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Homi K.

Bahbha El compromiso con la teora I Existe una asuncin peligrosa y derrotista de que la teora es necesariamente el lenguaje elitista de los social y culturalmente privilegiados. Se dice que el lugar del crtico acadmico est inevitablemente en los archivos eurocntricos de un occidente imperialista o neocolonial. El reino olmpico de lo que errneamente se califica de pura teora se asume que est eternamente aislado de las exigencias histricas y de las tragedias de los condenados de la tierra. Tenemos siempre que polarizar para poder polemizar? Estamos atrapados en una poltica de la lucha donde la representacin de los antagonismos sociales y las contradicciones histricas no puede tomar otra forma que la de un binarismo teora vs. poltica? Puede ser la aspiracin a la libertad del saber la simple inversin de la relacin entre opresor y oprimido, centro y periferia, imagen positiva y negativa? Es la aceptacin de una implacable oposicionalidad o la invencin de un contra-mito original de purez radical la nica salida para tales dualismos? Debe el proyecto de nuestra esttica liberacionista formar parte para siempre de una visin utpica, totalizadora del Ser y de la Historia, que busca trascender las contradicciones y ambivalencias que constituyen la estructura misma de la subjetividad humana y sus sistemas de representacin cultural? Entre lo que se representa como la lacra y distorsin de la meta-teora europea y la experiencia radical, activista y comprometida de la creatividad del Tercer Mundo 1, uno puede ver la imagen en espejo (aunque invertida en contenido e intencin) de aquella polaridad ahistrica del XIX entre Oriente y Occidente que, en nombre del progreso, liber las excluyentes ideologas imperialistas del yo y el otro. En esta ocasin, en cambio, el trmino teora crtica, a menudo sin teorizar ni discutir, es con seguridad el Otro, una otredad que se identifica insistentemente con los caprichos del crtico eurocntrico despolitizado. Se sirve mejor a la causa del arte o de la crtica radical, por ejemplo, si un fantstico profesor de cine anuncia, en un punto lgido de la argumentacin, No somos artistas, somos activistas polticos? Al oscurecer el poder de su propia prctica con la retrica de la militancia, no consigue llamar la atencin sobre el valor especfico de la poltica de la produccin cultural; puesto que convierte las superficies de significacin cinemtica en la base de la intervencin cultural, le da profundidad al lenguaje de la crtica y extiende el dominio de la poltica en una direccin que no estar enteramente dominada por las fuerzas de control econmico y social. Las formas de rebelin popular y movilizacin son a menudo ms subversivas y transgresoras cuando se crean a travs de prcticas culturales oposicionales. Antes de ser acusado de voluntarismo burgus, pragmatismo liberal, pluralismo academicista y todos los otros ismos que son libremente bandeados por aquellos que hacen la ms severa excepcin al teorismo eurocntrico (derridismo, lacanismo, postestructuralismo...), deseara aclarar los objetivos de las preguntas con que comenzaba.

Estoy convencido de que en el lenguaje de la economa poltica es legtimo representar las relaciones de explotacin y dominio mediante la divisin discursiva entre el Primer y el Tercer Mundo, Norte y Sur. A pesar de la afirmacin de una retrica esprea del internacionalismo por parte de las multinacionales establecidas y de las redes de las nuevas industrias de la tecnologa de la comunicacin, estas circulaciones de signos y productos, tal como son, estn atrapadas en los circuitos viciosos de la plusvala que conecta el capital del Primer Mundo con los mercados de trabajo del Tercer Mundo va las cadenas de divisin internacional del trabajo, y las clases nacionales compradoras. Gayatri Spivak tiene razn al concluir que es en inters del capital que se preserva el teatro comprador en un estado de legislacin laboral y regulacin ambiental relativamente primitivo . Igualmente estoy convencido de que, en el lenguaje de la diplomacia internacional, existe un acentuado crecimiento de un nuevo nacionalismo angloamericano que progresivamente articula su poder econmico y militar en actos polticos que expresan un rechazo neoimperialista a la independencia y autonoma de los pueblos y lugares del Tercer Mundo. Pinsese en la poltica norteamericana de bajo mano hacia la Amrica Latina y Caribea, en el morbo patritico y glamour patricio de la campaa britnica en las Malvinas o, ms recientemente, en el triunfalismo de las fuerzas britnicas y americanas durante la Guerra del Golfo. Estoy adems convencido de que tal dominacin poltica y econmica tiene una profunda influencia hegemnica sobre los rdenes de informacin del mundo occidental, sus medios de comunicacin populares y sus instituciones y academias especializadas. Hasta aqu no hay duda. Peo lo que s requiere mayor discusin es si los nuevos lenguajes de la crtica terica (semitica, postestructuralista, deconstruccionista y el resto de ellas) reflejan simplemente aquellas divisiones geopolticas y sus esferas de influencia. Estn los intereses de la teora occidental necesariamente enfrentados con el papel hegemnico de Occidente como bloque de poder? Es el lenguaje de la teora tan slo otra estratagema de poder de la lite del Occidente culturalmente privilegiado para producir un discurso del Otro que refuerza su propia ecuacin de poder-saber? Un importante festival de cine en Occidente incluso un evento alternativo o contracultural como la Third Cinema Conferencede Edimburgo- nunca deja de revelar la influencia desproporcionada de Occidente como forum cultural, en los tres sentidos de la palabra: como lugar de exhibicin y discusin pblica, como lugar de juicio, y como mercado. Una pelcula india sobre el sufrimiento de los que viven sobre las aceras de Bombai gana el Festival de Newcastle, lo cual abre entonces las posibilidades de distribucin en India. El primer informe polmico del desastre de Bhopal se realiz para Channel Four. El primer debate en extensin sobre la poltica y la teora del Tercer Cine aparece por vez primera en Screen, publicada por el British Film Institute. Un artculo de archivo sobre la importante historia del neo-tradicionalismo y lo popular en el cine indio ve la luz enFramework3. Entre los principales protagonistas del desarrollo del Tercer Cine como

prctica y precepto figuran una serie de cineastas y crticos del Tercer Mundo que son emigrados o exiliados en Occidente y viven con dificultades, a menudo peligrosamente, en los mrgenes izquierdos de una cultura burguesa liberal eurocntrica. Pienso que no es preciso aadir nombres de lugares o personas, ni detallar las razones histricas por las que Occidente explota y carga con lo que Bourdieu llamara su capital simblico. La condicin es demasiado familiar, y no es mi propsito incidir aqu de nuevo en aquellas importantes distinciones entre situaciones nacionales diferentes y las dispares causas polticas e historias colectivas para el exilio cultural. Me gustara tomar partido a favor de los mrgenes cambiantes del desplazamiento cultural eso confunde cualquier sentido autntico o profundo de lo que son una cultura nacional o un intelectual orgnico e interrogar cul podra ser la funcin de una perspectiva terica comprometida, una vez hayamos admitido como lugar de partida paradigmtico el hibridismo cultural e histrico del mundo postcolonial. Comprometidos con qu? A estas alturas de la argumentacin, no quisiera identificar ningn objeto de alianza poltica especfico el Tercer Mundo, la clase trabajadora, la lucha feminista. Aunque tal objetificacin de la actividad poltica es crucial y debe informar el debate poltico de forma significativa, no constituye la nica opcin para aquellos crticos o intelectuales que estn comprometidos con un cambio poltico progresista en la direccin de una sociedad socialista. Es un signo de madurez poltica aceptar que hay muchas formas de escritura poltica cuyos diferentes efectos quedan oscurecidos si las dividimos entre lo terico y lo activista. No se trata de si al folleto que organiza una huelga le falta teora, mientras que el artculo especulativo sobre la teora de la ideologa debiera tener ms ejemplos o aplicaciones prcticas. Ambos son formas del discurso y en tal medida producen ms que reflejan sus propios objetos de referencia. La diferencia entre ellos radica en sus cualidades operacionales. El folleto tiene un propsito expositivo y organizativo especfico, ligado temporalmente al evento; la teora de la ideologa hace su contribucin a aquellas ideas y principios polticos implcitos que informan el derecho a la huelga. El segundo no justifica al primero; ni neesariamente lo precede. Existen uno junto a otro el uno como la parte que hace posible al otro como la cara y el revs de una hoja de papel, por utilizar una analoga semitica comn, en el contexto poco comn de la poltica. Lo que me interesa aqu es el proceso de intervencin ideolgica, tal y como lo describe Stuart Hall cuando habla del papel de la imaginacin o representacin en la prctica poltica en su respuesta a las elecciones britnicas de 1987 4. Para Hall, la nocin de hegemona implica una poltica de identificacin del imaginario. Este ocupa un lugar discursivo que no est exclusivamente delimitado por la historia de la izquierda o de la derecha. De alguna manera existe entre estas polaridades polticas, y tambin en las familiares divisiones entre la prctica y la teora poltica. Esta aproximacin, tal y como yo la entiendo, nos presenta un excitante y a menudo olvidado momento, o movimiento, propio del reconocimiento de la relacin entre la poltica y la teora, y confunde la

