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LOS ESTADOS DE EXCEPCIN CONSTITUCIONAL

SUMARIO: I. Aspectos Generales; II. Los Estados de Excepcin en particular I. Aspectos Personales
(Concepto Caractersticas Fuentes Formales La Reforma Constitucional de 2005) Concepto de Estados de Excepcin Constitucional Segn los autores Mario Verdugo y Emilio Pfeffer, el Estado es un cuerpo poltico. Otro cuerpo, el cuerpo humano, suele enfermarse y sufrir anormalidades, que requieren atencin y toma de medidas. As tambin, un Estado puede entrar en anormalidades, que requieren de solucin y atencin. Por ese motivo, se reconoce la necesidad de establecer los Estados de Excepcin Constitucional, como medidas paliativas a estas situaciones graves. Las primeras manifestaciones histricas de los Estados de Excepcin, las encontramos en la Repblica Romana, cuando el Cnsul, a peticin del Senado, designaba a un Dictador para resolver las dificultades graves que pudiesen suscitarse en alguna zona determinada. Esta figura en ningn caso autorizaba a modificar ni las leyes, ni lo que pudisemos llamar la Constitucin romana, sino que por un lapso de seis meses, este dictador deba retornar la normalidad al lugar, para luego como cuestin de honor deba devolver inmediatamente el poder a aqul que se lo hubiere delegado. En Chile, ya en el Reglamento Constitucional de 1812, se estableca que se podan suspender las reglas invariables establecidas en dicho cuerpo normativo, en caso de importar a la salud de la Patria amenazada. Slo a partir de la Constitucin de 1980, los Estados de Excepcin son tratados en un ttulo especial, en este caso, que forma parte del Captulo IV de la Carta Fundamental: del Gobierno. Los Estados de Excepcin constituyen, por esencia, regmenes normativos transitorios, y que permiten, en razn de circunstancias extraordinarias, la suspensin o restriccin proporcional de determinadas garantas, mientras dure la situacin que les dio origen, y con el nico objeto de devolver la normalidad quebrantada sta. Por este motivo, los estados de excepcin pueden ser definidos a travs del siguiente concepto: Es aquel derecho constitucional que corresponde regir, transitoriamente, en una situacin de anormalidad que la propia constitucin prev a travs de las situaciones de excepcin, y que trae como necesaria consecuencia jurdica la suspensin y/o restriccin del ejercicio de determinados derechos de las personas Caractersticas de los Estados de Excepcin Constitucional

