transportaient les Ninja
l'intrieur des chteaux forts (l'utili -
sation d'aigles pour d' autres tches
est tout fait plausible, mais pour ce
qui est de l'aigle gant, les Ninja ont
peut-tre eu recours un pantin).
Les cordes, les pieux et l'assistance
des collgues constituaient sans au-
cun doute l'quipement prfr des
Ninja pour l'escalade ; les shuko,
gantelets de fer hrisss de griffes,
moins pratiques, taient moins utili-
ss : ils pouvaient toutefois devenir
une arme terrible et offrir une certai-
ne protection. Mme chose pour les
ashiko, ustensiles semblables aux
shukos mais destins aux pieds,
peu pratiques car entravant les d-
placements. On trouvait beaucoup
plus pratique d'utiliser un shaken ou
une simple cheville en bois enfon-
ce dans une fissure du mur Uamais
le sabre qui pouvait se briser sous le
poids du guerrier).
Encore une fois, plus que l'escalade
effectue, c'est surtout l'apparence
qui surprenait les victimes des Nin-
ja. La technique de la dsorientation
consistait trs souvent au cours d'u-
ne poursuite lancer une corde sur
une branche d'arbre, puis s'enfuir
pendant que les poursuivants per-
daient du temps encercler l'arbre ;
on pouvait aussi lancer une corde
du haut d'un chteau et aller ensuite
se rfugier dans un grenier. On
compte des dizaines de trucs de ce
style : les Ninja utilisaient des pou-
lies pour faire monter l'un des leurs
vitesse foudroyante (un pantin en
ralit) pour dtourner l'attention
pendant que leurs camarades for-
aient une entre de l'autre ct ; on
pouvait galement faire disparatre
le pantin dans une belle explosion
colore ...
61
Comment nous l'avons dit aupara-
vant, l'lment terre, Yo, se prte au
combat (dans les traits anciens des
coles de Ninja, les lments de
combat sont exposs sous ce titre
ou sous celui du .. mtal " qui dans
d'autres traits n'est pas remplac
par le vide ), mais comme chaque
lment a toujours quelque chose
de son contraire, le combat est ga-
lement possible dans l'eau.
Les actions de terre concernent aus-
si bien les diffrentes techniques de
progression sur le terrain sans bruit
(ou mieux, en s'assimilant aux bruits
dj existants : le vrai silence est
toujours suspect), que dans les dif-
frentes manires de se camoufler
et de se cacher en cas de fuite, en
passant par les techniques de dpis-
tage et de dissimulation des traces ..
La partie la plus intressante des ac-
tions de camouflage inclut une srie
d'observations des conditions ext-
rieures, comme par exemple la fa-
on de se placer par rapport la lu-
mire, au vent, ou encore l'valua-
tion du terrain sur lequel on se trou-
ve. Tout Ninja doit tre capable de
disparatre comme s'il se faisait
avaler " par le sol : une prpara-
tion pralable de trous recouverts de
branchages en permet la ralisation,
mais il faut parfois s'improviser pier-
ACTIONS AU SOL
re ou buisson selon le type d'envi-
ronnement.
Les instructions des guerriers de la
nuit sont assez peu dtailles : on
sait que ds l'enfance, le Ninja rece-
vait des plus anciens un entrane-
ment spcial de l'art de la dissimula-
tion et que les plus maladroits
taient svrement punis. En outre,
ces techniques englobaient gale-
ment les aspects les plus complexes
du camouflage. On note surtout une
grande diffrence entre le camoufla-
ge de longue dure en cas d'infiltra-
tion en milieu ennemi, et le camou-
flage de courte dure en cas de fui-
te. Le camouflage de longue dure
s'effectue en gnral dans une ca-
chette inconfortable et souvent pla-
ce sous les yeux mme de l'enne-
mi, grce la rsistance physique
acquise par un dur entranement ;
plus le temps passe, plus la cachet-
te devient sre. L'idal est de s'y
mettre juste aprs une inspection de
l'ennemi.
Le camouflage de courte dure peut
tre des plus vidents : un saut dans
le vide (on se cache en ralit dans
un recoin du talus) accompagn
d'un grand cri peut permettre de ga-
gner de prcieuses secondes pour
se faire dpasser et retourner sur
ses pas.
63
La dissimulation de traces a sans
doute t l'une des plus grandes
proccupations de tous les peuples
de guerriers ; en cela les Ninja n'-
taient pas vraiment diffrents des
autres groupes semblables (les
peaux-rouges par exemple). On
compte parmi les stratagmes favo-
ris la confusion (faute de ne pouvoir
effacer toutes les traces on en laisse
dans toutes les directions), la techni-
que du livre (revenir sur ses pas et
repartir dans une direction diffren-
te) et, sans doute le meilleur de tous,
rester sur place en faisant croire que
l'on est parti.
La plupart de ces actions ncessi-
tent des dguisements, de la psy-
chologie et selon certaines tradi-
tions, un peu de magie chamanique.
Une grande prparation et l'exploi-
tation des croyances populaires
taient les meilleurs allis des Nin-
ja : on pouvait facilement tromper
les poursuivants en ayant rd plu-
sieurs mois dguis en bcheron et
en organisant une petite mise en
scne avec des cris de terreur ; une
peau de loup ou de blaireau laisse
sur le sentier avec tout son bagage
de lgendes sur les tres magiques
faisait ralentir les poursuivants.
Le Ninja peut devenir invisible
volont" : cette dclaration, proba-
blement ne de la propagande Nin-
ja, rentre dans l'enseignement sup-
rieur Shinobi. Il existait galement
des enseignements secrets selon
lesquels les sens ne constituent
qu'une partie des possibilits de la
64
perception humaine, qui souvent est
beaucoup plus sensible des si-
gnes moins visibles, comme l'activi-
t du cerveau, par exemple. Selon
les Matres du Shugendo, il suffirait
. de parvenir arrter l'activit cr-
brale pour devenir immdiatement
moins visible.
Ces observations sur l'activit cr-
brale, d'origine bouddhiste (on re-
trouve des tudes sur le psychisme
humain dans des canons bouddhis-
tes remontant avant notre re),
taient galement suivies par les sa-
mouras qui focalisaient leur atten-
tion sur " sekki " l. volont d'autrui
de faire mal. Un jour, Yagyu Tajima
no Kami Munenori, le clbre Matre
du sabre, devenu vieux, rassembla
les membres de son clan dans l'in-
tention de cder les pouvoirs. En r-
ponse aux questions de ses fidles
consterns, il raconta comment, ab-
sorb dans son jardinage, il avait
soudain senti la prsence de sekki
derrire lui, mais n'avait trouv que
son page en se retournant. C'tait la
premire fois que le vieux chef guer-
rier (sans doute du plus puissant et
mieux organis clan Ninja) se trom-
pait, et pour cette raison avait-il ad-
mis ne plus tre la hauteur de ses
fonctions.
Aces mots, le jeune page du Yagyu se
jeta ses pieds en sanglotant, le
priant de le pardonner : il s'tait de-
mand si en dgainant rapidement
son sabre, il pourrait frapper son Ma-
tre dsarm, mais celui-ci s'tait im-
mdiatement retourn, l'airfurieux.
ARMES ET EQUIPEMENT
LE SABRE
Bien que le grand public le relgue
souvent au second plan pour des ar-
mes plus pittoresques, le sabre de-
meure l'arme principale du Ninja ;
c'est du moins ce qu'affirment de
nombreux historiens et pratiquants
comme le clbre Nawa Yu mio.
Tous les passionns connaissent de
rputation le sabre Ninja (Ninja to ou
Shinobi to), noir, la lame droite et
la grande garde carre, avec pom-
meau et fourreau regorgeant de
trucs. Malheureusement, il n'en exis-
te plus d'poque, car s'ils ont exist,
ils ne constituaient sans doute pas la
rgle et taient par consquent ra-
res. N'oublions pas que certains sa-
mouras ont galement utilis des sa-
bres droits (musori) ou peine incur-
vs; toutefois, on s'accorde gnra-
lement dire que les sabres incurvs
sont plus commodes.
Comme la majeure partie des armes
de la tradition Ninja, le sabre tait
presque toujours d'origine samou-
ra, vol, ramass sur le champ de
bataille ou achet au march noir.
Gnralement plus courts que la Ka-
tana traditionnelle du Sushi (il pou-
vait s'agir d'une lame abme rac-
courcie, pratique trs courante dans
le Japon mdival pour armer les
guerriers de bas rang, ce qui expli-
querait peut-tre la faible courbure),
ils n'arboraient pas les dcorations
raffines des artisans samouras qui
faisaient de leurs sabres de vrita-
bles uvres d'art. Muni d'un pom-
meau, d'un fourreau, et d'orne-
ments rcuprs et l ou transfor-
ms, le sabre du Ninja ressemblait
peu son apparence de dpart.
Le manque de longueur n'tait pas
toujours un inconvnient dans la
mesure o le port d'une arme lon-
gue pouvait se rvler gnant pen-
dant les missions mouvementes ;
d'autre part, aucune rglementation
n'interdisait les armes courtes, et
ces dernires s'extrayaient plus faci-
lement des fourreaux de longueur
normale permettant ainsi un effet de
surprise sur l'adversaire.
L'un des inconvnients de la lame
courte tait une efficacit moindre
dans les tranchants (le monouchi, la
partie qui doit frapper, est moins ra-
pide) qui devait tre compense par
une technique plus marque des
mouvements du corps.
Il faut dtruire la lgende selon la-
quelle il existe une diffrence de ma-
niement entre les coles de samou-
ras et les coles Ninja ; les diffren-
ces apparentes dpendent de deux
65
facteurs : on tudiait dans les coles
de samouras le maniement de deux
types fondamentaux de sabres,
Odachi (ou Katana, de longueur su-
prieure deux shaku, un shaku
tant peu prs gal un pied,
c'est--dire 30,4 cm) et Kodachi
(shoto ou wakizashi , variant de un
deux shaku de longueur). Certaines
coles tudiaient uniquement le sa-
bre long, d'autres le court, et certai-
nes comme celle de Ni Ten de Mu-
sashi Miyamoto les deux. Musashi
tait le fils d'un samoura expert en
kodachi et en jitte et fut adopt par
un matre d'odachi ; ne voulant faire
du tort personne, Musashi inclut
les deux types de sabre dans son
systme.
Le sabre Ninja, qui dans la plupart
des cas est un grand kodachi (mais
mani comme un odachi), tire profit
de l'essence des deux armes; c'est
pourquoi il peut tre mani comme
un sabre long (en tenant le pom-
meau deux mains), mais aussi
comme un kodachi, c'est--dire
avec une seule main, et parfois seu-
lement, avec un pommeau non con-
ventionnel. La seconde diffrence
drive de l'enseignement svre
des ryu traditionnels de sabre ; sur
une priode pouvant durer plus de
dix ans, les lves doivent assimiler
l'ensemble du programme, des
techniques simples aux plus com-
plexes, et sont ensuite initis aux
techniques secrtes de l'cole. Ceci
fa!t que la plupart des gens ne con-
naissent pas les programmes
techniques des coles dans leur in-
tgralit.
La mthode d' enseignement Ninja
est totalement diffrente : avec la
66
survie comme objectif premier, les
arts martiaux ne sont pas enseigns
de faon progressive mais plutt se-
lon les diffrentes possibilits d'utili-
sation. En ralit, la plupart des
mouvements spectaculaires du ma-
niement Ninja du sabre, s'opposant
en apparence toutes les rgles du
maniement samoura, ne sont autres
que des techniques sophistiques et
secrtes .. de ces mmes coles
de samouras.
L'efficacit limite des lames Ninja,
due leur petite taille et au manque
d'affilage spcifique, contraignait
un maniement athltique .. avec
des dplacements du corps plus ac-
centus, et privilgiait les coups de
pointe (tsuki) sur les tranchants
(uchi). Et cela pour deux raisons ;
tout d'abord parce que comme dit le
vieux dicton : Le coup de tran-
chant blesse mais la pointe tue .. ,
mais aussi parce que dans le com-
bat avec des hommes harnachs
d'armures, il tait plus facile de trou-
ver un point vulnrable plutt qu'une
ligne de coupe. Les techniques de
coup de pointe pratiques par les
guerriers de l'ombre taient d' une
prcision extrme qui, allie la vi-
tesse ncessaire pour se protger
de l'attaque, exigeaient une habilet
presque surhumaine, ne pouvant
tre obtenue qu' force d'entrane-
ment. Traditionnellement, il existe
au Japon deux systmes de combat
au sabre : le premier, qui se fait au
fleuret , a t remplac par le Ken-
do ; le second, est connu sous le
nom de lai.
Pour en donner une description sim-
ple, le lai consiste dgainer le plus
rapidement possible, comme dans
1
les westerns amricains. En ralit,
le lai est une discipline plus com-
plexe : il s'agit d'une technique de
combat extrmement sophistique
aux principes la limite de l'sot-
risme tel que celui, incroyable pour
un nophyte, selon lequel il est plus
facile de battre un adversaire ayant
dgain son sabre si on n'a pas en-
core dgain le sien.
Le Japon a compt des centaines
d'coles de lai (pour lequel il existe
plusieurs noms, dont Batto), dont la
plupart existent encore, transfor-
mes de Bugei en Budo. Inutile de
souligner que la plupart des princi-
pes enseigns dans ces coles dri-
vaient des Ninja eux-mmes, pour
qui ce type de combat tait bien plus
efficace que le combat traditionnel,
jug stupide. Un Ninja qui se trou-
vait pris dans un duel avec un sa-
moura fuyait immdiatement pour
essayer de le tuer plus loin, si cela
tait possible, puisque dans les ac-
tions en territoire ennemi, la rapidit
d'action et la vitesse taient consi-
dres comme essentielles une fois
dcouvert. Il n'y avait donc qu'une
seule raison de rester plus de quel-
ques secondes face face avec un
adversaire : l'occuper pour permet-
tre un camarade de l'attaquer
dans le dos.
Technique
Le plus important est d'apprendre
empoigner le sabre.
La faon d'empoigner, quelques
nuances prs, est identique dans
toutes les coles du Japon et consis-
te saisir fermement le haut de la
garde avec la main gauche (comme
on le ferait pour un parapluie), tandis
que la main droite en saisit la base
(tsuba) avec douceur (comme on fe-
rait avec un uf qu'on ne veut pas
casser). Comme les pouces sont la
partie la plus fragile des mains fer-
mes en poing, il faut viter en em-
poignant le sabre de les maintenir
sur une mme ligne mais au contrai-
re serrer le poing en poussant les
pouces vers l'avant, comme si on
essorait un linge ; cette action (shi-
meru) sera accentue au moment
de frapper la cible, lorsque l'espace
d'un instant, les bras se tendent
pour transmettre la pousse au res-
te du corps.
Les positions de garde ne sont pas
tudies avec autant d'application
que dans les coles de samouras ;
au contraire, les coles Ninja ont
tendance considrer la position
fondamentale (sabre tendu devant
soi) extrmement ingnue, parce
que trop rvlatrice pour l'adversai-
re. Les Ninja ont plutt recours des
positions moins orthodoxes prsen-
tant toutes l'avantage de dissimuler
la longueur du sabre, de la lame ou
simplement la taille de celui qui la
manie.
Il est difficile de rsumer en peu de
lignes les nombreuses techniques
de sabre Ninja qui elles seules
constituent la partie la plus impor-
tante des techniques de combat des
guerriers de l'ombre. Dans l'ensei-
gnement Shinobi traditionnel, les
techniques de combat taient tu-
dies pendant des annes un ni-
veau lmentaire, tandis que d'au-
tres enseignements associaient les
diffrentes actions en un tout unique
67
dans l'esprit de l'lve. Ce principe
de l'action, qu'il s'agisse de combat
ou d'un autre domaine, vu comme
une continuit dans le temps, com-
me une route sinueuse au fond de
laquelle brille le but de la mission et
le long de laquelle le Genin doit se
dplacer rapidement " comme dans
un rve .. , constitue l'enseignement
le plus efficace et le plus original du
Ninjutsu
Malheureusement, l'esprit seul ne
suffit pas pour le comprendre : il faut
que corps et esprit soient unis, mais
le corps est souvent long compren-
dre, et de nombreux exercices sont
indispensables.
Ds que le corps et l'esprit sont
unis, le corps devient moins encom-
brant et l'esprit parvient lui faire
franchir le seuil du normal l'aide
de la magie, jusqu'au rgne du mer-
veilleux. Il est alors possible d'arr-
ter le temps pour repartir en arrire
et refaire tout ce qui a dj t fait ;
mais ce seuil ne peut tre franchi
sans un matre. Une simple explica-
tion littraire, en dehors du fait qu'el-
le peut tre dangereuse, pourrait se
rvler totalement inefficace.
Pour citer quelques points caract-
ristiques des techniques Ninja, nous
parlerons des parades, souvent ex-
cutes en empoignant le sabre d'u-
ne seule main. Il est par exemple
trs difficile de contrer un coup port
deux mains avec un katana, c'est
pourquoi nous vous donnons quel-
ques conseils pour y parvenir.
1. Modifier la distance : au moment
o l'arme de l'adversaire est cen-
se toucher, le Ninja doit se pla-
cer plus loin ou plus prs de ce
qu'a prvu l'adversaire.
68
2. Le sabre qui pare doit tre dyna-
mique : on ne doit pas opposer
de rsistance au coup, mais en
envoyer un autre dans sa direc-
tion, renforant ainsi la parade.
3. Parer avec le tranchant : c'est
une caractristique des parades
Ninja, pour essayer de rompre le
sabre ennemi sans se soucier du
sien. Si le sabre se casse, quel-
que chose d'autre fera srement
l'affaire.
4. Se cacher derrire le sabre :
c'est une sensation que l'on peut
prouver dans un tat de concen-
tration suprieure.
5. Partir : il faut parer et s'extraire
simultanment de la ligne de
frappe au moment o tombe le
coup adverse.
6. Trouver de l'aide : l'autre main
ou une partie du corps offre un
soutien la lame pendant la pa-
rade.
7. Transformer une chose en une
autre : la parade doit devenir une
attaque toute en fluidit ; nous di-
rons mme que l'une doit prpa-
rer l'autre.
8. Surprendre l'adversaire : l'impr-
visible, l'inattendu, doivent tre
partie intgrante du systme de
combat. Exemple banal : un Nin-
ja menac peut sortir son sabre,
le jeter dans les airs et surpren-
dre son adversaire dconcert
en l'aveuglant avec de la poudre
ou du sable.
Le combat au sabre trs rapproch
tait galement une spcialit Ninja.
En plaant une main sur le pom-
meau et l'autre sur la lame pour la
guider, le" guerrier de la nuit ,. rus-
sissait frapper mme de trs prs.
Le sabre tait l'arme la
plus utilise par les
guerriers japonais et
les Ninja n'chap-
paient pas cette r-
gle. Les Ninja por-
taient le sabre la
ceinture de la tacon la
plus traditionnetie qui
soit. L'arme n'tait fi-
xe derrire les pau-
les qu'en cas de n-
cessit, comme pour
l'escalade d'un mur
Position fondamentale
de combat, seegan. A
la diffrence du Kendo
moderne, les pieds
sont carts en T "
et solidement plants
sur le sol, tandis que le
buste est lgrement
de ct. La position
des pieds et du buste
est conserve dans
d'autres gardes
Une autre caractristique des Ninja
consistait porter des coups impen-
sables comme par exemple celui
consistant clouer le pied de l'ad-
versaire au sol. Paradoxalement,
c'tait justement dans le combat au
sabre que le Ninja utilisait des
techniques de projection ou des
techniques lgres : comme il
s'agissait d'un combat mortel, l'ad-
versaire ne s'attendait qu' des
coups mortels et tait donc plus vul-
nrable aux autres.
Aujourd'hui, le sabre n'est plus utili-
s dans la vie de tous les jours, mais
pourtant, l'entranement continue
en enseigner le maniement. On pen-
se en effet que les combats au sa-
bre, pour leur danger et pour leur ra-
pidit, sont les plus adapts la pr-
paration au combat en toutes situa-
tions.
69
Sha no kamae est une position trs utilise pour s'approcher d'un ennemi en cachant son arme
Jodan, ou garde haute, la position du feu , est l'une des positions fondamentales du combat.
Elle peut tre excute droite comme gauche bien qu'il soit prfrable de commencer avec la
jambe gauche : toute la puissance de l'attaque sera donne par un pas en avant effectuer en-
suite avec la jambe droite
70
42
43
45
Gedan, ou position d'eau, est la garde basse adopte pour librer son arme d'une confrontation
directe avec celle de l'adversaire. Cette position peut tre galement effectue partir de la gau-
che comme de la droite, bien que pour la gauche il soit prfrable d'utiliser le Sha no kamae
46
Sasakure no kamae, effectu subitement, peut dconcerter l'adversaire
71
72
Shin no kamae (fig. 47-48) permet de repren-
dre de la distance tout en continuant de me-
nacer l'adversaire
Position de combat courte distance (fig.
49-50). Les armes des Ninja et leur entrane-
ment particulier les portaient prfrer le
combat courte distance avec une main sur
la lame (soe te)
48
50
51
53
Position du pont, "torii , (fig. 51-52}. On
comprend facilement comment une parade
peut se transformer en une attaque de pointe
Tsuka no kamae, ou position de la garde (fig.
53-54}. On peut frapper l'adversaire au visa-
ge avec le pommeau du sabre (Kashira)
73
55
57
Kara no kamae, ou position chinoise, une influence possible du continent sur les mthodes Ninja
Une variante de sasakure consiste tenir
dans la main l'tui du sabre (saya) qui, con-
trairement la littrature Ninja, n'est pas utili-
s pour parer, mais pour gner l 'adversaire
par une action dite kasumi " (brouillard)
74
58
Les Ninja n'utilisaient pas le fleuret tradition-
nel. Leur technique de combat avec le sabre
prvoyait une attaque rapide et foudroyante,
suivie de la fuite. C'est pourquoi il tait cou-
rant de les voir amorcer leurs actions le sabre
dans le fourreau, une technique de combat
plus connue sous le nom de " Batto Jutsu "
(technique pour dgainer) semblable celle
connue par la suite sous le nom de lai.
Dans une action typique de Batto (fig. 59), ef-
fectue ici sans adversaire, le Ninja frappe
d'un coup de pommeau (Kashira) tout en
avanant. On remarquera le dplacement du
corps et l'utilisation des deux mains pour
donner au coup toute sa force.
En reculant, on dgaine (fig. 60). On doit
avoir la sensation de bouger le corps sans
dplacer le sabre, qui doit tre comme sus-
pendu
On saisit immdiatement la poigne de l'ar-
me avec la main gauche, ainsi qu'avec la
main droite retourne (gyaku te) (fig. 61)
61
75
62
?'1<
1/ 1--J)
~ ~ ~ i
....:::...
Lorsque le sabre est en haut, on le saisit avec
la main droite normalement positionne
Puis, on lance immdiatement le sabre en avant
76
On dgaine le sabre plac sur les paules,
pratique trs clbre chez les Ninja du grand
cran. On remarquera que la main gauche
saisit le fourreau par l'extrmit pour faciliter
l'extraction
64
f
65 66
En ralit, le Ninja extrait un petit poignard cach l'extrmit du fourreau du sabre et qui peut
tre lanc pendant l'effet de surprise
~ - ...
19'1<
// ,/)
\ ~ 1 : . . , ...
..__ _ __.,. 67
Le Ninja (en tenue plus sombre) est attaqu. Sans se faire remarquer, il/ibre le sageo (la robuste
bande de soie qui retient le fourreau la ceinture)
77
70
En se dplaant lgrement sur le ct et en
avant, il frappe l'adversaire avec l'extrmit
du pommeau du sabre
Le bras gauche termine derrire la lame lui
fournissant ainsi un point d'appui
La main gauche libre la lame du fourreau en
le faisant tomber terre ; une variante con-
siste jeter le fourreau entre les jambes de
l'adversaire .
En se plaant sur le ct de l'adversaire on le
coupe hauteur de l'abdomen. Ce coup, qui
tranche les muscles abdominaux, prive les
bras de toute force. Toutefois, si l'ennemi est
protg par une armure, le coup se rvle
inefficace
71
-.
On passe derrire l'en-
nemi en empoignant
fermement le sabre
72
On achve l'adversai-
re en lui assenant un
coup la nuque
73
19'1<
j ~ t.J)
~ ~ ~ ~
19'1<
j ~ J)
~ ~ ~ ~
75
Une variante utile pour le cas o l'adversaire serait protg par une armure consiste ne pas frap-
per au cou mais au jarret de sorte sectionner le tendon d'Achille qui en gnral n'est jamais pro-
tg
Autre situation possible : le Ninja doit affronter un ennemi en garde
'9'1<
// j)
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80
1
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./.J j)
\ ~ ~ ,
Ds que l'adversaire arme le sabre pour frapper, le Ninja s'accroupit, et tourne son sabre dans le
fourreau lame vers le bas
En se relevant d'un coup, il frappe le bras de l'adversaire en diagonale et partir du bas. Etant
donn que le sabre n'est tenu que par une main, c'est Je corps qui donne toute sa puissance
l'action
81
76
77
Immdiatement, la main gauche vient se placer sur le dos de la lame. On remarquera qu' cette
distance, l 'adversaire, s'il empoigne son sabre de faon traditionnelle, se trouve alors trop cour-
te distance
Le traditionnel coup la nuque achve l'adversaire. Souvent, les Ninja omettaient d'assener ce
coup qu'ils considraient comme une perte de temps
':J'J'
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l ~ 1 : . , ~ .
82
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\ ~ ~ - -
Le fourreau, tenu dans la main vers l'avant, peut tre lanc pour distraire l'adversaire. Il tait fr-
quent que les fourreaux des sabres Ninja comportent des poches remplies de sable ou de poudre
destins tre lancs aux yeux de l'adversaire
Les techniques de sabre court taient assez utilises chez les Ninja car d'une part le sabre court
(un long poignard muni d'une garde) tait plus facile dissimuler, et d'autre part, le systme de
combat, plus physique et fond sur " l'attaque au bon moment , tait bien adapt leur type
d'entranement. Le Ninja (en tenue sombre) est dfi par un guerrier arm d'un sabre
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\ ~ 1 . : . , ..
.__ __ __, 81
83
82
83