tradicional divisin entre stas. El movimiento se inicia si observamos que la relacin poltica/teora est determinada por la regla de la materialidad repetible, lo que Foucault describe cmo el proceso por el cual los enunciados de una institucin pueden transcribirse en el discurso de otra 5. A pesar del esquema de uso y aplicacin que constituye el campo de estabilizacin de tales enunciados, cualquier cambio en las condiciones de uso y reinversin del enunciado, cualquier alteracin de su campo de experiencia o verificacin o, de hecho, cualquier diferencia en los problemas a resolver pueden conducir a la emergencia de un nuevo enunciado: la diferencia de lo mismo. Con qu formas hbridas puede emerger, pues, una poltica del enunciado terico? Qu tensiones y ambivalencias marcan ese lugar enigmtico desde el que habla la teora? Al hablar en nombre de alguna especie de contrautoridad u horizonte de lo verdadero (en el sentido foucaultiano de los efectos estratgicos de un aparato cualquiera o dispositif), la empresa terica tiene que representar aquella autoridad adversaria (de poder y/o saber) que, en un movimiento doblemente inscrito, busca simultneamente subvertir y reemplazar. Con esta complicada formulacin he intentado indicar de alguna manera los lmites y el lugar del acontecimiento de la crtica terica que no contiene la verdad (en oposicin polar al totalitarismo, al liberalismo burgus o a cualquier otra cosa que se suponga la reprime). Lo verdadero est siempre marcado e informado por la ambivalencia del proceso de emergencia en s, por la productividad de los significados que construyen conocimientos alternativosin media res, en el propio acto de agonismo, en el marco de una negociacin (ms que en una negacin) de elementos oposicionales o antagonistas. Las posiciones polticas no son simplemente identificables como progresistas o reaccionarias, burguesas o radicales, antes del acto de la critique engage, o fuera de los trminos y condiciones de su apelacin discursiva. Es en este sentido que el momento histrico de accin poltica debe ser pensado como parte de la historia de la forma de su escritura. Esto no supone afirmar lo obvio: que no hay conocimiento poltico o de otro tipo fuera de la representacin. Significa sugerir que la dinmica de la escritura y la textualidad nos exige repensar la lgica de la causalidad y la determinacin a travs de las cuales reconocemos lo poltico como una forma de clculo y accin estratgica dedicada a la transformacin social. Qu es preciso hacer? supone reconocer la fuerza de la escritura, su metaforicidad y su discurso retrico, como matriz productiva que define lo social y lo hace posible como objetivo de y para la accin. La textualidad no es simplemente una expresin ideolgica de segundo orden o un sntoma verbal de un sujeto poltico dadocon anterioridad. Que el sujeto poltico [political subject] - como, en efecto, el objeto y sujeto de la poltica [subject of politics] sea un acontecimiento discursivo no hay lugar donde este ms claro que en un texto que ha supuesto una influencia formativa para el discurso occidental democrtico y socialista el ensayo de Mill De la Libertad. Su captulo crucial, De la libertad de pensamiento y discusin, es un intento de definir el juicio poltico como el problema de encontrar una forma de retrica pblica capaz de representar contenidos

polticos diferentes y opuestos no como principios pre-constituidos a priori, sino como un intercambio dialgico discursivo, una negociacin de trminos en el continuo presente de la enunciacin del enunciado poltico. Pero lo sorprendente aqu es la sugerencia de que, en el acontecimiento textual, se inicia una crisis de identificacin, que despliega una cierta diferencia dentro de la significacin de cualquier sistema poltico individual, anterior al establecimiento de las diferencias substanciales entre creencias polticas. Un saber slo puede volverse poltico mediante un proceso agnstico: la disensin, la alteridad y la otredad son las condiciones discursivas para la circulacin y el reconocimiento de un sujeto politizado y una verdad pblica: [Si] los que se oponen a toda verdad importante no existen, es indispensable que los imaginemos... [Un hombre] debe sentir con toda su fuerza la dificultad a la que una verdadera visin del asunto debe enfrentarse y de la cual debe librarse; o sino nunca poseer realmente la parte de la verdad necesaria para afrontar y vencer aquella dificultad... Sus conclusiones [las de ellos] pueden ser ciertas, pero lo mismo podran ser falsas por lo que ellos saben: nunca se han situado en la posicin mental de aquellos que piensan de otra manera que ellos ... y, por consiguiente, no conocen, en un sentido verdadero de la palabra, la doctrina que ellos mismos profesan. 6 [Las cursivas son mas]. Es verdad que la racionalidad de Mill permite, o requiere, tales formas de contencin y contradiccin para realzar su visin del curso inherentemente progresista y evolutivo del juicio humano. (Esto hace posible que se resuelvan las contradicciones y tambin genera un sentido de la verdad total que refleja la inclinacin natural, orgnica, de la mente humana). Tambin es cierto que Mill siempre reserva, en la sociedad tanto como en el argumento, el irreal espacio neutral de la Tercera Persona para la representacin del pueblo, que es testimonio del debate desde una distancia epistemolgica y extrae una conclusin razonable. An as, en su intento de describir lo poltico como una forma de debate y dilogo como proceso de retrica pblica condicionados de manera crucial por esa ambivalente y antagnica facultad que es la imaginacin poltica, Mill excede el sentido normalmente mimtico de la batalla de ideas. Sugiere algo mucho ms dialgico: el reconocimiento y la realizacin [realization] de la idea poltica en el ambivalente punto de la apelacin textual, su emergencia a travs de una forma de proyeccin poltica. Releer a Mill a travs de las estrategias de escritura que he sugerido revela que uno no puede seguir pasivamente la lnea de argumentacin que atraviesa la lgica de la ideologa contraria. El proceso textual de antagonismo poltico inicia un proceso contradictorio de lectura entre lneas; el agente del discurso, en el mismo momento de su enunciacin, es convertido en el objeto inverso, proyectado del argumento, vuelto contra s mismo. La politizada porcin de verdad es solamente producida, insiste Mill, al asumir la posicin mental del antagonista y trabajar a travs de la fuerza desplazante y descentradora de esa dificultad discursiva. sta es una dinmica diferente de la tica de la tolerancia en la ideologa liberal, donde se imagina la oposicin para poder contenerla y demostrar un relativismo o humanismo ilustrados. Leer a Mill a contrapelo sugiere que la