Dentro de las caractersticas de los Estados de Excepcin Constitucional podemos destacar las siguientes: 1. Representan limitaciones excepcionales a los derechos fundamentales. Se dicen que son excepcionales (o extraordinarias), por cuanto no corresponden a las limitaciones normales que pueden reconocerse en cada uno de ellos, segn lo que dispone cada numeral del art. 19 de la CPR 2. Son esencialmente temporales y transitorios, que se explican y justifican por la existencia de una circunstancia extraordinaria que hace necesaria la adopcin de medidas especiales. De este modo, de vuelta a la normalidad, debe extinguirse el rgimen especial que se haya decretado. Por ese motivo, el inciso final del artculo 44 de la CPR dispone que las medidas que se adopten durante los estados de excepcin no podrn bajo ninguna circunstancia, prolongarse ms all de la vigencia de los mismos 3. Son taxativos: slo pueden decretarse los Estados de Excepcin expresamente reconocidos por la Constitucin Poltica: Estados de asamblea, de sitio, de catstrofe y de emergencia (art. 39 CPR) 4. Constituyen atribuciones exclusivas del Presidente de la Repblica, aun cuando para ciertos casos requiera de acuerdo del Congreso. Se trata, por tanto, de facultades discrecionales (aun cuando ello no significa que sean arbitrarias) establecidas en beneficio del Jefe de Estado. Ello se comprueba, por cuanto los Tribunales de Justicia no podrn calificar los fundamentos ni las circunstancias de hecho que justificaron la declaracin de Estado de Excepcin, sino slo podrn revisar las medidas que se adopten en virtud de stos (art. 45 CPR). A pesar de ello, podrn revisar que se d cumplimiento a lo dispuesto en el art. 39 de la CPR, por lo que podrn actuar: (a) cuando el Presidente decrete un estado no contemplado en dicha norma; (b) cuando utilizando un fundamento propio para decretar un estado de excepcin determinado, decreta otro distinto; o (c) cuando decreta un estado de excepcin sin fundamento alguno. 5. Las requisiciones de bienes que se practiquen, as como las limitaciones al derecho de propiedad que signifiquen privacin de los atributos esenciales del dominio, causando dao al particular, darn lugar a indemnizaciones en conformidad a la ley (art. 45 CPR). La accin indemnizatoria prescribir dentro del plazo de un ao contado desde la fecha de cese del estado de excepcin (art. 1 de la LOC 18.415 sobre Estados de Excepcin). 6. A contar de la reforma constitucional de 2005, se permite el ejercicio de las acciones constitucionales y la posibilidad que los Tribunales decreten medidas suspensivas (rdenes de no innovar), ya que han ido desapareciendo las restricciones anteriormente fijadas en la Constitucin. Efectivamente, la redaccin original de la Carta Fundamental dispona que la accin de amparo no proceda en estados de asamblea y sitio, en virtud de medidas adoptadas por la autoridad competente y con sujecin a la Constitucin y las leyes; tampoco proceda el recurso de proteccin bajo ningn estado de excepcin en contra de decisiones de la autoridad. La reforma de 1989, ampli la posibilidad de estas acciones, pero impeda que se suspendieran los efectos de las medidas decretadas, sin perjuicio de

lo que se resolviera en definitiva, por lo que no se permita decretar rdenes de no innovar. Fuentes formales de los Estados de Excepcin Constitucional Los Estados de Excepcin Constitucional se encuentran regulados principalmente en tres tipos de Fuentes Formales: fuentes constitucionales, legales e internacionales. 1. Fuentes Constitucionales. Los Estados de Excepcin estn normados en el ttulo denominado Estados de Excepcin Constitucional, perteneciente al Captulo IV Gobierno, arts. 39 a 45 de la Constitucin Poltica. 2. Fuentes Legales. Por as ordenarlo el art. 44 de la CPR, los estados de excepcin sern regulados por ley orgnica constitucional. Esta ley corresponde a la LOC 18.415, de fecha 14 de Junio de 1985. 3. Fuentes Internacionales. En este punto, destaca el artculo 27 de la Convencin Americana de Derechos Humanos, el cual dispone que en caso de emergencia que amenace la independencia o seguridad del Estado, ste podr adoptar disposiciones que, en la medida y por el tiempo estrictamente limitados a las exigencias de la situacin, suspendan las obligaciones contradas en virtud de esta Convencin, siempre que tales disposiciones (1) no sean incompatibles con las dems disposiciones del derecho internacionales, (2) ni entraen alguna fundada en motivos de raza, color, sexo, idioma, religin u otro origen social. A su vez, seala que determinados derechos no podrn ser suspendidos (derechos: al reconocimiento de la personalidad jurdica, a la vida, a la integridad personal, a la proscripcin de la esclavitud y servidumbre, al cumplimiento de la legalidad e irretroactividad penal, a la libertad de conciencia y religin, a la proteccin de la familia, a la proteccin del nombre, a la nacionalidad, polticos, y a las garantas judiciales indispensables para la proteccin de derechos; tampoco podrn suspenderse los derechos del Nio). Por ltimo, se establece la obligacin que los Estados para que stos comuniquen a los dems Estados parte, por intermedio del Secretario General de la OEA, de la declaracin respectiva de estado de excepcin, as como de las disposiciones que suspender, de los motivos de las mismas y de la fecha en que haya dado por terminadas las suspensiones. De las modificaciones introducidas por la Ley de Reforma Constitucional N 20.050 de 2005 El prrafo correspondiente a los Estados de Excepcin fue rotundamente modificado por la ltima Reforma Constitucional del ao 2005. En lo meramente formal, esta materia que originalmente se encontraba regulada en apenas 3 artculos (39, 40 y 41 de la CPR), pas a serlo en 7 a contar de la reforma (arts. 39 a 45), lo cual, adems, trajo como consecuencia que se alterara la numeracin de todas las disposiciones constitucionales posteriores a stas.