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Le guerrier dgaine le sabre tandis que le Ninja, immobile, semble paralys (fig. 82). Le Ninja
avance vers l'arme de son ennemi en portant la main la sienne pour dclencher l'attaque de
l'adversaire (fig. 83)
84
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\ ~ 1 : , - , .
Ds que l'adversaire s'est lanc, le Ninja se retire de la ligne d'attaque en effectuant un pas crois
(fig. 84). L'attaque adversaire est anticipe par un coup au visage (fig. 85) ; avec le sabre court, il
faut entrer le moins possible en contact avec le sabre adversaire. Contrairement ce que l 'on
pourrait penser, les parades sont des techniques rserves exclusivement aux experts
85
85
87
o/'JC
// ,J)
\ ~ ~ . , .
En se plaant derrire J'adversaire, on l'achve rapidement d'un coup dans le dos ou dans l'in-
terstice de l'armure
Cette brve squence montre bien le principe sur lequel le combat avec sabre court est fond ;
tout d'abord, avec un mouvement bassement agressif, on incite l'adversaire attaquer (fig.87) et,
en disparaissant sous son attaque, on Je prcde en frappant Je premier (fig. 88)
86
89 91
90 92
88
93
Pour utiliser un sabre japonais il est ncessai-
re de se familiariser avec son maniement tra-
ditionnel, ou du moins d'apprendre couper
avec. C'est dans ce but que nous avons choi-
si un exercice appel Happo Ken qui signifie
couper dans huit directions " Il existe dans
les diffrentes coles plusieurs exercices por-
tant ce nom : celui que nous vous proposons
est inspir du Toyama Ryu, une cole relati-
vement moderne, invente pour entraner les
officiers japonais au maniement du sabre. Es-
sentiellement pratique, cette cole se propo-
se d'enseigner couper. Cet exercice doit
faire J'objet d'une pratique assidue, et se pr-
te, alors que l'on progresse, d'intressan-
tes observations sur les dplacements.
L'exercice commence avec le sabre la cein-
ture (fig. 89). En avanant on assne un coup
la gorge ou au sternum (fig. 90). On libre la
pointe du sabre en oprant un dplacement
en arrire (fig. 91 ). On place le sabre horizon-
talement sur la gauche (fig. 92). On coupe ho-
rizontalement de gauche droite en mainte-
nant la lame hauteur de la gorge (fig.
93-94-95)
89
94
95
96
90
On descend la lame sur la droite (fig. 96). On
coupe en diagonale vers le haut (fig. 97-98).
Arriv en fin de course, on tourne les mains
(fig. 99). On coupe vers le bas selon la trajec-
toire peine effectue (fig. 100-101 ). On lve
la pointe hauteur des paules (fig. 1 02)
91
101
102
104
92
On coupe horizontalement de droite gauche
(fig. 103-1 04). En fin de course on place la lame
vers le bas (fig. 1 05). On .coupe de bas en haut
etdegauchedroite(fig. 106-107)
105
106
108
Une fois en haut, on tourne les mains (fig.
108). On coupe en diagonale vers le bas, de
droite gauche (fig. 109-11 0)
93
109
110
111
112
On place la lame au centre, au-dessus de la tte (fig. 111 ). On frappe verticalement. Les pieds ne
bougent pas mais on carte les genoux et on descend le bassin de sorte ajouter au coup toute
la masse du corps (fig. 112). On se remet en garde (fig. 113). On rengaine en faisant un pas en ar-
rire, sans regarder le fourreau mais en s'aidant des doigts (fig. 114-115-116)
94
113
114
3
115
4
116
LEBOKKEN
Le bokken, (sabre en bois) est une
arme redoutable, de tradition scu-
laire, dont l'utilisation s'est affine
dans les coles de sabre samoura ;
protagoniste de nombreux pisodes
comme celui du duel entre Musashi
Miyamoto, arm d'un bokken impro-
vis, contre Sasaki Kojiro, arm
d'un sabre de longueur exception-
nelle, le bokken est une arme appr-
cie. La caractristique du bokken
est d'tre la fois une arme et un
instrument d'entranement pour
ce,ux qui dsirent apprendre le ma-
niement du sabre japonais.
Les Ninja, qui dans le domaine des
btons prfraient des instruments
d'un aspect plus inoffensif, ne le
considraient pas comme une arme
part entire, mais s'en servaient
pour apprendre le maniement dU
sabre.
Lorsque l'on par:le de bokken, on en-
tend par l un instrument tradition-
nel, semblable celui utilis dans le
Kendo ou dans les coles anciennes
(Koryu), capable de mettre un adver-
saire hors combat ; les inventions
modernes de " bokken Ninja sont
trop lgres et leur garde (tsuba),
compltement disproportionne, est
dpourvue de toute utilit pratique.
L' entranement qui nous intresse
est la fois actif et passif :dans l'en-
tranement actif, le bokken est utilis
comme outil de remplacement du
sabre et on en tudie le maniement ;
dans l'entranement passif, on le
place dans les mains de l'agresseur
pour tudier les ractions et les d-
placements dans les techniques de
dfense.
95
Le bokken est irremplaable pour
apprendre frapper une cible avec
la force ncessaire (une grosse cou-
verture de voiture fixe sur un sup-
port solide constitue la meilleure des
cibles).
Il est indispensable lorsque l'on
s'entrane frapper de garder l'es-
prit les points suivants :
1. Tenue correcte du bokken (voir
cpapitre sur le sabre).
2. Faire durer le coup quelques ins-
tants en raidissant le corps
(ki me).
3. Frapper avec la bonne partie de
la lame (monouchi) : le premier
quart. Pour identifier le monouchi
d'un sabre ou d'un bokken, il suf-
fit d'appuyer la lame sur une sur-
face rigide et de la tirer lentement
vers soi en maintenant le pom-
meau appuy sur la paume ; lors-
qu'elle arrive hauteur du mo-
nouchi, l'arme tend se placer
ct fil vers le bas.
4. Utiliser les hanches en les dpla-
ant du bas vers l'avant pour
confrer plus de puissance au
coup.
5. Continuer jusqu' puisement et
recommencer deux-cents fois de
suite. Ce n'est que lorsque le
corps commence montrer des
signes de fatigue que la techni-
que du sabre commence ren-
trer.
Au dbut, il est prfrable que la
main gauche (celle qui donne toute
la force) se dplace le long de l'axe
central du corps ; ce n'est qu'aprs
un certain temps, il faut en gnral
compter deux millions de coups,
que l'on devient capable d'tendre
la force d'autres points du corps.
96
Mme s'il est vrai que le coup verti-
cal du haut vers le bas est de loin le
plus important et constitue la base
de tous les autres, il est utile de
s'exercer aux autres formes de tran-
chants, en s'inspirant par exemple
du kata de Toyama Ryu, et en es-
sayant les diffrents coups contre
sur une cible solide.
L'attaque de pointe est fondamenta-
le pour les guerriers Ninja ; c'est le
seul type d'attaque o la plus courte
des lames des guerriers Shinobi est
galit avec les plus longues la-
mes des samouras. On commence-
ra les exercices en s'entranant
toucher un point du mur partir d'u-
ne position de garde en allongeant
simplement les bras ; on rptera
ensuite le mme exercice en aug-
mentant la distance d'un pas, puis
de deux, et en s'entranant la par-
courir de plus en plus vite. On chan-
gera ensuite le rythme des dplace-
ments (en alternant une srie de pas
courts et rapides avec des sauts),
pour partir enfin de positions diff-
rentes avec sabre dans le fourreau
, et terminer par des actions une
seule main (kata te).
Les exercices actifs ralisables avec
le bokken sont trs nombreux et
peuvent constituer eux seuls un
entranement complet ; au niveau
maximum, les experts parviennent
" couper des objets d'un seul et
unique coup de bokken bien appli-
qu, en projetant toute leur force
dans le monouchi de l'arme.
Dans les exercices passifs, on se
fait agresser par un adversaire arm
d'un sabre. En gnral, l'agresseur
est un vieil lve ou l'instructeur lui-
mme qui, possdant un contrle
117
parfait de l'arme, est en mesure de
l'arrter quelques centimtres de
la cible sans frapper (en cas d'hsi-
tation, on peut utiliser un shinai, le
bton en bambou utilis pour le Ken-
do, un peu moins dangereux).
Sous la menace d'un coup venant
du haut (men ushi) on dcouvre
quelques points intressants :
1. Le coup ne peut tre vit que si
l'on bouge lorsque la lame a dj
commenc sa course vers le bas.
En se dplaant avant, on donne
l'adversaire la possibilit de
changer la trajectoire du coup.
2. Il est plus sr de se dplacer vers
l' adversaire que dans la direction
oppose ; on parvient ainsi r-
duire l'avantage de l'arme.
3. Lorsqu'un coup vient de la gau-
che, on doit, pour l'viter, se d-
placer vers la gauche et non le
contraire (et vice-versa).
4. La survie ou la mort dpend des
pouces et non des pieds.
La faon d'empoigner le sabre est fondamentale pour l ' tude du combat. Les Ninja, qui suivaient
ce principe, saisissaient leur arme ds qu'ils le pouvaient de faon traditionnelle: la main gauche
empoigne le bokken par l 'extrmit comme s 'il s'agissait d ' un parapluie. On remarquera que l 'ex-
trmit repose sur la partie charnue de la paume, de sorte que l ' on ne perde pas prise mme si
l'on frappe par la pointe (fig. 117). La main droite est simplement pose (avec un vrai sabre, celle-
ci doit se placer immdiatement sous la lame) de sorte que la paume soit en contact avec le dos
du pommeau (fig. 118)
97
118
119
120
La main droite se referme et on abaisse la pointe hauteur du cou d'un ventuel adversaire. Les
deux mains pivotent lgrement en direction du pouce par une action dite teno uchi
L'action commence lorsque le Ninja ( droite), dont le sabre est encore dans son fourreau, affron-
te un adversaire qui a dj dgain. Dans ce genre d'action dangereuse, les sabres sont rempla-
cs par des bokken, excellents outils d'entranement
98
Mme lorsque l'adversaire de gauche lve son sabre pour assener un coup, le Ninja conserve le
sien dans son fourreau
Cen'estque lorsque le sabre de l'adversaire commence sa descente que le Ninja dgaine le sien
99
123
On remarquera que le Ninja s'est dplac vers l'avant et se trouve prsent une distance trop
courte pour l'adversaire. Bien qu'il soit difficile de le voir sur la photo, le Ninja en se dplaant est
sorti de la trajectoire du coup, tandis que sa main droite se place sur le dos de la lame
Continuant son avance, et profitant de la violence de l'attaque adversaire, le Ninja porte un coup
de tranchant l'abdomen. La main gauche confre de la puissance au coup
100
Le coup est assen en faisant glis-
ser la lame sur le ventre de l 'adver-
saire (fig. 125). Si ce dernier est
quip d'une armure, le coup doit
tre port aux bras
Le coup de tranchant au ventre
sectionne les muscles de l 'abdo-
men et empche ainsi l 'adversaire
de lever les bras (fig. 126). L'action
est presque termine
Un dernier coup de grce au cou
(kubi kiri, fig. 127) ; toutefois, ce
coup appartient plus la tradition
Bush/ qu' la tradition Ninja. En g-
nral, les guerriers de la nuit ne
s'attardaient pas achever leurs
ennemis, ils se contentaient de les
mettre hors de combat
125
126 127
101
11'1<
// J)
\ ~ ~ , .
Cette squence constitue une excellente dmonstration de l'emploi du bokken pendant l'entrane-
ment ; en effet, cette action, relativement inoffensive avec des bokken, serait bien trop dangereu-
se avec de vrais sabres
Celui qui conduit l 'action (en tenue sombre) attend l'adversaire en garde gedan
Lorsque l'attaque survient, elle est pare en levant le sabre l'horizontale dans la grande torii,
tandis qu'un lger dplacement vers la droite place l 'excutant hors de la ligne d'attaque
102
Un pas en avant avec le pied gauche tandis que la main qui serre la lame va se placer sur le ct :
le Ninja pntre ainsi l'attaque adversaire
fY'J<
~ , J)
\ ~ 1 : . . ~
L'action se termine par un coup fatal la gorge port dans une action soete (une main tient la
lame)
103
132
Le Ninja est attaqu alors qu'il dgaine son sabre
133
Sans lever le sabre, il pose sa main gauche sur la lame comme s'il voulait parer
104
En effectuant un dplacement, le Ninja lve son sabre brusquement pour se protger des coups
venus du haut et pour couper l'adversaire au poignet (l o l'armure ne le protge pas)
L'action se termine par un dplacement en avant accompagn d' un coup de sabre
105
":1 ~ ..
// j)
\ ~ ~ - a
136
106
Le but de la plupart des dmonstrations
d'arts martiaux est d'enseigner un homme
dsarm comment se dfendre face un ad-
versaire arm d'un sabre, mme s'il est vrai
que l'application relle est plus qu'improba-
ble. Nous vous proposons un exemple de
tentative de dsarmement.
Le Ninja qui se dfend (en sombre) affronte
l'adversaire dans une position extrmement
statique (fig. 136)
Ds que l'adversaire lve son sabre pour
frapper, Je Ninja avance en feignant un coup
au visage (ou en lanant de la poudre ou un
shuriken), son attitude doit tre agressive et
l'attaque, mme si elle est brve, doit tre
conforme la ralit (fig. 137). En vitant Je
coup de sabre de l'adversaire et en se dpla-
ant vers la droite, Je Ninja chappe l'atta-
que. L'une des mains du Ninja va se placer
sur le pommeau du sabre tandis que l'autre
sppuie sur le dos de la lame (fig. 138). Un d-
placement de la hanche confre plus de force
l'action de dsarmement qui devient impa-
rable ; prsent, le fil de la lame est tourn
vers l'adversaire (fig. 139)
140
141
Le Ninja empoigne le sabre avec la main droite tourne vers le haut (gyaki te) tandis que la main
gauche s'appuie sur le dos de la lame ; son comportement rvle une certaine hsitation, dont
l 'agresseur va profiter pour essayer de reprendre son arme
Le Ninja peut prsent toucher aisment son adversaire l 'abdomen, au cur ou la jonction de
l'armure, sous /es aisselles
108
LES BATONS
Les Ninja furent sans doute matres
dans l'art du bton, qu'il s'agisse du
bo long sei shaku (qui, lorsque l'on
considre la taille des Japonais de
l'poque, devait sembler norme
ceux qui le maniaient), du jo arrivant
hauteur de l'aisselle, bton typi-
que du combattant, des petits han-
ba et tambo, ou encore des kongo
auxquels nous consacrons un chapi-
tre part.
On peut emmener le bton partout
ou le laisser dans un lieu stratgique
prt tre saisi ; utilis correcte-
ment, le bton peut s'opposer
n'importe quelle arme ( part bien
sr aux lourdes masses utilises en
combat par certains samouras), et
son maniement est trs instructif
pour tous les autres types d'armes.
Les bo taient utiliss dans les mis-
sions d'infiltration et d'espionnage
et il n'est pas impossible que ce
soient les Ninja de l're Edo, em-
ploys dans les diffrents fiefs com-
me gardes ou vigiles, qui en aient r-
pandu l'utilisation.
Il existe un groupe de btons parti-
culiers, creux pour la plupart et pou-
vant renfermer des armes, des
projectiles (on lanait des petites
boules trs lourdes au visage de
l'adversaire), des poudres aveuglan-
tes ou tout simplement des mes-
sages.
Les nombreux types de btons pou-
vaient tre utiliss diffremment se-
lon leur longueur ; le bo long tait
souvent utilis par la pointe, pour
maintenir distance un adversaire
muni d'armes plus courantes, ou
plus simplement pour dsarmer.
110
Deux types d'enseignements Ninja
sont apparemment en contradic-
tion : le premier incite tout voir
en ayant recours des stratgies
complexes et long terme ; l'autre
apprend vivre l'instant, en rsol-
vant les problmes avec rapidit et
spontanit. Ce dernier principe a
permis aux Ninja d'utiliser des
techniques impensables pour un
Sushi, comme celle par exemple
prconisant l'abandon de l'arme
pour obtenir un rsultat.
Les btons de longueur moyenne et
courte taient de loin les plus appr-
cis : faciles dissimuler et trans-
porter, ou improviser, ils taient
l'instrument de tous les jours et fai-
saient partie des six objets qu'un
Ninja pouvait toujours amener en
mission sans crainte d'tre dcou-
vert : chapeau, tenugui (un morceau
de toile que les Japonais se met-
taient autour de la tte pour emp-
cher la sueur de couler sur les yeux,
mais qui pouvait avoir d'autres utili-
sations), bton en bambou, inra (une
bote plusieurs compartiments, uti-
lise pour les mdicaments ou au-
tres), corde (parfois croc).
Lorsque le bton tait en bambou, le
~ i n j a pouvait en modifier la masse,
en le remplissant de sable ou de
cailloux (qui en cas de ncessit
taient jets au visage de l'adversai-
re), ou l'utiliser principalement de
pointe, ou encore pour piger l'ad-
versaire avant de le rendre inof-
fensif.
Mais le bton n'tait pas qu'une ar-
me, il avait d'autres utilisations, et
pouvait s'adapter aux situations les
plus diverses. Il pouvait tre utilis
comme une perche de saut en hau-
teur, pour dconcerter un ennemi ou
pour franchir un obstacle, ou tre
abandonn en cours de route pour
brouiller une piste.
Le bton est sans doute l'objet qui il-
lustre le mieux l'esprit Ninja : un ins-
trument simple, presque modeste,
qui dans les mains de quelqu'un sa-
chant l'utiliser peut devenir un pr-
cieux instrument de salut que l'on
abandonne sans regrets lorsque les
circonstances l'exigent.
Ne vous tonnez pas de voir les diffrentes armes examines utilises contre un adversaire arm
de sabre. Le sabre tait de loin l'arme la plus utilise dans le Japon mdival, et donc celle la-
quelle le Ninja avait le plus souvent faire face. Aujourd'hui encore, la tradition a t maintenue,
l'attaque au sabre tant considre comme la plus ducative.
Le Ninja (en tenue claire) attend l'adversaire en tenant le bokken dans la position sha no kamae
qui, bien que n'offrant pas une grande protection immdiate, empche l 'adversaire d'en voir la
longueur
'91J(
// j)
\ ~ \ : : , . , .
111
142
143
144
Sous l'attaque, le Ninja se dplace lgrement en avant et sur la gauche ; il se retire ainsi de la fi.
gne d'attaque et porte la pointe du bokken en avant partir du bas dans une action dite mata age
La pointe du bokken, projete avec force par le dplacement de la hanche, touche l'adversaire
sous le poignet. Ensuite, un dplacement de la pointe peut dboucher sur le dsarmement de
l'adversaire
7
112
'9'1<
/_) J)
l ~ ~ ~
Une mthode plus directe consiste terminer l'action par un coup de sabre la poitrine ou la
gorge
En partant d'une situation identique celle de la figure 142, le Ninja fait cette fois passer la pointe
de l'arme en haut et vite l'attaque en sautant et en touchant le poignet de l'adversaire
f9'J<
// .i)
l ~ ~ - .
113
145
146
148
En plongeant, la pointe du bokken sous le bras de l'adversaire, le dsarmement sera ais grce
au puissant effet de levier ainsi provoqu
En tenant le bokken sur l'paule gauche, le Ninja s'approche avec prcaution de l'adversaire pro-
voquant une raction de sa part
IY'J'
/ ) ,) )
\ ~ l _ : . . . , . , .
114