poltica slo puede ser representativa de un discurso verdaderamente pblico mediante una escisin en la significacin del sujeto de la representacin, mediante una ambivalencia que se produce en el punto de enunciacin de una poltica. He querido demostrar la importancia del espacio de escritura y la problemtica de la enunciacin en el corazn mismo de la tradicin liberal, porque es ah donde se afirman con mayor fuerza el mito de la transparencia del agente humano y lo razonable de la accin poltica. A pesar de las ms radicales alternativas polticas de la derecha y la izquierda, todava se piensa y se vive substancialmente con la imagen popular, llena de sentido comn, del lugar del individuo en relacin a lo social en los trminos ticos modelados por las creencias liberales. Lo que revela la atencin prestada a la retrica y la escritura es la ambivalencia discursiva que hace lo poltico posible. Desde tal perspectiva, la problemtica del juicio poltico no puede ser representada como un problema epistemolgico de apariencia y realidad, o prctica y teora, o palabra y cosa. Tampoco puede ser representado lo poltico como un problema dialctico o como una contradiccin sintomtica constitutiva de la materialidad de lo real. Por el contrario, nos hace terriblemente conscientes de la yuxtaposicin ambivalente, de la peligrosa relacin intersticial, de lo factual y lo proyectivo y, ms all de todo esto, de la funcin crucial de lo textual y lo retrico. Son esas vicisitudes del movimiento del significante, en la fijacin de lo factual y la clausura de lo real, las que aseguran la eficacia del pensamiento estratgico en los discursos de la Realpolitik. Es este de-aqu-a-all, este fort/da del proceso simblico de la negociacin poltica lo que constituye una poltica de la apelacin. Su importancia va ms all de desmoronamiento del esencialismo o logocentrismo de una tradicin poltica recibida en nombre del libre juego abstracto del significante. Un discurso crtico no produce un objeto, u objetivo, o saber, poltico nuevo que sea simplemente el reflejo mimtico de un principio poltico a priori o compromiso terico. No podemos exigirle al discurso crtico una pura teleologa de anlisis por la cual el principio primero se vea simplemente aumentado, su racionalidad fcilmente desarrollada, su identidad como socialista o materialista (por oposicin a la neoimperialista o humanista) consistentemente confirmada en cada fase opositiva de la argumentacin. Tal kit identificador del idealismo poltico puede ser un gesto de gran fervor individual, pero carece del sentido profundo, aunque peligroso, de lo que est implicado en el passage de la historia por el discurso terico. El lenguaje de la crtica es efectivo no porque mantenga siempre separados los trminos del amo y el esclavo, el mercantilista y el marxista, sino en la medida que supera las bases ya dadas de la oposicin y abre un espacio de traduccin: un lugar de hibridismo, hablando figuradamente, donde la construccin del objeto poltico que es nuevo, ni el uno ni el otro, aliena apropiadamente nuestras expectativas polticas, y cambia, como debe, las formas mismas de nuestro reconocimiento del momento de lo poltico. El reto radica en concebir el momento de la accin poltica y entender que abre un espacio que puede

aceptar y regular la estructura diferencial del momento de intervencin sin apresurarse a producir una unidad del antagonismo o la contradiccin social. Esto es seal de que la historia est ocurriendo en las pginas de la teora, o en los sistemas y estructuras que construimos para figurar el paso de lo histrico. Cuando hablo de negociacin en lugar de negacin es para convocar una temporalidad que hace posible concebir la articulacin de los elementos antagnicos o contradictorios: una dialctica sin la emergencia de una Historia teleolgica o trascendente y ms all de la forma prescriptiva de la lectura sintomtica, donde los tics nerviosos sobre la superficie de la ideologa revelan la real contradiccin materialista que la Historia representa. En tal temporalidad discursiva, el acto terico se convierte en la negociacin de instancias contradictorias y antagnicas que abren espacios hbridos y objetivos para la lucha, destruyendo aquellas polaridades negativas entre el saber y sus objetos, entre la teora y la razn prctico-poltica . Si he argumentado en contra de una divisin primordial y previsionaria de la derecha o la izquierda, lo progresista y lo reaccionario, ha sido slo para destacar la diffrance absolutamente histrica y discursiva entre ambos extremos. No quisiera que mi nocin de la negociacin fuera confundida con algn sentido sindicalista del reformismo, porque ese no es el nivel poltico que estamos tratando de explorar. Con el trmino negociacin intento llamar la atencin sobre la estructura de iteracin que informa los movimientos polticos que intentan articular los elementos antagnicos y oposicionales sin la racionalidad redentiva de la sublimacin o la trascendencia 8. La temporalidad de la negociacin o traduccin, tal y como la he esbozado, tiene dos ventajas principales. En primer lugar, admite la conectividad histrica entre el sujeto y el objeto de la crtica de manera que no pueda existir una oposicin simplista, esencialista entre una cognicin errnea y la verdad revolucionaria. La lectura progresista viene determinada de forma crucial por la situacin agonista o de enfrentamiento; es efectiva porque utiliza la sucia mscara subversiva del camuflaje y no se presenta como un mero ngel vengador hablando la verdad de una historicidad radical y pura oposicionalidad. Si uno es consciente de esta emergencia (y no origen) heterognea de la crtica radical, entonces y este sera mi segundo argumento la funcin de la teora dentro del proceso poltico tendra un doble filo. Nos hace conscientes de que nuestros referentes y prioridades polticas el pueblo, la comunidad, la lucha de clase, el anti-racismo, la diferencia de gneros, la afirmacin de una tercera perspectiva, de una perspectiva negra, o de una anti-imperialista no estn ah en un sentido primordial, naturalista. Tampoco reflejan un objeto poltico unitario u homogneo. Slo toman sentido en la medida en que vienen a ser construidos por los discursos del feminismo, o del marxismo, o del Third Cinema o de cualquier otra cosa, cuyos objetos de prioridad clase o sexualidad o la nueva etnicidad estn siempre en tensin histrica y filosfica, en referencia cruzada con otros objetivos.

De hecho, la historia entera del pensamiento socialista que persigue hacerlo nuevo y mejor parece ser un proceso diferente de articular prioridades cuyos objetos polticos pueden ser recalcitrantes y contradictorios. En el marxismo contemporneo, por ejemplo, contemplamos la continua tensin entre la faccin laborista, inglesa, humanista y las tendencias teorticas y estructuralistas de la nueva izquerda. En el feminismo existe igualmente una marcada diferencia de nfasis entre la tradicin psicoanaltica/semitica y la articulacin marxista del gnero y la clase a travs de una teora de la interpelacin ideolgica y cultural. He presentado estas diferencias a grandes trazos, usando a menudo el lenguaje de la polmica para sugerir que cada posicin es siempre un proceso de traduccin y transferencia. Cada objetivo se construye sobre el rastro de aquella perspectiva que propone borrar; cada objeto poltico se determina en funcin del otro, y es desplazado en tal acto crtico. Muy a menudo estas cuestiones tericas son imperiosamente traspasadas a trminos organizativos y representadas como sectarias. Sugiero que estas contradicciones y conflictos, que a menudo desbaratan las intenciones polticas y hacen la cuestin del compromiso compleja y difcil, estn arraigadas en el proceso de traduccin y desplazamiento en que se inscribe el objeto de la poltica. El efecto no es una estasis o agotamiento de la voluntad. Es, por el contrario, el aguijn de la negociacin de la poltica y las polticas socialdemcratas, las cuales requieren que las cuestiones de organizacin sean teorizadas y la teora socialista organizada,, porque no hay comunidad alguna ni cuerpo del pueblo cuya inherente historicidad radical emita los signos adecuados. Este nfasis en la representacin de lo poltico, en la construccin del discurso, es la contribucin radical de la traduccin de la teora. Su vigilancia conceptual nunca permite una simple identidad entre el objetivo poltico y sus medios de representacin. El nfasis en la necesidad de heterogeneidad y la doble inscripcin del objetivo poltico no es simplemente la repeticin de una verdad general sobre el discurso traspasada al campo de lo poltico. Negar una lgica esencialista y un referente mimtico a la representacin poltica es un argumento fuerte y fundamentado contra el separatismo poltico de cualquier signo, y se abre paso frente al moralismo que normalmente acompaa tales afirmaciones. No hay espacio, literal ni figuradamente, para el objetivo poltico unitario u orgnico que ira en contra del sentido de una comunidad socialista de inters y articulacin. En Gran Bretaa, en los 80, ninguna lucha poltica fue ms poderosa y agudamente sostenida en base a los valores y tradiciones de una comunidad socialista que la huelga de mineros de 1984-85. Los batallones de cifras y predicciones monetaristas sobre la rentabilidad de las minas fueron enrgicamente alineados contra los ms ilustres estandars del movimiento laborista britnico, las comunidades culturales ms cohesionadas de la clase trabajadora. La eleccin se planteaba claramente entre el mundo naciente del gentilicio de la nueva ciudad thatcherista y la larga historia del obrero, o al menos as les pareca a la izquierda tradicional y a la nueva derecha. En estos trminos de clase, las