Pero en lo sustantivo, debemos destacar las siguientes modificaciones: 1. Se excluye toda participacin en la declaracin de los Estados de Excepcin, del Consejo de Seguridad Nacional, trasladndose muchas de sus competencias al Congreso Nacional. 2. Se reducen notablemente los plazos de duracin de los diferentes Estados: por regla general, podan ser decretados hasta por 90 das, pero en la actualidad, slo por 15 das, y en caso de renovaciones, el Congreso tiene facultades de control. 3. Disminuyen los derechos que pueden ser suspendidos o restringidos, as como la gravedad de las medidas que pueden adoptarse respecto de stos. As por ejemplo, bajo ningn rgimen podr afectarse la libertad de expresin, el derecho de sindicacin. Tampoco podrn trasladarse a las personas de un punto a otro del territorio nacional, como se autorizaba en los estados de sitio. 4. Se facilita la interposicin de recursos de amparo y proteccin, as como de solicitud de rdenes de no innovar.

II. Los Estados de Excepcin en particular


(Estado de Asamblea Estado de Sitio Estado de Catstrofe Estado de Emergencia) Estado de Asamblea (art. 40 CPR) 1.- Causal que permite su declaracin Corresponde a una situacin de Guerra Exterior. Por guerra exterior, no slo se entender aquella situacin que derive de una declaracin formal de guerra, sino que toda situacin que de hecho signifique guerra o, incluso, cuando exista una movilizacin de tropas. 2.- Declaracin El Estado de Asamblea lo declara el Presidente de la Repblica, con acuerdo del Congreso Nacional. En el pronunciamiento del Parlamento, ste slo podr aceptar o rechazar la propuesta presidencial pero no podr introducirle modificaciones a la misma. Para dar esta autorizacin, el Congreso Nacional deber pronunciarse dentro de un plazo de 5 das desde que el Presidente pida su declaracin. En caso de que no se pronuncie dentro de este plazo, se entender que acepta dicha propuesta. Por otra parte, mientras el Congreso no emita su opinin, y estando dentro del plazo constitucional antes sealado, el Presidente podr aplicar de inmediato el estado de asamblea, pero en esta situacin, esta declaracin s ser objeto de revisin de los tribunales de justicia. 3.- Duracin El estado de asamblea podr ser mantenido, mientras dure la situacin de Guerra Exterior. El presidente podr disponer su suspensin con anterioridad.