/ _) L.J )
..
En anticipant l'attaque lorsque le sabre est encore en position d'armement, on peut frapper la poi-
trine d'un coup de sabre (fig. 149), et porter un second coup au genou (fig. 150)
115
149
150
Il est ais de contrler
ou de faire tomber
l 'adversaire en pla-
cant le bton entre ses
}ambes (fig. 151)
Le maniement du jo,
ou du bton moyen,
connu sous le nom de
" reine des armes "
mriterait qu'on lui
consacre un livre, de-
puis que Muso Gonno-
suke en a perfectionn
l'utilisation aprs avoir
perdu un duel contre
Musashi. Parmi les
possibilits offertes
par cette arme, un
seul exemple contre
un sabre court suffira.
Le Ninja (en tenue
sombre) vite l'atta-
que de shoto en con-
trant par un coup de
sabre au visage
116
151
152
Le bton passe ct
du cou de sorte faire
levier sur celui-ci tout
en tenant le terrible sa-
bre court distance
L'adversaire est ds-
quilibr tandis que le
bras arm est toujours
sous contrle
117
153
154
Un dplacement sur le
ct accentue le ds-
quilibre; lorsque l'ad-
versaire est sur le
point de tomber on
saisit le poignet arm
et on le dsarme
'
L'adversaire est im-
mobilis au sol par le
levier effectu sur son
bras (fig. 156)
On peut profiter de
cette position pour
achever l'adversaire
d'un coup de sabre
la gorge (fig. 157)
156
118
155
o/'J(
j/ r/)
\ ~ ~ ~
157
~
Le Ninja (en tenue sombre) tient le jo l 'horizontale devant lui ; la main droite est presque l'ex-
trmit tandis que la main gauche tient le jo par le milieu
Le coup port par l'adversaire arm d' un poignard est vit par un dplacement en avant et sur la
gauche, tandis que la partie longue du jo correspondant la main gauche frappe le poignet qui
tient l'arme
119
159
160
161
Le coup du haut (uchi) se transforme en coup droit (tsuki) et la pointe du bton va finir sous le bras
arm
Le jo, en faisant levier sur le dos grce au dplacement du corps, contraint l'adversaire plier le
bras arm, qui est immdiatement contrl par le Ninja
-:,; J)
120
En insistant dans l'action on contraint l 'adversaire tomber sur le dos
Sans qu'il y ait besoin de le dsarmer, mais en le contrlant distance, l 'adversaire peut tre faci-
lement achev avec un coup de jo la poitrine ou la gorge
121
162
164
t65
122
Attaqu par un adver-
saire arm d'un sabre
(fig. 164), le Ninja pla-
ce le jo en position de
maniement (fig. 165)
et assne un coup au
visage de l'adversaire
(fig. 166)
En sortant de la ligne
d'attaque, le Ninja pla-
ce le jo entre les bras
de l'attaquant
123
166
167
169
124
L'action se poursuit en
accentuant la pres-
sion (fig. 168), provo-
quant ainsi un ds-
quilibre (fig. 169 ), et
en faisant tomber l'ad-
versaire (fig. 170).
C'est le classique
coup la gorge qui
vient conclure l'action
(fig. 171)
125
170
171
172
173
126
Dans une situation
semblable la prc-
dente, le Ninja vite
l'attaque par la gau-
che (fig. 173), et coin-
ce un bras de l'adver-
saire en faisant levier
surfe cou (fig. 174)
En immobilisant l'ad-
versaire on le rend fa-
cilement inoffensif
127
174
175
re
nt