mujeres mineras implicadas en la huelga fueron aplaudidas por el heroico papel de apoyo que jugaron, por su aguante e iniciativa. Pero el impulso revolucionario pareca tambin que perteneca con toda seguridad al macho de clase trabajadora. Entonces, para conmemorar el primer aniversario de la huelga, Beatrix Campbell, en el Guardian, entrevist a un grupo de mujeres que haba participado en la huelga. Estaba claro que su experiencia del enfrentamiento histrico, su comprensin de la eleccin histrica que se estaba tomando, era increblemente diferente y ms compleja. Sus testimonios no estaran contenidos de forma simple o nica entre las prioridades de la poltica de clase o en las historias de la lucha industrial. Muchas de las mujeres empezaron a cuestionar su papel dentro de la familia y la comunidad las dos instituciones centrales que articulaban los significados y la moral de la tradicin de las clases trabajadoras alrededor de la cual se planteaba la batalla ideolgica. Algunas de ellas amenazaban los smbolos y autoridades de la cultura que deendan con su lucha. Otras dieron al traste con los hogares que haban luchado por defender. Para la mayora de ellas no haba vuelta atrs, no haba manera de volver a los viejos buenos tiempos. Sera simplista sugerir que este considerable cambio social era un desprendimiento tangencial de la lucha de clase o que se trataba de un repudio de la poltica de clase desde una perspectiva socialista-feminista. No hay una simple verdad poltica o social a aprender, porque no hay una representacin unitaria de la agencia poltica, ni una jerarqua fija de los valores y efectos polticos. Mi ilustracin trata de exponer la importancia del momento hbrido del cambio poltico. Aqu el valor transformacional del cambio radica en la rearticulacin, o traduccin, de elementos que no son ni lo Uno (una clase trabajadora unitaria) ni lo Otro (la poltica del gnero) sino algo ms, que contesta los trminos y territorios de ambos. Hay una negociacin entre el gnero y la clase, donde cada formacin encuentra los mrgenes desplazados, diferenciados de representacin de su grupo y los lugares enunciativos en que los lmites y limitaciones del poder se encuentran en una relacin agonista. Cuando se sugiere que el Partido Laborista britnico debiera aspirar a producir una alianza entre las fuerzas progresistas que estn ampliamente dispersas y distribuidas entre todo un conjunto de fuerzas de clase, cultura u ocupacin sin ningn sentido unificador de clase de por s el tipo de hibridismo que he intentado identificar se reconoce como una necesidad histrica. Necesitamos una articulacin un poco menos pietista del principio poltico (alrededor de la clase y la nacin); precisamos algo ms que un principio de negociacin poltica. Esta parece ser la cuestin terica crucial en los argumentos de Stuart Hall a favor de la construccin de un bloque de poder contra-hegemnico mediante el cual el partido socialista pudiera construir su mayora, su demarcacin electoral; y con el que el Partido Laborista pudiera (in)concebiblemente mejorar su imagen. Los trabajadores a tiempo parcial en paro, cualificados y semi-cualificados, hombres y mujeres, las clases marginales de gente de color con bajos salarios: estos signos de la fragmentacin del consenso de clase y cultural representan tanto la experiencia histrica de las divisiones

sociales contemporneas, como una estructura de heterogeneidad sobre la que construir una alternativa terica y poltica. Para Hall, el imperativo es construir un nuevo bloque social de diferentes demarcaciones electorales, a travs de la produccin de una forma de identificacin simblica que resultase en una voluntad colectiva. El Partido Laborista, con su deseo de reinstaurar su imagen tradicionalista basada en la clase trabajadora, sindical, blanca, masculina no es suficientemente hegemnico, escribe Hall. Tiene razn; lo que queda por responder es si el racionalismo y la intencionalidad que propelen la voluntad colectiva son compatibles con el lenguaje de la imagen simblica y la identificacin fragmentaria que representan, para Hall y para la hegemona/contra-hegemona, la cuestin poltica fundamental. Puede haber entonces, alguna vez, hegemona suficiente, excepto en el sentido que dos tercios de la mayora nos elegirn como gobierno socialista? Es al intervenir en el argumento de Hall que se revelan las necesidades de negociacin. El inters de la posicin de Hall radica en su reconocimiento, destacable para la izquierda britnica, de que, aunque influyentes, los intereses materiales por s mismos no tienen necesariamente una pertenencia de clase 9. Esto tiene dos efectos significativos. Le permite a Hall ver a los agentes del cambio poltico como sujetos discontinuos, divididos, atrapados entre identidades e intereses en conflicto. Igualmente, en el nivel histrico de una poblacin thatcherista, Hall constata que son norma las formas de identificacin divisoria ms que las solidarias, lo cual reslta en la apora e indecidibilidad del juicio poltico. Qu es lo que pone por delante una mujer trabajadora? Cul de sus identidades es la que determina sus opciones polticas? La respuesta a estas preguntas viene definida, segn Hall, por la definicin ideolgica de los intereses materialistas; un proceso de identificacin simblica alcanzado mediante una tecnologa poltica de la imaginacin que hegemnicamente produce un bloque social de derecha o de izquierda. No slo es heterogneo el bloque social, sino que, tal como lo veo, el trabajo de la hegemona es en s mismo un proceso de iteracin y diferenciacin. Depende de la produccin de imgenes alternativas o antagonistas que son siempre producidas una junto a otra y una en competicin con la otra. Son esta naturaleza de lo-uno-junto-a-lo-otro, esta presencia parcial, o metonmica del antagonismo, y sus significaciones efectivas las que dan significado (en un sentido bastante literal) a la poltica de la lucha como una lucha de identificaciones y a la guerra de posiciones. Por tanto es problemtico pensar en ello como subsumido en una imagen de la voluntad colectiva. La hegemona requiere iteracin y alteridad para ser efectiva, para ser productiva de pueblos humanos politizados: el bloque socio-simblico (no-homogneo) necesita de s representarse en una voluntad colectiva solidaria una imagen moderna del futuro si tales colectivos han de producir un gobierno progresista. Ambas cosas pueden ser necesarias pero no necesariamente se derivan una de otra, puesto que en cada caso el modo de representacin y su temporalidad son diferentes. La contribucin de la negociacin consiste en exponer el entremedio [in-between] de este argumento crucial; no se