4.- Efectos Durante la Asamblea, el Presidente podr suspender o restringir determinados derechos. Dejamos constancia, que para efectos de todos los estados de excepcin, el artculo 12 de la LOC 18.415 establece que Se suspende una garanta constitucional cuando temporalmente se impide del todo su ejercicio durante la videncia de un estado de excepcin constitucional. Asimismo, entindase que se restringe una garanta constitucional cuando durante la vigencia de un estado de excepcin, se limita su ejercicio en el fondo o la forma. Bajo este rgimen, el Presidente de la Repblica podr: (a) suspender o restringir la libertad personal (b) suspender o restringir el derecho de reunin (c) suspender o restringir la libertad de trabajo (d) restringir el derecho de asociacin (e) interceptar y registrar comunicaciones (f) requisar bienes (g) establecer limitaciones a la propiedad Estado de Sitio (art. 40 CPR) 1.- Causal que permite su declaracin Corresponde a una situacin de Guerra Interna o Grave Conmocin Interior. 2.- Declaracin El Estado de Asamblea lo declara el Presidente de la Repblica, con acuerdo del Congreso Nacional. Se aplican las mismas reglas explicadas para el Estado de Asamblea. Sin embargo, el Presidente de la Repblica podr aplicar el estado de asamblea o de sitio de inmediato mientras el Congreso se pronuncia sobre la declaracin, pero en este ltimo estado slo podr restringir el ejercicio del derecho de reunin. Las medidas que adopte el Presidente de la Repblica en tanto no se rena el Congreso Nacional, podrn ser objeto de revisin por los tribunales de justicia, sin que sea aplicable, entre tanto, lo dispuesto en el artculo 45. 3.- Duracin El estado de sitio podr hacerse slo por un plazo de 15 das, pero el Presidente podr solicitar su prrroga al Congreso Nacional. 4.- Efectos En el Estado de Sitio, el Presidente podr restringir la libertad de locomocin y arrestar a las personas en sus propias moradas o en lugares que la ley determine y que no sean crceles ni estn destinados a la detencin o prisin de reos comunes. Podr, adems, suspender o restringir el ejercicio del derecho de reunin.

Estado de Catstrofe (art. 41 CPR) 1.- Causal que permite su declaracin Proceder este Estado, slo bajo Calamidad Pblica 2.- Declaracin Lo declarar el Presidente de la Repblica, indicando la zona afectada por el mismo. Las medidas que adopte el Presidente debern ser informadas al Congreso Nacional. Sin embargo, si el estado de catstrofe se extendiera por ms de un ao, requerir del acuerdo del Congreso Nacional. Este acuerdo se tramitar bajo los plazos y procedimientos propios del Estado de Asamblea. 3.- Duracin El Estado de Catstrofe durar mientras dure la Calamidad Pblica que lo justifique, para lo cual ser el Presidente quien har dicha calificacin. Excepcin: el Congreso Nacional podr dejar sin efecto la declaracin, trascurridos 180 das desde sta, si las razones que la hubieren motivado hubieran cesado en forma absoluta. 4.- Efectos Declarado el Estado de Catstrofe, las zonas respectivas quedarn bajo la dependencia inmediata del Jefe de la Defensa nacional que designe el Presidente de la Repblica. Este asumir la direccin y supervigilancia de su jurisdiccin, con las atribuciones y deberes que la ley seale. Adems, el Presidente de la Repblica podr: (a) Restringir la libertad de reunin (b) restringir la libertad de locomocin (c) disponer requisiciones de bienes (d) establecer limitaciones al ejercicio del derecho de propiedad (e) adoptar las medidas extraordinarias de carcter administrativo que sean necesarias para el pronto restablecimiento de la normalidad en la zona afectada. Estado de Emergencia (art. 42 CPR) 1.- Causal que permite su declaracin Podr declararse por grave alteracin del orden pblico o por grave dao para la seguridad de la Nacin. 2.- Declaracin Lo declarar el Presidente de la Repblica, y deber indicar la zona afectada por el mismo. Las medidas que adopte el Presidente tambin debern ser informadas al Congreso

Nacional. 3.- Duracin El Estado de Emergencia no podr extenderse por ms de 15 das, pero el Presidente de la Repblica podr prorrogarlo por igual perodo. Sin embargo, para sucesivas prrrogas requerir acuerdo del Congreso. Este acuerdo estar sometido a los mismos plazos y procedimientos que los estudiados a propsito del Estado de Asamblea. 4.- Efectos Declarado el Estado de Emergencia, las zonas respectivas tambin quedarn bajo la dependencia inmediata del Jefe de la Defensa Nacional quien asumir la direccin y supervigilancia de su jurisdiccin, con las atribuciones y deberes que la ley seale. Adems, el Presidente de la Repblica podr: (a) restringir la libertad de reunin (b) restringir la libertad de locomocin