lU
m
s-
~ s
Je
>i-

~ i
>e
e,
u-
ti-
'at
ra
1U
tie
'Ju
ir
)U-
~ x
te
er-
Une attaque vers le
bas entraine un effet
de levier auquel il est
impossible de rsister
L'action s'achve par
un coup la tempe
178
129
180
181
Dans cet exemple encore, on incite l'adversaire saisir le poignet
.r
/) '))
\ ~ ~ ..
On passe le bton au-dessus du poignet de l'adversaire et on le saisit de la main gauche. Le po;.
gnet de l'adversaire se trouve ainsi pris en tau
130
..._ -
----183
celui-ci approche le visage, on lche le bton de la main gauche d' un coup, de sorte le
131
':!'J'
/) ,) )

'
Le bton, peine visible, est tenu par /es deux extrmits, comme pour en faire une protection.
Parfois, l 'adversaire tait pris par surprise :le Ninja, en cartant /es mains, dgainait alors une la
me courte qui animait Je tambo
'9'l'
/ ) l)

On incite encore l 'adversaire saisir le bton : on remarquera comment un dplacement des han-
ches complique l'action
132
du bton correspondant la partie interne de l'adversaire (uchi) simule une attaque
187
se poursuit jusqu' ce que cette mme extrmit passe au-dessus du coude de
133
G
134
En poursuivant l'effet
de levier on dsquifi
bre l 'adversaire qui
n'a plus d'autre choix
que celui de tomber
Une fois l'ennemi au
sol, on l'achve d'un
coup
r
191
Les Ninja utilisaient rarement des armes longues, considres encombrantes et difficiles ca-
cher. Ils prfraient en gnral des versions plus simples d' une longueur limite.
Position de repos ou de transport (fig. 190). Il s 'agit d 'un magari yari (sankaku yari) reconnaissa-
ble sa lame cruciforme
Dens la figure 191, position de garde : en gnral, dans les arts martiaux classiques, les armes
longues se tiennent dans une position de pieds oppose celle utilise pour le sabre
135
192 On peut mme utiliser le talon de la lance (oshitsuki) pour frapper l'improviste ou pour dvier une
attaque adverse (fig. 192-193)
Ce type de position
prsente l'avantage
de protger d'une at-
taque venant du haut
(la majeure partie des
attaques au sabre) en
menacant l 'adversaire
vers l bas
136
193
94
Le Ninja, arm de magari yari, affronte l 'attaque au sabre par une garde dfensive (le talon de l 'ar-
me point vers l'avant)
L'attaque au sabre est dvie par une torsion du buste
137
195
196
197
198
On recule le yari pour l'carter du sabre. On remarquera que ce type d'arme est muni de lames
tranchantes et affiles des deux cts qui rendent cette action la fois dfensive et offensive
.
Il est possible de porter une attaque directe au visage, en changeant d'angle par rapport
versaire et en modifiant la garde
138
Dans cette nouvelle situation le Ninja,affronte l'attaque au sabre avec une garde classique
L'attaque au sabre est vite par un dplacement du corps vers l'avant et sur la droite, tandis que
le yari est sur le point de toucher l'adversaire aux jambes
139
199
200
201
202
140
Une attaque aux vaisseaux sanguins des
cuisses peut conduire la mort en quelques
minutes; il s'agit d'une zone mal protge
dans les armures japonaises classiques
Le Ninja retire son arme prt une ventuelle
raction : cet tat d'attente et d'attention
aprs l'attaque est appel ranshin dans
les arts martiaux classiques (fig. 202)
La traditionnelle attaque au visage conclut
l ' action (fig. 203)
203
s
s
KUSARI, LES ARMES A CHAINE
Les armes chane sont prsentes
dans tout le Moyen Age japonais ; il
s'agit en gnral de faucilles (kama)
ou d'autres armes courtes quipes
d'une chane leste.
Le maniement de ce type d'armes
consiste faire des moulinets avec
la chane de sorte protger effica-
cement contre les armes tranchan-
tes ; la premire occasion, on lan-
ce le lest sur l'adversaire pour l'as-
sommer ou le bloquer dans la cha-
ne de sorte rduire la distance afin
de l'achever au poignard ou avec
une autre arme courte ; ces armes
s'utilisent en gnral dans la pre-
mire partie du combat pour la para-
de et l'attaque.
Il s'agit donc d'armes au maniement
complexe, encore tudies aujour-
d'hui dans certaines coles tradi-
tionnelles, que certains experts peu-
vent utiliser de faon inattendue
pour attaquer l'ennemi ; par exem-
ple en lanant la faucille, ou les
deux extrmits en mme temps, ou
encore en feignant un lancer rat se
terminant terre pour bloquer les
jambes de l'adversaire et le faire
tomber. Certains des trucs les plus
clbres, comme par exemple un
uf rempli de poudre irritante ou de
venin, ou un serpent venimeux atta-
ch la chane, ont t transmis par
la tradition Ninja.
L'une des variantes du kusari-gama
est le kyotetsu shoge de tradition To-
gakure, pieu court crochet et
chane leste, dont le poids est par-
fois remplac par un anneau (quel-
quefois tranchant sur son bord ext-
rieur). Il s'agit de la transformation
ingemeuse d'un fer de hallebarde
(hoko) assez populaire l'poque
Muromachi, excellent exemple d'ar-
me classique modifie par les guer-
riers de la nuit. L'anneau de fer qui,
lorsqu'on le fait tourner, a un effet
quasi hypnotique, peut galement
se transformer en un poing amri-
cain ou encore en trier pour faciliter
l'escalade.
Un second groupe d'armes chane
est constitu par les btons chane
leste du Moyen Age occidental. On
peut faire tourner la chane au-des-
sus de la tte pour s'en faire un bou-
clier ou l'utiliser pour frapper. La
technique du moulinet, considre
trop dangereuse par certains du fait
de la grande longueur de la chane,
est substitue par la technique d'en-
roulement de la chane autour d'une
arme ou d'un membre pour immobi-
liser l'adversaire.
Autre type particulier de bton
chane, le feruze, dont la chane est
loge dans la partie creuse du bton
et en sort par un mouvement brus-
que semblable un coup de lance.
Invente par un abb du clbre mo-
nastre Hozoin, cette arme tait
couramment utilise ; rappelons
que le pre Musashi Miyamoto fut
vaincu dans un duel avec un samou-
ra quip d'une telle arme. C'tait
l'arme idale pour les missions d'es-
pionnage, facilement dissimulable
et capable de frapper distance
sans laisser trop de traces.
Le kusari fundo, galement appel
manriki kusari ou chane aux dix mil-
le usages, constitue le troisime
groupe d'armes chane. Plus que
d'une arme chane, il s'agit d'une
chane leste aux deux extrmits
141
que l'on utilise comme une rme.
On dit qu' elle aurait t invente par
Masaki Dannoshin Toshimitsu, un
samoura la recherche d'une arme
de dfense efficace, que l'on puisse
transporter sur soi et qui ne rpande
pas de sang pour ne pas salir le ch-
teau de son seigneur.
Cette arme, galement d' origine
Sushi si l'on en croit la lgende, se
prte parfaitement aux besoins des
Ninja, qui en firent grand usage.
Le kusari fundo, simple d'utilisation
et trs efficace contre les lames
(moins contre les btons), se portait
la ceinture dans le pli du costume,
cach dans la manche, la ceinture
dans le dos, ou simplement pendu
autour du cou sous les vtements.
Les experts de ce type d'arme pou-
vaient la cacher dans une seule
main en laissant dpasser les lests
des deux cts du poing et l'utiliser
comme un kongo, ou encore la d-
plier au dernier moment pour saisir
l'adversaire par le cou.
Utilis comme dfense, le kusari
fundo devait tre saisi avec un poids
204
Le Ninja ( gauche) est attaqu par un adversaire arm d'un sabre
1 : ~ ~ 1
142
dans chaque main : la partie centra-
le servait parer une attaque, imm-
diatement suivie par un coup l'aide
de l'un des poids.
Inutile de prciser que la - chane
pouvait galement servir bloquer
un membre pour le dboter, tran-
gler ou attacher.
Pendant les entranements, on
substitue en gnral les chanes et
les lests des vraies armes par des
cordes et des sacs de sable, dans le
but de reproduire une vritable at-
taque.
Il est toutefois indispensable de sa-
voir manier de vraies armes pour
s'habituer leur poids.
Dans le maniement d'armes com-
plexes comme celles chane, il est
recommand de toujours se limiter
des actions simples dans une re-
cherche d'efficacit plutt que de
virtuosit.
Il est trs important de toujours gar-
der l'esprit les trois objectifs es-
sentiels du Ninja : accomplir la mis-
sion, survivre et neutraliser l'adver-
saire.
Le manriki kusari apparait immdiatement dans ses mains ; le Ninja le tient comme un instrument
de protection, ce qui le rend difficilement visible
143
205
206-------------------------201
L'action du petit sabre est ralentie en posant
le pied droit sur Je genou de l 'adversaire
On se place derrire J'adversaire pour l'tran-
gler avec la chaine
144
La chaine empche l'extraction du sabre de
son fourreau
L'adversaire est amen terre puis achev
d'un coup de lest la tempe
207 21 0-----------------------------------------------211
On peut galement empcher l'adversaire de dgainer son sabre avec le genou, en l'agressant
de face
Mais les choses se droulaient souvent bien diffremment : les photos suivantes montrent de .
quelle faon un Ninja expert aurait pu ragir, en sautant sur l'adversaire. Cette technique volante
est extrmement efficace mais galement plus risque
212
- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - ~ , 2 1 3
145
214 ~ - ------------------------21!
Le Ninja saisit le cou de l'adversaire au vol et
s'en sert pour changer de trajectoire
146
La rapidit de l 'action provoque un fort ds-
quilibre de l'adversaire et fait pntrer la cha-
ne dans son cou
L'action se termine
terre comme la prc-
dente. Cela n'est pas
vraiment ncessaire,
mais le Ninja le fait en
guise d'entranement
pour apprendre
mieux contrler l'ad-
versaire, en prenant
garde de ne pas lui fai-
re mal
5
Les Ninja utilisent beaucoup une arme semblable au manriki kusari, le Feruze : une chane avec
/est fixe l'extrmit d'un bton. Il arrive, comme dans l'exemple suivant, que la chane soit
dissimule dans une partie creuse du bton. Ici un Ninja et un samoura s'affrontent
Se tenant distance, le Ninja tient son bton l'horizontale par les deux extrmits : ceci lui per-
met d'ouvrir le couvercle de l'endroit o se trouvent lest et chane
Le Ninja adopte une garde semblable celles utilises avec un bton normal
217
218
219
220
Mais soudain, la chaine et le lest surgissent du bton pour frapper le samoura
221
148
Le Ninja applique im-
mdiatement une for-
ce la chane pour d-
squilibrer son adver-
saire et en profite pour
se placer s. ur le ct
149
222
223
224
226
150
Il est prfrable, lors-
que cela est possible,
de se placer derrire
l'adversaire (fig. 224)
pour le dsquilibrer
vers l 'arrire (fig. 225)
Une variante consiste
enrouler la chaine
autour du cou de l'ad-
versaire
Un coup port la nu-
que ou au visage con-
clut l'action
En cas d'chec de la
premire attaque, le
Ninja adopte cette po-
sition de dfense : la
chane ainsi tenue
distance fait effet de
protection
227
151
230
152
Si l'adversaire avan-
ce, il sera facile de fai-
re passer la chaine
prs de son arme pour
la coincer (fig.
229-230) et de le faire
tomber terre (fig.
231) en le frappant
aux jambes ou directe-
ment au visage (fig.
232)
'
153
231
232
Cette action combine
donne un exemple de
la tactique de combat
Ninja et montre le ma-
niement de l ' une de
leurs armes typiques :
le Kyotetsu shoge, un
pieu court crochet
et chane leste.
Deux Ninja affrontent
un samoura (fig. 233).
Ils se sparent imm-
diatement pour trou-
bler son attention (fig.
234) : le Ninja arm
d'un Kyotetsu fait tour-
ner la chane, tandis
qu' l 'improviste, celui
arm d'un Yari se jette
au sol dans un gro-
gnement (fig. 235).
Profitant de ce mo-
ment, l ' un des Ninja
lance la chane leste
et celui quip du Yari
frappe l 'adversaire
aux jambes (fig. 236).
Le Ninja arm du Kyo-
tetsu, s'approche (fig.
237) pour infliger le
coup de grce (fig.
238)
236
237
LE KONGO OU TEKKO
Le kongo, plus qu'une arme, d'un
maniement rappelant celui du poing
amricain, est un principe de com-
bat. Il s'agit du Vajra (foudre) du
bouddhisme tibtain, devenu au Ja-
pon diamant ; objet magique et
mystrieux, focalisateur de pouvoirs
sur les lments atmosphriques et,
selon une interprtation fantastique,
instrument avant-gardiste d'une civi-
lisation disparue.
On imagine facilement son par-
cours: de l'Inde, o d'un aspect l-
grement diffrent il donna son nom
la forme de combat propre de la
caste guerrire (puis amen ensuite
au monastre chinois de Shaolin par
le moine Bodhidarma), travers la
Chine et jusqu'au Japon, o il fut in-
troduit par les sectes bouddhistes
sotriques comme instrument de
mditation, et utilis comme tel par
les Shugendosha comme par les
moines des montagnes.
La connotation martiale accompa-
gne toujours la connotation religieu-
se ; en cas de ncessit, le kongo
peut tre utilis comme un objet
contondant, en respectant toutefois
les rgles bouddhistes interdisant
que le sang coule.
En cas d'absence de cet instrument,
qui peut avoir une forme de double
lance ou se terminer par des extr-
mits se rejoignant, on peut utiliser
tout autre objet tenant dans la pau-
me de la main pour appliquer des
pressions sur les centres nerveux ou
frapper les articulations.
Le kongo doit tre fermement tenu
dans la main et ses extrmits doi-
vent peine dpasser; c'est avec
156
celles-ci que l'on frappe les points
vulnrables de l'adversaire, du ct
de l'auriculaire comme de celui du
pouce, en faisant ventuellement
glisser l'arme dans la main pour l'al-
longer un peu. On peut galement
frapper avec la paume, en bloquant
le kongo entre le pouce et l'auricu-
laire. Selon le type de cible, le coup
doit tre bref (sur les points durs) ou
continu (dans les zones molles). La
spcialit des experts du kongo (ap-
pel aussi yawara) consiste parer
une attaque adversaire en transfor-
mant la dfense en action agressive.
Le cou, le sommet des articulations,
les tempes et les centres nerveux
sont les cibles de prdilection du
kongo. Il s'agit d'une arme principa-
lement utilise dans les missions o
le dguisement exige une absence
d'armes; avec un morceau de bois
dur ou un caillou serr dans la main,
le Ninja est en mesure de porter des
coups effroyables.