autocontradice, sino que realiza de forma significativa, en el proceso de su discusin, los problemas de juicio e identificacin que informan el espacio poltico de su enunciacin. Por el momento, el acto de negociacin no slo ser interrogativo. Pueden esos sujetos divididos y movimientos sociales diferenciados, que despliegan formas de identificacin ambivalentes y divididas, ser representados en una voluntad colectiva que se hace eco de forma distintiva de la herencia ilustrada de Gramsci y su racionalismo 10? Cmo debe acomodarse el lenguaje de la voluntad a las vicisitudes de su representacin, de su construccin mediante una mayora simblica donde los desposedos se identifican a s mismos desde la posicin de los que tienen? Cmo construir una poltica basada en un desplazamiento tal del afecto o la elaboracin estratgica (Foucault), donde el posicionamiento poltico se basa ambivalentemente en una representacin de las fantasas polticas que requieren repetidos recorridos a travs de las fronteras diferenciales entre un bloque simblico y el otro, as como a travs de las posiciones al alcance de cada uno? Si tal es el caso, entonces cmo fijaremos la contra-imagen de hegemona socialista para que refleje la voluntad dividida, al pueblo fragmentado? Si la poltica de la hegemona es, de manera bastante literal, insignificable sin la representacin metonmica de su estructura de articulacin agonista y ambivalente, entonces cmo estabiliza y unifica su apelacin la voluntad colectiva como una agencia de representacin, en tanto que representante de un pueblo? Como evitar la confusin o superposicin de imgenes, la pantalla dividida, la imposibilidad de sintonizar imagen y sonido? Quizs necesitemos cambiar el lenguaje ocular de la imagen para poder hablar de las identificaciones o representaciones sociales y polticas de un pueblo. Cabe destacar que Laclau y Mouffe se han acercado al lenguaje de la textualidad y el discurso, a la diffrance y a las modalidades enunciativas, al intentar entender la estructura de la hegemona 11. Paul Gilroy se refiere tambin a la teora de la novela en Bajtn cuando describe el papel de la performance en las culturas negas expresivas como un intento de transformar la relacin entre el performer y la muchedumbre en rituales dialgicos para que los espectadores adopten un papel activo en los procesos colectivos que a veces son catartcos y que pueden simbolizar o incluso llegar a crear una comunidad [la cursiva es ma]. Estas negociaciones entre la poltica y la teora hacen imposible pensar el lugar de lo terico como una meta-narrativa que aspire a una forma ms total de generalidad. Tampoco se puede proclamar una cierta distancia epistemolgica, ms o menos familiar, entre el tiempo y el lugar del intelectual y el activista, como sugiere Fanon cuando observa que mientras que los polticos inscriben su accin en la realidad cotidiana, los hombres de cultura se sitan en el marco de la
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historia . Es precisamente ese binarismo popular entre la teora y la poltica, cuya base fundacional es una visin del conocimiento como generalidad totalizadora y de la vida cotidiana como experiencia, subjetividad o falsa consciencia, lo que he tratado de 11

eliminar. Se trata de una distincin incluso suscrita por Sartre cuando describe al intelectual comprometido como un terico del conocimiento prctico cuyo criterio de definicin es la racionalidad y cuyo primer proyecto es combatir la irracionalidad de la ideologa12. Desde el punto de vista de la negociacin y la traduccin, contra Fanon y Sartre, no puede haber una clausura discursiva final de la teora. La teora no se extingue en lo poltico, incluso si las batallas por el poder-saber puedan estar ganadas o perdidas con grandes consecuencias. El corolario es que no hay ningn acto inicial ni final de transformacin social (o socialista) revolucionaria. Espero que est claro que borrar el lmite tradicional entre teora/poltica, y mi resistencia al en-cierro de lo terico, bien sea leda negativamente como elitismo o positivamente como supraracionalidad radical, no afectan la buena o mala fe del agente activista o del intelectual agent provocateur. Me interesa esencialmente la estructuracin conceptual de los trminos lo terico/lo poltico que informan una serie de debates relacionados con el tiempo y el lugar del intelectual comprometido. Por tanto, he defendido una cierta relacin para con el saber que creo es crucial para la estructuracin de nuestro sentido de lo que puede ser el objeto de la teora en el acto de determinar nuestros objetivos polticos especficos. otredad que contenga los efectos de la diferencia. Para ser institucionalmente efectivo como disciplina, hay que hacer que el saber sobre la diferencia cultural se extinga en el Otro; la diferencia y la otredad se convierten as en la fantasa de un cierto espacio cultural o, efectivamente, se convierten en la certeza de una forma de conocimiento terico que deconstruye el margen epistemolgico de Occidente. Ms importante todava, el lugar de la diferencia cultural puede convertirse en el mero fantasma de una lucha disciplinar despiadada donde no tenga espacio ni poder. El dspota turco de Montesquieu, el Japn de Barthes, la China de Kristeva, los indios nambikwara de Derrida, los paganos cashinahua de Lyotard son parte de esta estrategia de contencin por la cual el Otro texto es para siempre el horizonte exegtico de la diferencia, nunca el agente activo de la articulacin. El Otro es citado, reseado, enmarcado, iluminado, encajado en el positivo/negativo de una estrategia de ilustracin en serie. Las narraciones y la polticacultural de la diferencia se convierten en el crculo cerrado de la interpretacin. El Otro pierde su poder de significar, negar, iniciar su propio deseo histrico, de establecer su propio discurso institucional y oposicional. Por muy impecablemente que se conozca el contenido de cualquier cultura otra, por muy antietnocntricamente que se la represente, es su localizacin como clausura de las grandes teoras, la exigencia de que, en trminos analticos, sea siempre el buen objeto de conocimiento, el cuerpo dcil de la diferencia, lo que reproduce una relacin de dominacin y es la acusacin ms seria que se le puede hacer a los poderes institucionales de la teora crtica. 12diferencia cultural, se hace preciso encontrar un mediador o metfora de la

Sin embargo, hay que hacer una distincin entre la historia institucional de la teora crtica y su potencial conceptual para el cambio y la innovacin. La crtica de Althusser a la estructura temporal de la totalidad expresiva marxista- hegeliana, a pesar de sus limitaciones funcionalistas, se abre a las posibilidades de pensar las relaciones de produccin en un tiempo de historias diferenciales. La ubicacin por Lacan del significante del deseo en la cima del lenguaje y de la ley permite la elaboracin de una forma de representacin social que est viva en la ambivalente estructura de subjetividad y socialidad. La arqueologa foucaultiana de la emergencia del hombre moderno y occidental como un problema de finitud, inextricable de sus propios albores, su Otro, permite que los objetivos lineales, progresistas de las ciencias sociales principal discurso imperialista se vean confrontados por sus propias limitaciones historicistas. Estos argumentos y modos de anlisis pueden ser descartados como escaramuzas internas acerca de la causalidad hegeliana, la representacin psquica o la teora sociolgica. Alternativamente, pueden estar sujetos a una traduccin, a una transformacin de valor como parte del cuestionamiento del proyecto de la modernidad en la gran tradicin revolucionaria de C.L.R. James contra Trosky o Fanon, contra la fenomenologa y el psicoanlisis existencialista. En 1952, era Fanon quien sugiri que una lectura oposicional, diferencial del Otro de Lacan poda ser ms relevante para la condicin colonial que una lectura marxistizante de la dialctica del amo el esclavo. Podra ser posible producir esa traduccin o transformacin si entendemos la tensin que se produce en el seno de la teora crtica entre su contencin institucional y su fuerza revolucionaria. La continua referencia al horizonte de culturas otras que he mencionado ms arriba es ambivalente. Es un lugar de citacin, pero tambin es el signo de que tal teora crtica no puede para siempre sostener su posicin en la academia como el filo adversarista del idealismo occidental. Lo que es preciso es demostrar otro territorio de traduccin, otro testimonio del argumento analtico, una implicacin distinta en la poltica de y sobre la dominacin cultural. Lo que este otro lugar de la teora podra ser resultar ms claro si vemos primero que muchas ideas postestructuralistas se oponen por s mismas al humanismo y la esttica ilustrados. Constituyen nada menos que una deconstruccin del momento de lo moderno, de sus valores legales, de sus gustos literarios, de sus imperativos categricos polticos y filosficos. En segundo lugar, y lo que es ms importante, debemos rehistorizar el momento de la emergencia del signo, o la cuestin del sujeto, o la construccin discursiva de la realidad social, por nombrar tan slo unos pocos temas populares de la teora contempornea. Esto slo puede ocurrir si reubicamos los requisitos referenciales e institucionales de tal trabajo terico en el campo de la diferencia cultural y no en el de la diversidad cultural. Este tipo de reorientacin puede encontrarse en los textos histricos del momento colonial de finales del dieciocho y principios del diecinueve. Porque a la vez que emerga la cuestin de la diferencia cultural en el texto colonial, los discursos de la urbanidad estaban definiendo el momento dplice de emergencia de la modernidad occidental. Por

eso la genealoga poltica y terica de la modernidad no radica tan slo en los orgenes de la idea de la urbanidad, sino en esta historia del momento colonial. Se puede encontrar en la resistencia de los pueblos colonizados en nombre de la Palabra de Dios y del Hombre, la Cristiandad y la lengua inglesa. Las transmutaciones y traducciones de las tradiciones indgenas en su oposicin a la autoridad colonial demuestran cmo el deseo del significante, la indeterminacin de la intertextualidad, pueden estar profundamente implicados en la lucha postcolonial contra las relaciones dominantes de poder y saber. En las siguientes palabras del amo misionero podemos escuchar, con bastante claridad, las voces oposicionales de una cultura de resistencia; pero tambin omos el proceso incierto y amenazador de la transformacin cultural. Cito del influyente libro India and India Missions (1839) de A. Duff: Venid a una doctrina que creis que es peculiar de la Revelacin; decidle a la gente que deben ser regenerados o que deben volver a nacer, o si no nunca podrn ver a Dios. Antes de que os deis cuenta, se marcharan diciendo Oh, no hay nada nuevo, ni extrao en esto; nuestros shastras nos dicen lo mismo; sabemos y creemos que debemos volver a nacer; es nuestro destino que sea as. Pero qu es lo que entienden por esa expresin? Lo que entienden es que deben volver a nacer una y otra vez, en formas distintas, de acuerdo con su propio sistema de transmigracin o nacimientos reiterados. Para evitar la apariencia de aprobar una doctrina tan absurda y perniciosa, cambiis vuestro lenguaje y les decs que debe haber un segundo nacimiento que deben nacer dos veces. Entonces lo que pasa es que sta, y otras terminologas similares, estn ocupadas ya. Los hijos de Brahman tienen que llevar a cabo varios ritos purificadores y de iniciacin antes de alcanzar la brahmanidad total. El ltimo de estos rios es la investidura con la cuerda sagrada; seguida de la comunicacin del Gayatri, el verso ms sagrado de los Vedas. Este ceremonial constituye religiosa y metafricamente, su segundo nacimiento; de ah entonces que en adelante su denominacin distintiva y peculiar sea la de los nacidos dos veces, u hombres regenerados. De ah que vuestro lenguaje mejorado pueda solamente convocar la impresin de que todos deben convertirse en perfectos brahmanes, antes de poder ver a Dios.15 [La cursiva es ma]. Los argumentos para la certeza evanglica se ven confrontados no slo por la simple asercin de una tradicin cultural antagnica. El proceso de traduccin supone la apertura de un lugar otro de confrontacin poltica y cultural en el seno de la representacin colonial. Aqu la palabra de la autoridad divina se ve profundamente socavada por la constatacin del signo indgena; y en la prctica misma de dominacin el lenguaje del amo se vuelve hbrido ni lo uno ni lo otro. El incalculable sujeto colonizado medio aquiescente, medio oposicional, siempre poco de fiar produce un problema irresoluble de diferencia cultural para el propio mensaje de la autoridad cultural colonial. El sutil sistema del hinduismo, como lo llamaban los misioneros a principios del diecinueve, gener tremendas implicaciones de poltica para las instituciones de conversin cristiana. La autoridad escrita de la Biblia se vio amenazada y con ella una nocin post- ilustrada de la evidencia de la Cristiandad y su prioridad histrica, que era central para el

colonialismo evanglico. Ya no se poda confiar en que la Palabra llevase la verdad al ser escrita o hablada por el misionero europeo en el mundo colonial. Por tanto haba que encontrar catequistas nativos, que llevaran consigo sus propias ambivalencias y contradicciones polticas y culturales, a menudo bajo una enorme presin por parte de sus familias y comunidades. Esta revisin de la historia de la teora crtica se sustenta, he dicho, en la nocin de diferencia cultural, no en la diversidad cultural. La diversidad cultural es un objeto epistemolgico la cultura como objeto del saber/conocimiento emprico mientras que la diferencia cultural es el proceso de enunciacin de la cultura como portadora de conocimiento, autoritativa, adecuada para la construccin de sistemas de identificacin cultural. Si la diversidad cultural es una categora de tica, esttica o etnologa comparativa, la diferencia cultural es un proceso de significacin por el que los enunciados de cultura o sobre una cultura diferencian, discriminan o autorizan la produccin de campos de fuerza, referencia, aplicabilidad y capacidad. La diversidad cultural es el reconocimiento de contenidos y costumbres culturales ya dados; suspendida en el marco temporal del relativismo da lugar a las nociones liberales del multiculturalismo, el intercambio cultural o la cultura de la humanidad. La diversidad cultural es tambin la representacin de una retrica radical de separacin de las culturas totalizadas que viven incorruptas por la intertextualidad de su localizacin histrica, a salvo en la Utopa de una memoria mtica de una identidad colectiva nica. La diversidad cultural puede incluso emerger como un sistema de articulacin e intercambio de signos culturales en ciertas versiones tempranas de la antropologa estructuralista. Mediante el concepto de diferencia cultural quiero llamar la atencin sobre la base comn y el territorio perdido de los debates crticos contemporneos. Porque todos ellos reconocen que el problema de la interaccin cultural slo emerge en los lmites significatorios de las culturas, donde los significados y valores son (mal) ledos y los sinos incorrectamente apropiados. La cultura emerge slo como un problema, o como una problemtica, en el punto en que hay una prdida de significado en la contestacin o articulacin de la vida cotidiana, entre clases, gneros, razas, naciones. Y an as, la realidad del lmite o del texto-lmite de la cultura raramente es teorizada fuera de las polmicas moralistas bienintencionadas contra el prejuicio y el estereotipo, o en la afirmacin global de un racismo individual o institucional que describe ms el efecto que la estructura del problema. La necesidad de pensar el lmite de una cultura como un problema de enunciacin de la diferencia cultural queda desautorizada. El concepto de diferencia cultural ilumina el problema de la ambivalencia de la autoridad cultural: el intento de dominar en nombrede una supremaca cultural que es en s misma producida tan slo en el momento de diferenciacin. Y es la autoridad misma de la cultura como un saber de verdad referencial lo que est en juego en el momento y el concepto de enunciacin. El proceso enunciativo introduce una escisin en el presente