Les experts de Yawara Jutsu utili-
sent en gnral des ustensiles en
bois dur ressemblant bien peu aux
objets religieux des moines tib-
tains ; ils en transportent en gnral
plus d'un et en placent toujours un
exemplaire dans la ceinture l'en-
droit du point itten (l ou le samoura
enfonce le poignard) et un autre
dans la manche. On trouve gale-
ment des kongo en fer aux extrmi-
ts pointues, assez lourds et utiliss
surtout pour frapper les armures.
Le kongo qui est galement un ins-
trument de mditation est un focali-
sateur d'nergie ; il est possible que
certains Ninja l'aient utilis ainsi,
mais part les lgendes, on ne
dispose d'aucune preuve.
2
239 241
Le kongo, souvent assimil la catgorie des btons, est considr comme un bton trs court.
Nous ne sommes pas de cet avis et rservons une place particulire cet objet de culte trs an-
cien.
Une des trs nombreuses faons de frapper avec le kongo (fig. 239) : serre dans le poing, l'arme
acquiert la puissance de frappe d'un marteau (fig. 240-241)
Une autre faon de frapper consiste tenir le kon!]_o par le pouce (fig. 242) ou dans la paume de
fa main ouverte (fig. 243). Cette technique est galement utilise pour exercer des pressions pa-
ralysantes sur les centres nerveux
244
L'apprentissage du kongo comprend galement celui des diffrents points vulnrables.
Les parties du corps o les os sont peu protgs, comme le sternum et la clavicule sont des zo
nes de prdilection
// J /
158
246
La tte constitue une cible parfaite
159
~ / ,))
\ ~ ~ ..
Deuxime type de cible : les centres nerveux, comme ce coup port l'articulation de l'paule
Les muscles, gnralement considrs comme inoffensifs, constituent une autre cible privilgie
des Ninja : frapps avec force, ils se bloquent et paralysent les membres pendant quelques ins
tants
// J)
\ ~ ~ ~
249 .___.
160
Une des applications du kongo : en frappant les zones osseuses du dos de la main, on contraint
l'adversaire lcher prise
Le kongo peut galement servir augmenter l 'effet d'un levier sur les articulations
250
251
254
L'un des plus grands principes du combat Ninja consiste ignorer l 'attaque et en profiter pour
frapper ailleurs. Dans cet exemple, on profite de l 'attaque au poing de l'adversaire pour porter un
coup paralysant sur la partie extrieure de la cuisse
162
Une action de dfense
typique avec kongo
consiste parer avec
un bras tout en frap-
pant avec l'autre. Il est
galement possible de
parer avec le kongo,
en le dplaant lgre-
ment, de sorte trans
former la parade en at
taque
LESTONKI
Les tonki sont de petits objets que
l'on lance ou que l'on abandonne
sur le terrain : les shaken, les shuri-
ken et les metsubishi constituent les
principaux ton ki.
Les shuriken sont de petits dards en
mtal plus ou moins effils de for-
mes variables. Les spcialistes du
shuriken en lancent en gnral deux
la suite, mais certains n'hsitent
pas en envoyer une douzaine.
Contrairement ce que l'on pourrait
croire, ces armes qui descendent du
piaio chinois, taient utilises par
les samouras qui s'en servaient
pour faire diversion avant d'atta-
quer.
Lors d'un combat contre un samou-
ra arm d'un kusari-gama, Musashi
Miyamoto l'emporta grce un shu-
riken. Cet exemple est une nouvelle
preuve de l'interaction entre Ninja et
samoura, et il est une fois de plus
impossible de dire qui des deux
clans a utilis le premier ce type
d'arme importe du continent.
Alors qu'il revenait d'une visite chez
une dame, un gentilhomme chinois
fut attaqu par un groupe de ban-
dits. Vu le grand nombre de ses
agresseurs, le gentilhomme prit la
fuite en jetant derrire lui quelques
pices de monnaie pour ralentir ses
ennemis. Un cri le fit se retourner et
c'est alors qu'il vit ses poursuivants
rassembls autour de leur chef qui
portait les mains son visage en g-
missant.
C'est cet vnement que l'histoire
chinoise des arts martiaux attribue
l'invention des shaken ( les toiles
de la mort de la littrature fantasti-
que Ninja). Les disques de mtal
perfors, construits sur le modle
des pices de monnaie, furent bien-
tt agrandis, affts et hrisss de
plusieurs pointes, en gnral plus
de quatre. On considre les shaken
quatre pointes comme des shuri-
ken modifis, ce qui souvent conduit
confondre les deux termes.
Il existe d'autres types de projectiles
comme ces petites aiguilles que l'on
envoie l'aide d'une minuscule sar-
bacane, mais qui ncessitent une
grande exprience dans la mesure
o leur efficacit est assez limite.
L'efficacit des shaken et des shuri -
ken est trs discutable :il est difficile
d'immobiliser ou de blesser grave-
ment avec de telles armes, et l'utili-
sation de pointes empoisonnes
(beaucoup moins frquente que ce
que pourraient penser certains f a n a ~
tiques) est moins sre que celle d'un
arc et de simples flches. Des deux,
le shuriken est sans doute le plus ef-
ficace mme s'il est le plus difficile
lancer : il frappe plus violemment et
inflige des blessures plus profondes.
Le shaken en revanche est plus faci-
le lancer mais les blessures qu'il
occasionne sont minimes ; mais de
ces petites armes, c'est sans doute
celle qui remplit le mieux la mission
premire consistant dtourner l'at-
tention de l'adversaire pendant
quelques secondes pour fuir ou con-
tre-attaquer. Les shaken et les shuri-
ken faisaient partie de ces instru-
ments que les Ninja taient capa-
bles de fabriquer eux-mmes par-
tir de morceaux de ferraille. Le fer
doux est le meilleur matriau pour la
fabrication de ces pices : en effet,
vous l'abandon, il est prfrable
163
que les tonki soient peu coteux.
L'acier, trop fragile, ne convient pas
pour la fabrication d'armes de lan-
cer qui doivent pouvoir se dformer
et reprendre leur forme avec quel-
ques coups de marteau.
La forme la plus intressante de
shuriken est celle deux pointes
avec le centre de gravit dplac
vers l'une d'elles. Les plus utiliss
(parce qu'on les trouve facilement
dans le commerce) sont les ronds
une seule pointe, semblables un
petit crayon ; ils sont galement
considrs excellents pour l'entra-
nement. Il parat en effet qu'il vaut
mieux s'habituer aux shuriken de ce
type mme si dans les situations
relles on utilise les shuriken deux
pointes. La forme de shaken la plus
performante est selon nous la plus
classique : quadrangulaire avec des
bords lgrement concaves et des
angles prominents ; facile trou-
ver, sa forme permet mieux que tout
autre de l'utiliser comme coin ou
point d'appui pour grimper. De plus,
la configuration quatre pointes est
excellente dans la mesure o elle
pntre relativement bien mme en
cas de lancer un peu trop violent.
Contrairement tout ce que l'on
peut trouver dans de nombreux ma-
nuels, o les lancers de tonki sont
expliqus l'aide de formules ma-
thmatiques et de lois physiques,
l'enseignement traditionnel est ex-
clusivement pratique : il consiste
rpter les gestes de lancer l'infini
jusqu' russite complte ; l'idal
est de parvenir former presque de
manire instinctive un tout avec l'ob-
jet lancer et la cible atteindre,
avant mme d'y avoir song.
164
Technique
Aujourd'hui, la plupart des ensei-
gnements concernent la cible et les
mesures de scurit. Certaines co-
les de Ninjutsu moderne ont mme
russi instaurer des crmonials
de tir (qui dans le Ninjutsu sont un
vritable contresens, mais existent
dans les coles Bugei), sacrifiant un
peu d'esprit la scurit des lves.
Les recommandations principales
respecter pour les lancers de tonki
sont les suivantes : une cible assez
grande (le centre peut tre aussi pe-
tit qu'on le dsire) entoure d'une
clture et d'un sol en matriau mou
empchant les ricochets ; une zone
de tir bien dlimite, et une protec-
tion pour les ventuels spectateurs.
Les armes elles-mmes font l'objet
de soins particuliers : les pointes
doivent tre rgulirement redres-
ses l'aide de lgers coups de
marteau (les parties rparer peu-
vent tre chauffes blanc en cas
de dgts importants) ; les surfaces
affiles doivent tre afftes rguli-
rement. Les lieux de rangement sont
galement importants : il est recom-
mand de les mettre dehors l'abri
de la pluie pour leur donner une pati-
ne qui ne les rendra pas invisibles
(ils sont de toute faon gnrale
ment dissimuls dans des poches)
mais protgera le mtal. Le but prin
cipal de ces armes n'est pas de
blesser l'adversaire mais de lui faire
fermer les yeux ou baisser la tte. Il
est conseill en outre de les frotter
de temps autres avec un chiffon de
flanelle ; Il est recommand d'utili
ser du carnauba plutt que de
l'huile.
Pour les techniques de lancer pro-
prement dites, il existe deux coles
peu prs semblables, si ce n'est
pour leur approche diffrente de la
procdure observer pendant les
lancers : trois techniques essentiel-
les ont t retenues : lancer vertical
de bas en haut, de haut en bas, et
lancer horizontal partir du ct op-
pos la main du lancer.
Le lancer de bas en haut est le plus
discret mais aussi le moins puissant
car de porte rduite ; le lancer de
haut en bas est plus puissant mais
exige un lan plus vident et plus
lent. Le lancer partant du ct oppo-
s au bras lanceur est trs svre-
ment condamn dans certaines co-
les et ne prsente qu'un seul avan-
tage : il s'effectue avec un shuriken
dissimul dans la ceinture.
L'cole la plus ancienne apprend
lancer ( partir du bas comme du
haut) avec le bras et le poignet ten-
dus et rigides, ce afin de prendre
conscience du moment de rotation
de l'arme. Aprs cette priode prli-
minaire, on commence utiliser l'ar-
ticulation du coude, en continuant
maintenir le poignet rigide, de sorte
augmenter la puissance et la
porte.
On utilise enfin le mouvement du
poignet, dont le rle est d'intervenir
dans la rotation si la distance est
fausse, c'est--dire si elle neper-
met pas que le shuriken touche la ci-
ble par la pointe (avec les" toiles
ce type de problme ne se pose
pas).
A ce stade, nous vous rvlons l'un
des secrets de l'cole : le coup verti-
cal de haut en bas est identique
celui effectu au sabre, et nous vous
encourageons rechercher la m-
me sensation qu'avec l'arme lon-
gue.
L'avant-dernier niveau se caractri-
se par l'apparition du dplacement
du bassin vers l'avant, qui pour les
grandes distances est accentu par
un pas ou un glissement du pied
vers l'avant. Un bon exercice prpa-
ratoire consiste se tenir un pas
de distance de la cible et effectuer
le mouvement de lancer en avan-
ant d'un pas pour placer le shuri-
ken au centre de la cible, en alter-
nant pied droit et pied gauche.
Cette cole n'encourage absolu-
ment pas les explications scientifi-
ques sur les vecteurs et les lois phy-
siques et prtend qu'un lve les
ignorant sera mieux mme de les
surmonter au moment voulu ; il faut
pour cela se mouvoir et lancer
comme dans un rve .
L'cole ne s'intresse qu'aux lan-
cers verticaux de haut en bas et de
bas en haut. D'autres types peuvent
tre expriments une fois que les
lancers fondamentai,Jx sont bien as-
simils (inutile d'essayer avant, au
risque de devoir supporter les sar-
casmes des plus anciens ou de se
voir menac d'expulsion).
Une fois que l'on sait lancer avec un
taux de prcision suprieur 90 %,
on peut apprendre la technique pour
saisir au vol les shuriken des adver-
saires. Il s'agit d'un niveau dit Oku-
den, c'est--dire confidentiel, qu'il
est impossible de rvler par crit ;
nous en resterons au premier pr-
cepte selon lequel les shuriken doi-
vent tre saisis au vol, " par derri-
re : il faut donc commencer par se
retirer de la trajectoire du tir.
165
Cette premire cole tend spciali-
ser le lancer en y entranant un seul
bras, tandis que l'autre sert tenir
les shuriken, viser et maintenir
l'quilibre.
La seconde en revanche met un
point d'honneur avoir des lves
ambidextres. Il arrive mme que cer-
tains instructeurs, aprs un premier
lancer d'essai, contraignent ensuite
leurs lves se servir uniquement
du bras oppos pendant plusieurs
mois.
Cette deuxime cole (qui utilise
des shuriken et des shaken quatre
pointes) procde de faon oppose
la premire, c'est d'ailleurs la seu-
le chose qui les diffrencie. On com-
mence tirer en utilisant unique-
ment le poignet; ce n'est que plus
tard que l'on aura recours d'abord
au coude puis l'paule. Lorsqu'on
en est au stade des lancers avec d-
placements, on peut partir d'un
certain stade tudier d'autres for-
mes de tai sabaki (dplacements du
corps) en parallle au lancer. L'ob-
jectif est toujours le mme : dpla-
cer le centre de gravit du corps
vers la cible au moment du lancer.
Les lves les plus avancs sont
placs devant une srie de cibles et
doivent lancer avec les deux mains.
Ce n'est pas tant la rapidit et la vi-
se qui sont ici juges mais l'utilisa-
tion de l'une ou l'autre main en fonc-
tion des cibles toucher.
Techniques spciales
On rpertorie parmi les techniques
spciales les lancers rptition,
les lancers multiples et les techni-
166
ques de corps corps. Les lancers
rptition constituent l'un des
grands mythes du Shuriken jutsu ;
les annales de cette discipline citent
toujours un adepte du Yagyu ryu, fils
de menuisier, capable de lancer en
un temps record une douzaine de
gros clous avec une prcision ex-
ceptionnelle ; la plupart des films
chambara, (l'quivalent de nos
films de cape et d'pe) montrent de
mchants Ninja cherchant arrter
le hros samoura l'aide de techni-
ques juges impossibles par tous
les grands matres.
Dans les lancers rptition, une
main sert en gnral tenir les
projectiles pendant que l'autre les
envoie. Mais en utilisant des shaken
plus petits, il est possible de se ser-
vir successivement des deux
mains ; cette action trs complexe
est toutefois dconseille. Dans les
lancers rptition, le mouvement
du corps ne peut tre utilis son
maximum et leur puissance, par
consquent rduite, sera compen-
se par la possibilit de toucher plu-
sieurs adversaires la fois. Les lan-
cers multiples, au cours desquels on
envoie plusieurs projectiles simulta-
nment, sont diffrents. Il s'agit d'u-