performativo de la identificacin cultural; una escisin entre la tradicional demanda culturalista de un modelo, tradicin, comunidad o sistema estable de referencias, y la necesaria negacin de la certeza en la articulacin de nuevas exigencias, significados, estrategias en el presente poltico como prctica de dominacin, o de resistencia. La lucha a menudo se plantea entre el tiempo y la narracin mticos o teleolgicamente historicistas del tradicionalismo de derecha o izquierda y el tiempo cambiante, estratgicamente desplazado de articulacin de una poltica histrica de la negociacin tal y como sugera ms arriba. El tiempo de la liberacin es, como evoca Fanon con fuerza, un tiempo de incerteza cultural y, lo que es crucial, de indecidibilidad significatoria y representacional. Pero [los intelectuales nativos] olvidan que las formas de pensamiento, la alimentacin, las tcnicas modernas de informacin, de lenguaje y de vestido han reorganizado dialcticamente el cerebro del pueblo y que las constantes (del arte nacional) que fueron las alambradas durante el periodo colonial estn sufriendo mutaciones terriblemente radicales... [Debemos unirnos] al pueblo en ese movimiento oscilante que acaba de esbozar y a partir del cual ... todo va a ser impugnado. A ese sitio de oculto desequilibrio, donde se encuentra el pueblo, es adonde debemos dirigirnos.16 [Las cursivas son mas]. La enunciacin de la diferencia cultural problematiza la divisin binaria entre pasado y presente, tradicin y modernidad, a nivel de la representacin cultural y su apelacin autoritativa. Es el problema de cmo, en el presente significativo, algo llega a ser repetido, reubicado y traducido en nombre de la tradicin, en la guisa de una pretericin que no es necesariamente un signo fiel de la memoria histrica, sino una estrategia para representar la autoridad en trminos de un artificio de lo acaico. Esa iteracin niega nuestro sentido de los orgenes de la lucha. Socava nuestro sentido de los efectos homogeneizantes de los smbolos e iconos culturales, en la medida que cuestiona nuestro sentido de la autoridad de la sntesis cultural en general. Esto exige que repensemos nuestra perspectiva sobre la identidad de la cultura. Aqu el pasaje de Fanon -algo reinterpretado puede ser de ayuda. Qu es lo que implica su yuxtaposicin de los principios nacionales constantes con una visin de la cultura-comolucha-poltica, tan hermosa y enigmticamente descrita como la zona de oculta inestabilidad donde el pueblo habita? Estas ideas no solamente ayudan a explicar la naturaleza de la lucha colonial; tambin sugieren una crtica posible de los valores positivos, estticos y polticos, que adscribimos a la unidad o totalidad de las culturas, especialmente a aquellas que han conocido largas y tirnicas historias de dominacin e incomprensin. Las culturas no son nunca unitarias en s mismas, ni tampoco simplemente dualistas en la relacin de Uno a Otro. Esto no es as a causa de ningn nostrum humanista por el cual ms all de las culturas individuales pertenezcamos todos a la cultura humana de la humanidad; ni se debe tampoco a ningn relativismo tico que

sugiera que, en nuestra capacidad cultural de hablar y juzgar a los otros, necesariamente nos pongamos en su posicin, un tipo de relativismo de la distancia del que Bernard Williams ha escrito en extensin .
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La razn por la que un texto cultural o sistema de significado no puede ser suficiente para s mismo es que el acto de enunciacin cultural el lugar de la enunciacin est atravesado por la diffrance de la escritura. Esto tiene menos que ver con lo que los antroplogos podran describir como actitudes diversas hacia los sistemas simblicos en diferentes culturas, que con la estructura de representacin simblica en s misma no con el contenido del smbolo y su funcin social, sino con la estructura de la simbolizacin. Es esta diferencia en el proceso del lenguaje la que es crucial para la produccin de significado y asegura, a la vez, que el significado no sea simplemente mimtico y transparente. La diferencia lingstica que informa cualquier enunciacin cultural se dramatiza en la explicacin semitica comn de la disyuncin entre el sujeto del enunciado y el sujeto de la enunciacin, que no est representado en el enunciado pero que significa el reconocimiento de su subyacencia y apelacin discursivas, su posicionalidad cultural, su referencia a un tiempo presente en un espacio especfico. El pacto de interpretacin no es nunca un simple acto de comunicacin entre el Yo y el Tu designados por el enunciado. La produccin de significado requiere que estos dos lugares sean movilizados en el trnsito a travs de un Tercer Espacio, que representa tanto las condiciones generales de lenguaje como la implicacin especfica de la frase en una estrategia performativa e institucional de la cual no puede en s misma ser consciente. Lo que introduce esta relacin inconsciente es una ambivalencia en el acto de interpretacin. Al yo pronominal de la proposicin no se le puede pedir que se dirija en sus propias palabras al sujeto de la enunciacin, porque ste no es personable, sino que se mantiene en una relacin espacial con el esquema y las estrategias del discurso. Se puede decir que el significado de la frase es, de una forma bastante literal, ni lo uno ni lo otro. Esta ambivalencia toma importancia cuando nos damos cuenta de que no hay manera de que el contenido de la proposicin revele la estructura de su posicionalidad; no hay manera de que el contexto pueda ser mimticamente sustrado del contenido. Para el anlisis cultural, la implicacin de esta escisin enunciativa que quisiera destacar es especialmente su dimensin temporal. La escisin del sujeto de la enunciacin destruye la lgica de la sincronicidad y la evolucin que traicionalmente autorizan al sujeto de saber cultural. En la problemtica materialista e idealista a menudo se da por supuesto que el valor de la cultura como objeto de estudio, y el valor de cualquier actividad analtica que se considere cultural, radican en la capacidad de producir una unidad de referencias cruzadas generalizable, que signifique una progresin o evolucin de las ideas- en-eltiempo, as como una auto-reflexin crtica sobre sus premisas o determinantes. No sera relevante desarrollar este argumento en detalle si no fuera para demostrar -con el libro de

Marshal Sahlins Culture and Practical Reason la validez de mi caracterizacin general de la expectativa occidental de la cultura como una prctica disciplinar de escritura. Cito a Sahlins en el punto en que intenta definir la diferencia de la cultura burguesa occidental: Tenemos menos que ver con la dominacin funcional que con la estructural con diferentes estructuras de integracin simblica. Y a esta enorme diferencia de intencin le corresponden diferencias en la realizacin simblica: entre un cdigo abierto, en expansin, til por la continua permutacin de los acontecimientos que l mismo ha representado, y otro aparentemente estticoque no parece conocer los acontecimientos, sino slo sus propias preconcepciones. De ah la burda distincin entre sociedades fras y temperamentales, desarrollo y subdesarrollo, sociedades con o sin historia y lo mismo entre sociedades amplias
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o estrechas, expansivas o endogmicas, colonizadoras y colonizadas. [Las cursivas son mas]. La intervencin del Tercer Espacio de enunciacin, que convierte la estructura de significado y referencia en un proceso ambivalente, destruye su espejo de representacin en que el conocimiento es, por regla general, revelado como un cdigo integrado, abierto, en expansin. Tal intervencin amenaza ms que adeca nuestro sentido de la identidad histrica de la cultura como una fuerza unificante, homogeneizadora, autentificada por el Pasado original y viva todava en la tradicin nacional del Pueblo. En otras palabras, la temporalidad disruptiva de la enunciacin desplaza la narracin de la nacin occidental descrita de forma tan preceptiva por Benedict Anderson como algo escrito en un tiempo homogneo y seriado19. Es solamente cuando entendemos que todos los enunciados y sistemas culturales se construyen en este espacio contradictorio y ambivalente de enunciacin, que empezamos a entender por qu las aspiraciones jerrquicas a la originalidad o pureza inherentes de las culturas son inalcanzables, incluso antes de que recurramos a instancias histricas empricas que demuestren su hibridismo. La visin de Fanon del cambio revolucionario, poltico y cultural, como movimiento fluctuante de oculta inestabilidad no podra ser articulada como prctica cultural sin un reconocimiento de este espacio indeterminado del(los) sujeto(s) de enunciacin. Es ese Tercer Espacio, aunque irrepresentable en s mismo, lo que constituye las condiciones discursivas de enunciacin que aseguran que el significado y los smbolos de cultura no tengan una unidad o fijacin primordiales; lo que asegura que incluso los mismos signos puedan ser apropiados, traducidos, rehistorizados y ledos de forma nueva. La conmovedora metfora de Fanon reinterpretada para una teora de la cultura nos permite ver no solamente la necesidad de la teora, sino tambi)n las restrictivas nociones de la identidad cultural con que cargan nuestras visiones del cambio poltico. Para Fanon, el pueblo liberador que iniciar la inestabilidad productiva del cambio cultural

revolucionario es en s mismo portador de una identidad hbrida. Estn atrapados en el tiempo discontinuo de la traduccin y la negociacin, en el sentido en que he intentado refundir estas palabras. En el momento de la lucha liberadora, el pueblo argelino destruye las constancias y continuidades de la tradicin nacionalista que proporcion una salvaguarda contra la imposicin cultural colonial. Ahora son libres de negociar y traducir sus identidades culturales en una temporalidad intertextual discontinua de la diferencia cultural. El intelectual nativo que identifica al pueblo con la verdadera cultura nacional se sentir decepcionado. El pueblo es en estos momentos el principio mismo de reorganizacin dialctica y construye su cultura a partir del texto nacional traducido a formas modernas y occidentales de tecnologa de la informacin, lenguaje, moda. El cambiado lugar de enunciacin poltica e histrica transforma los significados de la herencia colonial en los signos liberatorios del pueblo libre del futuro. He estado enfatizando un cierto vaco o incgnita atendiendo a cada asimilacin de contrarios; he estado destacando esto con el objeto de exponer lo que me parece ser una fantstica congruencia mitolgica de elementos Y si en efecto hay que deducir algn sentido real del cambio material slo puede ocurrir con la aceptacin del vaco concomitante y con la disposicin a descender a ese vaco donde, como si dijramos, uno puede empezar a entrar en conflicto con un espectro de invocacin cuya libertad de participar en una zona ajena y un pramo se haya convertido en necesidad para la razn o salvacin propias.
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Esta mediacin protagonizada por el gran escritor guyans Wilson Harris sobre el vaco de la incgnita en la textualidad de la historia colonial revela la dimensin histrica y cultural de ese Tercer Espacio de enunciaciones que he convertido en pre-condicin para la articulacin de la diferencia cultural. Harris considera que este espacio acompaa la asimilacin de contrarios y crea la oculta inestabilidad que presagia poderosos cambios culturales. Es significativo que las capacidades productivas de este Tercer Espacio tengan una procedencia colonial o postcolonial. Porque la disposicin a descender a ese espacio ajeno donde les he conducido puede revelar que el reconocimiento terico del espacio escindido de la enunciacin posibilite la conceptualizacin de una cultura internacional, basada no en el exotismo del multiculturalismo o en la diversidad de culturas, sino en la inscripcin y articulacin del hibridismo de una cultura. A este fin deberamos recordar que es el inter el filo de la traduccin y la negociacin, el espacio de entremedio [inbetween] el que carga con el peso del significado de la cultura. Hace posible que empecemos a concebir historias nacionales del pueblo que sean anti-nacionalistas. Y explorando ese Tercer Espacio puede que eludamos la polticas de la polaridad y emerjamos como los otros de nosotros. [Traduccin: Ana Romero]

Notas

Ttulo original: The commitment to theory, en The Location of Culture (Londres: Routledge, 1994). Anteriormente publicado en Questions of Third Cinema, editado por J.Pines and P.Willemen (British Film Institute, 1989). Vase C. Taylor Eurocentrics vs new thought at Edinburgh, Framework, 34 (1987), para una ilustracin de este tipo de argumentaciones. Vase en particular la nota 1 (p.148) para una exposicin de su uso del hurto (la distorsin juiciosa de las verdades africanas para encajar en los prejuicis occidentales).
1. 2.

G.C. Spivak, In Other Worlds (Londres: Methuen, 1987), pp. 166-7.

Vase T.H. Gabriel, Teaching Third World cinema and Julianne Burton, The politics of aesthetic distance Sao Bernardo, ambos en Screen, vol. 24, no. 2 (MarzoAbril 1983), y A. Rajadhyasksha, Neo-traditionalism: film as popular art in India,Framework, 32/33 (1986).
3. 4.

S. Hall, Blue election, election blues, Marxism Today (Julio 1987), pp.30-5. M. Foucault, The Archaeology of Knowledge (Londres: Tavistock, 1972), pp. 102-5.

5.

J.S. Mill, On Liberty, en Utilitarism, Liberty, Representative Government (Londres: Dent & Sons, 1972), pp. 93-4.
6.

Para una importante elaboracin de un argumento similar ver E. Laclau y C. Mouffe, Hegemony andSocialist Strategy(London: Verso, 1985), cap. 3.
7.

Para una fundamentacin filosfica de algunos de los conceptos que propongo, vase R. Gasch, The Tain of theMirror(Cambridge, Mass.: Harcard University Press, 1986), especialmente el cap. 6: La Otredad de la heterologa incondicional no posee la pureza de principios. Por el contrario, tiene que ver con la impureza irreductible de los principios, con la diferencia que los divide en s mismos contra s mismos. Por esta razn es una heterologa impura. Pero es tambin una heterologa impura porque el medio de la Otredad ni ms ni menos que la negatividad es tambin un medio mixto, precisamente porque lo negativo ya no lo domina.
8. 9.

Hall, Blue election, p. 33. Le debo esta idea a Martin Thom.

10.

Laclau y Mouffe, Hegemony and Socialist Strategy, cap. 3. 12 . Gilroy, There Aint No Black in the Union Jack (Londres: Hutchinson, 1987), p. 214.
11.

13

. F. Fanon, The Wretched of the Earth (Harmondsworth: Penguin, 1967 [1961]), p.168. J.-P. Sartre, Politics andLiterature (Londres: Calder & Boyars, 1973 [1948]), pp. 16-17.
14.

Rev. A. Duff, India and India Missions: Including Sketches of the Gigantic System of Hinduism etc. (Edimburgo: John Johnstone, 1839; Londres: John Hunter, 1839) p. 560.
15. 16.

Fanon, Wretched of the Earth, pp. 182-3.

17

. B. Williams, Ethics and the Limits of Philosophy (Londres: Fontana, 1985), cap.9.
18

. M. Sahlins, Culture andPracticalReason (Chicago: Chicago University Press, 1976), p. 211.


19

. B. Anderson, Imagined Communities (Londres: Verso, 1983), cap. 2.

20

. W. Harris, Tradition, the Writer and Society (Londres: New Beacon, 1973), pp. 603. Qu es lo que es en juego cuando se califica de occidental la teora crtica? Se trata, obviamente, de una designacin de poder institucional y eurocentricidad ideolgica. La teora crtica a menudo se ocupa de textos que estn dentro de las familiares condiciones y tradiciones de la antropologa colonial, bien para universalizar su significado con su propio discurso cultural y acadmico, o bien para agudizar su crtica interna al signo occidental logocntrico, al sujeto idealista o, en efecto, a las ilusiones y engaos de la sociedad civil. Esta es una maniobra familiar de saber terico, donde, habiendo abierto el cisma de la

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