ne technique utiliser distance
rapproche et d'effet peu sr : si on
emploie des shuriken, il est recom-
mand d'en tenir quelques-uns par
la pointe et d'autres par le talon;
pour une meilleure efficacit, il vaut
mieux viter de lancer trop de
projectiles la fois (trois ou quatre
au maximum).
Les shuriken et les shaken peuvent
galement tre lancs l'aide d'arti-
fices augmentant la puissance de
r
t
t
.i-
e
tir, tels qu'une simple ficelle ou une
baguette pour le riz (ashi) ; mais il
s'agit d'une technique exigeant un
entranement particulier et des sha-
ken gros trou. Cette mthode est
de toute faon peu recommandable.
Un autre systme, spcialit d'un
autre ryu, consiste envelopper
trois ou quatre shaken dans un mor-
ceau de peau souple ; le paquet ain-
si obtenu est plac dans la ceinture
ou dans l'ouverture du vtement. Au
moment de lancer, on saisit le pa-
quet et on le lance en coinant un
morceau de l'enveloppe, dans un
mouvement semblable un coup de
fouet : le lancer ainsi effectu gagne
en prcision.
Les shaken et les shuriken, utiliss
non plus comme projectiles mais
comme armes de poing dans le
combat corps corps, constituent le
dernier chapitre des techniques sp-
ciales : il s'agit de techniques princi-
palement dveloppes l'poque
Tokugawa lorsque les Ninja qui
avaient survcu taient chargs de
missions d'espionnage et d'infiltra-
tion pour le compte du gouverne-
ment ou des fiefs les plus puissants.
Dans ce type de mission, quelques
shaken et shuriken taient les seu-
les armes dont disposaient les Ninja
qui, dans un souci de discrtion, ne
pouvaient transporter d'armes volu-
mineuses.
En dehors de leur usage habituel,
ces tonki pouvaient faire effet d'ar-
mes blanches et se rvler particu-
lirement meurtriers.
Le shuriken peut tre saisi par le mi-
lieu, les pointes dpassant de cha-
que ct de la main, et tre utilis
comme un kongo ou encore comme
un couteau pour frapper l'impro-
viste.
Le shaken doit tre tenu comme un
coup de poing, en enveloppant
ventuellement la partie en contact
avec la paume dans un chiffon, pour
donner de la force un coup ou pour
couper, auquel cas il n'est pas effi-
cace contre des personnes trs cou-
vertes.
Comment choisir shuriken et
shaken
Ce type d'quipement Ninja est ce-
lui que l'on trouve le plus facilement
dans les magasins spcialiss ; il
est toutefois difficile d'en trouver de
bonne qualit.
Il existe un trs grand choix de sha-
ken mais les formes les plus simples
(nous prfrons pour notre part ceux
quatre pointes, bien qu'il en existe
d'excellents six pointes) sont en
gnral les plus performantes. Il faut
avant tout s'assurer de la qualit du
mtal utilis, de son poids, des pos-
sibilits d'aiguisage mais aussi des
dimensions de l'arme qui ne doivent
pas tre trop petites pour ne pas r-
duire la porte, qualit essentielle
d'une arme de lancer.
En gnral, les shaken que l'on trou-
ve dans le commerce sont trop l-
gers et fragiles mais conviennent
parfaitement pour l'entranement. A
un niveau suprieur, il est recom-
mand de se les fabriquer soi-mme
ou de se les faire raliser dans un
atelier de mcanique.
Seules les versions de shuriken cy-
lindriques une seule pointe sont
actuellement disponibles dans le
167
255
commerce. Nous vous conseillons
encore une fois de les fabriquer
vous-mmes car vous pourrez ainsi
essayer plusieurs formes et poids.
Metsubishi
Les metsubishi sont de petits instru-
ments hrisss de pointes que le
Ninja laissait tomber lorsqu'il tait
suivi ou qu'il parpillait sur le terrain
pour dcourager les ventuels pour-
suivants. Les pointes acres de
ces terribles instruments avaient ra-
pidement raison des sandales de
paille ou des pieds nus des guerriers
mdivaux.
Aucune technique particulire n'est
requise pour l'utilisation des metsu-
bishi ; il est en revanche ncessaire
pour leur transport de prvoir des r-
cipients spciaux, comme des bo-
tes en bambou, ou de les emballer
dans de la sciure ou de la paille de
riz ; gnralement, les Ninja les con-
servaient au fond de la toile qu'ils
utilisaient en mission pour transpor-
ter l'essentiel de leur quipement : il
168
suffisait alors de dlier le lacet qui
les retenait pour les rpandre
terre.
Les metsubishi peuvent galement
en cas de ncessit tre jets au vi-
sage de l'adversaire: il s'agit l d'u-
ne solution d'urgence, seulement
valable courte distance. Les met-
subishi en mtal robuste sont gale-
ment efficaces contre les voitures.
256
Les shuriken peuvent
tre saisis la pointe
vers l'avant comme
vers l 'arrire. En gn
ra/, les Ninja avaient
pour habitude d'en
lancer deux la suite
6
Diffrentes manires
de tenir les shaken
pour le lancer. Les
shaken doivent tre
saisis de sorte que les
pointes soient dans la
meilleure position au
moment de la rotation
'
257
258
169
260
262
0 ~ (
~
1
170
~ (
~
1
Technique de lancer
du bas vers le haut
(fig. 260-261 ). Le man-
que de puissance est
compens courte
distance par le mouve-
ment, plus imprvisi-
ble. Cette technique
ne s'utilise que pour
les shuriken
Dans les lancers d'en-
tranement, il est pr-
frable de suivre un
certain rituel par me-
sure de scurit. Ici,
un adepte se prpare
au lancer avec deux
shuriken dans sa main
gauche
261
1
263
Lancer excut grce
au simple lan du cou-
de. La main gauche
empoigne le second
shuriken galement
utile pour la vise
265
264
0 ~ 7
1 ~ t . . . _
171
266
172
Lancer ex '
force du becut par la
ras on
marquera le . re-
ment d . mouve-
s
tation comger la ra-
dard sorte que le
par la 6a cible
do e mou-
mstinctif devenir
267
269
Lancer excut avec dplacement du corps.
C'est le type de lancer qui offre la plus grande
puissance ; on carte les jambes dans une
position semblable celle adopte pour le
sabre
On fait ensuite un pas rapide vers l'avant
En faisant un pas vers l'arrire, on charge le
bras lanceur
Le bras se tend et laisse partir le coup. Le se-
cret rside dans la coordination absolue des
272
diffrents mouvements
La position genoux est trs utilise pour le lancer. Il n'tait pas rare autrefois que le Ninja s'ac-
croupisse pour offrir une cible moins facile (sa tenue sombre lui tait trs utile) ; il assaillait ensuite
son agresseur de shaken
174
275
On peut donner de la force un lancer mme partir de la position genoux (suwari) grce un
dplacement de hanches
175
.276
277
278
280
' ( '" (_
,..,.
1 ..
Lancer rptition: les shaken sont peu efficaces, c'est la raison pour laquelle on les lance la
suite les uns des autres, A partir d'une position de garde (fig, 278), on tient le paquet de shaken
dans la main gauche, La main droite saisit (fig, 279) le shaken du dessus qui est lanc avec un
mouvement semblable celui utilis pour dgainer le sabre de son fourreau (fig, 280)
176
279
Puis on renouvelle
l'action
'
281
282
177
283
285
178
'
Les shaken, qui sont en gnral utiliss pour
crer des diversions, peuvent tre galement
utiliss lorsque d'autres armes ne sont pas
disponibles. Dans ce cas, le sabre est en po-
sition de transport et les mains du Ninja sont
protges par les shuko, utiles uniquement
pour grimper ou pour le combat courte
distance ; on a alors recours aux shaken
284
286
4
Le lancer de ct s'effectue avec les deux
bras
Les lancers multiples ont l'inconvnient d'-
tre peu prcis, bien qu'ils prsentent l'avan-
tage de troubler l 'adversaire (fig. 287-288)
179
287
288
289
On aisit le paquet de shaken (pas plus de trois ou quatre), on l'ouvre avec un mouvement du
pouce et on lance normalement
Dtail de la position des shaken avant le lancer
2 9 1 ~ - - - - ~ - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
180
290
0
Autre tacon de tenir
les shaken dans un
lancer multiple ; en g-
nral, les shaken utili-
ss pour ce type de
lancer sont plus petits
'
292
293
181
CORDES
Les cordes sont partie intgrante de
l'quipement du Ninja (l'une des six
choses toujours avoir sur soi) et
ont effectivement de nombreuses
qualits.
Avant toute chose, la corde n'est
pas un objet compromettant en soi,
tout le monde peut en avoir sans
que cela n'veille des soupons par-
ticuliers ; de plus, ses utilisations
sont multiples : on peut s'en servir
pour grimper, tendre un pige, attra-
per quelqu'un, et son encombre-
ment est plus que rduit.
Les cordes Ninja taient fabriques
avec le plus grand soin (on parle
beaucoup de cheveux fminins,
mais ceux-ci ne sont pas assez soli-
des mme s'il parat que Buffalo Bill
les utilisait pour son lasso), si possi-
ble en soie, et taient soumises
des bains et teintures qui en aug-
182
mentaient la rsistance. On dit que
les Ninja taient Matres de Hojo Jut-
su, une technique du groupe Ju Jut-
su qui enseigne attacher rapide-
ment un prisonnier. Il s'agit de
techniques labores pour la captu-
re et le transport des bandits que les
Ninja tudirent sans doute sur le
tard (si cela est vrai), dans la mesure
o il n'tait pas dans leurs habitudes
de faire des prisonniers.
Une autre pratique semblaQie au
Hojo, destine capturer un ennemi
particulirement dangereux, consis-
te utiliser plusieurs cordes
distance : chacune d'entre elles, te-
nue par deux personnes chaque
extrmit, contrle l'ennemi sans
que celui-ci ne puisse s'approcher.
Les lignes de pche plombes ou
les grands draps de toile peuvent
tre utiliss de manire identique
aux cordes dans le cadre de com-
bats ou d'embuscades.
L'ART DU COMBAT A MAIN NUE
L'art du combat que nous dsignons
par l'un de ses nombreux noms Tai
Jutsu (techniques du corps), consti-
tue sans doute l'un des domaines de
la technique Ninja ayant connu la
plus grande volution.
Dans la premire priode qui remon-
te aux origines du shogunat Tokuga-
wa, le combat main nue tait prin-
cipalement tudi contre des adver-
saires arms et quips d'armures:
celui-ci se composait uniquement de
coups destins tuer ou mettre
hors de combat de manire radicale,
et la seule distinction concernait les
techniques avec et sans effusion de
sang ; la dernire devant tre utili-
se tant que l'alarme n'avait pas t
donn. Le combat main nue chez
les Ninja n'tait qu'une faon de
parler puisque ceux-ci taient entra-
ns Jransformer en arme tout ce
qui leur tombait sous la main : om-
brelles en papier, bandeaux pour la
tte (hachimaki), cailloux, pingles
cheveux, morceaux de bambou, ins-
truments de musique, pipes, et
pourquoi pas, chiens, furets, ser-
pents, etc.
Il existait aussi des techniques sp-
ciales d'utilisation de l'armure de
l'adversaire pour l'immobiliser.
A l're Edo, bien que mprisant la
vie de l'ennemi (cela ne pouvait gu-
re tre autrement lorsque l'on sait
qu'tre reconnu signifiait pour le Nin-
ja la mort immdiate), la technique
Ninja consistait affronter un enne-
mi, arm ou non, mais sans armure,
et incluait certaines des techniques
les plus redoutables (certains sou-
tiennent le contraire) des diffrentes
coles de Ju Jutsu qui commen-
aient alors fleurir dans les cits.
Sans doute fondes par les Ronin
(hommes vague, des samouras
rests sans clan) contraints de faire
de leur ducation martiale une sour-
ce de revenus, ces coles taient
frquentes par toutes sortes d'l-
ves : des artisans, des commer-
ants, des joueurs. Il existe une vas-
te littrature sur le hros Jujutsuka,
personnage d'origine souvent hum-
ble, citoyen exemplaire se portant
au secours de ses voisins et net-
toyant le quartier de l'arrogance des
samouras ivres ou de la violence
des bandits.
Aujourd'hui, la valeur de la vie hu-
maine n'est plus la mme, et les
descendants des Ninja spcialiss
dans l'espionnage industriel con-
naissent parfaitement la diffrence
entre une accusation de voie de faits
et une accusation d'homicide, m-
me s'il y a malheureusement tou-
jours des traditionalistes (l'un d'eux
183
qui, au cours d'un entranement, fut
rprimand pour le caractre dange-
reux de ses techniques rpondit :
Vous croyez vraiment que si on se
fait prendre la main dans le sac dans
une usine les responsables appel-
lent la police ? ).
Le combat Ninja, comme le reste
des techniques Ninja qui tendent
se fondre les unes aux autres (le fon-
dement de leur philosophie), se fon-
de sur deux techniques distinctes
mais complmentaires.
La premire partie est reprsente
par la technique de frappe, appele
Koppo ; les coups sont administrs
avec les diffrentes parties des
mains, des coudes, avec les pau-
les, la tte et les pieds. Les articula-
tions, points faibles des guerriers en
armure, sont les cibles les plus cou-
rantes et l'objectif principal des Nin-
ja est de dboter ou de briser les os.
Plus tard, les guerriers de la nuit se
sont intresss d'autres cibles tel-
les que les centres nerveux qui,
frapps correctement, pouvaient en-
traner la paralysie d'un bras ou d'u-
ne jambe ; ils se mirent galement
appliquer le Dim Shue, le coup
mortel , du Kung Fu chinois.
Le mode d'administration des coups
n'est pas sans rappeler certaines
formes de Karat, surtout au niveau
de l'esprit (un coup, une victoire) :
rappelons que les fondements de la
technique Ninja interdisent les com-
bats d'une dure suprieure quel-
ques secondes ; il faut frapper l'ad-
versaire, si possible de manire dfi-
nitive, et poursuivre sa mission ou
sauter sur l'adversaire suivant. Cet-
te contrainte constante du temps
constituait une puissante technique
184
mentale : le Ninja se retrouvait par-
fois dans une autre dimension o il
tait en mesure de modifier le temps
et, pourquoi pas, de l'arrter. A un
niveau moins lev mais sans doute
plus pratique, le guerrier de la nuit
tait tellement habitu combattre
contre le temps que son adversaire
en devenait parfois secondaire.
La doctrine un coup, une victoire,
exige une grande concentration de
force au moment de l'impact, facili-
te par un dplacement des han-
ches et, contrairement aux ensei-
gnements communs des coles de
samouras, parfois par une inclinai-
son du tronc (Musashi Miyamoto, le
grand gnie du combat, en parle
dans son Gorin No Sho). L'inclinai-
son du corps vers la cible augmente
considrablement la puissance mais
empche l'administration rapide
d'un second coup ; il s'agit d'une
action typique de l'esprit Ninja (on
considre toujours le facteur surpri-
se, l'improvisation qui dpasse le ra-
tionnel, le refus de considrer le
monde physique et ses obstacles,
mais il s'agit l d'un niveau difficile-
ment accessible).
Il est pratiquement impossible d'ex-
pliquer par crit les fondements de
la technique Ninja, si vaste qu'elle
ncessiterait plus d'un manuel ; la
plupart des matres modernes s'op-
posent toute codification, ne mon-
trant jamais deux fois de suite les
mmes techniques. On pousse l'l-
ve bouger librement, absorbant les
principes presque contre son gr,
jusqu' ce qu'il soit en mesure de se
mouvoir comme dans un rve "
Techniques rapides, brutales, sou-
daines, mais aussi et surtout, inat-
E
1
u
tendues : sauter sur l'adversaire ar-
m d'un sabre jusque dans ses
bras ; sautiller la limite de la porte
de l'adversaire pendant une, deux,
trois attaques, puis parer en brisant
le membre qui attaque avec l'autre
bras ; dans une immobilit presque
inquitante, attendre le coup, faire
des mouvements magiques avec les
mains et jeter de l'alcool aux yeux
de l'ennemi.. . '
Toutes ces techniques d'apparence
un peu primitive s'organisent en fait
en un vritable tout la fois logique
et homogne ; une attitude ou bien
un petit geste de la part d'un adver-
saire dclenche une raction impa-
rable parce qu'instinctive, ne prove-
nant pas du cerveau, mais de l'es-
prit du Ninja en parfaite harmonie
avec son corps.
Les coups du Koppo sont par princi-
pe pntrants (kekomi en Karat) :
qu'il s'agisse de coups donns avec
les mains, ou de coups de pied ua-
mais trs hauts et donns dans l'i-
de de marcher sur l'adversaire).
Les coups ne sont doubls (keage)
que pour certaines cibles, pour
crer une onde de choc qui branle
les organes en profondeur, mais il
s'agit l de techniques suprieures
exigeant un enseignement particu-
lier.
La partie Ju-tai inclut d'autres techni-
ques, principalement de luxation.
Les Ninja connaissaient les projec-
tions mais ne les trouvaient pas trs
efficaces et les utilisaient donc avec
parcimonie, uniquement pour rom-
pre le contact avec l'adversaire. En
effet, mme les projections les plus
redoutables du Ju Jutsu ne parvien-
nent pas immobiliser longtemps
un spcialiste, lorsqu'elles n'offrent
pas l'opportunit d'une terrible con-
tre-attaque.
Les tranglements et les immobilisa-
tions ne font pas non plus tellement
l'objet d'une grande utilisation ; les
tranglements requirent un contact
trop long et ne sont utiliss que con-
tre des adversaires pris par surprise.
Les immobilisations pour leur part
sont trop dangereuses ; un ennemi
immobilis cherche toujours se li-
brer, il est donc prfrable de le
mettre immdiatement hors de com-
bat. Nous traversons actuellement
une priode intressante du combat
corps corps (la troisime), tout
aussi importante que les deux pr-
cdentes. Aprs la premire priode
o le combat dsarm constituait
plus l'exception que la rgle, et la
seconde o le Ninja du fait de ses
dguisements tait contraint d'affi-
ner sa technique de l'art muet
(combattre sans armes contre un
adversaire arm), le Ninja contem-
porain a souvent recours au combat
corps corps comme entranement
et pour une meilleure comprhen-
sion du Ninjutsu. Malheureusement,
ce type de combat r ~ q u i e r t un long
apprentissage et l'assistance per-
manente d'un matre. Si votre cole
de Ninjutsu ne propose pas ce type
d'enseignement, nous vous conseil-
lons de vous adresser une cole
de Budo traditionnel ou moderne
(s'entranant un type de combat
peu conventionnel), privilgiant les
techniques d'autodfense aux
techniques sportives. Nous vous
proposons quelques conseils utiles
pour le combat selon les rgles
Ninja.
185
1 . Le combat est dangereux et peut
faire chouer une mission. L'or-
dre des priorits est le suivant :
mener la mission bien ; ne ja-
mais tre vu ; en cas de dcou-
verte, fuir et mener la mission
bien ; en cas d'attaque, ter les
obstacles et mener la mission
bien.
2. Les seuls motifs justifiant le com-
bat sont les suivants : si celui-ci
rentre dans le cadre de la mis-
sion ; s'il peut aider un ami ac-
complir sa mission ; pour sauver
sa propre vie ou celle d'un ami
sans que la mission en ptisse.
3. Il ne faut pas combattre lorsque
l'on est pas en mission ; mieux
vaut finir en prison. Une fois d-
couvert, le Ninja ne doit combat-
tre que pour sauver sa propre vie
ou un secret important du clan.
4. L'ennemi doit tre comme vaincu
par une force surnaturelle. L'-
ventualit d'une dfaite doit
toujours tre prsente l'esprit
mais ne doit jamais se vrifier.
5. La survie est l'objectif du com-
bat. C'est la seule chose qui
compte ; tous les moyens sont
valables pour l'atteindre.
6. On ne doit jamais accepter la d-
faite comme solution finale d'un
combat, elle n'est que temporai-
re. Pour les ennemis, la dfaite
du Ninja signifie la fin du combat,
alors que le Ninja continue, pour-
suit toujours le combat.
7. L'attente est une forme de
combat.
Gnralement considr comme un
tout, comme un fluide dans lequel le
Ninja s'immerge et se fond, l'art du
combat Ninja se compose toutefois
de plusieurs parties.
186
On doit tout d'abord tablir une
distinction entre un adversaire cons-
cient de la prsence du Ninja et un
adversaire l'ignorant ; ce dernier
doit tre approch et frapp par sur-
prise, sans bruit. Les techniques
destines mettre l'adversaire hors
de combat sans lui faire mal consti-
tuent le niveau suprieur de ce pre-
mier groupe.
On doit galement tablir une
distinction entre les techniques san-
glantes et les techniques " pro-
pres, les effusions de sang tant
considres comme un facteur de
danger.
Les techniques pour apprendre
transformer en armes les objets les
plus divers, ainsi que les techniques
pour dsarmer un adversaire et utili-
ser ensuite ses armes contre ses
coquipiers, rentrent dans ce sec-
teur.
La dernire partie concerne les
techniques utiliser face plusieurs
adversaires, telles que celles consis-
tant faire en sorte que leur grand
nombre devienne un inconvnient,
ainsi que les techniques suprieures
pour "sentir la prsence d'un ad-
versaire derrire soi.
Pourquoi le combat est-il tellement
important aux yeux des Ninja mo-
dernes ? Il y a plusieurs explications
plausibles : tout d'abord, la diff-
rence de leurs prdcesseurs, les
Ninja d'aujourd'hui sont atypiques;
ils ne sont pas ns Ninja mais sont
entrs dans un clan l'ge adulte et
n'ont donc pas cette exprience
qu'un Ninja de l'ancien temps se for-
geait sur des annes de dur entra-
nement. Ensuite, l'art du combat a
un grand pouvoir de formation et im-
plique quasi immdiatement ; les si-
tuations d'urgence sont celles qui
plus que toute autre rvlent l'tat
de prparation physique et mentale
de l'individu. Ceci tant dit, il est uti-
le de rappeler que le combat n'tait
pour le Ninja qu'une triste ncessit,
utiliser le moins possible et seule-
ment en cas de vritable danger :
l'une des nombreuses facettes du
joyau de leur art.
Les Ninja n'aimaient pas combattre mains nues : habitus vivre dans le danger, ils prfraient
mettre toutes les chances de ler ct en usant de nombreux stratagmes et en s'quipant d'un
grand nombre d'armes ou en transformant en arme n'importe quel objet qui tombait entre leurs
mains. D'o le vieux dicton:" Un Ninja n'est jamais dsarm" Toutefois, en cas de ncessit,
tout Ninja tait capable de se dfendre sans armes, par des gestes simples et trs efficaces. Ici,
un Ninja (en tenue sombre) affronte un adversaire arm d'un poignard
'9'J<
// . ) )
\ ~ ~ " l a
_________________________________________________ 294
187
295 ------'
Lorsque l'adversaire attaque par un coup de pointe (fig. 295), le Ninja se dplace sur la droite et
saisit le poignet arm de l'adversaire (fig. 296) 298
188
298
Le Ninja passe derri-
re l'adversaire aprs
lui avoir soulev le
bras
Contrlant le bras ar-
m par une pression
de l'abdomen, le Ninja
saisit le cou de l'a-
gresseur avec le bras
gauche (fig. 298). En-
suite, tout en conti-
nuant de contrler le
cou de l'adversaire, le
Ninja se dplace com-
me s'il voulait lui pas-
ser devant (fig. 299) ; il
s'agit d'un mouve-
ment appel " kabuto
mawashi " qui provo-
que une chute imm-
diate
'9'J'
// J)
( ~ ~ ~
299
189
300
301
1 ~ - - r
C'est le moment de dsarmer l'adversaire ou de le frapper avec sa propre arme
190
Dans le Ninjutsu mo-
derne, on prfre d
sarmer et contrler en-
suite l'adversaire
distance
303
Autre technique mains nues, le Ninja adopte une position extrmement statique
Il chappe au coup de l'adversaire en rentrant le ventre et en sautant en arrire
191
Les bras du Ninja sont levs et carts pour distraire l 'agresseur
Le poignard de l'adversaire est bloqu immdiatement aprs son passage ; le dplacement du
corps donne de la force au mouvement
192
Le blocage du bras arm s'accompagne d'un coup au visage pour dsorienter l 'adversaire
. Dans une raction naturelle, l'adversaire essaie de tirer l'arme lui ; le Ninja exploite cette action
en dviant son bras de sorte affaiblir le poignet de l'agresseur: ce mouvement n'est pas sans
rappeler le" kote gaeshi " de I'Aikijutsu
1) 308
193
309
Lorsque l'adversaire, dsquilibr, est sur le point de tomber, il peut tre dsarm et frapp avec
son arme
f91J(
.// /)
\ ~ 1 : _ , - -
194
Le concept de survie
est souvent des
lieues de l 'esprit spor-
tif. Ds que cela leur
tait possible, /es Nin-
ja exploitaient l'effet
de surprise comme
dans cette action o le
Ninja (en sombre)
s'approche d'un guer-
rier
311
310
Apparemment l-
mentaire, cette techni-
que prsente l'avanta-
ge de pouvoir tre utili-
se contre des adver-
saires couverts d'ar-
mures : il suffit de les
saisir par les paules
et de tirer violemment
vers un point perpen-
diculaire la ligne for-
me par les pieds,
environ un mtre de
distance
195
312
315
196
Il faut agir de sorte
pouvoir frapper la co-
lonne vertbrale de
l'adversaire d'un coup
de genou. Ici, ce coup
qui est trs dangereux
et coupe la respiration
pendant une minute
vient d'tre assen
L'adversaire est ache-
v par un coup de poi-
gnard la gorge, la
jointure du casque
Dans le Moyen Age japonais, la fem-
me occupait une place bien prcise
laquelle il tait difficile d'chapper,
et cela tait valable mme dans les
clans Ninja qui ne suivaient pourtant
pas les rgles de comportement de
l'poque, et galement en dpit de
l'influence chinoise qui confrait la
femme plus de liberts.
Il y eut des femmes Ninja qui, lors-
qu'elles appartenaient un clan,
partageaient le sort des guerriers de
la nuit. Mais leurs tches taient
toujours trs limites.
Le rle de la femme Ninja se situait
dans les coulisses, avec les vieux et
les infirmes, et consistait la plupart
du temps protger le village ou,
pendant les voyages, disculper
par leur prsence les autres voya-
geurs.
On demandait en gnral la Kun-
noichi (la femme Ninja) de s'infiltrer
dans les cuisines du chteau ou
dans le lit du seigneur (mme s'il est
LA FEMME NINJA
vrai que pour ce type de travail les
Ninja prfraient s'adresser des
professionnelles trangres leur
clan, ou essayaient d'acheter les
femmes dj sur place) pour obtenir
des informations ou ouvrir au bon
moment les portes du chteau.
Il est question dans certains rcits
de femmes Ninja trs fines et astu-
cieuses, capables de faire perdre la
tte n'importe qui comme de pren-
dre toutes les apparences ; on parle
galement de techniques sexuelles
secrtes extrmement raffines gr-
ce auxquelles les guerriers de la nuit
seraient parvenus faire plier les
hommes les plus puissants. Mais il
ne s'agit l que de stupides inven-
tions puises dans les romans du
x1xe sicle. Il est possible que, pous-
se par la ncessit, quelque fem-
me Ninja ait revtu la tenue noire
pour suivre les guerriers dans une
mission secrte, mais il s'agirait
alors d'une exception.
197
198
S'il y avait dans chaque clan Ninja
des spcialistes en potions et poi-
sons, chaque membre n'en tait pas
moins capable d'improviser des po-
tions curatives ou des poisons vio-
lents (la bote remdes tait d'ail-
leurs l'une des six choses toujours
emmener avec soi).
Le poison tait l'un des systmes les
plus apprcis pour se dbarrasser
d'un seigneur ennemi ou pour affai-
blir une forteresse assige ; la l-
gende mentionne en outre des po-
tions capables de plonger dans une
mort apparente. Si certaines des re-
cettes transmises, comme la fume
des feuilles de stramoine, sont trs
efficaces pour droguer les sentinel-
les, d'autres font appel des l-
ments magiques ; on pense toute-
fois que l'inventeur de ces recettes
les a peut-tre rdiges dans un co-
de comprhensible par les seuls ini-
MEDECINE
tis. Il est intressant de noter que
certaines coles classifiaient poi-
sons et somnifres selon leur mode
d'administration (inhalation, injec-
tion, voie orale, ou simple contact) et
leur rapidit d'action.
Cette branche de la science Ninja
concerne galement la prparation
de composs fumignes, explosifs
ou incendiaires, appartenant en ra-
lit la catgorie feu " comme
celle des poudres ou des liquides
jeter au visage des ennemis pour les
aveugler.
Dans le Ninjutsu moderne, cet en-
seignement est exclusivement tho-
rique : plus que pour la prparation
de potions et de poisons, on l'tudie
pour apprendre reconnatre les dif-
frentes plantes et tre ventuelle-
ment en mesure d'en utiliser les pro-
prits ou de reconnatre les symp-
tmes d'un empoisonf!ement.
199
TABLE DES MATIERES
Introduction ..... .. ............................... ............ ...... .. ....................... . page 5
Les origines et l'histoire ................................................................ .
7
LaChine .................. ................................................................. . 7
La Core ........................... ......... ........ ... ................................... .
8
LeJapon .................................................................................. .

10
Les trois grandes tapes historiques ........ .......... ... ................ .... .

11
L'cole Yagyu ........................................................................... .

15
Bugei et Bu do ..................................... ......................................... .

18
Le Ninjutsu aujourd'hui .................................. .............................. .
20
Les coles de Ninjutsu .............................................................. .

21
Les Ninja dans le monde du cinma .......................................... .
29
Ninjamania :

33
Tenue et quipement ................................................................... . 37
Stratgie et tactique ..................................................................... .

41
Premires techniques du corps .................................................... .

43
Les dplacements ..................................................................... .
43
Les chutes ................................................................................ . 48
Les positions de garde .... .......................................................... .
56
Techniques spciales ................................................................... .
59
Techniques dans l'eau .............................................................. .

59
Techniques d'escalade ... .. ........................................................ .

60
Actions au sol ............................................................................... .

63
Armes et quipement ................................................................... .

65
Le sabre ................................................................................... .

65
- Technique ........................................................................... .

67
201
Le bokken ............. ............... .................................................... . page 95
Les btons ..... ................................................................. .... .. .... .
))
110
Kusari, les armes chane .......................... .............. .......... ...... .
))
141
Le Kongo ou Tekko .................... .. ......... .... ... ... .... ...................... .
))
156
Les Tonki .................... ............................................................. .
))
163
Technique ............................................................... ............ .
))
164
Techniques spciales ............... ............... ............................ .
))
166
Comment choisir shuriken et shaken .......... .. ......... ...... .... .... .
))
167
Metsubishi .. .. ...................................... .......... ........ .............. .
))
168
Cordes ..... .............................................................................. .. .
))
182
1
L'art du combat main nue .......................................... ...... ...... .... .
))
183
La femme Ninja ............................................................................ .
))
197
Mdecine ......... .................. .. ............................ .. ..... ... .................. .
))
199
202

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